Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EE UU (1) 1775-77 Campaña de Saratoga 1.777. Enfrentamientos previos

Planeamiento de las operaciones británicas para 1.777

Hacia fines de 1.776, para muchos en Inglaterra era evidente que la pacificación de Nueva Inglaterra era muy difícil debido a la alta concentración de patriotas. Londres decidió aislar a Nueva Inglaterra y concentrarse en las regiones centrales y meridionales donde supuestamente podrían reunirse los lealistas.

En diciembre de 1.776, el TG John Burgoyne se reunió con lord Germain, el secretario de estado británico para las colonias y el funcionario del gobierno responsable de administrar la guerra, para establecer una estrategia para 1.777. Había dos ejércitos principales en Norteamérica para operar el general Guy con el ejército de Carleton en Quebec y el ejército del general William Howe, que había expulsado al ejército de George Washington de la ciudad de Nueva York.

Se decidió partir los territorios rebeldes con un ataque desde el norte y otro desde el sur y ambas fuerzas de encontrarían en Albany, cortando a los rebeldes.

El plan de Burgoyne para capturar Albany

El TG Burgoyne, que buscaba comandar una fuerza importante, propuso aislar a Nueva Inglaterra mediante una invasión desde Quebec a Nueva York. Esto ya había sido intentado por el general Carleton en 1.776, aunque se había detenido debido al retraso de la temporada. Carleton había sido muy criticado en Londres por no aprovechar la retirada estadounidense de Quebec. Esto, combinado con el intento fallido del general Henry Clinton de capturar Charleston, Carolina del Sur , colocó a Burgoyne en una buena posición para obtener el mando de la campaña del norte de 1.777.

El plan de invasión de Burgoyne desde Quebec tenía dos componentes: lideraría la fuerza principal de unos 8.000 hombres al sur de Montreal a lo largo del lago Champlain y el valle del río Hudson, mientras que una segunda columna de aproximadamente 2.000 hombres (que Barry Saint Leger fue elegido para liderar), se movería desde el lago Ontario hacia el este por el valle del río Mohawk en una desviación estratégica. Ambas expediciones convergerían en Albany, donde se unirían con tropas del ejército de Howe, avanzando por el río Hudson. El control de la ruta del lago Champlain -lago George – río Hudson desde Canadá a la ciudad de Nueva York aislaría a Nueva Inglaterra del resto de las colonias americanas.
La última parte de la propuesta de Burgoyne, el avance de Howe por el río Hudson desde la ciudad de Nueva York, resultó ser la parte más controvertida de la campaña. Germain aprobó el plan de Burgoyne después de haber recibido la carta de Howe que detalla su ofensiva propuesta contra Filadelfia.

Tampoco está claro si Germain, Howe y Burgoyne tenían las mismas expectativas sobre el grado en que Howe debía apoyar la invasión de Quebec. Lo que está claro es que Germain dejó a sus generales con demasiada libertad o sin una estrategia general claramente definida. En marzo de 1.777, Germain había aprobado la expedición de Howe a Filadelfia y no incluía ninguna orden expresa de que Howe fuera a Albany. Sin embargo, Howe no recibió esta última carta hasta después de que él partió de Nueva York hacia el Chesapeake. Para atacar a Filadelfia Howe podría moverse por tierra a través de Nueva Jersey o por mar a través de la bahía de Delaware, ambas opciones lo habrían mantenido en una posición para ayudar a Burgoyne si fuera necesario. La ruta final que tomaría, sería a través de la bahía de Chesapeake, que consumiría mucho tiempo y lo dejó totalmente incapaz de ayudar a Burgoyne como había imaginado Germain. La decisión fue tan difícil de entender que los críticos más hostiles de Howe lo acusaron de traición deliberada.

Burgoyne regresó a Quebec el 6 de mayo de 1.777, con una carta de lord Germain que presentaba el plan pero carecía de algunos detalles. Esto produjo otro de los conflictos de mando que plagaron a los británicos durante la guerra. El teniente-general Burgoyne técnicamente era superior del mayor-general Carleton, pero Carleton seguía siendo el gobernador de Quebec. Las instrucciones de Germain a Burgoyne y Carleton habían limitado específicamente el papel de Carleton en las operaciones en Quebec.

Este desaire contra Carleton, combinado con el fracaso de Carleton para obtener del mando una expedición, condujo a su renuncia más tarde en 1.777, y a su negativa a suministrar tropas de los regimientos de Quebec para guarnecer los fuertes en Crown Point y Ticonderoga después de ser capturados.

Plan británico para conquistar Albany en 1777. Fuente Osprey

Estrategia estadounidense

George Washington, cuyo ejército estaba acampado en Morristown, Nueva Jersey, no tenía una buena idea de los planes británicos para 1777. La pregunta principal en las mentes de Washington y sus generales Horatio Gates y Philip Schuyler, que eran ambos a su vez, responsable del departamento del Norte del Ejército Continental y su defensa del río Hudson, era de los movimientos del ejército de Howe en Nueva York. No tenían un conocimiento significativo de lo que se estaba planeando para las fuerzas británicas en Quebec, a pesar de las quejas de Burgoyne de que todos en Montreal sabían lo que estaba planeando, a pesar de que el plan había sido publicado en un periódico local. Los tres generales no estaban de acuerdo sobre cuál sería el movimiento más probable de Burgoyne, y el Congreso también expresó la opinión de que el ejército de Burgoyne probablemente se mudaría a Nueva York por mar.

En parte como resultado de esta indecisión, y el hecho de que se aislaría de sus líneas de suministro si Howe se dirigía al norte, a las guarniciones en el fuerte Ticonderoga y a otros lugares de los valles de los ríos Mohawk y Hudson no aumentaron significativamente. Schuyler tomó la medida en abril de 1.777 de enviar un gran regimiento al mando del coronel Peter Gansevoort para rehabilitar el fuerte Stanwix en el valle superior de Mohawk como un paso en la defensa contra los movimientos británicos en esa zona. Washington también ordenó que se levantaran cuatro regimientos en Peekskill, Nueva York, que podrían dirigirse hacia el norte o hacia el sur en respuesta a los movimientos británicos.

Las tropas estadounidenses fueron asignadas en todo el teatro de Nueva York en junio de 1777. Alrededor de 1.500 tropas (incluidas las del coronel Gansevoort) estaban en puestos avanzados a lo largo del río Mohawk, alrededor de 3.000 tropas estaban en las tierras altas del río Hudson bajo el mando del general Israel Putnam, y Schuyler mandaba alrededor de 4.000 tropas (incluidas las milicias locales y las tropas en Ticonderoga bajo Saint-Clair).

Preparación de la campaña

La mayor parte del ejército de Burgoyne había llegado a Quebec en la primavera de 1.776. Además de los regulares británicos, las tropas en Quebec incluyeron varios regimientos de los principados alemanes de Hesse-Cassel, Hesse-Hanau y Brunswick-Wolfenbüttel bajo el mando del barón Friedrich Adolph Riedesel, comprendía los dragones de Prinz Ludwig y los RIs de Specht, Rhetz, Riedesel, Prinz Frederich, Erbprinz y los jäger de Breyman. De estas fuerzas regulares, 200 regulares británicos y unos 400 alemanes fueron asignados a la expedición del valle de San Leger Mohawk, y unos 3.500 hombres permanecieron en Quebec para proteger la provincia. Las fuerzas restantes fueron asignadas a Burgoyne para la campaña a Albany. Se suponía que las fuerzas regulares debían ser reforzadas por hasta 2.000 milicias levantadas en Quebec. En junio, Carleton había logrado levantar solo tres Cías. Burgoyne también había esperado que hasta 1.000 indios apoyaran la expedición. Cerca de 500 se unieron entre Montreal y Crown Point.

El ejército de Burgoyne se vio acosado por dificultades de transporte antes de abandonar Quebec, algo que aparentemente ni Burgoyne ni Carleton anticiparon. Como la expedición esperaba viajar principalmente sobre el agua, había pocos carros, caballos y otros animales de tiro disponibles para mover la gran cantidad de equipos y suministros en las partes terrestres de la ruta. Solo a principios de junio Carleton emitió órdenes para adquirir carros suficientes para mover al ejército. En consecuencia, los carros estaban mal construidos de madera verde, y los equipos eran conducidos por civiles que corrían un alto riesgo de deserción.

En cuanto a los disponía de la fragata Royal George (26) e Inflexible (22), las goletas Maria (14) y Carleton (12), y la bombarda Thunderer, y la góndola Loyal Convert (7), varios redeaux o plataformas flotantes, las cañoneras capturadas Washington, Lee y Jersey, así como mas de 100 barcos con un mástil capaces de trasportar 35 soldados que fueron transportados por el río Richelieu y el lago Champlain.

El 13 de junio de 1.777, Burgoyne y Carleton revisaron las fuerzas reunidas en el fuerte Saint John en el río Richelieu, justo al norte del lago Champlain, y Burgoyne recibió el mando en un acto ceremonial. Además de los cinco veleros construidos el año anterior, se había construido un sexto y tres habían sido capturados después de la batalla de la isla Valcour. Estos proporcionaron algo de transporte, así como cobertura militar para la gran flota de barcos de transporte que movieron al ejército hacia el sur en el lago.

El ejército Burgoyne se componía de 3.016 regulares encuadrados en 7 RIs (9, 20, 21, 24, 47, 53 y 62), granaderos e infantería ligera de los RI29, RI31 y RI34; 3.724 alemanes encuadrados en 5 RIs, 357 artilleros, 147 reclutas, 148 lealistas del Rey y rangers de la Reina y 500 indios, en total 7.899 que con los mandos alcanzaban los 8.200. Tenía 38 piezas de artillería de campaña, 2 cañones de 24 lbs y 4 morteros. Sus fuerzas se organizaron en una fuerza avanzada bajo el GB Simon Fraser, y dos divisiones una británica y otra hessiana. El MG William Phillips lideraba la división de regulares británicos que desplegaban normalmente a la derecha, mientras que la división hessiana bajo Riedel desplegaban a la izquierda.

La expedición del coronel Saint Leger también se reunió a mediados de junio. Su fuerza, comprendía regulares británicos, lealistas, hessianos y rangers del departamento indio, que suman unos 750 hombres abandonaron Lachine, cerca de Montreal , el 23 de junio.

Para el 20 de junio, todo estaba listo y la armada británica y transportes partieron de San Juan para el lago Champlain. El coronel Simon Fraser mandaba el destacamento avanzado con su RI24, las 3 Cías ligeras, 3 Cías de granaderos, 2 Cía de rangers, canadienses leñadores e indios. Enviaba por delante grupos de indios, nativos americanos y rangers canadienses para investigar las líneas estadounidenses y llevar prisioneros. Avanzaron hacia el sur hasta el fuerte Ticonderoga y emboscaron a un grupo de trabajadores. Por suerte, uno de los cautivos era un ex-soldado británico que había pasado el invierno trabajando para reparar las defensas del fuerte. En el interrogatorio, James MacIntosh explicó voluntariamente cada detalle del diseño del fuerte, las mejoras hechas por los estadounidenses y la disposición del terreno que rodea el fuerte, incluidas las fortalezas y debilidades y los barcos que disponían de 2 galeras (2×12), 1 góndola (2×9), y más de 30 barcos utilizables.

Conquista del fuerte de Ticonderoga (2-6 de julio de 1.777)

El ejército de Burgoyne viajó por el lago y ocupó el indefenso fuerte Crown Point antes del 30 de junio. Las actividades de cobertura de los indios aliados de Burgoyne fueron muy efectivas para evitar que los estadounidenses supieran los detalles de sus movimientos. El general de brigada Arthur Saint-Clair, que había quedado al mando del fuerte Ticonderoga y sus defensas circundantes con una guarnición de unos 3.000 continentales y milicias, no tenía idea el 1 de julio de la fuerza total del ejército de Burgoyne, de los cuales grandes elementos eran entonces a solo 6,5 de distancia. Schuyler le había ordenado a Saint-Clair que aguantara el mayor tiempo posible, y había planeado dos vías de retirada.

El fuerte de Ticonderaga había sido conocido como el Gibraltar de América, tenía instalaciones para albergar 10.000 personas, pero se encontraba en un estado de abandono cuando los norteamericanos conquistaron el fuerte en 1.775 para hacerse con sus cañones. Durante el invierno de 1.776-77, el MG Arthur Saint-Clair, el oficial designado por el Congreso para mandar el fuerte Ticonderoga y fuertes aledaños, se esforzó por llevar el fuerte a un estado de defensa adecuado. Saint-Clair y sus hombres enfrentaron considerables dificultades. Ticonderoga, originalmente fuerte Carillon, había sido construido por los franceses para mantener a raya a los británicos y, en consecuencia, estaba orientado hacia el sur, la dirección equivocada para resistir la incursión británica. Con el final de la guerra Franco-India, Ticonderoga había perdido su propósito y se le había dejado caer en mal estado.

En el verano de 1.776, un oficial estadounidense, el Tcol John Trumbull, preparó un informe sobre las defensas de Ticonderoga. Trumbull recomendó que el eje de defensa se moviera del fuerte existente a una montaña en el lado opuesto del lago, entonces conocido localmente como monte Rattlesnake. La recomendación fue aceptada y, de acuerdo con el espíritu de los tiempos, el monte Rattlesnake se convirtió en monte Independencia. Desafortunadamente, la recomendación adicional de Trumbull, de que una elevación llamada Pan de Azúcar (Sugar Hill o mount Defiance) que dominaba toda la zona también debía ser fortificara, fue ignorada. Parecía suficiente cambiar el nombre a monte Independencia.

El oficial de ingeniería de Saint-Clair, el coronel Jeduthan Baldwin, trabajó incansablemente ante la escasez y la enfermedad para preparar a Ticonderoga para el ataque de los británicos. En julio de 1.777, Baldwin había construido baterías, almacenes y casas de bloques y, para unir el antiguo fuerte de Ticonderoga con las fortificaciones en el monte Independence, se construyó un puente y una barrera boom (hecha de troncos encadenados para impedir el paso de la flota británica.

En el monte Independence, el ingeniero militar polaco, el coronel Thaddeus Kosciuszko, construyó baterías y fortificaciones. Kosciuszko nuevamente aconsejó la fortificación de del Pan de Azucar (Sugar Hill), pero el trabajo no se realizó. Probablemente había muy pocas tropas estadounidenses para llevar a cabo el trabajo adicional en Pan de Azúcar o monte Defiance.

El espíritu de la guarnición estadounidense era bueno. Había muy pocos de ellos, pero estaban listos para luchar. Partidos de la milicia de Nueva Inglaterra llegaron al campamento, se quedaron el tiempo suficiente para agotar las tiendas de la guarnición y regresaron a casa.

La guarnición era de menos unos 2.300 efectivos, de los RIs continentales de New Hampshire de Hale, Cilley, y de Scammell RIs de la milicia de Massachusetts de Francis y de Marshall, y varias unidades mas; estas fuerzas eran en gran medida inadecuada para la defensa de un fuerte de eses tamaño. En consecuencia, se hicieron planes para la retirada a lo largo de dos rutas. La primera fue por el agua a Skenesboro, el punto navegable más al sur en el lago. La segunda fue por tierra por una carretera en mal estado que lleva este hacia Hubbardton en las concesiones de New Hampshire (actual Vermont).

El 1 de julio, Saint-Clair aún desconocía toda la fuerza del ejército de Burgoyne, que se encontraba a solo 6,5 km de distancia, la vanguardia compuesta por indios e infantería ligera ya estaban observando el fuerte para informar.

Burgoyne desembarco sus fuerzas, la división británica de Phillips a la derecha estaba compuesta por la BRI1 bajo el GB Henry Watson Powell con los RI9, RI47 y RI53; y la BRI2 mandada por el GB James Inglis Hamilton compuesta por los RI20, RI21, y RI62. La división hessiana de Riedesel la BRI1 de Johann Specht con RIs Rhetz, Riedesel y Specht; la BRI2 de von Gall, con los RIs Prinz Friedrich y Hesse-Hanau; más un destacamento avanzado bajo el Tcol Heinrich Breymann, compuesto por jägers bajo el mayor von Barner, dragones desmontados bajo el Tcol Baum, y granaderos también bajo Breymann. El 2 de julio, comenzaron las escaramuzas abiertas en los trabajos de defensa exterior del fuerte Ticonderoga.

Asedio británico de Ticonderoga 1777. El ejército del general Burgoyne dirigiéndose al fuerte. Autor Edward Lamson Henry

Enseguida Burgoyne reconoció la importancia del Pan de Azucar (monte Definace) y envió allí al teniente Twiss para reconocerlo. Con el informe favorable del oficial, pero con su dificultad de acceso diciendo que era difícil incluso para las cabras, el general dijo: “Por donde trepa una cabra, también puede subir un hombre, y por donde éste pasa también lo hace un cañón”.

Al día siguiente, 3 de julio, alrededor del mediodía, Fraser y el teniente William Twiss, oficial de ingeniería, subieron la montaña en condiciones “abominables de calor”. Vio que la posición mandaba tanto a Ticonderoga como al monte. Independencia, estimando una distancia de 1.300 y 1.400 metros al ambos fuertes. Esto estaba dentro del alcance de su cañón que podía barrer los patios enteros de ambos fuertes. Al regresar a su cuartel general, alrededor de las 2 de la tarde, Fraser ordenó a los leñadores que que despejaron el la cumbre, y los zapadores comenzaron a y comenzaran a preparar un camino hacia la cima, de 2 metros de ancho y tres leguas (15 km) de largo hasta la cumbre.

Asedio británico del fuerte de Ticonderoga (2-6 de julio de 1777). Mapa del asedio. El izquierdo History Department, United States Military Academy. El derecho de John Fawles

Mientras se construía el camino y los cañones se movían a la cumbre de del Pan de Azucar, las fuerzas británicas continuarían su avance hacia el este y las hessianas al sur para cortar todas las rutas de escape de los fuertes, atrapando así al ejército rebelde antes de que pudieran darse cuenta de la amenaza y huyeran.

Según el teniente británico William Digby, “400 hombres y la mayor parte de los bovinos pertenecientes al ejército trabajaban en camino todo el día del 4 de julio en calor increíble, avanzando lentamente 2 cañones de 12 libras hacia la cumbre”. Al mediodía de julio 5, el trabajo ya estaba finalizado, y los cañones se asentaron, a los hombres se les dio como recompensa “un vaso de ron.” Sin embargo, los estadounidenses habían sido alertados antes de que se pudiera lanzar la trampa.

Retirada norteamericana

Antes de que los británicos completaron el camino y la batería el 5 julio, los estadounidenses se dieron cuenta de que se estaban construyendo una batería en la cumbre y Saint-Clair decidieron rápidamente que una evacuación inmediata era la única opción si quería salvar su ejército y cualquier suministro antes de que se cortaran todas las rutas de escape.

Para el mediodía del 5 de julio, Clair ordenó la retiro completa. Los barcos fueron cargados con todos los suministros que podrían transportarse, incluidos los enfermos e inválidos, y se enviarían por el lago a Skenesboro, con la esperanza de que la cadena a través del lago detuvieran a los barcos británicos el tiempo suficiente para que las naves escapen. El ejército cruzaría el puente hacia el monte Independence y tomaría el camino a Castle Town para dirigirse por tierra a Skenesboro y el fuerte Edwards.

Durante la noche del 5 al 6 de julio, los barcos partieron en la obscuridad y el ejército estadounidense cruzó el puente al monte Independence, destruyendo el puente a continuación, la vanguardia del ejército era mandada por el coronel Enoch Poor, a continuación el grueso de las milicias bajo el propio Saint-Clair, detrás los continentales bajo el general francés Fermoy y en retaguardia el coronel Francis Ebenezer con el RI11 de Massachusetts, y el coronel Nathan Hale con el RI2 de New Hampshire que permanecieron en el fuerte Independence hasta que todos marcharon, dejando un forlorn hope de 4 artilleros para destruir el puente. Al parecer los artilleros encontraron un barril de vino de Madeira y se embriagaron, siendo sorprendidos por los indios e infantería ligera.

Asedio británico del fuerte de Ticonderoga (2-6 de julio de 1777). Asalto británico al fuerte Independence. Tropas ligeras y indios británicos asaltan a las últimas fuerzas estadounidenses o forlon hope que se quedaron para cubrir el puente. Un británico trata de impedir que un indio remate a un americano. Al perecer los artilleros encontraron un barril de Madeira y se emborracharon, siendo sorprendidos sin destruir el puente. Autor Adam Hook

Fraser lideró la persecución conduciendo sus Cías granaderos e infantería ligera apoyadas por 2 Cías del RI24, dejando un mensaje para el general Burgoyne, éste inmediatamente ordenó al general alemán Riedesel que realizara la persecución, Inmediatamente el Tcol Breymann inició la persecución con una Cía jägers y 80 granaderos, con el resto del destacamento siguiéndoles, y Riedesel lo siguió con su división.

Al menos 7 estadounidenses murieron y 11 resultaron heridos en las escaramuzas antes de la retirada estadounidense. Las bajas británicas no fueron contadas, pero al menos 5 fueron muertos en escaramuzas
Los estadounidenses siguieron el camino de Hubbardton. La mayor parte de la fuerza llegó a Castleton, a unos 50 km, en la tarde del 6 de julio.

Secuelas

La protesta política y pública después de la retirada fue significativa. El Congreso se horrorizó y criticó a Schuyler y Saint-Clair por la pérdida, incluso circularon rumores de que Saint Clair y Schuyler eran traidores que habían aceptado sobornos a cambio de la retirada.

Schuyler fue eventualmente destituido como comandante del departamento del Norte, y reemplazado por el general Gates. Saint-Clair fue removido de su mando y enviado a la sede para una investigación. Sostuvo que su conducta había sido honorable y exigió una revisión por parte de la corte marcial. La corte marcial no se llevó a cabo hasta septiembre de 1.778 debido a intrigas políticas contra Washington, pero finalmente fue completamente exonerado, aunque nunca se le dio otro mando. Schuyler también fue absuelto por una corte marcial.

La noticia fue noticia en Europa. Según los informes, el rey Jorge irrumpió en las cámaras de la reina con poca ropa y exclamó: “¡Los he vencido! ¡He vencido a todos los estadounidenses!”. Las cortes francesas y españolas estaban menos contentos con la noticia, ya que habían estado apoyando a los estadounidenses, permitiéndoles utilizar sus puertos y comerciando con ellos. La acción animó a los británicos a exigir que España y Francia cerrasen sus puertos a los estadounidenses. Esta demanda fue rechazada, lo que aumentó las tensiones entre las potencias europeas.

Batalla de Hubbardton (7 de julio de 1.777)

El general británico, un escocés llamado Simon Fraser, descubrió a primeras horas del 6 de julio que los estadounidenses habían abandonado Ticonderoga. Dejando un mensaje para el general Burgoyne, mandó reunir las Cías de granaderos y las Cías de infantería ligera, así como 2 Cías del RI24 y unos 100 rangers y exploradores indios, e inició la persecución, dejando un mensaje para que el general Burgoyne enviara refuerzos lo más rápido posible.

Burgoyne ordenó que Riedesel lo siguiera. Tcol Breymann inició la persecución con una Cía jägers y 80 granaderos, con el resto del destacamento siguiéndoles, partió con algunas compañías de Brunswick jägersy granaderos, dejando órdenes para que el resto de sus tropas vengan lo más rápido posible. Fraser marchaba pisando los talones a los estadounidenses en su retirada, teniendo algunos enfrentamientos con los dos RIs de retaguardia que se alternaban.

Sait-Clair hizo una pausa en Hubbardton a unos 40 km de Ticonderoga para dar tiempo a las tropas cansadas y hambrientas del ejército principal a descansar mientras esperaba que se incorporara la retaguardia. Cuando no llegó a tiempo, dejó atrás al coronel Seth Warner con los Green Mountain Boys, junto con el el RI2 de New Hampshire bajo el coronel Nathan Hale, en Hubbardton para esperar la retaguardia mientras el ejército principal marchaba hacia Castleton. Cuando llegó Francis Ebenezer con el RI11 de Massachusetts, junto con Hale y Warner decidieron, contra las órdenes de Sait-Clair, que pasarían la noche allí, en lugar de marchar hacia Castleton. Warner, que tenía experiencia en acciones de retaguardia mientras servía en la invasión de Quebec, organizó los campamentos en una posición defensiva en Monument Hill y estableció patrullas para vigilar el camino a Ticonderoga.

El barón Riedesel alcanzó a Fraser alrededor de las 4 de la tarde e insistió en que sus hombres no podían ir más lejos antes de acampar. Fraser, que accedió ya que Riedesel era superior, pero señaló que estaba autorizado para atacar al enemigo y que abandonaría su campamento a las 3 de la mañana del día siguiente. Luego avanzó hasta que encontró un lugar a unos 5 km de Hubbardton, donde sus tropas acamparon para pasar la noche. Riedesel esperó a la mayoría de sus hombres, unos 1.500 soldados, y también acampó

Fraser con el RI24 británico, con los granaderos y la infantería ligera, reanudó el avance a las 3 de la mañana del día siguiente y, al encontrarse con los estadounidenses mientras desayunaban, atacó rápidamente.

Batalla de Hubbardton (7 de julio de 1777). Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

Los primeros estadounidenses en ser asaltados, el RI2 de New Hampshire de Hale, cedieron en desorden. Los RIs de Warner y Francis se formaron rápidamente y resistieron fuertemente. La lucha fue intensa y el mayor Grant, al mando del RI 24 fue muerto.

Los estadounidenses formaron una línea que se extendía a través del país boscoso, con colinas en cada flanco. El GB Simon Fraser envió a sus granaderos a escalar la colina a la izquierda estadounidense y los flanqueó.

La colina era empinada y el movimiento envolvente de los granaderos tomó más tiempo de lo esperado. Mientras tanto, el coronel Francis avanzó alrededor del flanco izquierdo de Fraser, reforzado por algunos del RI de Hale que regresaban al campo de batalla. Fraser, cuya fuerza era inferior en número a los estadounidenses, se encontró en cierta dificultad.

El sonido de la batalla fue escuchado por el general Sait-Clair, el comandante estadounidense, que estaba al sur. Ordenó a Henry Brockholst Livingston e Isaac Dunn para enviar a la milicia acampada más cerca de Hubbardtonque y apoyaran a los rezagados, pero las milicias se negaron.

Batalla de Hubbardton (7 de julio de 1777). Patriotas del coronel Francis contra tropas ligeras británicas del RI24. Diorama de Hubbardton Battlefield State Historic Site in Rutland County diseñado por Paul V. Winter

Al noroeste, el oficial alemán, el barón Riedesel, también escuchó los disparos y se apresuró a apoyar al general Fraser. Riedesel envió a los jägers de Brunswick por adelante y, cuando llegaron al campo de batalla, atacaron el flanco derecho estadounidense.

Los granaderos de Riedesel eran unas fuerzas disciplinadas que entraron en la refriega cantando himnos con el acompañamiento de una banda militar para que parecieran más numerosos de lo que realmente eran. Los flancos estadounidenses cedieron y se vieron obligados a hacer una carrera desesperada a través de un campo abierto para evitar ser envueltos. El coronel Francis cayó en una ronda de fuego de mosquete cuando las tropas se alejaban de los británicos que avanzaban y se dispersaron por el campo.

Los disparos fueron feroces y la marea de la batalla retrocedió a favor de los británicos, cuando los granaderos finalmente despejaron la colina a la izquierda estadounidense y Fraser atacó su centro. El coronel Francis fue muerto y la línea estadounidense comenzó a romperse.

Batalla de Hubbardton (7 de julio de 1777). Estadounidenses Green Mountain Boys dirigidos por Seth Warner a caballo contra alemanes, los de pantalones blancos y botas altas son dragones de Braunschweig, y los de pantalones rayados granaderos hessianos. Diorama de Hubbardton Battlefield State Historic Site in Rutland County diseñado por Paul V. Winter

Los restos dispersos de la retaguardia estadounidense se abrieron paso laboriosamente hacia Rutland para unirse al ejército principal. Acosados por los exploradores e indios de Fraser, y sin comida ni refugio, a algunos de ellos les llevó cinco días llegar al ejército, que se estaba acercando al fuerte Edward. Otros, incluido el coronel Hale y un destacamento de 230 hombres, fueron capturados por los británicos mientras limpiaban la escena. El coronel Francis, en señal de respeto por parte de sus oponentes, fue enterrado con los muertos de Brunswick.

El barón Riedesel y los Brunswickers partieron hacia Skenesboro al día siguiente, para disgusto del general Fraser. Su partida lo dejó en “la parte más desafectada de América, cada persona era un espía“, con 600 hombres cansados, un contingente considerable de prisioneros y heridos, y sin suministros significativos. El 9 de julio envió a los 300 prisioneros, bajo vigilancia ligera pero con amenazas de represalias si intentaban escapar, hacia Ticonderoga mientras marchaba sus fuerzas agotadas hacia Castleton y luego a Skenesboro.

Livingston y Dunn, los dos hombres enviados a la batalla por Sait-Clair, se encontraron con los estadounidenses en retirada en la carretera de Castleton después de que la batalla terminó. Regresaron a Castleton con las malas noticias, y el ejército se marchó, llegando finalmente al campamento estadounidense en fuerte Edward el 12 de julio.

Los británicos perdieron para un total de 50 muertos y 143 heridos, mientras que los estadounidenses 41 muertos, 96 heridos y 230 capturados, perdiendo 12 cañones.

Batalla del fuerte Anne (8 de julio de 1.777)

Las fuerzas estadounidenses que se retiraron de Ticonderoga se dividieron: una fuerza siguió una ruta del lago a Skenesborough; la otro siguió una ruta terrestre hacia Hubbardton. Artilleros navales británicos bombardearon y destruyeron los barcos estadounidenses Enterprise, Gates y Liberty en la batalla de Skenesborough, dos barcos, Trumbull y Revenge, se vieron obligados a rendirse en el lago Champlain, los suministros estadounidenses fueron destruidos o abandonados a los británicos. Después de la batalla, los norteamericanos huyeron como pudieron en dirección al fuerte Anne en una total confusión, dirigiéndose hacia el sur a través de un laberinto de senderos difíciles y un bosque denso, perseguidos de cerca por el RI9 británico del Tcol John Hill, con órdenes de perseguir y derrotar a cualquier en retirada y tomar el control del fuerte Anne.

Los perseguidores británicos bajo Hill, capturaron más suministros estadounidenses, así como enfermos, heridos y seguidores del campamento que se quedaron rezagados. Cuando estaban a 1,6 km del fuerte Anne, el capitán James Gray con una fuerza de 220 hombres, acogió a los fugitivos, y se enfrentó a los británicos. En la escaramuza que siguió, un estadounidense murió y otros tres resultaron heridos antes de que los estadounidenses se retiraran al fuerte.

En la mañana del 8 de julio, un supuesto desertor estadounidense, que era realmente un espía, informó a Hill que el fuerte estaba ocupado por casi 1.000 tropas desmoralizadas. Optando por no atacar a una fuerza numéricamente superior, Hill envió un mensaje a Burgoyne explicando la situación.

Burgoyne ordenó a los RI20 y RI21 que marcharan rápidamente hacia el fuerte Anne en apoyo, pero el mal tiempo obstaculizó su movimiento y no llegarían hasta después de la batalla. El “desertor” regresó al fuerte Anne e informó sobre la posición británica y la fuerza de las tropas que eran 200 efectivos.

La perspectiva del coronel Pierse Long, comandante del fuerte que disponía 200 milicianos para defender con éxito el fuerte parecía terrible hasta que el coronel Henry K. Van Rensselaer llegó inesperadamente al fuerte con 400 milicianos, elevando el número de efectivos a unos 1.000 y revitalizó la moral.

Long, viendo lo pocos soldados británicos que lo seguían, decidió atacar su posición. Moviéndose lo más sigilosamente posible, su fuerza intentó rodear a los británicos mientras aún estaban en el camino. Sin embargo, los hombres de Hill escucharon los movimientos rebeldes en sus flancos y se retiraron a una posición más alta, abandonando a algunos hombres heridos, que finalmente fueron capturados por los estadounidenses. Cuando los estadounidenses abrieron fuego, fue “un fuego pesado y bien dirigido”, según un oficial británico. La batalla duró más de 2 horas, hasta que ambos bandos se quedaron sin municiones y los británicos estuvieron prácticamente rodeados de estadounidenses. El sonido de los gritos de guerra indios del norte llevó a los estadounidenses a retirarse, y se retiraron al fuerte con sus heridos, incluido el coronel Van Rensselaer, quien había recibido un disparo en la cadera.

Batalla del fuerte Ana (8 de julio de 1777). Despliegue y movimientos de fuerzas.

Al final resultó que no había indios, sino solo un oficial británico, John Money del RI9, que había liderado un grupo de indios, pero cuando parecían reacios a luchar contra los estadounidenses, Money se impacientó y corrió delante de ellos. Fueron sus gritos de guerra los que pusieron fin a la batalla.

De vuelta en el fuerte, los estadounidenses celebraron un breve consejo de guerra. De una mujer que los británicos habían liberado, informó de que 2.000 o más tropas británicas bajo el mando del general Phillips avanzaban rápidamente. Los hombres de Long, como estaban casi sin munición, se retiraron hacia el fuerte Edward, quemando el fuerte completamente. Ambos bandos reclamaron la victoria en la batalla, ya que los británicos se habían mantenido con éxito y los estadounidenses casi los habían obligado a rendirse.

Las bajas británicas fueron 13 muertos, 22 heridos y 3 desaparecidos; las bajas estadounidenses fueron de unos 50 entre muertos y heridos.

Expedición de Saint-Leger

El bigadier Barry Saint Leger salió de Montreal el 23 de junio, contaba con 300 regulares reforzados por 650 canadienses y milicianos lealistas. Dos días después llegó al fuerte Oswego, donde se le unió a John Johnson y Joseph Brant con casi 1.000 iroqueses, al día siguiente, cruzaron el lago Oneida y, los guerreros seleccionados por Brant, se dirigieron por Wood Creek, haciendo unas acreditadas 16 km por día, a pesar del terreno y los frecuentes obstáculos enemigos. Su primer objetivo era el fuerte Stanwix, situado entre Wood Creek y el río Mohawk, que Saint-Leger creía que era una ruina custodiada por 60 hombres. De hecho, había sido guarnecido desde abril por 550 hombres del RI3 de Nueva York bajo el coronel Peter Gansevoort, quien la había reconstruido en gran medida (a pesar de que un ingeniero francés, el capitán De Marquisie, había desperdiciado varias semanas intentando diseñar un fuerte completamente nuevo).

El 2 de agosto, un destacamento avanzado de Saint-Leger’s Advance Guard, había sido destacado para interceptar un convoy de suministros en dirección al fuerte, llegó demasiado tarde para detener a los 200 hombres escoltando barcos llenos de municiones y provisiones para seis semanas para el fuerte.

Al día siguiente, Saint-Leger llegó con su cuerpo principal y, al ver que su artillería era demasiado débil en número y calibre, y decidió invertir el fuerte y mandar un parlamentario solicitando su rendición. Viendo la escasez de tropas blancas y la preponderancia de indios, Gansevoort rechazó la propuesta, más tarde ese día, una bandera hecha con la camisa de un soldado y la enagua de una mujer fue izada en el fuerte. A medida que la mayoría de la fuerza de Sait-Leger comenzó a construir trincheras, despejando Wood Creek y cortando el camino de suministro a través del bosque, los jägers y tiradores indios comenzaron a disparar contra el guarnición, con cierto éxito.

Sin embargo, en la noche del 5 de agosto, Saint-Leger escuchó que una fuerza de ayuda había salido del fuerte Dayton el día anterior y estaba a bastante distancia de su campamento. No dispuesto a arriesgar una batalla donde la guarnición podría intervenir, envió a Johnson y Brant, con 150 lealistas y 400 mohawks, para emboscar la columna que se aproximaba.

Batalla de Oriskany (6 de agosto de 1.777)

Cuatro regimientos de la milicia del condado de Tryon, cada uno de 200 miembros, habían estado reuniéndose desde el 30 de julio, cuando su comandante, general de brigada Nicholas Herkimer, había llamado a todos los hombres entre 16 y 60 años.

Partieron del fuerte Dayton el 4 de agosto, cubrieron 20 km antes de acampar en Stirling Creek. Al día siguiente, cruzaron el río Mohawk y al anochecer estaban a 13 km del fuerte Stanwix. Sin embargo, Herkimer estaba preocupado, su ruta era peligrosa, y la derrota dejaría a Gansevoort aislado y el valle indefenso. Entonces envió a cuatro hombres para advertir Gansevoort de su acercamiento y pedirle que hiciera una salida. La llegada de los cuatro hombres debía ser reconocida por tres disparos de cañón.

A mitad de mañana del 6 de agosto, todavía no sabía nada. Sus coroneles demandaban acción, acusándolo de cobardía y recordando que tenía al menos una fuerza como Saint-Leger. Picado por su insubordinación, y marginalmente tranquilizado por la llegada de 60 oneidas y 50 rangers, dio la orden de marcha. A las 09.00, ya habían alcanzado un punto donde el camino estaba cruzado por dos barrancos empinados, el primeros 300 metros de ancho y 16 metros profundo, el segundo más pequeño, pero suficiente para ocultar hombres de la vista. Ambos barrancos estaban muy sombreados por árboles, que crecían a pocos metros de la calzada.

Batalla de Oriskany (6 de agosto de 1777). Los oneidas aliados norteamericanos en la batalla. Autor Don Troiani

El convoy marchaba con tres regimientos delante detrás los carromatos con provisiones y en retaguardia otro regimiento, Herkimer comenzaba a salir del segundo barranco, se escucharon tres silbidos.

Johnson había tendido una emboscada, había puesto a los lealistas de frente para bloquear el camino, y los rangers e indios para que atacasen ambos flancos de la fuerza atrapada en el barranco. y luego hicieran que los nativos se precipitaran para diezmar la columna atrapada en el barranco.

Desafortunadamente, los mohawks atacaron demasiado pronto, no cerrando la retaguardia y dejando una ruta de escape. Como resultado, la porción de los hombres de Herkimer que estaban fuera de la zona de emboscada huyeron rápidamente, perseguidos por los mohawks durante varios km. Herkimer mismo fue alcanzado en la pierna. Sus hombres lo acostaron contra un árbol, pero cuando le sugirieron que se retirara a la retaguardia, respondió: “Me enfrentaré al enemigo” y se sentó tranquilamente dirigiendo la batalla.

Batalla de Oriskany (6 de agosto de 1777). Ataque británico al centro de la columna

Cuando el humo se disipó después del ataque inicial, Herkimer había perdido aproximadamente la mitad de sus hombres entre muertos, heridos o huidos. Una tormenta eléctrica detuvo la lucha durante casi una hora, lo que permitió a Herkimer reunir sus destrozadas fuerzas. Herkimer ordenó a sus hombres que luchara en relevos, con uno cargaba mientras el otro disparaba, disminuyendo en gran medida la vulnerabilidad del estadounidense a los nativos armados para el cuerpo a cuerpo.

Batalla de Oriskany (6 de agosto de 1777). El general Nicholas Herkimer aunque herido sigue dirigiendo la batalla. Autor Frederick Coffay Yohn

Los lealistas intentaron entrar en las líneas norteamericanas haciéndose pasar como un refuerzo del fuerte, para ello dieron la vuelta a sus casacas verdes para intentar hacerse pasar por patriotas. El capitán Gardenier se dio cuenta de la treta y se dirigió contra ellos.

Batalla de Oriskany (6 de agosto de 1777). Los lealistas dieron la vuelta a sus casacas verdes para intentar hacerse pasar por patriotas. El capitán Gardenier se dio cuenta de la treta y se dirigió contra ellos. En la imagen el capitán con un espatón se defiende desde el suelo. Autor Adam Hook

A las 11 de la mañana, los mensajeros de Herkimer habían llegado al fuerte, y la salida solicitada finalmente se organizó. Cuando pasó la tormenta, el Tcol estadounidense Marinus Willett salió con 250 hombres y procedió a asaltar el campamento británico desocupado, consiguieron adueñarse de 21 vagones de material y suministros sin una sola baja.

Un explorador cercano informó a las fuerzas de Johnson. Cuando sus aliados nativos se dieron cuenta de que sus campamentos estaban siendo asaltados, inmediatamente se abandonaron para proteger a sus familias y posesiones. Con la pérdida de sus aliados nativos, Johnson también se vio obligado a retirarse.

Herkimer y sus hombres se retiraron al fuerte Dayton, donde se le amputó la pierna destrozada. Murió de sus heridas el 16 de agosto. Las pérdidas estadounidenses fueron de 385 muertos y otros 80 heridos y capturados.

Los británicos perdieron 7 muertos y 21 heridos, mientras que sus aliados nativos sufrieron 65 bajas.

El general Philip Schuyler se enteró de la retirada de Oriskany e inmediatamente organizó una fuerza de alivio adicional para ser enviado a la zona. La columna de ayuda de Arnold llegó al fuerte Stanwix el 21 de agosto, y envió mensajeros al campo británico que convencieron a los sitiadores británicos e indios de que su fuerza era mucho mayor de lo que realmente era. Abandonaron su asedio y se retiraron. Finalmente, las fuerzas británicas en el valle de Mohawk habían muy logrado poco.

Batalla de Bennington (16 de agosto 1.777)

Preparativos

El progreso de Burgoyne hacia Albany inicialmente había tenido cierto éxito, incluida la dispersión de los hombres de Seth Warner en la batalla de Hubbardton, donde la retaguardia norteamericana bajo . Sin embargo, su avance se había ralentizado a fines de julio, debido a dificultades logísticas, exacerbadas por la destrucción estadounidense de los caminos claves, y los suministros del ejército comenzaron a disminuir. La preocupación de Burgoyne por los suministros aumentó a principios de agosto cuando recibió la noticia de Howe iría a Filadelfia y que, de hecho, no avanzaría por el valle del río Hudson.

En respuesta a una propuesta hecha por primera vez el 22 de julio por el comandante de sus tropas alemanas, el barón Riedesel, decidió enviar un destacamento de aproximadamente 800 soldados bajo el mando del Tcol Friedrich Baum desde el fuerte Miller en una misión de búsqueda de alimento para adquirir caballos para los dragones alemanes, reclutar animales para ayudar a mover el ejército y hostigar al enemigo.

Las circunstancias de Burgoyne estaban lejos de ser prometedoras. Su ejército luchó a través del pesado bosque desde Ticonderoga, construyendo un camino para transportar la artillería y los carros. Los estadounidenses devastaron sistemáticamente el país, dejando al ejército de Burgoyne sin suministros ni transportes fiables. Las tropas de Burgoyne tenían tan pocos caballos que los dragones de Brunswick seguían a pie. Las dificultades demostraron otro recordatorio de los problemas de hacer campaña en los vastos bosques de América del Norte, experimentados por todos los generales británicos desde el general Braddock en 1.755.

El golpe final fue una carta del general Howe en Nueva York, informando a Burgoyne que el principal ejército británico partiría para invadir Pensilvania, en lugar de avanzar por el río Hudson para encontrarse con él en Albany, según lo previsto en el plan original para la campaña de Burgoyne ideado por lord Germaine, primer ministro en Londres.

Burgoyne le ordenó al coronel Baum que llevara una fuerza a Manchester en Vermont, al este del fuerte Edward, para encontrar caballos para sus dragones y para el transporte del ejército, para recolectar suministros de alimentos y sobrecoger a los colonos rebeldes de la zona.

En el último momento, el objetivo de Baum fue cambiado a la ciudad de Bennington, en base a informes de suministros disponibles allí.
La retirada del ejército continental estadounidense del fuerte Ticonderoga y el avance del ejército británico estaban causando una alarma considerable en Vermont y New Hampshire.

Movimientos de fuerzas desde Ticonderoga a Saratoga (6 de julio a 19 de septiembre). Fuente Osprey

Desconfiando del aristocrático neoyorquino, el general Schuyler, quien con el general Saint-Clair era sospechoso de traición al abandonar el fuerte Ticonderoga, el Consejo de New Hampshire formó una brigada de milicias comandada por el coronel John Stark.

Stark, un veterano de la guerra de Franco-India y de la campaña de Nueva Jersey, era muy apreciado en la región y los colonos acudieron en masa para unirse a su fuerza. Su brigada estaba en su campamento en Bennington. Los Green Mountain Boys de Warner, lamiéndose las heridas después de la batalla de Hubbardton, estaban en Manchester.

El destacamento de Baum estaba formado principalmente por dragones desmontados de Brunswick del regimiento Prinz Ludwig. En el camino se unieron Cías locales de lealistas, algunos canadienses y unos 100 indios, y una Cía de tiradores británicos del capitán Alexander Ferser del RI34. Baum originalmente recibió la orden de proceder al río Connecticutvalle donde creían que se podían conseguir caballos para los dragones. Sin embargo, cuando Baum se preparaba para partir, Burgoyne cambió verbalmente el objetivo de ser un depósito de suministros en Bennington , que se creía que estaba guardado por los restos de la brigada de Warner, alrededor de 400 milicias coloniales.

El 11 de agosto, Baum emprendió el viaje de 65 km a Bennington, pero los dragones desmontados sus engorrosos uniformes, más su estricta adhesión a las formalidades militares europeas, retrasaron la marcha. Según avanzaban, sus indios asolaban el campo.

El 13 de agosto, camino a Bennington, Después de una escaramuza con una pequeña fuerza bajo el coronel Gregg, Baum se enteró de la llegada a la zona de 1.500 milicianos de New Hampshire bajo el mando de Stark. Baum ordenó a sus fuerzas detenerse en el río Walloomsac, a unos 8 km al oeste de Bennington. Después de enviar una petición de refuerzos al fuerte Miller, Baum aprovechó el terreno y desplegó sus fuerzas en una colina que dominaba el río. Bajo la lluvia, los hombres de Baum construyeron un pequeño reducto en la cima de la colina y esperaban que el clima impidiera que los estadounidenses atacar antes de que llegaran los refuerzos.

Con una pequeña fuerza de 1.500 hombres, Stark se enteró de la presencia de Baum, y envió mensajeros para llamar a la milicia de la zona, los hombres de Stark y una fuerza menor de la milicia de Vermont bajo el mando del coronel Seth Warner estaban cerca de Bennington, mientras la expedición de Baum se preparaba para atacar.

El 14 de agosto, los atacantes estadounidenses se reunieron y se encontraron una partida de exploración británica en Sancoicks Mills. Después de enviar una solicitud de refuerzos, Baum avanzó 6,5 km hasta una colina que domina el río Walloomsac. A solo 8 km de Bennington, los hombres de Baum se atrincheraron en esta colina y sus alrededores, esperando más resistencia estadounidense.

A Baum le quedó claro que la fuerza de Stark lo superaba sustancialmente en número. Baum envió más mensajes urgentes a Burgoyne, solicitando apoyo, y Burgoyne ordenó al coronel Breyman con su RI (550 efectivos) que marchase en ayuda de Baum.

Tarde en la noche del 15 de agosto, Stark fue despertado por la llegada de Parson Thomas Allen con el RI de milicianos del condado Berkshirey en Massachusetts que insistieron en unirse a su fuerza. Las fuerzas de Stark nuevamente aumentaron al día siguiente con la llegada de algunos indios de Stockbridge, elevando su fuerza a casi 2.100 efectivos: flanco derecho 550 RI de Nichols; flanco izquierdo 500 (300 RI de Herrick y 200 rangers de Vermont; centro derecha 550 milicianos bajo Starck, y dentro izquierda 500 milicianos bajo Hobart).

Stark no fue el único beneficiario de refuerzos inesperados. La fuerza de Baum aumentó en casi 100 cuando un grupo de lealistas locales llegó a su campamento en la mañana del 16 de agosto, elevando el total de su fuerza a 800 efectivos (205 dragones, 24 granaderos, 57 infantería ligera, 37 infantería de línea, 13 artilleros, 150 rangers de la Reina, 48 tiradores británicos, 150 lealistas, 56 canadienses y 100 indios)

Desarrollo de la batalla

En la tarde del 16 de agosto, el tiempo se despejó y Stark ordenó a sus hombres que estuvieran listos para atacar. Tiene fama de haber reunido a sus tropas diciendo que estaban allí para “luchar por sus derechos naturales nacidos como ingleses y ahí están tus enemigos, los casacas rojas y los tories. Son nuestros, o esta noche Molly Stark dormirá una viuda”.

Al enterarse de que la milicia había desaparecido en el bosque, Baum asumió que los estadounidenses se estaban retirando o volviendo a desplegar. Sin embargo, Stark había decidido capitalizar las debilidades en la posición ampliamente distribuida del alemán, y había enviado partidos de flanqueo considerables a ambos lados de sus líneas, bajo el mando de los coroneles Nichols por la derecha (550) y Herrick por la izquierda (500) para atacar por los flanco y de retaguardia. Estos movimientos fueron apoyados por una artimaña empleada por los hombres de Stark (550) y Hobbart (500), que realizaron un asaltó frontal para atraer la atención de las tropas alemanas y británicas, lo que permitió a los flancos acercarse de manera segura sin alarmar a las fuerzas enemigas.

Batalla de Bannington (16 de agosto de 1777). Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

A los alemanes, la mayoría de los cuales no hablaban inglés, les habían dicho que los soldados con trozos de papel blanco en su sombrero eran leales, y no se les debía disparar. Los hombres de Stark también habían escuchado esto y muchos de ellos habían adornado adecuadamente sus sombreros.

Alrededor de lastres de la tarde, cuando estalló la lucha, la posición alemana se vio inmediatamente rodeada de disparos, que Stark describió como “el enfrentamiento más ardiente que he presenciado, parecido a un trueno continuo”. Las posiciones de los lealistas e indios fueron invadidas, lo que provocó que muchos de ellos huyeran o se rindieran. Esto dejó a Baum y sus dragones de Brunswick atrapados solos en el terreno elevado.

Batalla de Bannington (16 de agosto de 1777). Los milicianos asaltando una batería británica. Autor Don Troiani
Batalla de Bannington (16 de agosto de 1777). El coronel John Stark en la batalla. Autor Frederick Coffay Yohn

Los alemanes lucharon valientemente incluso después de quedarse sin pólvora y la destrucción de su carro de municiones. En su desesperación, los dragones lideraron una carga sable en mano en un intento de romper las fuerzas envolventes. La carga falló horriblemente, causando grandes cantidades de bajas alemanas y sin ganar terreno a los rebeldes. Baum fue herido de muerte en esta carga final, y los alemanes restantes se rindieron.

Batalla de Bannington (16 de agosto de 1777). Los dragones de Brunswick bajo el Tcol Baum se agrupan para cargar sable en mano para abrirse paso. Baun fue mortalmente herido, y no consiguieron su propósito siendo hechos prisioneros.

Después de que terminase la batalla, mientras los milicianos de Stark estaban ocupados desarmando a los prisioneros y saqueando sus suministros, Breymann llegó con sus refuerzos. Al ver a los estadounidenses en desorden, inmediatamente se lanzaron al ataque.

Después de reagruparse apresuradamente, las fuerzas de Stark intentaron mantenerse firmes contra el nuevo ataque alemán, pero comenzaron a retroceder. Antes de que sus líneas colapsaran, Warner con los Green Mountain Boys llegaron a la escena para reforzar las tropas de Stark. La batalla campal continuó hasta el anochecer, cuando ambos bandos se retiraron. Breymann comenzó una retirada apresurada; había perdido una cuarta parte de su fuerza y todas sus piezas de artillería

Secuelas

Las pérdidas totales alemanas y británicas en Bennington que se registraron fueron de 207 muertos y 700 capturados. Las pérdidas estadounidenses incluyeron 30 muertos y 40 heridos graves. La batalla fue a veces particularmente brutal sobre todo cuando los lealistas se encontraron con patriotas, ya que en algunos casos provenían de las mismas comunidades. Los prisioneros, que fueron retenidos por primera vez en Bennington, finalmente fueron llevados a Boston.

Batalla de Bannington (16 de agosto de 1777). Prisioneros británicos y alemanes después de la batalla. Se puede apreciar un soldado negro Sipp Ives de los Green Mountain Boys. Autor Leroy Williams, museo de Bennington

El ejército de Burgoyne se estaba preparando para cruzar el río Hudson en fuerte Edward el 17 de agosto cuando llegó la primera noticia de la batalla. Creyendo que los refuerzos podrían ser necesarios, Burgoyne marchó con el ejército hacia Bennington hasta que llegó la noticia de que Breymann y los restos de su fuerza estaban regresando. Los rezagados continuaron llegando durante todo el día y la noche, mientras se corría la voz del desastre por el campamento.

El efecto sobre la campaña de Burgoyne fue significativo. No solo había perdido a casi 1.000 hombres, de los cuales la mitad eran regulares, sino que también perdió el crucial apoyo indio. En un consejo que siguió a la batalla, muchos de los indios (que habían viajado con él desde Quebec) decidieron regresar a casa. Esta pérdida obstaculizó severamente los esfuerzos de reconocimiento de Burgoyne en los días venideros.

Los patriotas estadounidenses reaccionaron a las noticias de la batalla con optimismo. Especialmente después de que la pantalla india de Burgoyne lo abandonara, pequeños grupos de patriotas locales comenzaron a surgir para hostigar las posiciones británicas. Una parte significativa de la fuerza de Stark regresó a sus casas y no volvió a ser influyente en la campaña hasta que aparecieon en Saratoga el 13 de octubre para completar el cerco del ejército de Burgoyne.

El 4 de octubre , la recompensa de Stark de la Asamblea General de New Hampshire por “la memorable batalla de Bennington” fue “un traje completo de ropa que se convirtió en su rango”. Una recompensa que Stark probablemente valoró más fue un mensaje de agradecimiento de John Hancock, presidente del Congreso Continental, que incluyó una comisión como “general de brigada del ejército de los Estados Unidos”. La victoria estadounidense en Bennington también galvanizó a los estadounidenses y fue un catalizador para la participación francesa en la guerra.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-28. Última modificacion 2020-05-28.
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