Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EE UU (1) 1775-77 Fuerzas enfrentadas

Fuerzas británicas en Norteamérica

Cuando comenzó la guerra en 1.775, el total de las fuerzas regulares británicas eran de 48.647 efectivos, de los cuales 39.249 eran de infantería, 6.869 de caballería y 2.484 de artillería distribuidas en:

Guerra de Independecia de los EE UU. Fuerzas británicas disponibles en 1775

De los 18 RIs desplegados en Norteamérica estaban distribuidos 2 en Canadá (RI7 y RI26), en los Grandes Lagos 1 (RI8), en Illinois 2 Cías del RI18, en Halifax 8 Cías del RI65, en Virginia 5 Cias del RI14, en Nueva York 5 Cías RI18, en Florida 1 (RI16), en Boston BRI1 con 3 (RI4, RI23, RI47), BRI2 con 3 (RI5, RI38, y RI52), y BRI3 con 4 (RI10, RI18/65, RI43 y RI59) y 1 batallón de marines; en el fuerte William RI64.

Los batallones tenían una fuerza nominal de 477 efectivos en 10 compañías: 8 compañías de centro (desde su posición en la fila en el desfile o en la batalla), y 2 compañías de flanco (granaderos e infantería ligera, o piquetes). Las compañías generalmente tenían un capitán, un teniente y un alférez, con dos sargentos, tres cabos, un baterista y 38 soldados, aunque solo las compañías de flancos estaban al completo, generalmente a costa de las compañías del centro. El personal del regimiento incluía al coronel, teniente-coronel y mayor, un capellán, ayudante (generalmente un oficial de la compañía), cirujano y ayudante del cirujano, y una escuadra de zapadores.

La única unidad de caballería en Boston era el regimiento de dragones ligeros RDL17, que llegaron de Irlanda en junio de 1.775. El tiempo de paz la plantilla era de 231 efectivos, en 6 tropas, que se incrementó a 288 en abril, pero como el RDL17 zarpó de Cork ese mismo mes, es posible que no se hubiera adoptado esta estructura organizativa. El personal estaba compuesto por un teniente coronel, comandante, capellán, ayudante y cirujano, además de varios artesanos para atender a los caballos.

Cada tropa tenía un capitán, teniente, corneta y sargento, dos cabos, un músico y 37 soldados. Un nuevo establecimiento de guerra agregó 34 oficiales y hombres por tropa, pero un número menor de caballos, lo que llevó a la formación de ‘divisiones desmontadas’ para el servicio estadounidense (el RDL17 no las recibió mientras estaba en Boston).

Los primeros infantes de marina enviados a Boston formaban un batallón de 600 hombres bajo el mando del mayor Pitcairn, pero para el 12 de marzo solo 336 estaban presentes, y pronto se convirtieron en objeto de rivalidad entre servicios por el pago, la comida y las condiciones como Graves lo intentó (en vano ) para retener a los mejores hombres. Aunque inicialmente era físicamente inferior a sus camaradas del ejército, y carecían de equipos esenciales para el servicio en tierra, la instrucción incesante y las marchas regulares en el campo pronto crearon una buena unidad. Otro grupo (41 oficiales, 53 suboficiales, 20 bateristas y más de 600 de tropa, muchos de los cuales habían pedido servir en Estados Unidos) llegó en mayo, y toda la fuerza formó dos batallones, con granaderos y compañías ligeras.

Guerra de la Independencia de los EEUU. Ejército regular británico

El Regimiento Real de Artillería surgió de la guerra de los Siete Años con una reputación de innovación, agresión y competencia, pero la paz había debilitado estas cualidades y su desempeño general en la campaña era mediocre (posiblemente debido más a las deficiencias del comandante que de los hombres). ) A diferencia de los otros cuerpos, la artillería estaba controlada por la Junta de Artillería, e hizo sus propios arreglos para casi todo, incluso el transporte naval especializado.

Había 48 compañías en 4 batallones en total, en Boston estaba el 4º batallón, creado en 1.771 y nunca antes utilizado en acción.

Las compañías solo tenían personal: un capitán, otros seis oficiales (incluidos tres tenientes de artilleros), tres sargentos, tres cabos, 20 artilleros, 62 ayudantes y dos bateristas, con cañones y vehículos asignados de acuerdo con la tarea en cuestión (por ejemplo, un destacamento bajo el teniente coronel Thomas James manejó los cañones en las góndolas (barcos), que eran planos con un cañón de 12 lbs en cada extremo, protegido por tablas a los lados). Aunque la práctica había desaparecido, la artillería de campaña tenía piezas más ligeras (6 lbs) utilizadas como armas de batallón para apoyo de infantería, mientras que las armas más pesadas (12 lbs) formaron unidades separadas.

Royal Navy

En 1.775 disponía en América del Norte 24 barcos delos cuales 4 buques de línea: Asia (70), Boyne (64), Sommerset (64), Preston (50); 10 fragatas: Tartar (28), Fowey (20), Glasgow (20), Lively (20), Mercury (20), Rose (20), Scarborugh (20), Kingfisher (16), Swan (16), y Tamer (16); 10 balandras: Canceaux (8), Cruizer (8), Savage (8), Diana (6), Diligent (6), Halifax (6), Hope (6), Magdalan (6) Saint John (6).

La Royal Nay estaba controlada por el Almirantazgo en Londres, protegía a las colonias británicas y mantenía vínculos comerciales vitales y, a diferencia del Ejército, era popular entre el público, excepto en los puertos, donde las “bandas de prensa” operaban sin piedad.

El escuadrón de Graves tenía como misión evitar el contrabando, el comercio de contrabando, el contrabando de armamento y la creciente incidencia de ataques contra los lealistas y los funcionarios reales, desde Nueva Escocia hasta las Floridas, así como proporcionar tripulaciones para la flota de pequeñas embarcaciones del ejército, incluidas las góndolas (que obligó a Graves a despojar a las tripulaciones de sus propias naves). Para lograr todo esto, Graves tenía una variedad improvisada de barcos, en su mayoría en mal estado y que necesitaban reparaciones urgentes, muchos de los cuales tenían tripulaciones por debajo incluso de la fuerza en tiempos de paz: la mano de obra era un problema constante y Graves estaba frecuentemente en problemas con las autoridades civiles por presionarles.

Sus barcos eran todos del tipo equivocado: Asia (70), Boyne (64) y Somerset (64) eran demasiado grandes para meterse en las aguas poco profundas y bombardear la costa, mientras que las balandras y los bergantines eran derrotados por los grandes corsarios estadounidenses que se aprovechaban de los transportes indefensos de Gage y buques de suministro.

La hostilidad en Boston resultó en una escasez constante de tiendas, y la base naval más cercana estaba a 500 millas de distancia en Halifax.

Finalmente, había una escasez de barcos de barcos, especialmente transportistas de tropas de fondo plano, que hacían todo el trabajo duro alrededor del puerto, transportaban personal alrededor de las defensas y montaban patrullas vitales por la noche. A pesar de todo esto, la Royal Navy hizo lo mejor que pudo y ayudó a Gage a salir de varios rasguños.

Fuerzas hessianas

Cuando comenzó la guerra, Gran Bretaña recurrió a los estados alemanes para buscar los efectivos obra necesaria. Después de la guerra de los Siete Años, Gran Bretaña desmovilizó su ejército para aliviar la deuda masiva causada por la guerra. Muchos de estos recortes presupuestarios provienen del ejército para mantener la poderosa armada en la que Gran Bretaña confiaba para proteger su imperio. Cuando comenzó la revolución, Gran Bretaña necesitaba soldados entrenados para luchar no solo en América del Norte, sino también en todo su imperio.

En América del Norte, las tropas alemanas a menudo se denominan hessianos. Gran Bretaña contrató a 34.000 soldados alemanes, de los cuales más de la mitad, 18.000, eran del principado de Hesse-Kassel, lo que resultó en que todos los soldados alemanes se generalizaran como hessianos. Los soldados restantes eran de estados como Anhalt-Zerbst, Anspach-Beyreuth, Brunswick, Hannover, Hesse-Hanau y Waldeck.

Los soldados alemanes no eran voluntarios, estaban en el ejército de su príncipe, que había decidido alquilar sus servicios a una potencia extranjera sin la aprobación del soldado individual. Si bien las tropas alemanas estaban bien pagadas, no recibieron ninguna bonificación por el servicio con Gran Bretaña.

Las tropas alemanas sirvieron durante toda la Revolución, y fueron temidas y admiradas por su disciplina y ferocidad. Pero tuvieron problemas de adaptación a la lucha en orden abierto que empleaban las milicias, donde su orden cerrado no era eficaz, ya que disparaban a distancia y huían.

Guerra de la Independencia de los EEUU. Soldados hessianos

Las tropas alemanas jugaron papeles importantes en muchas batallas, pero son más famosas por su servicio en el teatro del norte. En White Plains, los hessianos bajo el mando de Leopold Philip de Heister golpearon las líneas americanas hasta que se rompieron. En el fuerte Washington, los hessianos bajo Wilhelm von Knyphausen vencieron a los defensores estadounidenses.

Knyphausen dio el honor de solicitar la rendición estadounidense al coronel Johann Rall. Más tarde, el coronel Rall ordenó a la guarnición de Hesse en Trenton que fue derrotado y capturado, con el propio Rall mortalmente herido.

Había tropas de Brunswick con Burgoyne en Saratoga, y tropas de Hesse y Anspach-Bayreuth con el general Howe durante la campaña de Filadelfia. Los alemanes tuvieron una acción limitada en el sur. Los hessianos estuvieron en el asedio de Charleston, y los regimientos de Hesse y Anspach-Bayreuth se rindieron con Cornwallis en Yorktown.

Muchos de los alemanes que fueron capturados durante la guerra fueron retenidos en Lancaster, Pennsylvania. La zona era ideal debido a su distancia de los combates y la gran población de habla alemana.

Entre el 40 y el 50 por ciento de las tropas alemanas no regresaron a casa. Muchos de estos fueron víctimas, pero algunos optaron por quedarse en los Estados Unidos, atraídos por la oportunidad y la libertad que ofrece la nueva nación.

Sin la fuerza adicional de las tropas alemanas, el esfuerzo de guerra británico se habría visto seriamente obstaculizado. Además de luchar en América del Norte, las tropas alemanas vieron acción en otras partes del imperio Británico, especialmente las tropas de Hannover en el Gran Asedio de Gibraltar.

Lealistas

En la mayoría de los casos, el cuerpo leal en América del Norte podría proporcionar información excelente sobre el terreno y la fuerza del enemigo cuando opera en partes conocidas del país. Por lo tanto, los altos oficiales británicos estaban tan bien informados en asuntos como sus oponentes estadounidenses. En términos tácticos, muchos cuerpos lealistas estaban destinados a ser tropas ligeras que maniobrarían rápidamente y en formación suelta, atacarían rápidamente y seguirían moviéndose. Los cuerpos lealistas más famosos, como los rangers de la Reina, la Legión Británica y los rangers de Butler, estaban formados por unidades de infantería ligera y caballería ligera. En el caso de los rangers de la Reina y la Legión Británica, proporcionaron una caballería ligera e infantería ligera considerable y muy efectiva a un ejército británico principal que operaba en los asentamientos estadounidenses como Nueva Jersey, Carolina del Sur o Virginia. Los rangers de Butler representaba una aplicación muy diferente de las tácticas de infantería ligera. Este cuerpo se especializó en incursiones en comunidades fronterizas silvestres en asociación con aliados indios.

En este caso, los fronterizos lealistas replicaron casi exactamente las prácticas que habían hecho que los colonos de Nueva Francia y sus aliados indios fueran tan temidos y efectivos hasta la rendición de Canadá a las fuerzas británicas en 1.760.

Sin embargo, no todos los cuerpos ligeros leales lograron tanta fama y éxito, y muchos pasaron gran parte de su tiempo en guarniciones. La mayoría de las unidades lealistas en las provincias de la costa estadounidense estaban destinadas a actuar como infantería de línea; algunos, como el regimiento Americano Lealista o la brigada de Lancey, a menudo se desplegaban en campaña o participaban en asedios, y prestaban un servicio distinguido; pero otros atrajeron a muy pocos reclutas para el servicio de campaña, y generalmente sirvieron en grandes guarniciones como la ciudad de Nueva York.

A finales de 1.778, unos 6.300 soldados lealistas se extendieron entre 31 unidades, lo que da un promedio de 204 hombres por unidad en la costa atlántica. Unos pocos cuerpos. como los rangers de la Reina, los voluntarios de Irlanda o los Royal Highlanders emigrantes, tenían entre 300 y 400 hombres cada uno, y se los consideraba muy efectivos. La fuerza de la mayoría de las otras unidades rondaba entre 100 y 200 hombres, a veces menos, y por lo tanto no pudieron hacer ninguna contribución seria. En Canadá se fusionaron los cuerpos lealistas más pequeños en una unidad, los rangers lealistas de Jessup, a finales de 1.781; pero no se tomaron tales medidas en la costa atlántica, por lo que la mayoría de los cuerpos leales en esa región se mantuvo débil y, por lo tanto, menos eficaz que si se hubieran amalgamado.

El ejército de los rebeldes

El ejército de Observación o milicias provinciales

El Comité de Seguridad propuso un ejército de 30.000 efectivos de Nueva Inglaterra, incluidos 13.600 de Massachusetts, en un regimiento de artillería y 23 regimientos de infantería. Un RI tenía 10 Cías, cada una con un capitán, dos tenientes, cuatro sargentos, cuatro cabos, un baterista, un flautista y 66 soldados (reducido a 46 para retener la mayor cantidad de oficiales posible). El coronel (que también podría ser general) teniente coronel y comandante se duplicó como capitanes, como en el ejército británico, y había seis miembros del personal del regimiento, más un comandante extra para regimientos comandados por un general. Los hombres fueron seleccionados después de inspecciones en las líneas, en lugar de las cuotas de la ciudad tradicionalmente utilizadas para aumentar las unidades provinciales.

Los otros congresos provinciales de Nueva Inglaterra respondieron a las noticias de Lexington. Muchos individuos llegaron de New Hampshire, todavía una colonia “fronteriza” y con muchos veteranos de los rangers de Rogers, y formaron dos unidades ad hoc bajo Stark y Sargent. Se acordó una cuota de 1.900 hombres en tres regimientos, y su organización de diez compañías solo difería en tener 53 soldados por compañía y ocho miembros del personal del regimiento.

Guerra de la Independencia de los EEUU. Milicias estadounidenses no llevaban uniforme, y su armamento era fusil de caza sin bayoneta. Autor Peter Dennis

Rhode Island autorizó a 1.500 hombres en tres regimientos (dos con ocho compañías, una con siete más una compañía de artillería), y ofreció una brigada de milicias del condado de Providence hasta que estuvieron listos.

Los regimientos tenían siete empleados y las compañías comprendían tres oficiales, seis suboficiales, dos músicos y 49 soldados (más tarde se agregaron dos compañías adicionales a cada regimiento). La fuerza de Nueva Inglaterra mejor equipada y organizada, era extremadamente igualitaria, sin antigüedad entre los oficiales o los regimientos (que no tenían números y ocupaban “puestos de honor” por rotación).

La milicia de Connecticut se movilizó de inmediato, pero se les ordenó esperar hasta que se reuniese la asamblea. Autorizó a 6.000 hombres en 6 regimientos, y las compañías fueron extraídas de las ciudades de forma proporcional. Los regimientos eran grandes con compañías de cuatro oficiales y 100 hombres alistados (el número de soldados se redujo más tarde de 90 a 65), y mantenían la costumbre británica de generales que también eran coroneles y capitanes de oficiales de campo, aunque el oficial adicional en cada compañía hizo esto menos gravoso.

El ejército mostró una considerable similitud entre las fuerzas de la milicia individuales, lo que no es sorprendente con su historia de cooperación militar. Hubo demoras en la movilización, pero los afectados probablemente se beneficiaron: los apresurados esfuerzos de Massachusetts fueron caóticos, con el Congreso Provincial y el Comité de Seguridad a menudo en contra de los propósitos. Sin embargo, para todas las unidades, las armas y municiones eran escasas, lo que limitaba las capacidades operativas tanto como la falta de una estructura de mando centralizada. Los consejos de guerra simplemente decidieron por consenso, impidiendo una planificación efectiva y ocultando las necesidades reales del ejército, como se verá el 17 de junio.

El ejército Continental

La delegación de Nueva Inglaterra persuadió al Segundo Congreso Continental para que adoptara su ejército como nacional, lo que hizo el 14 de junio de 1.775, ordenando 10.000 (luego elevado a 22.000) hombres para Boston. También autorizó un regimiento de fusileros de 10 compañías, (más tarde nueve) más el personal del regimiento de Pensilvania, y dos de Maryland y Virginia, cada una de las cuales constaba de cinco oficiales, cuatro sargentos, un hornista y 72 soldados, alistando por un año. El regimiento llegó a Boston en julio, donde sus hábitos fronterizos y sus malos hábitos lo convirtieron en una pesadilla disciplinaria.

Guerra de la Independencia de los EE UU. Regimiento de infantería Continental en 1778

El Congreso también hizo nombramientos administrativos como ayudantes, intendente, pagadores y comisarios generales, así como 4 mayores-generales y 8 generales de brigada, basados según el número de hombres de cada colonia. Washington los usó para formar divisiones y brigadas a lo largo de las líneas británicas, y adoptó los sistemas británicos para organizaciones logísticas y de suministros (por el contrario, la artillería siguió siendo parte del ejército y los solicitantes de puestos médicos fueron cuidadosamente analizados).

Al tomar el mando, Washington notó los problemas inherentes en el ejército principal (llamado para distinguirlo del ejército destacado que invadiría Canadá), incluidas las diferentes estructuras de regimiento, la debilidad de muchos regimientos de Massachusetts y la incompetencia de algunos oficiales debido al método de su selección. Las reformas fueron aprobadas por el Congreso, pero con solo unas semanas hasta que expirara el período de alistamiento de todo el ejército, era mejor dejar esa reorganización radical para el nuevo año.

Los regimientos ‘continentales’ tendrían 8 compañías (consideradas más maniobrables que 10), cada uno de 4 oficiales, 4 sargentos, 4 cabos, dos músicos y 76 soldados, subdivididos en cuatro escuadras.

Con el 88 por ciento de la unidad armada con mosquete (y operando en dos filas, no en tres), la potencia de fuego se maximizó, mientras que el sistema de escuadras, y una proporción de uno a diez líderes / hombres, mejoró la flexibilidad táctica en lo que era un terreno extremadamente difícil.

Guerra de la Independencia de los EE UU. Ejército Continental era el único patriota uniformado. Autor Peter Dennis

Para noviembre, suficientes oficiales se habían vuelto a alistar para comandar los 26 regimientos, e incluso había un exceso de capitanes.

Washington eligió a los nuevos coroneles que, con sus generales de brigada, comenzaron a seleccionar a los oficiales de compañía, que luego alentaron a los hombres a volver a alistarse, pero sin éxito: para el 30 de diciembre, solo 9.649 hombres lo habían hecho, seguidos de otros 2.800 a fines de enero. Los hombres también rechazaron los intentos de crear regimientos “nacionales”, y Washington se vio obligado a instar a las asambleas de Nueva Inglaterra a organizar borradores y permitir que los negros libres se reenganchasen. Durante los últimos cuatro meses del asedio, la milicia, particularmente de las ciudades cercanas de Massachusetts, tuvo que llenar los vacíos (aunque solo acordaron hacerlo por cortos períodos). Para marzo, los 27 regimientos continentales tenían 14.400 efectivos, (incluidos 3.000 enfermos, 10 por ciento de los cuales estaban en el hospital, mientras que otros 1.300 estaban destacados).

Tan grave como la falta de hombres fue la escasez de suministros, a pesar de la apertura de las tiendas (almacenes) británicas. Esto fue especialmente cierto en el caso de los mosquetes: el 9 de diciembre de 1.775, los hombres de Connecticut desfilaron para confiscar las armas de quienes no se reinscribían. Combinado con la lentitud para lograr la eficiencia básica debido a la constante reorganización, también era posible que Washington no tuviera que enfrentarse a Howe en una batalla abierta.

Guerra de la Independencia de los EE UU. Quotas de regimientos en 1781

Artillería

La naturaleza de América del Norte y la falta de especialistas influyeron mucho en el desarrollo de las otras armas. Antes de 1.775, las unidades de artillería de la milicia (como la Antigua y Honorable Compañía de Artillería de Boston) se asentaron en ciudades fortificadas y fueron entrenadas por sus colegas regulares. El Congreso Provincial de Massachusetts trató de formar seis nuevas compañías entregando cañones a los regimientos de la milicia, pero en mayo autorizó un regimiento de diez compañías bajo el experimentado Richard Gridley. Cada compañía tenía 5 oficiales (principalmente de unidades de artillería de Boston), 3 sargentos, 3 cabos, 6 bombarderos, 6 artilleros y 32 ayudantes, con un personal logístico y una compañía de artificieros (trabajadores calificados). Al regimiento se unió una compañía de Rhode Island (bajo otro bostoniano), con 5 oficiales, un conductor, 5 sargentos, 2 bombarderos, 4 artilleros, 4 cabos, 4 bateristas y un flautista y 75 soldados, armados con 4 cañones de campaña y 12 cañones pesados. New Hampshire y Connecticut suministraron cañones, pero no artilleros para manejarlos.

Guerra de la Independencia de los EE UU. Regimiento de artillería Continental en 1781

Tres compañías de Massachusetts armadas con cañones de 4 lbs lucharon en Bunker Hill, pero tuvieron un mal desempeño, y en noviembre el Congreso fusionó la artillería en un solo regimiento de 12 compañías, las compañías teóricamente tenían 5 oficiales y 58 hombres, pero los bombarderos, artilleros y ayudantes se mantuvieron en proporción a la fuerza real. Knox reemplazó a Gridley, y él y Washington recibieron carta blanca sobre la organización; en 1.776, la artillería había mejorado lo suficiente como para ayudar a poner fin al asedio.

Guerra de la Independencia de los EE UU. Artillería del ejército Continental. George Washington saludando a los artilleros

Caballería

América del Norte se consideraba inadecuada para la caballería convencional, pero algunas colonias crearon unidades montadas o agregaron tropas ligeras de infantería montadas, a algunos regimientos de la milicia (el costo de montar a caballo, en lugar de un caballo de trabajo, significaba tales unidades generalmente consistían en ciudadanos más ricos). Las tropas de dos regimientos, así como los individuos a caballo, atacaron a los británicos el 19 de abril de 1.775, pero se hizo poco uso de ellos. El Congreso consideró aumentar las unidades montadas durante el asedio, pero los recursos limitados y la naturaleza estática de las operaciones hicieron que la idea se archivara.

Se empleaban principalmente para dar la alarma de la presencia de las fuerzas regulares británicas y para tareas de reconocimiento.

Guerra de la Independencia de los EEUU. Dragones ligeros del regimiento 3 continental. El RDL1 tenía casaca azul con bocamanga roja, el RDL2 tenía casaca azul con bocamanga amarilla, y el RDL4 tenía casaca verde con bocamanga roja. Autor Mark J. Spangenberg

Se organizaron 4 regimientos de dragones ligeros: RDL1 de Bland, que actuó en Nueva Jersey, defensa de Filadelfia, en Charleston 1780, defensa de las Carolinas y la campaña de Greene; RDL2 de Sledon, que actuó en Nueva Jersey, defensa de Filadelfia, Nueva York 1.779, 1.780 y 1781, Connecticut 1.779 y 1783; RDL3 de Baylor que actuó en la defensa de Filadelfia, Nueva Jersey 1.778, Charleston 1.780, defensa de las Carolinas y en la campaña de Greene; RDL4 de Moylan que actuó en Nueva Jersey, defensa de Filadelfia, Nueva New York 1.779, Connecticut 1.779, Yorktown y en la campaña de Green.

Un cuerpo en el ejército Continental fue la Legión de Pulaski, consistía en una tropa de lanceros, 2 tropas de dragones y una compañía de tiradores y 2 compañías de infantería ligera, reclutados principalmente en Pensilvania y Maryland.

Guerra de la Independencia de los EE UU. Regimiento de dragones ligeros en 1778

Las fuerzas milicianas también tuvieron caballería como los dragones ligeros de Carolina y los cuerpos mixtos de la Legión de Armand y la Legión de Lee.

Guerra de la Independencia de los EEUU. Composición de un cuerpo legionario en 1781

La marina de guerra

En el otoño de 1.775, los estadounidenses iniciaron una campaña de corso contra el comercio británico, y el 13 de octubre, el Congreso Continental, después de un debate político difícil, también estableció una pequeña fuerza naval, con la esperanza de que incluso una marina diminuta pudiera compensar en cierta medida, lo que de otro modo sería un ejercicio indiscutible del poder marítimo británico. Los 7 barcos incluían 2 fragatas de 24 cañones Alfred y Columbus, 2 de 14 cañones Andrew Doria (Andrea Doria) y Cabot, y tres goletas Hornet, Wasp y Fly.

El Congreso Continental tenía un papel muy limitado en mente para la marina. No se esperaba que impugnara el control británico de los mares, sino que optara por una guerra de guerras tradicional contra el comercio británico, junto con los decenas de corsarios que se equipan en los puertos estadounidenses.

Los barcos de la Armada Continental debían atacar el comercio y los transportes que abastecían a las fuerzas británicas en América del Norte. Para llevar a cabo esta misión, el Congreso Continental comenzó a construir, a través de la compra, la conversión y la nueva construcción, una armada de cruceros de pequeñas embarcaciones: fragatas, bergantines, balandras y goletas.

El 16 de diciembre de 1.775, el Congreso Continental aprobó la compra de 13 fragatas: 5 con 32-cañones: Raleigh, Hancock, Warren, Washington y Randolph; 5 con 28-cañones: Providence, Trumbull, Congress, Virginia y Effingham, 3 con 24 cañones: Boston, Montgomery y Delaware.

Las cosas no salieron bien. El Congreso quería que la construcción se completara en marzo de 1.776, pero los constructores luchaban por encontrar el armamento para equiparlos y aún más los marineros los manejarían. La paga fue mayor para los corsarios que también podían atacar barcos mercantes británicos y dividir el botín entre ellos.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-26. Última modificacion 2020-05-26.
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