Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EE UU (1) 1775-77 Operaciones en Nueva Jersey 1.775-76

Retirada de Washington a Nueva Jersey

Con la captura del fuerte Lee, Howe envió a Cornwallis tropas adicionales que incluían la BRI2 y BRI4, 1 BI del RI71, y elementos del RDL16. Con estos refuerzos, Cornwallis aumentó su fuerza a más de 10.000 hombres. Los 4.000 hombres de Washington encontraron el refugio que pudieron de la lluvia en casas y graneros en detrás del río Hackensack.

Los británicos acamparon en el lado opuesto del río Hackensak, podía ver los fuegos a unos cien metros de distancia, brillando intensamente en la penumbra de la noche, extendiéndose a cierta distancia de la ciudad de New Bridge.

Washington consideró brevemente hacer una parada a lo largo del río Hackensack, pero el río tenía solo entre 30 y 30 m de ancho y era vadeable en muchos lugares. En la mañana del 22 de noviembre, Washington dejó una retaguardia para retrasar a los británicos en New Bridge y ordenó un nueva retirada a la relativa seguridad del río Passaic. Cornwallis envió una fuerza considerable compuesta por 2BIs ligeros y una Cía hessiana Jäger, reforzada por 2 BGs de granaderos británicos, mandados por el mayor-general John Vaughn, para forzar un paso a través del río Hackensack en New Bridge.

Los estadounidenses ocuparon la taberna Hoogland y, mientras la infantería ligera británica y los jägers entablaban una corta pero amarga lucha en New Bridge, la mayor parte del ejército estadounidense marchó hacia Acquackanonk y cruzó el río Passaic en un puente de madera en ruinas. Los estadounidenses destruyeron el puente mientras los dragones ligeros del RDL16 los seguían con cautela. Los hombres de Washington sufrieron otra noche bajo la lluvia fría. Washington usualmente cabalgaba al final de la columna en apuros, animando a sus hombres para que mantuvieran el ánimo. El teniente James Monroe, futuro presidente de los Estados Unidos, “le vi … a la cabeza de una pequeña banda, o más bien en la retaguardia, porque siempre estaba cerca del enemigo y su semblante y actitud me dejaron una impresión que puedo nunca borre”.

Cornwallis permaneció en Hackensack con el ejército principal durante dos días. Las partidas británicas de alimentación se desplegaron para recolectar suministros en el campo circundante, maravillados por la abundancia. A pesar de las estrictas órdenes contra el saqueo, las tropas británicas y hessianas fueron indiscriminadas en su trato rudo hacia los civiles. Los abusos contra rebeldes y lealistas no hicieron nada para atraer a los ciudadanos de Nueva Jersey a la causa británica. Los exploradores británicos informaron de que grandes cantidades de equipos abandonados plagaban la ruta de la retirada.

Antes de abandonar Acquackanonk Landing, Washington escribió al gobernador de Nueva Jersey, William Livingston, solicitando una vez más la reunión de la milicia de Nueva Jersey para resistir la invasión británica. Al retirarse de Acquackanonk Landing, el ejército estadounidense llegó a Newark el 23 de noviembre. El mayor-general Sterling, con su brigada compuesta por los RI1 de Delaware, RI3 y RI1 de Virginia, avanzó a Elizabethtown desde New Brunswick para apoyar a la fuerza principal de Washington.

Retirada de George Washington desde el fuerte Lee hasta Trenton (22 de noviembre al 12 de diciembre de 1776). Fuente Osprey

El Congreso Continental, informado de la pérdida del fuerte Lee el 22 de noviembre, formó un comité que se reunió con Washington en Nueva Jersey, donde el presidente del Congreso, John Hancock, que autorizó a Washington a retirar las tropas del departamento del Norte el 24 de noviembre. A su vez, Washington envió al general de brigada Thomas Mifflin a Filadelfia para informar al Congreso sobre la condición del ejército y envió a Joseph Reed al gobernador Livingston y a la legislatura de Nueva Jersey para renovar su petición de refuerzos. El informe de Mifflin desde Filadelfia no fue alentador, describiendo a los residentes de Pensilvania como “divididos y letárgicos”. Washington no recibió noticias de Reed.

El 26 de noviembre, Washington solicitó que el general Phillip Schuyler enviase refuerzos desde su Departamento del Norte para unirse al ejército principal en Nueva Jersey. Siete regimientos, con un total de aproximadamente 1.200 hombres, fueron enviados al sur el 2 de diciembre.

Estos refuerzos incluyeron la brigada de Vose, compuesta por el RI24, RI25 y RI26 de Massachusetts; y la brigada bajo el mando del general de brigada Horatio Gates, que incluía el RI2, RI5 y RI8 de de New Hampshire y el RI15 de Massachusetts.

En Newark, un centro agrícola de aproximadamente 140 viviendas y 3.000 habitantes en la orilla oeste del río Passaic, Washington se enfrentó a una decisión. Podría seguir el camino hacia el noroeste hasta Morristown y proteger al ejército de nuevos ataques, pero expondría la mayor parte de Nueva Jersey a la ocupación británica. Con toda probabilidad, esto haría que se perdiera Filadelfia.

Washington celebró un consejo de guerra para revisar sus opciones y habló con los oficiales individualmente sobre el estado del ejército. Después de los reveses de fines del verano y el otoño, Washington no se sorprendió al encontrar pesimismo y desesperación, pero también encontró fuentes de optimismo.

Aunque el ejército de Washington estaba agotado, muchos sin ropa, armas o equipo había aumentado a casi 5.400 cuando se reunieron los destacamentos aislados. Mientras sus exploradores vigilaban a los británicos en Hackensack, Washington esperaba que el tiempo que pasara en Newark permitiría que más milicianos de Nueva Jersey acudieran en su ayuda. Pero debió quedar amargamente decepcionado. Sin embargo, más irritante que el fracaso de la milicia fue la continua reticencia del mayor-general Lee a unirse a Washington.

Lee ya había tomado medidas para intentar crear dos ejércitos independientes. Sostenía que si su fuerza permanecía al este del río Hudson, proporcionaría seguridad a Nueva Inglaterra. Al mismo tiempo que Lee proponía al general de división William Heath se uniera a él con 2.000 jersies. Heath lo rechazó de inmediato. Lee finalmente accedió a cruzar el río Hudson el 2 de diciembre.

Mientras se desarrollaba este drama, los británicos y hessianos se reorganizaron en Hackensack y el general Howe se reunió con el teniente-general Cornwallis para discutir los próximos movimientos. La intención original de Howe era detenerse en Hackensack, pero la aparente desintegración del ejército de Washington, junto con la generosidad del campo de Nueva Jersey, sugirió que podrían ser útiles más avances.

En consecuencia, Cornwallis salió de Hackensack el 26 de noviembre y ocupó Acquackanonk, a solo 15 km de Newark y el ejército estadounidense. Al día siguiente, la caballería británica y la infantería ligera avanzaron hasta el pueblo de Second River, mientras que Cornwallis recibió refuerzos adicionales en forma de la BRI hessiana de Rall mandada por el coronel Johann Gottlieb Rall con 3 Rgtos (RI Knyphausen, RI Lossberg y RG Rall).

El 28 de noviembre, después de pasar cinco días descansando en Newark, Washington ordenó que los enfermos y heridos fueran trasladados a Morristown y el ejército principal recibió la orden de marchar aproximadamente 40 km a New Brunswick, llegando a la aldea al mediodía del 29 de noviembre. Además de las noticias de que Cornwallis estaba en movimiento Washington había comenzado a recibir información preocupante de que los británicos estaban recolectando vagones en Staten Island para mudarse a Perth Amboy, Nueva Jersey. Este era el movimiento que temía Washington, que expondría a su ejército a un grave peligro.

Los británicos avanzaron contra New Brunswick en dos columnas. El coronel von Donop comandaba la columna derecha, compuesta por granaderos hessianos, infantería británica, dos Cías de jägers y una Cía de artillería de 6 lbs. Cornwallis lideró la columna izquierda, compuesta por unidades británicas y los bagajes.

La vanguardia británica entró en Newark cuando la retaguardia estadounidense se retiraba de la ciudad. Los estadounidenses se retiraron de Newark en dos columnas. Uno se retiró por Elizabethtown y Woodbridge mientras que la otra marchó por Springfield y Quibbletown.

Cornwallis presionó a las fuerzas de Washington implacablemente. La retaguardia de Washington evitó que los británicos avanzaran demasiado rápido, talando árboles y participando en breves emboscadas contra sus perseguidores. Los estadounidenses tenían experiencia en simular defender una posición determinada, lo que hacía que los británicos suspendieran su avance y desplegaran sus fuerzas, incluida la artillería. Habiendo ganado un tiempo valioso, los estadounidenses desaparecían, retirándose a otra posición defensiva y repitiendo la estrategia.

New Brunswick estaba estratégicamente situado a lo largo de la mejor carretera entre Filadelfia y Nueva York e incluía un depósito de suministros en el que Washington esperaba que se reuniera la milicia de Nueva Jersey. Las fuerzas estadounidenses llegaron a New Brunswick al mediodía del 29 de noviembre.

Cuando llegó a New Brunswick, Washington todavía estaba desesperado por el paradero de la división de Lee. Lee envió una carta con las razones por las que no podía marchar en su ayuda.

Un beneficio no deseado de la insubordinación de Lee fue que Cornwallis no podía discernir completamente sus intenciones. Cuando los británicos salieron de Newark el 29 de noviembre, Cornwallis ordenó a una Cía jäger explorar en dirección a Springfield. Al día siguiente, Cornwallis reforzó a los jägers con dragones ligeros del RDL16. Más tarde en el día, envió al BI2 de infantería ligera mandado por el mayor Maitland se unió a ellos en las granjas de Connecticut y juntos reconocieron el flanco derecho de la columna de Cornwallis. Al no encontrar señales de las tropas de Lee, Maitland se reunieron a la fuerza principal al acercarse a New Brunswick el 1 de diciembre.

Mientras estaba en New Brunswick, el ejército estadounidense disminuyó ya que el 1 de diciembre finalizaba el alistamiento de algunas unidades. 2,000 hombres fueron libres de partir ese día y se esperaba que otros 1.000 dejaran el ejército el 31 de diciembre. El general de brigada Beall con las fuerzas de Maryland y general de brigada Heard de Nueva Jersey se despidieron el 1 de diciembre. Washington no pudo convencer a estos oficiales para quedarse.

Las patrullas británicas que se dirigían hacia el norte a Howells Ferry, a solo 6 km de distancia, fueron atacadas regularmente por bandas locales de milicianos. Si bien los ataques de la milicia produjeron beneficios para la causa estadounidense al interrumpir las comunicaciones enemigas y obtener inteligencia útil, su naturaleza aleatoria resultó en una situación extremadamente fluida que impedía los intentos de Washington de confirmar la ubicación exacta de las unidades enemigas en un momento dado.

A principios de diciembre, el ejército Continental cruzó el río Delaware y destruyó o capturó todas las embarcaciones en un tramo de 120 km a lo largo del río para impedir el cruce a los británicos. Los líderes británicos evidentemente pensaban que el ejército Continental no era una amenaza, y el general Howe decidió trasladar a sus hombres a los cuarteles de invierno en Trenton, Pennington y Bordentown, Nueva Jersey, con una base de operaciones en Brunswick.

El 14 de diciembre, los hessianos llegaron a Trenton para establecer sus cuarteles de invierno. El coronel Carl von Donop, que despreciaba al coronel Johann Gottlieb Rall, era reacio a entregarle el mando de Trenton. Se sabía que Rall era ruidoso y no conocía el idioma inglés, pero también era un soldado de 36 años con una gran experiencia en la batalla. Su solicitud de refuerzos había sido rechazada por el general James Grant, que desdeñaba a los estadounidenses y los consideraba pobres soldados.

Trenton carecía de murallas o fortificaciones, lo cual era típico de los asentamientos estadounidenses. Algunos oficiales de Hesse aconsejaron a Rall que fortificara la ciudad, y dos de sus ingenieros aconsejaron que se construyera un reducto en el extremo superior de la ciudad, y que se construyeran fortificaciones a lo largo del río. Los ingenieros llegaron a elaborar planes, pero Rall no estuvo de acuerdo con ellos. Cuando nuevamente se le instó a fortificar la ciudad, respondió: “Déjenlos venir … los atacaremos con las bayonetas”.

Los lealistas llegaron a Trenton para informar que los estadounidenses estaban planeando acciones. Los desertores estadounidenses les dijeron a los hessianos que se estaban preparando raciones para avanzar en el río. Rall desestimó públicamente tales conversaciones como tonterías, pero en privado en cartas a sus superiores, dijo que estaba preocupado por un ataque inminente. Le escribió a Donop que era “susceptible de ser atacado en cualquier momento”. Rall dijo que Trenton era indefendible y pidió que las tropas británicas establecieran una guarnición en Maidenhead. Cerca de Trenton, eso ayudaría a defender los caminos de los estadounidenses. Su solicitud fue denegada. Cuando los estadounidenses interrumpieron las líneas de suministro hessianas, los oficiales comenzaron a compartir los temores de Rall.

Al sur de Trenton, el general de brigada James Ewing, con 600 milicianos, lanzó una serie de ataques “hit and run” a través del río el 17 y 18 de diciembre dejando a Rail y a los hessianos aturdidos. La noche del 21 de diciembre, los hombres de Ewing cruzaron el Delaware y quemaron varias casas en el embarcadero y desaparecieron. Aunque las pérdidas de hombres fueron leves, estas redadas comenzaron a jugar con los nervios y la confianza de los hessianos.

Los rumores de una inminente incursión estadounidense en fuerza dieron lugar a que Rall organizara una marcha infructuosa a lo largo del Delaware para buscar a los asaltantes. Rail desplegó su cañón en el centro de la ciudad, inseguro de qué dirección podría venir un ataque y exigió a sus hombres que durmieran con las ropas puestas para que pudieran responder en cualquier momento.

Rall comenzó a enviar peticiones de de ayuda cada vez más desesperadas a sus superiores. El general de brigada Leslie en Princeton se mostró comprensivo y respondió el 18 de diciembre enviando una fuerza de infantería ligera a Trenton.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1.776)

Preparativos

El 22 de diciembre, Washington convocó a un consejo de guerra en el cuartel general de Sterling para considerar un ataque contra el enemigo, antes de que expirase el siguiente grupo de alistamientos el 31 de diciembre. El día anterior, los agentes de Washington habían interceptado una carta de un comerciante de Filadelfia que sugería que los británicos solo esperaban que el río Delaware se congelara antes de marchar a Filadelfia. Washington volvió a reunir a un grupo más pequeño y seguro que elaboró un plan para atacar a Trenton el 26 de diciembre.

Ese mismo día, un espía informó a Grant que Washington había convocado un consejo de guerra, Grant le dijo a Rall que estuviera en guardia.

La fuerza en Trenton eran 1.356 de la BRI de Rall con los RI Knyphausen (429), RI Lossberg (345) y RG Rall (512) con una Cía jäger (50) y 1 Cía de dragones ligeros (20) del RDL16. Rall tomó todas las precauciones que pudo. Estableció seis puestos avanzados, en las carreteras Maidenhead, Pennington y el río, a lo largo de el camino hacia el ferry de Trenton, en el puente Assunpink Creek y en el puente levadizo Crosswicks Creek. El destacamento de Crosswicks Creek, ubicado a 6,5 km al sur de Trenton, compuesto por más de 100 hombres. En caso de ataque, recibió instrucciones de retirarse 3 km a Bordentown. Dentro de Trenton, el piquete principal de 73 hombres estaba estacionado en la taberna Fox Chase en Maidenhead Road. Todas las noches se ordenaba a un regimiento entero permanecer bajo las armas y todos los puestos avanzados guarnecidos.

Mientras se formaban los planes para el ataque a Trenton, Washington dirigió un ataque contra el enemigo alrededor del monte Holly el 23 de diciembre. A mediados de diciembre, el coronel Samuel Griffin había reunido una fuerza de aproximadamente 500 milicias. El 14 de diciembre, los hombres de Griffin avanzaron desde Haddonfield hacia el monte Holly. El plan requería que el coronel Cadwalader con 700 hombres cruzara el Delaware desde Bristol a Burlington a principios del 23 de diciembre para reforzar a Griffin. El coronel Joseph Reed estaba coordinando los movimientos de las unidades de la milicia y se unió a Griffin solo para encontrarlo enfermo. Reed regresó a Bristol y le proporcionó a Washington un resumen de lo que había visto.

En la víspera de Navidad, una patrulla de más de 100 hombres fue enviada por el río Delaware a Pennington y el día de Navidad se fortalecieron los puestos avanzados. Dos horas antes del amanecer, una patrulla reforzada con dos cañones fue enviada al río. Los ataques ejecutados por la milicia resultaron en la alarma de toda la guarnición los días 22, 23 y 25 de diciembre. A pesar de la creciente actividad de los estadounidenses, Rall rechazó nuevamente el consejo de Donop de construir reductos en los terrenos elevados las cabeceras de las calles del Rey y de la Reina y en el ferry de Trenton. Frustrados, el mayor von Dechow y el Tcol Scheffer enviaron una carta conjunta al general Heister en Nueva York, quejándose de la ineptitud de Rall.

En la víspera de Navidad, Washington convocó a otro consejo de guerra en el cuartel general de Greene en la Casa Merrick en Buckingham para revelar los detalles del ataque, cruzar el río Delaware en tres puntos:

  • 1.500 milicias, bajo el general de brigada John Cadwalader y el coronel Joseph Reed se les ordenó cruzar el río Delaware en Bristol, a 20 km al sur de Trenton y avanzar hacia Burlington. Se uniría a Cadawalader la brigada de Hitchcock, compuesta por aproximadamente 900 hombres en 2 RIs de Massachusetts y 2 RIs de Rhode Island, apoyados por una unidad de la milicia de Rhode Island. También se esperaba que el mayor-general Israel Putnam se presentara con las unidades de la milicia que había estado organizando en Filadelfia para cruzar el río y actuar como reserva.
  • 600 milicianos de Pensilvania, bajo el general de brigada James Ewing, debían cruzar el río en Trenton para asegurar el puente sobre Assunpink Creek y evitar una posible retirada de los hessianos.
  • La fuerza principal de unos 5.000 efectivos, bajo Washington, cruzaría el río Delaware en McKonkey’s Ferry, a unos 15 km río arriba. Una vez al otro lado, la fuerza se dividiría en dos columnas. Una columna, dirigida por el mayor-general John Sullivan, tomaría el camino del río hacia Trenton. La otra columna, bajo el mayor general Nathaliel Greene, avanzaría tierra adentro por el camino de Pennington hacia Trenton. Cada columna llevaba 9 cañones.

Antes de que Washington y sus tropas partieran, Benjamin Rush fue a animarlo. Mientras estaba allí, vio una nota que Washington había escrito, que decía: “Victoria o muerte”. Esas palabras eran la contraseña para el ataque sorpresa. Cada soldado llevaría consigo 60 cartuchos y tres días de raciones.

Los hombres de Washington cruzarían el río en una combinación del ferry y embarcaciones artesanales y los barcos de Durham. Diseñados originalmente por Robert Durham alrededor de 1.750, estos barcos se emplearon para transportar el mineral de hierro desde Durham a los hornos en Riegelsville en Filadelfia. Más tarde fueron utilizados para llevar otras carga y podían acomodar 15-20 toneladas por bote. Midían hasta 30 m de largo. Tenían una tripulación de 5, dos en los laterales y un timonel en la parte trasera. Cada bote llevaba entre 50 y 60 hombres.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). George Washington cruzando el río Delawere en bote. Autor Emanuel Leutze

Cuando el ejército llegó a las orillas del río Delaware, ya estaban retrasados y comenzó a llover. Cuando la temperatura bajó, la lluvia cambió a aguanieve y luego a nieve. Los estadounidenses comenzaron a cruzar el río con los soldados cruzando en botes de Durham, mientras que los caballos y la artillería cruzaban en el transbordador.

La brigada de Adam Stephen (549) con los RI4 (229), RI5 (129) y RI6 (191) continentales de Virginia, fueron los primeros en desembarcar y estableció una cabeza de desembarco para asegurar el desembarco de los siguientes.
Se enviaron dos pequeños destacamentos de infantería de unos 40 hombres cada uno delante de las columnas principales. Uno de los grupos fue enviado al norte de Trenton, y el otro fue enviado a bloquear la carretera del Río, que corría a lo largo del río Delaware hasta Trenton.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). George Washington cruzando el río Delawere en el transportador. Autor Mort Kunstler

El 26 de diciembre, las terribles condiciones climáticas retrasaron los desembarcos hasta las 3 de la mañana, el plan era que debían haberse completado antes de las 12 de la noche. Washington se dio cuenta de que sería imposible lanzar un ataque antes del amanecer. Otro revés ocurrió para los estadounidenses, ya que los generales de brigada Cadwalader y Ewing no pudieron unirse al ataque debido a las condiciones climáticas.

A las 4 de la mañana, los soldados comenzaron a marchar hacia Trenton. En el camino, varios civiles se unieron como voluntarios y lideraron como guías debido a su conocimiento del terreno. Después de marchar 2,5 km por caminos sinuosos, llegaron a la taberna Bear, cruzaron Jacobs Creek, y permanecieron permanecieron juntos hasta que llegaron a Birmingham, donde se separaron las columnas sobre las 6,30 de la mañana.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). Muerte o victoria. Marcha de George Washington hacia Trenton. En primer plano Alexander Hamilton y su artillería. Autor Don Troiani.

La estrecha coordinación de los ataques de las dos columnas era crítico y cuando se le notificó que los pedernales y las municiones de los hombres estaban mojados e inutilizables Washington respondió simplemente, “avance y cargue“.

Al tener una marcha más larga, la columna de Greene fue la primera en partir, tenía 2.690 efectivos e iba encabezada por la BRI de Stephen (549), seguida BRI de Mercer (838), La BRI de Fermoy (628) y la BRI de Sterling (673).

La columna de Sullivan tenía 2.200 efectivos recibió un breve descanso y luego avanzó liderada por la BRI de Glober (857), seguida de la BRI de Saint Clair (505) y la BRI de Sargent.

Poco después, llegaron a la casa de Benjamin Moore, donde la familia ofreció comida y bebida a Washington. En este punto, comenzaron a aparecer los primeros signos de la luz del día. Muchas de las tropas no tenían botas, por lo que se vieron obligados a usar trapos alrededor de sus pies. Algunos de los pies de los hombres sangraban, dejando en la nieve un rastro un rojo oscuro.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). Avance de George Washington hacia Trenton. Autor Frederick Coffay Yohn

Mientras marchaban, Washington subió y bajó la línea, alentando a los hombres a continuar. Sullivan envió un correo para decirle a Washington que el tiempo había mojando la pólvora de sus hombres. Washington respondió: “Dígale al general Sullivan que use la bayoneta. Estoy decidido a tomar Trenton”.

Aproximadamente a las 7,30 de la mañana, cuando se acercaban a Trenton, los hombres de Greene fueron sorprendidos por una fuerza de aproximadamente 40 milicias estadounidenses, dirigidos por Adam Stephen, no conocían el plan para atacar a Trenton, y habían atacado un puesto avanzado de hessiano. Washington temía que los hessianos hubieran sido puestos en guardia y le gritó a Stephen: “¡Señor! Usted, señor, puede haber arruinado todos mis planes al ponerlos en guardia”.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). Despliegue y movimiento de fuerzas. Autor Rick Britton para Mount Vernon Ladie’s Association

Desarrollo de la batalla

A las 8 de la mañana, la la partida de vanguardia preguntó a un hombre que estaba cortando leña donde estaban los centinelas hessianos, a las afueras de Trenton. Señaló una casa cercana. Un puesto avanzado de 50 hombres del teniente Andreas Wiederhold vio a los estadounidenses emerger del bosque aproximadamente a 800 metros del extremo norte de Trenton, en Pennington Road.

El puesto avanzado esperó hasta que los estadounidenses estuvieran dentro del alcance, luego realizaron una descarga ineficaz. Los estadounidenses dispararon tres voleas y los hessianos devolvieron una. Washington ordenó al RI1 continental de Pensilvania de Edward Hand y a un BI de habla alemán que bloquearan el camino que conducía a Princeton.

Wiederholdt pronto se dio cuenta de que no se trataba de una simple incursión. En las tierras altas en el extremo norte de Trenton, se les unió una compañía del RI hessiano de Lossberg que hicieron frente a los estadounidenses, retrocediendo lentamente, manteniendo el fuego permanente y el usando las casas para esconderse. Una vez en Trenton, ganaron fuego de cobertura de otras compañías hessianas apostados a las afueras de la ciudad. Otra compañía de guardia cerca del río Delaware, se precipitó al este en su ayuda, dejando abierto el camino del río en Trenton. Washington ordenó cortar la ruta de escape a Princeton, envío infantería ordenadamente de la batalla para bloquearlo, mientras que la artillería se asentaba en las calles King y Queens.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). Lucha en la ciudad. Autor Charles McBarron

Con el sonido de la alarma, los tres regimientos de los hessianos comenzaron a prepararse para la batalla. El RG Rall (512) formó en la parte inferior de la calle King junto con el RI Lossberg (345), mientras que el RI Knyphausen (429) se formaba en el extremo inferior de la calle Queen. El teniente Piel, ayudante de la Rall, despertó a su comandante, quien encontró que los rebeldes habían tomado la esquina en “V” de las dos principales calles de la ciudad. Ese era el lugar en donde los ingenieros habían recomendado la construcción de un reducto. Rall ordenó a su RG a atrincherarse en el extremo inferior de la calle King, al RI Lossberg de prepararse para un avanzar hasta la calle Que y al RIo Knyphausen de estar preparado como reserva para apoyar al RG Rall en la calle King.

Los hessianos fueron completamente sorprendidos y no estaban preparados. Salieron rápidamente y formaron, pero sus intentos de atacar hacia el norte se vieron obstaculizados por el fuego que flanqueaba la columna y la artillería del oeste de Washington. Los estadounidenses habían asentado dos cañones en una elevación que protegía las dos calles principales fuera de la ciudad. Los hessianos intentaron poner 4 cañones en acción, pero el fuego estadounidense los mantuvo en silencio.

Liderando la columna sur, el General Sullivan entró en Trenton por el camino abandonado del río y bloqueó el único cruce sobre el arroyo Assunpink para cortar la huida de los hessianos. Sullivan detuvo brevemente su avance para asegurarse de que la división de Greene tuviera tiempo para presionar a los hessianos a sus puestos de avanzada en el norte. Poco después, continuaron su avance, atacando la Ermita, que era la casa de Filemón Dickinson, donde se encontraban 50 jägers bajo el teniente von Grothausen. El teniente von Grothausen llamo a 12 de sus jägers en combate contra la vanguardia, pero sólo habían avanzado unos cien metros cuando vio una columna de los estadounidenses que avanzan a la Ermita, tratando de llegar al cuartel de los hessianos, se le unieron el resto de los jägers. Tras el intercambio de disparos, dieron media vuelta y corrieron, algunos tratando de nadar a través del arroyo, mientras que otros escaparon por la ruta del puente, que aún no había sido cortada. Los 20 dragones ligeros británicos también huyeron. Cuando las columnas de Greene y de Sullivan entraban a la ciudad, Washington se trasladó a un terreno elevado al norte de las calles King y Queens para ver la batalla y dirigir a sus tropas. En este momento, la artillería estadounidense situada al otro lado del río Delaware entró en acción, devastando las posiciones de los hessianas.

El RI hessiano de Knyphausen (429) que estaba separado de los otros dos regimientos y conducido de regreso a través del extremo sur de Trenton por la columna de Sullivan. Muchos de los hessianos pudieron escapar hacia el sur a través del arroyo Assumpink, donde se suponía que estaban ubicadas las tropas de Ewing. El RG hessiano de Rall (512) y RI Lossberg (345) fueron expulsados de la ciudad y se formaron en un huerto de manzanas en la esquina sureste de la ciudad. Rall ordenó un contraataque de regreso a la ciudad, tratando de forzar un hueco en el camino a Princeton. Unos segundos después, Rall fue alcanzado y herido de muerte mientras montaba en su caballo y se cayó.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). El coronel hessiano Rall es mortalmente herido. Autor Don Troiani

Las armas de los hessianos también se habían mojado durante la tormenta, y tuvieron dificultades para disparar. Cuando los hessianos regresaron a las calles de Trenton, las tropas estadounidenses, unidas por algunos civiles de la ciudad, les dispararon desde edificios y desde detrás de árboles y cercas, causando confusión. Al mismo tiempo, los cañones estadounidenses rompieron cualquier formación y la resistencia hessiana vaciló.

Se retiraron de regreso al huerto de manzanos e intentaron escapar a través del arroyo Assumpink. Allí, encontraron el puente bloqueado y los vados río arriba cubiertos por los estadounidenses. Pronto fueron rodeados por los estadounidenses en rápido movimiento y los dejaron sin otra opción que rendirse.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). El coronel hessiano Rall herido se rinde a Washington. Autor John Trumbull

Los restos del RI Knyphausen se dirigían a Bordentown, pero disminuyeron la velocidad cuando intentaron arrastrar su cañón a través del terreno pantanoso. Pronto se encontraron rodeados por los hombres de Sullivan y también se vieron obligados a rendirse, eran unos 200.

A las 9,30 de la mañana, la lucha finalmente se detuvo. La batalla había sido una victoria abrumadora para Washington, que duró solo 90 minutos. Los estadounidenses capturaron 1.000 mosquetes, varios cañones y municiones, y algunos suministros muy necesarios. Unos 600 hessianos, la mayoría de los cuales habían estado estacionados en el lado sur del arroyo, lograron escapar. Pero mucho fueron capturados.

Esto hizo que el plan de Washington de continuar hacia Princeton y Brunswick estuviera fuera de discusión. Con un gran cuerpo de prisioneros para evacuar, y refuerzos británicos cerca, sus propias agotadas tropas y sin un suministro adecuado desde el otro lado del río, Washington no tuvo más remedio que retirarse.

Al mediodía, la fuerza de Washington se había movido para volver a cruzar el río Delaware de regreso a Pensilvania, llevando a sus prisioneros y los suministros capturados con ellos. Esta batalla le dio al Congreso Continental una nueva confianza porque demostró que las fuerzas estadounidenses podían derrotar a los regulares. También aumentó los reenganches en las fuerzas del ejército Continental.

Los estadounidenses habían demostrado que podían enfrentarse a un ejército europeo disciplinado y el miedo que los hessianos habían inspirado a principios de ese año en Nueva York se acabó. Como el capitán Johann Ewald de los jägers, que estaba con von Donop en el monte Holly en el momento del ataque, dijo de los estadounidenses más tarde: “Ahora debemos darles el honor de las fortificaciones”.

Los hessianos tuvieron 22 muertos, 83 heridos graves y 896 capturados incluidos los heridos, los estadounidenses tuvieron 2 muertos y 5 heridos.

Batalla de Trenton (26 de diciembre de 1776). Celebración después de la batalla.

Secuelas

Los hessianos capturados fueron enviados a Filadelfia y más tarde Lancaster. En 1.777 se les trasladó a Virginia. El coronel Rall mortalmente herido y murió más tarde ese día en su cuartel general. Los cuatro coroneles de los hessianos en Trenton murieron en la batalla. El regimiento Lossberg fue retirado efectivamente de las fuerzas británicas.

Washington había cambiado el curso, persiguiendo a las fuerzas británicas desde el río Delaware y poniéndolas a la defensiva, aunque solo fuera por unos días. Cuando el Congreso Continental se enteró de la victoria de Washington en Trenton, habían renovado la confianza en él y reforzó los alistamientos y reenganches para 1.777. Después de la rendición de los hessianos, se informa que Washington estrechó la mano de un joven oficial y dijo: “Este es un día glorioso para nuestro país”.

El 28 de diciembre, Washington entrevistó al teniente Andreas Wiederhold, quien detalló los fracasos de la preparación de Rall. Sin embargo, Washington pronto supo que Cadwalader y Ewing no habían podido completar su cruce, dejando a sus 2.400 hombres aislados. Sin sus 2.600 hombres adicionales, Washington se dio cuenta de que no tenía las fuerzas para atacar a Princeton y New Brunswick.

Esta pequeña pero decisiva batalla tuvo un efecto desproporcionado a su tamaño. El esfuerzo patriota fue galvanizado, y los estadounidenses revocaron el dominio psicológico logrado por las tropas británicas en los meses anteriores. Howe se sorprendió de que los estadounidenses sorprendieran y abrumaran tan fácilmente a la guarnición hessiana.

Segunda batalla de Trenton o de Assunpink Creek (2 de enero de 1.777)

Buscando capitalizar su éxito en la primera batalla de Trenton el 26 de diciembre de 1.776, George Washington planeó trasladar su ejército a Nueva Jersey, con la esperanza de alentar el reclutamiento de la milicia y brindar oportunidades para hostigar las líneas de suministro británicas demasiado extendidas. El al 30 de diciembre, las fuerzas del ejército Continental volvieron a cruzar el río Delaware y se reunieron en Trenton.

Washington hizo un llamamiento a los hombres que acababan el contrato el 31 de diciembre, para que se quedaran un mes más por una recompensa de 10 dólares. Le pidió a cualquier hombre que quisiera ofrecerse como voluntario mantener sus fogatas, pero nadie dio un paso al frente.

Washington luego dio la vuelta a su caballo y cabalgó frente a las tropas, diciendo: “Mis valientes, habéis hecho todo lo que os pedí que hicierais, y más de lo que razonablemente se podía esperar; pero vuestro país está en juego, vuestras esposas, vuestras casas y todo lo que apreciáis. Os habéis agotado con fatigas y dificultades, pero no sabemos cómo perdonarme. Si consentís en quedaros solo un mes más, prestareis ese servicio a la causa de la libertad y a vuestro país que probablemente nunca podréis hacer bajo ninguna otra circunstancia“. Al principio nadie dio un paso adelante, pero luego un soldado dio un paso adelante, y fue seguido por la mayoría de los demás, dejando solo unos pocos quedaron en la línea original.

El 1 de enero de 1.777, el dinero del Congreso Continental llegó a Trenton y se les pagó a los hombres. Washington también recibió una serie de resoluciones del Congreso, incluida una que otorgó poderes a Washington similares a los de un dictador militar. Washington decidió que se pararía y lucharía en Trenton y ordenó al general John Cadwalader, que estaba en Crosswicks con 1.800 milicianos, unirse a él en Trenton.

Al mismo tiempo, el comandante británico de las fuerzas norteamericanas, William Howe, envió a Cornwallis, que estaba a punto de regresar a Gran Bretaña, canceló su licencia, a Nueva Jersey para estabilizar la situación allí después de la incursión estadounidense anterior en Trenton. Para el 31 de diciembre, Cornwallis tenía 9.500 tropas reunidas en Princeton con 60 dragones y 28 piezas de artillería, estaba a unos 18 km de la posición de Washington en Trenton.
El 2 de enero, Cornwallis dejó la BRI4 (RI17, RI40 y RI55) junto con 2 cañones y dragones ligeros del RDL16 bajo el mando del Tcol Charles Mawhood, para permanecer en Princeton como retaguardia con el tren de bagajes y marchar a Trenton al día siguiente.

El ejército de Cornwallis partió a Trenton con 8.000 efectivos en 4 columnas. Cuando Cornwallis llegó a Maidenhead (actual Lawrenceville, dejó al coronel Alexander Leslie con la BRI2 (RI17, RI40, RI46, y RI55) unos 1.500 hombres y les ordenó permanecer allí hasta la mañana siguiente.

Cornwallis continuó la marcha en 3 columnas. La columna de vanguardia bajo Donop avanzaba con 1 Cía de jägers montados y 2 tropas de dragones ligeros del RDL16, apoyados por 1 Cía de dragones hessianos y 1 Cia jäger a pie y detrás la BRI ligera en cabeza.

Al darse cuenta de que el camino hacia el norte de Nueva Jersey ya no estaba abierto sin luchar, Washington ordenó construir una línea defensiva a lo largo del arroyo Assunpink al sur de Trenton. Dos días antes había enviado una fuerza de cobertura de unos 1.000 efectivos bajo el mando de Matthias Alexis Roche de Fermoy para ocupar una línea defensiva a medio camino entre Trenton y Princeton en el arroyo Five Mile, con el objetivo de avisar y retrasar el avance británico.

Segunda batalla de Trenton o de Assunpink Creek (2 de enero de 1777). Despliegue y movimiento de fuerzas. Autor Rick Britton para Mount Vernon Ladie’s Association

Cuando Cornwallis retomó su marcha desde Maidenhead, se encontró con las tropas de cobertura del ejército Continental casi de inmediato sobre las 10 de la mañana. Cuando los británicos se acercaron, Fermoy regresó a Trenton borracho, y el coronel Edward Hand asumió su mando.

Cuando los británicos llegaron a su alcance eficaz, los fusileros estadounidenses abrieron fuego, obligando a toda la vanguardia a desplegar. Después de que Hand se vio obligado a abandonar la posición a lo largo del arroyo Five Mile, las tropas estadounidenses realizaron una acción retardadora aprovechando las curvas, bosques y cualquier obstáculo, obligando a la vanguardia de Donop a desplegar sus fuerzas una y otra vez perdiendo tiempo. Hand volvió a defender la línea formada por el arroyo Shabakunk, detrás del cual había un bosque en cuyos los árboles se protegieron de la vista que los británicos, cuando cruzaban el puente sobre el arroyo, los estadounidenses les dispararon a quemarropa. El intenso fuego confundió a los británicos que pensaron que se trataba del ejército principal estadounidense, montaron un ataque en fuerza asentando la artillería y cuando cruzaron el arroyo y llegaron al bosque, Hand ya se había retirado a una nueva posición, realizando acciones retardadoras entre las posiciones.

A las tres de la tarde, los británicos habían llegado a un barranco conocido como Stockton Hollow, a 0,8 km de Trenton, donde Hand formando otra línea de defensa. Washington quería detener a los británicos hasta el anochecer, cuando la oscuridad evitaría que los británicos atacaran sus defensas en el lado sur del arrollo Assunpink. Los británicos desplegaron y con la artillería en posición, atacaron la nueva línea de Hand, que cedió, retrocediendo lentamente de regreso a Trenton. El la ciudad, Hand hizo que sus tropas dispararan desde detrás de las casas.

Washington ordenó a la brigada de Hitchcock que cubriera el retirada de los hombres de Hand que estaban exhaustos después de un día de lucha. La brigada de Hitchcock avanzó por la calle Queen hasta Fourth Street, por donde pasaron los hombres de Hand y se retiraron al puente. Al ver a la brigada de Hand retirarse hacia el puente, los británicos trataron de cortar la retirada de Hitchcock, para ello enviaron a los RGs hessianos Linsingen y Block hacia el puente, mientras los jägers los fijaban de frente y la BRI ligera los atacaba de flanco. Los estadounidenses se retiraron en buen orden, pero se produjo un cuello de botella en el puente. Los hessianos aprovechando el amontonamiento, atacaron a la bayoneta calada, causando caos entre los estadounidenses. Washington, al ver el caos, cabalgó a través de la multitud de hombres que cruzaban el puente y gritó a la retaguardia de Hitchcock retrocediera y se reagrupara bajo la protección de la artillería estadounidense.

La acción de Hand había dado a las tropas de Washington a lo largo del arroyo Assunpink más tiempo para mejorar sus trabajos defensivos, especialmente sus posiciones de artillería.

Las tropas de Washington a lo largo del arroyo defendían los 4 posibles puntos de cruce. El principal estaba directamente enfrente de la ciudad de Trenton en el puente en el arroyo Assunpink. Allí Washington estacionó la mayoría de su artillería. La mayor concentración de fuerzas de infantería defendía el vado del molino de Philip aguas arriba del puente. El agua aquí fluía rápidamente, pero el vado era transitable. Washington asignó a la mayoría de su infantería la defensa del vado del molino. Un segundo vado, más arriba, estaba más cerca de los atacantes británicos, pero la velocidad del agua que fluía por el arroyo lo hacía casi intransitable, y Washington solo asignó una fuerza simbólica para defenderlo. El último punto de cruce, aguas abajo del puente, era fácilmente vadeable, pero más alejado del ataque británico.

A las 5 de la tarde, los granaderos de hessianos habían llegado al estrecho puente de piedra sobre el arroyo Assunpink e intentaron cruzarlo, el puente estaba defendido por elementos de la BRI de Virginia del ejército Continental, que tenían órdenes de apuntar a las piernas de sus oponentes, obligando a los hessianos a ayudar a evacuar a sus camaradas heridos o dejarlos por muertos. A medida que aumentaban las bajas, los hessianos interrumpieron su ataque y los soldados británicos tomaron su lugar. Los británicos atacaron tres veces a través del puente, cada vez se encontraron con el fuego fulminante de los virginianos y los disparos canister de la artillería del ejército Continental. Un soldado dijo: “El puente parecía rojo como la sangre, con sus muertos y heridos con sus casacas rojas

Segunda batalla de Trenton o de Assunpink Creek (2 de enero de 1777) Las fuerzas norteamericanas despliegan en el puente del arroyo Assunpink, mientras los británicos intentan cruzarlo. Autor Graham Turner

Con la oscuridad totalmente, ambas partes debatieron qué hacer al día siguiente. Cornwallis celebró un consejo de guerra para determinar si debía continuar atacando. El intendente general William Erskine, instó a Cornwallis a atacar de inmediato, diciendo: “Si Washington es el general, como supongo que es, su ejército no será encontrado allí por la mañana“.

Pero James Grant no estuvo de acuerdo y argumentó que no había forma de que los estadounidenses se retiraran, y que las tropas británicas estaban agotadas, y que sería mejor para ellos atacar en la mañana después de haber descansado. Cornwallis no quería esperar hasta la mañana, pero decidió que sería mejor que enviar a sus tropas a atacar en la oscuridad.

Cornwallis dijo: “Tenemos al viejo zorro a salvo por ahora, mañana iremos a cazarlo”. Cornwallis luego trasladó su ejército a una colina al norte de Trenton para pasar la noche. En su marcha hacia el puente, los británicos habían visto los vados sobre el arroyo Assunpink. Cornwallis decidió atacar los vados en el primer paso, haciendo retroceder al ejército de Washington sobre sí mismo y empujándolo contra el río Delaware a la izquierda de Washington.

Durante la noche, la artillería estadounidense, bajo el mando de Henry Knox, ocasionalmente disparaba proyectiles contra Trenton para mantener a los británicos al límite. Como Cornwallis, Washington también convocó a un consejo de guerra. Tomaría el camino que conducía a Princeton, y su consejo de guerra acordó hacer un intento contra la guarnición británica allí. A las 2 de la madrugada del 3 de enero, el ejército se dirigía a Princeton.

Washington había dejado atrás 500 hombres y 2 cañones para mantener el fuego encendido y hacer ruido con picos y palas para que los británicos pensaran que estaban cavando. Por la mañana, esos hombres también se marcharon, y cuando los británicos atacaron por la mañana del día siguiente, todas las tropas estadounidenses se habían ido.

Cuando los exploradores de Cornwallis cruzaron los vados a la mañana siguiente, encontraron solo campamentos desiertos. Poco después, Cornwallis escuchó disparos de cañones en la distancia detrás de él ya su izquierda. La batalla de Princeton había comenzado, y Cornwallis estaba a 18 km de donde debería estar.

Las estimaciones de víctimas difieren ampliamente. Howard Peckham registra los combates del 2 de enero como dos enfrentamientos separados, los cuales clasifica como “escaramuzas”. En el primero, en el arroyo Five Mile, no da pérdidas estadounidenses. En el segundo, en Stockton Hollow, da 6 muertos, 10 heridos y 1 desaparecido. William S. Stryker, por otro lado, da la pérdida estadounidense completa el 2 de enero como 1 muerto y 6 heridos, mientras que David Hackett Fischer dice que tuvieron 100 muertos y heridos.

Peckham da las pérdidas británicas en el arroyo Five Mile como 1 hessiano muerto y los de Stockton Hollow como al menos 10 muertos, 20 heridos y 25 capturados. Edward J. Lowell da las pérdidas hessianas el 2 de enero como 4 muertos y 11 heridos. David Hackett Fischer da las bajas británicas como 365 muertos, heridos o capturados.

Patalla de Princeton (3 de enero de 1.777)

Movimientos previos

A las 2 de la mañana del 3 de enero, todo el ejército estaba en movimiento aproximadamente a lo largo del camino Quaker Bridge. Se ordenó a los hombres que marcharan en absoluto silencio. En el camino, se corrió el rumor de que estaban rodeados y algunos milicianos asustados huyeron a Filadelfia. La marcha fue difícil, ya que parte de la ruta atravesaba espesos bosques y estaba helada, haciendo que los caballos resbalaran y los hombres rompieran el hielo en los estanques.

Al amanecer, el ejército se acercó a un arroyo llamado Stony. El camino que tomó el ejército siguió arroyo Stony unos 2 km más hasta que cruzó la carretera Post de Trenton a Princeton. Sin embargo, a la derecha de la carretera, había un camino sin usar que cruzaba las tierras de cultivo de Thomas Clark. El camino no era visible desde la carretera, y atravesaba la tierra despejada hasta un tramo desde el cual se podía ingresar a la ciudad en cualquier punto porque los británicos la habían dejado indefensa.

Sin embargo, Washington estaba retrasado ya que había planeado atacar y capturar los puestos de avanzada británicos antes del amanecer y capturar la guarnición poco después. Cuando amaneció, todavía estaba a dos millas de la ciudad. Washington envió a 350 hombres bajo el mando de Mercer para destruir el puente sobre el arroyo Stony para retrasar el ejército de Cornwallis cuando descubriera que Washington había escapado.

Poco antes de las 8 de la mañana, Washington hizo girar al resto del ejército hacia la derecha por la carretera sin usar. Primero en la columna iba la división de Sullivan que consiste en las brigadas de Saint Clair e Isaac Sherman. Los siguieron la brigada de Cadwalader y luego la de Daniel Hitchcock.

Cornwallis había enviado órdenes a Mawhood para que los RI17 y RI55 se unieran a su ejército por la mañana. Mawhood se había mudado de Princeton para cumplir con estas órdenes cuando sus tropas subieron la colina al sur del arroyo Stony y avistaron al principal ejército estadounidense. Incapaz de determinar el tamaño del ejército estadounidense debido a las colinas boscosas, envió un jinete para advertir al RI40, que había dejado en Princeton, luego hizo girar a los R17 y RI55 y regresó a Princeton. Ese día, Mawhood había suspendido la patrulla que debía reconocer la zona desde la cual se acercaba Washington.

Mercer recibió la noticia de que Mawhood estaba llevando a sus tropas de regreso a través del puente y de regreso a Princeton. Mercer, por orden de Washington, movió su columna a la derecha para golpear a los británicos antes de que pudieran enfrentarse al ejército principal de Washington. Mercer se movió hacia la retaguardia de Mawhood, pero cuando se dio cuenta de que no sería capaz de cortarlo a tiempo, decidió unirse a Sullivan.

Cuando Mawhood se enteró de que Mercer estaba en su retaguardia y se movía para unirse a Sullivan, Mawhood destacó parte del RI55 para unirse al RI40 en la ciudad y luego trasladó el resto del RI55, RI17, RI50, los dragones ligeros y dos piezas de artillería a atacar a Mercer con unos 1.200 efectivos.

Desarrollo de la batalla

El coronel Mawhood ordenó a sus tropas ligeras que retrasasen al general Mercer que disponía de unos 800 efectivos, mientras él sacaba los otros destacamentos. Mercer estaba avanzando por el huerto de William Clark cuando aparecieron las tropas ligeras británicas. La descarga de las tropas ligeras británicas fue alta, lo que le dio tiempo a Mercer para llevar a sus tropas a la línea de batalla. Las tropas de Mercer avanzaron, haciendo retroceder a las tropas ligeras británicas.

Los estadounidenses tomaron una posición detrás de una cerca en el extremo superior del huerto. Sin embargo, Mawhood había llevado sus tropas y su artillería. Los artilleros estadounidenses abrieron fuego primero y durante unos diez minutos, la infantería estadounidense superada en número intercambió fuego con los británicos. Sin embargo, muchos de los estadounidenses tenían fusiles que tardaban más en cargar que los mosquetes.

Batalla de Princeton (3 de enero de 1777). Despliegue de fuerzas y fases de la batalla. Autor Rick Britton para Mount Vernon Ladie’s Association

Mawhood ordenó una carga de bayoneta y debido a que muchos estadounidenses tenían rifles, que no podían equiparse con bayonetas, fueron abrumados. Los dos cañones de los estadounidenses fueron capturados, y los británicos los volvieron contra las tropas que huían.

Mercer estaba rodeado de soldados británicos y le gritaron “Ríndete, maldito rebelde”. Al negarse a pedir cuartel, Mercer eligió resistir en su posición. Los británicos, pensando que habían atrapado a Washington, lo bayonatearon y luego lo dejaron por muerto. El segundo al mando de Mercer, el coronel John Haslet, recibió un disparo en la cabeza y fue asesinado.

Batalla de Princeton (3 de enero de 1777). Fuerzas británicas del RI17, infantería ligera y dragones desmontados cargan contra la milicia de Filadelfia, infantería ligera y marines. Autor Graham Turner
Batalla de Princeton (3 de enero de 1777). Muerte del brigadier Hugh Mercer. Autor John Trumbull

Cincuenta soldados de infantería ligera perseguían a los hombres de Mercer cuando apareció una nueva brigada de 1.100 milicianos bajo el mando de Cadwalader. Mawhood reunió a sus hombres que estaban por todo el campo de batalla y los puso en formación de línea de batalla. Mientras tanto, Sullivan estaba en un punto muerto con el destacamento del RI55 que había venido a ayudar al RI40, sin atreverse a avanzar hacia la batalla principal por el riesgo de exponer su flanco.

Cadwalader intentó mover a sus hombres a una línea de batalla, pero no tenían experiencia en combate y ni siquiera sabían las maniobras militares más básicas. Cuando sus hombres llegaron a la cima de la colina y vieron a los hombres de Mercer huyendo de los británicos, la mayoría de la milicia se dio la vuelta y corrió colina abajo.

Cuando los hombres de Cadwalader comenzaron a huir, los cañones estadounidenses abrieron fuego contra los británicos, que se preparaban para atacar, y los cañones pudieron contenerlos durante varios minutos. Cadwalader logró que una compañía disparara una descarga, pero huyó inmediatamente después. En ese punto, Washington llegó con los continentales de Virginia y los fusileros del coronel Edward Hand.

Washington ordenó a los fusileros y a los virginianos que tomaran una posición en el lado derecho de la colina. Washington luego se acercó rápidamente a los hombres que huían de Cadwalader y gritó: “¡Desfilad con nosotros mis valientes compañeros! ¡Solo hay un puñado de enemigos y los tendremos directamente!”. Los hombres de Cadwalader formaron en línea de batalla bajo dirección a Washington.

Washington, con su sombrero en la mano, cabalgó hacia adelante y saludó a los estadounidenses hacia adelante, mientras cabalgaba en su caballo. En este punto, Mawhood había movido sus tropas ligeramente hacia la izquierda para salir del alcance del fuego de artillería estadounidense.
Washington dio órdenes de no disparar hasta que él diera la señal, y cuando estaban a 30 metros de distancia, se dio la vuelta en su caballo, frente a sus hombres y ordenó ¡Alto! y luego ¡Fuego!.

Batalla de Princeton (3 de enero de 1777). Washington dirigiendo el avance y el fuego de los americanos.

A la derecha, los nuevos ingleses de Hitchcock dispararon una volea y luego avanzaron nuevamente, amenazando con girar el flanco británico. Los fusileros estaban levantando lentamente a los soldados británicos mientras la artillería estadounidense disparaba contra las líneas británicas. En este punto, Hitchcock ordenó a sus hombres que cargaran, y los británicos comenzaron a huir. Los británicos intentaron salvar su artillería, pero la milicia también cargó, y Mawhood dio la orden de retirarse. Los británicos huyeron hacia la carretera Post, seguidos por los estadounidenses. Según los informes, Washington gritó: “¡Es un buen zorro para perseguir mis muchachos!”.

Algunos estadounidenses se apiñaron en la carretera Post para bloquear la retirada británica a través del puente, pero Mawhood ordenó una carga de bayoneta y atravesó las líneas estadounidenses, escapando a través del puente. Algunos de los estadounidenses, los fusileros de Hand entre ellos, continuaron persiguiendo a los británicos, y Mawhood ordenó a sus dragones que les hicieran frente para ganar tiempo y retirarse, sin embargo, los dragones fueron rechazados. Algunos estadounidenses continuaron persiguiendo a los británicos que huían hasta el anochecer, matando a algunos y tomando prisioneros. Después de un tiempo, Washington se dio la vuelta y regresó a Princeton. En Kingston destruyeron el puente sobre arroyo en Millstone para que no pudiese ser utilizado por el enemigo.

Batalla de Princeton (3 de enero de 1777). Washington persiguiendo a los británicos. Autor Don Troiani

En las afueras de la ciudad, el RI55 recibió órdenes de Mawhood de retirarse y unirse al RI40 en la ciudad. El RI40 había tomado una posición a las afueras de la ciudad, en el lado norte de un barranco. El 55 se formó a la izquierda del RI40. El RI55 envió un pelotón para flanquear a los estadounidenses que se aproximaban, pero fue destrozado. Cuando Sullivan envió varios regimientos para escalar el barranco.

Después de una breve defensa, los británicos retrocedieron nuevamente, algunos abandonaron Princeton y otros se refugiaron en el Nassau Hall de la universidad de Princeton. Alexander Hamilton llevó tres cañones e hizo fuego contra el edificio. Luego, algunos estadounidenses apresuraron la puerta principal, la rompieron y los británicos colocaron una bandera blanca afuera de una de las ventanas. 194 soldados británicos salieron del edificio y se entregaron.

Secuelas

Las bajas en el enfrentamiento fueron bajas, los norteamericanos tuvieron 25 muertos y 40 heridos. Los británicos perdieron aproximadamente 20 muertos, unos 60 heridos y unos 200 soldados capturados.

Después de entrar en Princeton, los estadounidenses comenzaron a saquear los vagones de suministros británicos abandonados y la ciudad misma. Con la noticia de que se acercaba Cornwallis, Washington sabía que tenía que abandonar Princeton. Washington quería ingresar a New Brunswick y capturar un cofre de pago británico de 70.000 libras, pero Knox y el mayor-general Nathanael Greene lo convencieron de que no lo hiciera.

En cambio, Washington trasladó su ejército al Palacio de Justicia de Somerset la noche del 3 de enero, luego marchó a Pluckemin el 5 de enero y llegó a Morristown, al atardecer del día siguiente, para el campamento de invierno. Después de la batalla, Cornwallis abandonó muchos de sus puestos en Nueva Jersey y ordenó a su ejército que se retirara a New Brunswick.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-28. Última modificacion 2020-05-28.
Valora esta entrada