Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EE UU (1) 1775-77 Campaña de Filadelfia 1.777

Antecedentes

Tras la captura exitosa de Howe de la ciudad de Nueva York en la campaña de Nueva York y Nueva Jersey, y las acciones exitosas de Washington en las batallas de Trenton y Princeton, los dos ejércitos se encontraban en un punto muerto incómodo en los meses de invierno de principios de 1.777. Si bien esta vez estuvo marcada por numerosas escaramuzas, el ejército británico continuó ocupando puestos de avanzada en New Brunswick y Perth Amboy, Nueva Jersey.

Howe había propuesto a lord George Germain, el funcionario civil británico responsable de la conducción de la guerra, una expedición para 1.777 para capturar Filadelfia, la sede del Segundo Congreso Continental. Germain aprobó su plan, aunque con menos tropas de las que Howe había solicitado. También aprobó los planes de Burgoyne para una expedición para forzar su camino a Albany desde Montreal. La aprobación de Germain de la expedición de Howe incluía la expectativa de que Howe podría ayudar a Burgoyne, efectuando una reunión en Albany entre las fuerzas de Burgoyne y las tropas que Howe enviaría al norte desde la ciudad de Nueva York.
Howe decidió a principios de abril no llevar a su ejército por tierra a Filadelfia a través de Nueva Jersey, ya que esto implicaría un cruce difícil del amplio río Delaware en condiciones hostiles, y probablemente requeriría el transporte o la construcción de las embarcaciones necesarias.

El plan de Howe, enviado a Germain el 2 de abril, también aislaba efectivamente a Burgoyne de cualquier posibilidad de apoyo significativo, ya que Howe llevaría a su ejército por mar a Filadelfia, y la guarnición de Nueva York era demasiado pequeña para cualquier operación ofensiva significativa en el río Hudson para ayudar a Burgoyne.

Washington se dio cuenta de que Howe “ciertamente debería en buena política esforzarse por cooperar con el general Burgoyne” y se desconcertó por qué no lo hizo. Washington en ese momento desconcertó la razón por la cual Howe no estaba en su lugar para ayudar a Burgoyne, cuyo ejército de invasión de Canadá sería rodeado y capturado por los estadounidenses en octubre. Los historiadores coinciden en que lord Germain hizo un pésimo trabajo al coordinar las dos campañas.

Howe el 20 de diciembre de 1.776 escribió a Germain, proponiendo un elaborado conjunto de campañas para 1.777. Estas incluyeron operaciones para obtener el control del río Hudson, expandir las operaciones desde la base en Newport, Rhode Island, y la toma la sede del Congreso Continental en Filadelfia. Esto último era atractivo para Howe, ya que Washington estaba justo al norte de la ciudad: Howe escribió que estaba “persuadido de que el ejército principal debería actuar ofensivamente [contra Filadelfia], donde reside la fuerza principal del enemigo” . Germain reconoció que este plan estaba particularmente “bien digerido”, pero requería más hombres de los que Germain estaba dispuesto a proporcionar.

A mediados de enero de 1.777 , después de los reveses en Nueva Jersey, Howe propuso operaciones contra Filadelfia que incluían una expedición por tierra y un ataque por mar, pensando que esto podría llevar a una victoria decisiva sobre el ejército Continental. Este plan se desarrolló en la medida en que en abril se vio al ejército de Howe construyendo puentes de pontones; Washington, alojado en sus cuarteles de invierno en Morristown, Nueva Jersey, pensó que serían para su uso eventual en el río Delaware. Sin embargo, a mediados de mayo, Howe aparentemente había abandonado la idea de una expedición por tierra: “Propongo invadir Pennsylvania por mar … probablemente debamos abandonar a los Jersies”.

La decisión de Howe de no ayudar a Burgoyne pudo haberse arraigado en la percepción de Howe de que Burgoyne recibiría crédito por una campaña exitosa, incluso si requería la ayuda de Howe; Esto no ayudaría a la reputación de Howe, como lo haría la expedición de Filadelfia si tuviera éxito. Había celos entre varios líderes británicos. Howe mismo escribió a Burgoyne el 17 de julio: “Mi intención es Pensilvania, donde espero encontrarme con Washington, pero si él va hacia el norte contrario a mis expectativas, y puedes mantenerlo a raya, ten por seguro que pronto iré tras él para aliviarte”. Zarpó de Nueva York poco después.

Batalla de batalla de Short Hills (26 de junio de 1.777)

El ejército Continental de Washington había estado acampado principalmente en Morristown, Nueva Jersey, aunque había una base avanzada en Bound Brook, a solo unos pocos km de los puestos avanzados británicos más cercanos. En parte como medida de represalia contra las escaramuzas en curso, el general Charles Cornwallis ejecutó una redada contra esa posición en abril de 1.777, en la que casi capturó al comandante del puesto avanzado, el general de brigada Benjamin Lincoln. En respuesta a esta incursión, Washington adelantó a su ejército a una posición fuertemente fortificada en Middlebrook en las montañas Watchung que dominaba las probables rutas terrestres británicas hacia Filadelfia.

El 9 de junio , Howe comenzó a mover tropas de Staten Island a Perth Amboy.

El 11 de junio, casi todo el ejército de Howe se había movido por las carreteras a lo largo del río Raritan a New Brunswick. Los informes de inteligencia de Washington indicaban que Howe había dejado atrás el equipo necesario para cruzar el río Delaware y era poco probable que se dirigiera a Filadelfia. Washington, como medida de precaución, llamó a la milicia en el sur de Nueva Jersey.

Batalla de batalla de Short Hills (26 de junio de 1777). Movimientos de fuerzas

El 14 de junio, el ejército de Howe marchó de nuevo, su destino Somerset Court House (actual Millstone). Aparentemente buscando atraer a Washington a la batalla en terreno abierto, Howe permaneció allí durante cinco días. Washington se negó a abandonar las colinas.

El 19 de junio, Howe comenzó la marcha de regreso a Perth Amboy, a la que llegó tres días después, tras haber evacuado por completo a New Brunswick.

Después de negarse a caer en la trampa de Howe, Washington siguió a los británicos en retirada, derribando a su ejército de Middlebrook a Quibbletown, y envió un fuerte destacamento avanzado, bajo de el mayor-general William Alexander, lord Stirling, a la zona de las llanuras de Scotch al norte de New Brunswick, para cubrir su flanco izquierdo y para hostigar a los británicos. Las fuerzas de Stirling eran unos 2.500 hombres.

Alertado de esos movimientos por un desertor estadounidense, Howe revirtió su marcha a final de día 25 de junio. Moviéndose rápidamente con alrededor de 11.000 hombres, trató de aplastar a Stirling y evitar que Washington recuperase una posición en las montañas.

Howe lanzó un ataque repentino contra la posición de lord Stirling, con la intención de devastar las fuerzas de Stirling, cortar la retirada de Washington de regreso a Middlebrook e involucrar a los estadounidenses en una batalla campal en un terreno relativamente abierto.

El 26 de junio, a la 1 de la noche, Howe partió en dos columnas de tropas a Perth Amboy. La primera columna estaba bajo el mando del teniente-general Charles Cornwallis. La segunda columna estaba bajo el mando del mayor-general John Vaughan, donde iría Howe.
La columna de Cornwallis marchó hacia Woodbridge, mientras que los hombres de Vaughan marcharon hacia Bonhamton. Cuando las dos columnas se movieron por caminos más o menos paralelos a través de la zona de Short Hills, entraron en contacto con los guardias de lord Stirling, y comenzó una escaramuza con 150 fusileros del Cuerpo Provisional de fusileros del coronel Daniel Morgan. Se produjeron combates cerca de Strawberry Hill, donde los hombres del capitán Patrick Ferguson, armados con nuevos rifles, pudieron obligar a los estadounidenses a retirarse por Oak Tree Road, con los estadounidenses disparando a los británicos desde la maleza mientras retrocedían.

Alertada por la amenaza, Stirling ordenó refuerzos dirigidos por el general de brigada Thomas Conway. Al escuchar los disparos de estos primeros encuentros, Washington ordenó a la mayor parte del ejército regresar a Middlebrook mientras confiaba en los hombres de Stirling para frenar el avance británico.

Alrededor de las 8,30 de la mañana, los hombres de Conway se enfrentaron al enemigo cerca de la intersección de Oak Tree y Plainfield Roads. Aunque ofrecieron una resistencia tenaz que llegó a la lucha cuerpo a cuerpo, las tropas de Conway fueron rechazadas. Los estadounidenses se retiraron aproximadamente a 1,5 km hacia Short Hills, Cornwallis siguió adelante y se unió con Vaughan y Howe en el cruce de Oak Tree. Al norte, Stirling formó una línea defensiva cerca del pantano Ash. Respaldados por la artillería, sus 1.798 hombres resistieron el avance británico durante unas dos horas, lo que permitió que Washington recuperara las alturas. Los combates se arremolinaban alrededor de los cañones americanos y 3 fueron capturados por los británicos. Mientras se libraba la batalla, el caballo de Stirling fue muerto y sus hombres fueron rechazados a la línea en el pantano Ash.

Batalla de batalla de Short Hills (26 de junio de 1777). Plano de la batalla

Finalmente el fuego de artillería y la superioridad numérica de los británicos obligaron a Stirling a retirarse hacia Westfield. Moviéndose rápidamente para evitar la persecución británica, Stirling condujo a sus tropas de regreso a las montañas para reunirse con Washington. Los británicos se detuvieron en Westfield debido al calor del día, y abandonaron la persecución, dedicándose a saquearon la ciudad y profanar la Westfield Meeting House. Más tarde en el día, Howe reconoció las líneas de Washington y concluyó que eran demasiado fuertes para atacar. Después de pasar la noche en Westfield, trasladó su ejército de regreso a Perth Amboy y para el 30 de junio había partido completamente de Nueva Jersey.

En la lucha en la batalla de Short Hills, los británicos admitieron a 5 muertos y 30 heridos. Las pérdidas estadounidenses no se conocen con precisión, pero los británicos reclamaron 100 muertos y heridos, así como 70 capturados. Aunque fue una derrota táctica para el ejército Continental, la batalla fue una victoria estratégica de Washington
Debido a que la resistencia presentada por lord Stirling pudo haber proporcionado a Washington el tiempo suficiente para realizar su retirada a un terreno más seguro, la batalla se considera una victoria estratégica para los estadounidenses. Los británicos, después de pasar la noche en Westfield, regresaron a su puesto en Perth Amboy.

Batalla de la isla Staten (22 de agosto de 1.777)

Howe luego retiró sus tropas a Perth Amboy, las embarcó en transportes y zarpó del puerto de Nueva York, con destino a Filadelfia.

Washington no sabía a dónde iba Howe. Teniendo en cuenta la posibilidad de que Howe volviera a una maniobra de diversión, y de hecho navegara su ejército por el Hudson para unirse a Burgoyne, permaneció cerca de Nueva York. Solo cuando recibió la noticia de que la flota de Howe había llegado a la boca del Delaware, tuvo que considerar la defensa de Filadelfia. Sin embargo, la flota no entró en Delaware, sino que continuó hacia el sur. Sin saber cuál era el objetivo de Howe, que podría ser Charleston, Carolina del Sur, consideró irse al norte para ayudar en la defensa del río Hudson, cuando supo que la flota había entrado en la bahía de Chesapeake.

Sullivan se enteró de que la partida del ejército británico de Howe había dejado a la isla Staten vulnerable, y planeó y ejecutó una incursión contra objetivos británicos allí. Sullivan había aprendido que, aunque la mayoría de los regulares británicos estaban cerca del extremo norte de la isla, alrededor de 700 milicianos leales de Nueva Jersey estaban dispersos a lo largo de la costa occidental, frente al continente.

El plan de Sullivan era cruzar dos grupos hacia la isla desde puntos en Elizabethtown (actual Elizabeth, Nueva Jersey), capturar prisioneros de los puestos de avanzada de la milicia aislada y destruir los suministros. Luego irían al Old Blazing Star Ferry (entre los actuales Carteret, Nueva Jersey y Rossville, isla Staten) para regresar a tierra firme.

Las defensas británicas en la isla, bajo el mando general del general de brigada John Campbell, consistían en elementos regulares del ejército del RI52, RIs hessianos y la milicia leal de Nueva Jersey conocida como la brigada de Skinner, bajo el mando de Cortlandt Skinner. Los hombres de Campbell sumaban unos 900, y estaban estacionados cerca del extremo noreste de la isla. Los hombres de Skinner, que sumaban unos 400 según el informe de Campbell, estaban estacionados en puestos avanzados a lo largo de la costa occidental entre el ferry de Dexter y el cabo Ward.

El 20 de agosto , Sullivan, en su base en Hanover, Nueva Jersey, ordenó a sus comandantes que prepararan sus tropas para una marcha al día siguiente. Las fuentes no describen la composición precisa de las tropas elegidas, pero la mayoría de ellas fueron extraídas de la división de Sullivan, que consistía en la BRI1 y la BRI2 de Maryland. Las tropas adicionales elegidas para la operación incluyeron Cías del RI2 canadiense y una compañía de la milicia de Nueva Jersey.

En la tarde del 21 de agosto, dos columnas con un total de aproximadamente 1,000 abandonaron el campamento. Una columna estaba dirigida por el general de brigada William Smallwood, y la otra, encabezada por Sullivan, consistía en tropas dirigidas por un oficial francés que había recibido una comisión de brigada del ejército continental, el caballero Philippe Hubert Preudhomme de Borre.

Después de llegar a Elizabethtown a última hora de la tarde, descansaron durante unas horas y comenzaron a cruzar temprano a la mañana siguiente. Un destacamento, dirigido por el coronel Matthias Ogden, cruzó enfrente de Fresh Kills y remaron hasta Dead, para acercarse a su objetivo, la brigada de la milicia de Elisha Lawrence, desde su retaguardia.

Las tropas restantes cruzaron cerca de Palmer Run en el lado norte de la isla, donde se dividieron en tres grupos. Smallwood y Sullivan se llevaron la mayoría de sus columnas para atacar objetivos específicos, dejando cada uno un regimiento para cubrir su línea de retirada.

Desarrollo de la batalla

Ogden atacó el puesto avanzado del coronel Lawrence al amanecer, sorprendiendo y expulsando a la compañía de la milicia. Después de unos minutos de batalla, había tomado 80 prisioneros, y se trasladó a la avanzada del Tcol Edward Vaughan Dongan, al mando del BI3 de la brigada de Skinner. Los hombres de Dongan resistieron con fuerza, a pesar de que estaba herido de muerte.

Esto llevó a Ogden a retirarse hacia Old Blazing Star. Después de esperar allí para pensar prudentemente, Ogden cruzó a sus hombres de regreso al continente antes de que llegaran Sullivan y Smallwood.

Sullivan se movió para atacar al BI5 de Skinner, bajo el mando del Tcol Joseph Barton, en el New Bazing Star, pero estas tropas estaban alertas y huyeron cuando las fuerzas de Sullivan avanzaron hacia ellos.

Aunque Sullivan había colocado tropas para interceptar a los hombres que intentaban escapar, muchos de los hombres de Barton escaparon, cruzaron hacia la costa de Jersey o se escondieron en los bosques y pantanos de la zona. Sullivan tomó 40 prisioneros, incluido Barton. Algunos de sus hombres avanzaron hasta el cuartel general de Skinner, pero la fuerza allí era demasiado fuerte y los estadounidenses se retiraron.

Batalla de la isla Staten (22 de agosto de 1777). Movimiento de fuerzas

La columna de Smallwood fue dirigida por su guía al frente del BI lealista de Abraham van Buskirk, en lugar de su parte trasera. Él ordenó el ataque de todos modos, y los hombres de Buskirk huyeron hasta que Skinner los reunió, y las tornas cambiaron para los estadounidenses. Comenzaron una retirada apresurada, aunque tuvieron tiempo de destruir los suministros y el equipo del campamento, y lograron apoderarse de un estandarte.

Smallwood y Sullivan unieron fuerzas cerca de Richmond, un pueblo en el centro de la isla, y se dirigieron a la Old Blazing Star. Sullivan envió los botes para acelerar el cruce, pero nunca llegaron, así que comenzó a cruzar las tropas y prisioneros usando los tres botes que Ogden había ordenado cruzar antes.

Mientras lo hacían, Skinner y su compañía se acercaron, acompañados por las fuerzas de Campbell, el RI52 y los RIs de Waldeck y Anspach. Sullivan ordenó a las compañías del mayor Stewart y el mayor Tillard que cubrieran la retirada. Con unos 80 hombres, contuvieron con éxito las fuerzas británicas, mientras todas las demás tropas estadounidenses cruzaron a tierra firme, rechazando varios intentos decididos de romper su línea.

Aunque parte de esta línea de cobertura logró escapar, varios hombres fueron muertos, y un número considerable se rindió después de que se quedaron sin municiones y los británicos comenzaron a dispararles con canister.

Las fuerzas de Sullivan marcharon hacia el sur después de la batalla, y pudieron unirse a los arreglos defensivos del general George Washington al sur de Filadelfia a tiempo para participar en la batalla de Brandywine el 11 de septiembre.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777)

A fines de agosto de 1.777, después de un angustioso viaje de 34 días desde Sandy Hook en la costa de Nueva Jersey, una flota de la Royal Navy de más de 260 barcos que transportaba a unas 17.000 tropas británicas al mando del general británico William Howe, pero había dejado aproximadamente 3.000 tropas de reserva británicas en Nueva York bajo el mando del general Clinton para en caso de que necesitara ayuda.

Durante el viaje, las provisiones se echaron a perder y disminuyeron a un ritmo rápido, desembarcó en la cabecera del río Elk, en el extremo norte de la bahía de Chesapeake cerca de la actual Elkton, Maryland (entonces conocido como Cabeza de Elk), aproximadamente 60-80 km al suroeste de Filadelfia. La descarga de los barcos resultó ser un problema logístico porque el estrecho cuello del río era poco profundo y fangoso.

Los británicos se vieron obligadas a forrajear durante casi tres semanas antes de tomar una decisión. Esto proporcionó a Washington tiempo suficiente para mover sus fuerzas a su lugar con la afirmación de que Howe iba tras Filadelfia.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). Movimiento de la flota británica

El general George Washington había situado sus fuerzas, de unos 12.000 continentales y 3.000 milicianos, entre la cabeza de Elk y Filadelfia. Sus fuerzas pudieron reconocer el desembarco británico desde la colina Iron cerca de Newark, Delaware, a unos 14 km al noreste. Debido al retraso en el desembarco de las naves, Howe no estableció un campamento típico, sino que rápidamente avanzó con las tropas. Como resultado, Washington no pudo obtener información precisa de las fuerzas británicas.

Después de una escaramuza en el puente de Cooch al sur de Newark, las tropas británicas se trasladaron al norte y Washington abandonó un campamento defensivo a lo largo del Red Clay Creek cerca de Newport, Delaware, para desplegarse contra los británicos en el vado Chadds. Este lugar era importante ya que era el paso más directo a través del río Brandywine en el camino de Baltimore a Filadelfia. El 9 de septiembre, Washington colocó destacamentos para proteger otros vados por encima y por debajo del vado Chadds, con la esperanza de forzar la batalla allí:

  • El MG John Armstrong (2.000), al mando de las milicias de Pennsylvania, con la BRI1 bajo el GB James Potter y la BRI2 bajo el GB James Irvine, cubrían el vado de Pyle.
  • El MG Nathanael Greene (2.500) al mando de las BRI1 de Virginia bajo el GB Peter Muhlenberg y la BRI2 de Virginia bajo el GB George Weedon y el MG Anthony Wayne (2.000) con la BRI1 de Pennsylvania bajo el coronel Thomas Hartley, y la BRI2 de Pennsylvania bajo el coronel Richard Humpton ocupaban unos 10 km al sur del vado Chadds.
  • El MG John Sullivan (1.100) con las BRI1 de Maryland bajo el GB William Smallwood y BRI2 de Maryland bajo el GB Philippe Hubert Preudhomme de Borre; el MG Adam Stephen (1.500) con la BRI3 de Virginia Virginia bajo el GB William Woodford y la BRI4 de Virginia bajo el GB Charles Scott; el MG lord Stirling (1.500) con la BRI de Nueva Jersey bajo el GB William Maxwelse y la BRI3 de Pensilvania bajo el GB Thomas Conway extendían hacia el norte a lo largo de las orillas este del Brandywine, cubriendo el terreno elevado al norte del vado Chadds.
  • El coronel Moses Hazen con una BRI que cubría el vado de Buffington y el vado de Wistar.

Washington confiaba que con ese despliegue, la zona estaba segura.
El ejército británico, que se mudó al condado de Chester, Pennsylvania en dos columnas, y se reunió en la pequeña aldea de Kennett Square el 10 de septiembre. Howe, que tenía mejor información sobre la zona que ocupaba Washington, no tenía intención de lanzar un ataque frontal a gran escala contra las defensas estadounidenses preparadas. En cambio, empleó una maniobra de flanqueo, similar a la utilizada en la batalla de Long Island. Unos 6.800 hombres bajo el mando del teniente-general Wilhelm von Knyphausen avanzaron para encontrarse con las tropas de Washington en el vado Chadds.

Sus fuerzas estaban compuestas por 3 brigadas: BRI hessiana (2.000) bajo el MG Johann Daniel Stirn con 3 RIs (Erbprinz, Donop y Mirbach); BRI1 (1.400) bajo el MG James Grant (RI4, RI23, RI28 y RI49); BRI2 (1.300) bajo el MG Grant (RI5, RI10, RI27, RI40, RI55). Con 6×12 cañones y 4 obuses.

El resto de las tropas de Howe, unos 9.000 hombres, bajo el mando de Charles, lord Cornwallis, marcharon hacia el norte hacia el vado de Trimble a través del afluente oeste de Brandywine Creek, luego hacia el este hasta el vado Jefferies (dos vados que Washington había pasado por alto), y luego hacia el sur para flanquear a las fuerzas estadounidenses.

Sus fuerzas se componían de 6 brigadas: BRI de la Guardia (939 bajo el GB Edward Mathew (BI1, BI2); BRIL (1.300); BRG (1.400); BRI3 (1.500) bajo el GB Charles Grey (RI15, RI17, RI42, RI44); BRI4 (1.500) bajo el GB James Agnew (RI33, RI38, RI46 y RI64); BRG hessiana (1.300) bajo el coronel Carl von Donop con 3 BGs (Linsing, Minningerode y Lengerke); coma artillería cada brigada tenía 2×3 o 2×4 cañones, la división tenía 4×12 y 6×6 cañones.

El 11 de septiembre comenzó con una fuerte neblina, que cubrió a las tropas británicas. Washington recibió informes contradictorios sobre los movimientos de tropas británicas y siguió creyendo que la fuerza principal se estaba moviendo para atacar el vado Chadds.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). Despliegue de fuerzas

Columna de Knyphausen

A las 5,30 de la mañana, las tropas británicas y hessianas comenzaron a marchar hacia el este a lo largo del “Gran Camino” desde Kennett Square, avanzando hacia las tropas estadounidenses ubicadas donde el camino cruzaba Brandywine Creek. Los primeros disparos de la batalla tuvieron lugar a unos 6,5 km al oeste del vado Chadds, en la taberna de Welch. Unos 300 de la infantería ligera continental de Maxwell se enfrentaron con la vanguardia británica (principalmente los rangers de la Reina, y un BI lealista). Después de disparar un número mínimo de descargas, los estadounidenses rápidamente retrocedieron a una segunda línea en una posición elevada aproximadamente a 700 metros al este de su posición inicial alrededor del pequeño pueblo de Hamerton. Flanqueando a ambos lados de la carretera de un solo carril y ocultos por densos árboles, cercas y otros obstáculos, los estadounidenses esperaron a que los británicos se acercaran antes de disparar otra pequeña serie de voleas y caer de nuevo donde continuaron uniéndose a las fuerzas de infantería ligera adicionales. Esto convenció a los británicos de que había que adoptar un enfoque cauteloso porque se formaron en una columna de marcha vulnerable.

Los británicos continuaron avanzando y encontraron una mayor fuerza de continentales detrás de los muros de piedra en los jardines de la casa de reunión de Old Kennett. La batalla se libró a media mañana alrededor de la casa de reunión, mientras los cuáqueros pacifistas continuaron celebrando su servicio a mitad de semana. Más tarde, uno de los cuáqueros escribió: “Si bien había mucho ruido y confusión, todo estaba tranquilo y pacífico”.

Desde los terrenos de la casa de reunión, la batalla continuó durante 5 km hasta Brandywine Creek, en el vado Chadds. Finalmente, los británicos hicieron retroceder a los estadounidenses, pero no antes de sufrir grandes pérdidas.

Knyphausen se desplegó a lo largo del Brandywine las 2 BRIs británicas en primera línea en las alturas inmediatas, y la BRI hessiana en segunda línea. A las 10,30 de la mañana, Knyphausen estaba en posición de lanzar un ataque coordinado entre los vados de Brinton y Chadd.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). La infantería ligera británica atacando a los estadounidenses

Columna de Cornwallis

La columna británica principal bajo el general Cornwallis (acompañado por el general Howe) salió de Kennett Square a las 5 de la mañana. Fuentes leales locales le habían proporcionado a Howe el conocimiento de dos vados sin vigilancia, por encima de los tenedores del Brandywine. La marcha del flanco de 27 km le llevó unas 9 horas en completarse. Los británicos aparecieron en el flanco derecho de los estadounidenses alrededor de las 2 de la tarde y tomaron un descanso muy necesario en la colina Osbourne, una dominante al norte del ejército Continental.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). La brigada de Guardias británica descansando durante el avance para flanquear al ejército de Washington.

Habiendo recibido información de los exploradores del coronel Bland, Washington ordenó a Sullivan (1.100) que tomara el mando de las divisiones de Stirling (1.500) y Stephen (1.500) y que marchara rápidamente hacia el norte para hacer frente al ataque del flanco británico. Mientras formaban sus líneas al norte de Dilworth, Howe lanzó su ataque. Habiendo tomado el mando general de la derecha del ejército, Sullivan dejó su división para consultar con los otros generales. Su propia división la dejó bajo el mando de Preudhomme de Borre, con órdenes de desplazarse hacia la derecha para enlazarse con las divisiones de Stirling y Stephen (de izquierda a derecha, las divisiones se organizaron como Sullivan, Stirling, Stephen). A medida que las líneas británicas avanzaban, los jägers hessianos amenazaron con flanquear a la derecha estadounidense, obligando a Stephen y Stirling a desplazarse a la derecha.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). El mayor-general John Sullivan liderando su división de Maryland. Autor Rick Reeves

Howe tardó en atacar, lo que les dio tiempo a los estadounidenses para ubicar a algunos de sus hombres en terreno alto cerca la casa de reunión (Meetinghouse) de Birmingham, aproximadamente 1,6 km al norte del vado Chadds. A las 4 de la tarde, los británicos atacaron. A la derecha británica estaba la BRI de Guardias, en el centro la BRG, a la izquierda estaba la la BRI ligera británica y los jägers hessianos. En segunda línea en apoya a la primera Las BRI3 y BRI4 británicas y la BRI hessiana.

La brigada de Guardias británica tomó a De Borre, que mandaba la BRI2 de Maryland, por sorpresa en la izquierda estadounidense, antes de que De Borre tuviera tiempo de terminar de formar, los británicos cargaron y los americanos huyeron en desorden, causando que toda la división cayera. Inicialmente, las divisiones de Stephen y Stirling se mantuvieron firmes, ayudadas por una batería de artillería en una loma entre sus divisiones. Sin embargo, los batallones británicos de infantería ligera, ayudados por los jägers, eventualmente hicieron que la división de Stephen retrocediera. Una carga de bayoneta de los batallones británicos de granaderos, en el centro, obligó de manera similar a Stirling a retirarse. Lafayette acababa de llegar, uniéndose a la división de Stirling, cuando recibió una herida mientras intentaba reunir a las tropas en retirada.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). Ataque de los granaderos británicos atacando a la división de lord Stirling. Autor Johnny Shumate on DeviantArt

Washington y Greene llegan cerca de Dilworth

Alrededor de las 6 de la tarde, Washington y Greene llegaron con refuerzos para tratar de detener a los británicos, que entonces ocupaban la colina de la casa de reunión (Meeting House Hill). Washington conversó con Greene y Knox, el último de los cuales era jefe de artillería, en el patio de la casa de William Brinton. El BG2 se estaba acercando a su posición, y se le unió la BRI4. Se determinó que Knox desplegaría artillería para frenar el avance británico. Los refuerzos de Greene, combinados con los restos de las divisiones de Sullivan, Stephen y Stirling, se formaron al sur de Dilworth y detuvieron a los británicos perseguidores durante casi una hora, dejando que el resto del ejército se retirara. Cuando cayó la oscuridad, la división de Greene finalmente comenzó la marcha hacia Chester junto con el resto del ejército. El ejército británico no pudo perseguirlo debido al inicio de la noche. Los estadounidenses también se vieron obligados a dejar atrás muchos de sus cañones en la colina de la Casa de Reunión (Meeting House Hill) porque casi todos sus caballos de artillería habían sido matados.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). George Washington durante la batalla.

El ataque final de Knyphausen

Ubicación de la división de Stirling en la la colina de Birmingham al oeste de la carretera de Birmingham (mirando hacia el oeste). Los BGs británicos atacaron de derecha a izquierda, forzando a Stirling a retroceder con una carga de bayoneta.

Al escuchar el ataque de la columna de Cornwallis, Knyphausen lanzó un ataque contra el debilitado centro estadounidense a través del vado Chadds, rompiendo las divisiones mandadas por Wayne y William Maxwell y obligándoles a retirarse y dejar atrás la mayoría de sus cañones. La milicia de Armstrong, que no había participado en la lucha, también decidió retirarse de sus posiciones. Más al norte, Greene envió a las tropas del general de brigada George Weedon para cubrir el camino a las afueras de la ciudad de Dilworth para detener a los británicos el tiempo suficiente para que el resto del ejército continental se retirara. La oscuridad detuvo la persecución británica, lo que permitió que la fuerza de Weedon se retirara. Los estadounidenses derrotados se retiraron a Chester donde la mayoría de ellos llegaron a la medianoche, con rezagados llegando hasta la mañana. La retirada estadounidense estuvo bien organizado, en gran parte debido a los esfuerzos de Gilbert du Motier, marqués de Lafayette, quien, aunque herido, creó un punto de apoyo que permitió una retirada más ordenado antes de ser tratado por su herida.

Batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). Fuerzas norteamericanas enfrentándose a fuerzas hessianas y británicas. Autor Frederick Coffay Yohn

Secuelas

La lista oficial de bajas británicas detalla 587 bajas: 93 muertos (8 oficiales, 7 sargentos y 78 de tropa); 488 heridos (49 oficiales, 40 sargentos, 4 bateristas y 395 de tropa); y 6 desaparecidos. Solo 40 de las bajas del ejército británico eran hessianos.

Un informe inicial de un oficial británico registró bajas estadounidenses de más de 200 muertos, alrededor de 750 heridos y 400 prisioneros, muchos de ellos heridos. Un miembro del personal del general Howe afirmó que los rebeldes enterraron en el campo a 400 rebeldes.

No hay registros de las bajas estadounidenses en Brandywine y nunca se dieron a conocer cifras, oficiales o de otro tipo. Lo más cercano a una figura dura del lado estadounidense fue el mayor-general Nathanael Greene, quien estimó que el ejército de Washington había perdido entre 1.200 y 1.300 hombres. El 14 de septiembre, unos 350 estadounidenses heridos fueron trasladados del campamento británico en Dilworth a un hospital recientemente establecido en Wilmington, Delaware. La estimación del general Greene de la pérdida total de los estadounidenses fue precisa, entonces tuvieron entre 1.160 y 1.260 muertos, heridos o abandonados durante la batalla. Los británicos también capturaron 11 de las 14 piezas de artillería estadounidense. Entre los heridos estadounidenses estaba el marqués de Lafayette.

Además de las pérdidas en la batalla, 315 hombres fueron enviados como desertores del campamento de Washington durante esta etapa de la campaña.

Aunque Howe había derrotado al ejército estadounidense, su falta de caballería evitó su destrucción total. Washington había cometido un grave error al dejar su flanco derecho completamente abierto y casi provocó la aniquilación de su ejército si no hubiera sido por las divisiones de Sullivan, Stirling y Stephen, que lucharon para ganar tiempo. Se acercaba la noche y, a pesar del comienzo temprano que Cornwallis había hecho en la maniobra de flanqueo, la mayoría del ejército estadounidense pudo escapar. En su informe al Congreso Continental que detalla la batalla, Washington declaró: “a pesar de la desgracia del día, me complace anunciar que la mayoría de mis hombres están de buen humor y aún tienen el coraje de luchar contra el enemigo otro día”.

El Congreso Continental abandonó Filadelfia y se mudó primero a Lancaster, Pensilvania, por un día y luego a York, Pensilvania. Se trasladaron suministros militares de la ciudad a Reading, Pensilvania.

Batalla sobre la Nubes (16 de septiembre de 1777)

También conocida como la batalla Warren, batalla de la Taberna del Caballo Blanco o batalla de Goshen.

Washington se retiró a través del río Schuylkill, marchó a través de Filadelfia y se dirigió hacia el noroeste. Dado que el río Schuylkill se podía vadear río arriba, comenzando en el Ford de Matson (actual Conshohocken), Washington podría proteger la capital y las áreas de suministro vitales al oeste desde detrás de la barrera del río. Sin embargo, reconsideró y volvió a cruzar el río para enfrentarse a los británicos, que se habían movido poco desde Brandywine, debido a la escasez de carros para transportar tanto a sus heridos como a su equipaje.

El 16 de septiembre, por la mañana, el ejército de 10.000 hombres de Washington se movía hacia el oeste a través del Gran Valle, encajonado por las colinas del del norte y del sur. Informado por su caballería mandada por el brigadier Casimir Pulaski, que los británicos avanzaban hacia él desde el sur, a pocos kilómetros de distancia.

Aunque desplazarse a las colinas del norte del valle le habría dado a Washington más tiempo para desplegarse y posiblemente fortificarse, ordenó al ejército que se dirigiera al sur directamente hacia los británicos para tomar una posición defensiva en las colinas del sur del valle. La posición tenía 5 km de largo y era fuerte, especialmente en el centro.
Washington envió una fuerza avanzada bajo el mando del brigadier Anthony Wayne para frenar el progreso británico. Sobre las 2 de la tarde, sus hombres se encontraron con las unidades avanzadas de jägers hessianos en un camino. Estas fuerzas comenzaron a escaramuzar, y los estadounidenses casi capturaron al coronel Carl von Donop cuando se había separado de su columna principal con una Cía de jägers. La columna británica principal, dirigida por el teniente-general Charles Cornwallis, se encontró con la milicia de Wayne en Pensilvania en otra carretera sobre las 3 de la tarde, quien cedió y se retiró en pánico.

Mientras esto sucedía, Washington, que estaba tratando de organizar la línea de batalla, cambió de opinión sobre la posición y terminó retirando al ejército al norte de la taberna del Caballo Blanco. Apenas inició el movimiento, cuando comenzó a llover a cántaros. El capitán Johann Ewald de los jägers, lo describió como “una tormenta extraordinaria, […] combinada con el aguacero más fuerte en este mundo”.

El ejército británico detuvo su avance, aunque el general Wilhelm von Knyphausen ordenó a los jägers atacar al enemigo. Ewald y sus hombres se precipitaron hacia adelante, con las espadas desenvainadas por tener la pólvora mojada, y capturaron a 34 hombres.

La tormenta se prolongó hasta el día siguiente. Los británicos se vieron obligados a construir un campamento improvisado (después de haber dejado sus carpas atrás ese día), y Washington logró formar una línea de batalla, pero gran parte de sus municiones se echó a perder por la lluvia y las cajas de cartuchos mal construidas.

El 19 de septiembre , Washington se retiró una vez más más allá del río Schuylkill para cubrir tanto la capital como su zona de suministros, pero dejó atrás la división de Wayne de Pennsylvania de 1.500 hombres y cuatro cañones con órdenes de hostigar a la retaguardia británica. El ejército de Howe encontró casi imposible seguir a Washington por los caminos llenos de baches. Se tomó la decisión de esperar la tormenta y luego avanzar hacia su objetivo.

Ambos ejércitos tuvieron unas 100 bajas cada uno en las escaramuzas.

Batallas de Brandywine y Germantown 1777. Movimientos de fuerzas

Batalla de Paoli (20 de septiembre de 1.777)

Después de que la batalla de las Nubes fuera abortada por el mal tiempo, Washington nuevamente se retiró a través del río Schuylkill, dejando la división de Pensilvania de Wayne en Chester, Pensilvania. Cuando las columnas británicas llegaron, Wayne los siguió para hostigar a los británicos e intentar capturar todo o parte de su tren de equipaje.

Wayne asumió que su presencia no había sido detectada y acampó cerca de las líneas británicas en Paoli. Su división de Pensilvania consistía en la BRI1 bajo el coronel Thomas Hartley (RI1, RI2, RI7 y RI10), la BRI2 bajo el coronel Richard Humpton (RI 4, RI5, RI8 y RI11), el RI continental de Hartley, una Cía de artillería adjunta y un cuerpo de dragones ligeros (RI1 y RI2) bajo el conde polaco Kazimierz Pulaski. En total, unos 1.600 efectivos. Acampado a menos de 2 km de distancia estaba la milicia de William Smallwood en Maryland, alrededor de 2.100 tropas relativamente inexpertas.

Los británicos escucharon rumores de que Wayne estaba en la zona. Howe envió espías que informaron su ubicación cerca de la taberna Paoli el 19 de septiembre. Como su posición estaba a solo 6,5 km del campamento británico en Tredyffrin, Howe inmediatamente planeó un ataque contra el campamento relativamente expuesto de Wayne.

Había una fuerte presencia lealista en Pensilvania y los británicos tuvieron buena inteligencia durante la campaña. Además, la guerra del siglo XVIII fue, en muchos aspectos, un negocio informal y parece probable que soldados de ambos bandos frecuentaban las tabernas, particularmente el Paoli, que se encontraba a medio camino entre ambos campamentos. Howe era plenamente consciente de la presencia de Wayne y tenía un conocimiento preciso de su fuerza.

El 20 de septiembre , durante la noche, Howe envió a Gray para ocuparse de la división de Wayne. El mayor-general Charles Gray se fue con su fuerza a las 10 de la noche, disponía de 1.200 efectivos (RI42, RI44, 1 Cía ligera, tiradores de Ferguson, y dragones ligeros del RD16), a 3 km se encontraba el destacamento del Tcol Thomas Musgrave con 600 efectivos (RI40 y RI50).

Batalla de Paoli (20 de septiembre de 1777). Despliegue de fuerzas. Auto John Fawkes

Por orden de Grey, los pedernales habían sido retirados de los mosquetes de sus hombres para asegurarse de que ningún disparo diera aviso previo a los estadounidenses. El ataque debía ser a bayoneta calada. De este modo adquirió el apodo de “No Flints” (no pedernales) de Gray.

Los británicos, liderados por un herrero local obligado a actuar como guía, marcharon por el camino de Moores Hall hasta el cruce del Almirante Warren, se acercaron al campamento de Wayne, cerca de la taberna del general Paoli, desde un bosque y lograron una completa sorpresa.
Asaltaron el campamento en tres grupos: la infantería ligera, tiradores y dragones a la cabeza, el RI44 en la segunda línea y el RI42 higlander en la tercera línea.

Cuando la principal infantería ligera británica se acercó al cruce, un piquete estadounidense disparó. Se dice que estos disparos alertaron al campamento de Pensilvania que se encontraba detrás de los bosques al sur del cruce.

Completamente sin preparación, las tropas de Wayne huyeron del campo y fueron perseguidas. Cerca de la taberna del Caballo Blanco, los británicos encontraron la fuerza de Smallwood y también la derrotaron. Los británicos habían derrotado a toda una división estadounidense.
Ante la carga británica, las tropas de Pensilvania fueron dispersadas y expulsadas del campamento hacia el oeste, muchas a través de una brecha en una cerca a lo largo del borde del campamento. Los grupos de soldados británicos mezclados con los estadounidenses y la lucha confusa continuaron hasta la taberna del Caballo Blanco.

La fuerza de Smallwood se acercó desde el oeste cuando el ataque estaba llegando a su fin y fue atacado al pasar por la taberna del Caballo Blanco. La inexperta y mal organizada milicia de Maryland se disolvió en confusión.

Batalla de Paoli (20 de septiembre de 1777). Vista de la batalla. Se aprecia los dragones ligeros del RD16, la infantería ligera y los tiradores de Ferguson o Green Jackets. Autor Xavier della Gatta

Se hizo la acusación contra Wayne de que permitió que su campamento se sorprendiera. A petición suya, fue sometido a una corte marcial que lo exoneró de esta acusación. Tanto si fue tomado por sorpresa como si no, el ataque fue bien ejecutado y tuvo mucho éxito, lo que permitió a Howe tomar Filadelfia en pocos días con poca resistencia adicional del principal ejército estadounidense bajo Washington.

Después de la batalla, los estadounidenses prometieron vengarse de la infantería ligera británica. Para mostrar su desafío, las compañías ligeras de los RI46 y RI49, que formaban parte de la infantería ligera, se tiñeron las plumas de su sombrero de rojo para que los estadounidenses pudieran identificarlas. El regimiento real de Berkshire, que continúa con las tradiciones RI49, todavía llevan un reverso rojo detrás de sus insignias de gorra para conmemorar esto.

Una investigación oficial descubrió que Wayne había cometido un error táctico. Estaba enfurecido y exigió una corte marcial completa.

La batalla de Paoli fue una humillación severa para las tropas continentales de Pensilvania, pero probablemente poco más. La lucha se conoce como la “Masacre de Paoli”. Es difícil ver cómo esa etiqueta puede justificarse a la luz del pequeño número de muertes estadounidenses, solo 53 muertos, 113 heridos de los cuales 40 eran graves y 71 capturados. Los británicos tuvieron 4 muertos y 7 heridos. Se hacen afirmaciones de que los británicos no tomaron prisioneros. Esta acusación aparece con frecuencia en la guerra de la Independencia y se hace contra ambos lados. En la división de Wayne se perdieron 272 incluidos los que desertaron.

El 26 de septiembre, Howe finalmente superó a Washington y marchó a Filadelfia sin oposición. La captura de la capital rebelde no puso fin a la rebelión como pensaban los británicos. En la guerra del siglo XVIII, era normal que el bando que capturaba la capital del enemigo ganara la guerra. Pero la guerra continuaría durante seis años más, dadas las tácticas de guerra no convencionales de los patriotas en ese momento.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-29. Última modificacion 2020-05-29.
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