Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EEUU (2) (1.778-83) Operaciones en el Sur 1.780

Asedio británico en Charleston

Desembarco

El estancamiento en el teatro del norte de la guerra después de 1778-79 llevó a los líderes británicos a renovar su interés en el teatro del sur. Los británicos, lo más importante, su comandante Henry Clinton. seguía convencido de que las colonias del sur estaban llenas de lealistas que esperaban que las autoridades británicas los liberaran del dominio patriota. Clinton también se dio cuenta de que no podía tomar el norte con las fuerzas que le habían dado. Las fuerzas patriotas habían repelido los intentos de establecerse en las colonias del sur en Moore Creek Bridge y Charleston en 1.776, pero la captura exitosa de Savannah, Georgia, a fines de 1.778 había restaurado las esperanzas británicas de que Charleston podría ser capturado y que este éxito contribuiría al aumento del apoyo lealista a la campaña británica para dominar la rebelión.

La realidad era que Carolina del Sur era un estado profundamente dividido, y la presencia británica desataba la violencia total de una guerra casi civil sobre la población. Primero, los británicos usaron lealistas para pacificar a la población patriota; los patriotas devolvieron la violencia en especie. Las estrategias de guerra de guerrillas empleadas por los patriotas Francis Marion, Thomas Sumter y Nathanael Greene a lo largo de la campaña de Carolina de 1.780-81 eventualmente persiguieron a la fuerza británica mucho más numerosa en Virginia.

Guerra de la independencia de los EEUU. Operaciones 1778-81

Mientras tanto, los estadounidenses sabían que Charleston era un objetivo probable para los británicos tras la captura de Savannah. El mayor-general Benjamin Lincoln había recibido el mando de la defensa de Charleston en septiembre de 1.779. En sus instrucciones iniciales a Lincoln, el general George Washington le advirtió sobre el inminente ataque británico, pero lamentó que no pudiera ofrecer asistencia militar debido a la necesidad. para mantener las fuerzas continentales adecuadas alrededor de la fortaleza del norte de Gran Bretaña en la ciudad de Nueva York. Cuando llegó Lincoln, muchas de las fortalezas que defendían el puerto de Charleston estaban en mal estado, y las fortificaciones en sus lados oeste y sur (los lados que se enfrentaban a los accesos terrestres de la ciudad) estaban inconclusas.

La fuerza expedicionaria del TG Henry Clinton de unos 8.500 soldados británicos y alemanes, y 6.000 marinero; partió de Nueva York justo después de Navidad en 1.779. Dejó la importante guarnición de la ciudad de Nueva York bajo el mando del TG Wilhelm von Knyphausen. Los regimientos británicos fueron: BI1 ligero extraída de los RIs, 2 BGs de granaderos extraídas de los RIs, RI7, RI23 Royal Welch, RI33, RI42, RI63, y RI64, y los rangers de la Reina. El ejército fue transportado por una flota de 90 transportes escoltados por 14 barcos de la Royal Navy, 5 de línea y 9 fragatas.

Diciembre-enero era una época peligrosa por el clima y la flota fue atrapada por fuertes vientos en el cabo de Hatteras, que podría llegar a ser un tifón. La mayoría de los caballos del ejército murieron en las tormentas y los que sobrevivieron tuvieron que ser sacrificados y los barcos se dispersaron. Un barco que transportaba tropas de Hesse fue llevado a través del Atlántico y desembarcó en la costa de Cornualles en el suroeste de Inglaterra. Se hundió un barco con armas pesadas y varios corsarios estadounidenses se llevaron varios más.

Clinton, que siempre había sido un mal marinero, odiaba el mar y pasó la mayor parte del viaje mareado. Cuando el mes de enero finalizaba, la flota británica llegó en la desembocadura del río Savannah y desembarcó en la isla Tybee el 1 de de febrero, para reunir el resto de la flota.

Asedio de Charleston (1 de febrero al 12 de mayo de 1780). Movimientos previos

Pasados 10 días, Clinton declaró que el ejército estaba listo para proceder y el 11 de febrero, las tropas comenzaron a desembarcar en la isla Simmons (actual Seabrook) y en los siguientes 10 días los hombres recorrieron pantanos en las islas James y Johns. Clinton asentó a los hombres en un campamento difícil y detuvo su avance, aparte de establecer una cabeza de playa en Stono Ferry en el continente. Clinton quería preparar su fuerza. Necesitaba establecer depósitos de suministros y polvorines, y también envió refuerzos de destacamentos en Georgia y ordenó que se enviaran más tropas desde Nueva York. Clinton también tuvo que esperar a la armada para llegar al puerto superior de Charleston, donde sus cañones pesados podrían ser llevados a tierra para el asedio y botes podrían usarse para transportar tropas a través del río Ashley para la península en la que se encontraba Charleston.

La entrada al puerto de Charleston estaba defendida en el lado norte por el fuerte Moultrie en la isla de Sullivan y en el lado sur por el fuerte Johnson en la isla de James. En 1.776, el RI2 continental de Carolina del Sur y una fuerza de artilleros repelieron un ataque a la isla de Sullivan por la escuadra británica Royal Navy de comodoro Peter Parker.

Desde ese momento, los fuertes a cada lado del estuario habían dejado caer en mal estado y no estaban guarnecidos, pero volvieron a ocuparse al enterarse de la llegada de los británicos.

La ciudad de Charleston se encuentra en un istmo, conectada al continente por una lengua o cuello de tierra. Charleston está delimitado en el lado oeste por el río Ashley y en el lado este por el río Cooper. Los dos ríos se encuentran en el estuario en el extremo sur de Charleston. Se habían construido defensas inadecuadas en la lengua.

Charleston era la única ciudad en los estados del sur normalmente contaba con unos 12.000 ciudadanos, la mayoría de ellos de origen inglés, pero con una mezcla de esclavos negros, protestantes franceses y una pizca de españoles y alemanes.

Asedio de Charleston (1 de febrero al 12 de mayo de 1780). Vista de la ciudad que tenía 12.000 habitantes, siendo la mayor de la zona

La naturaleza ofrecía una defensa más formidable en forma de una barra de arena pesada. La barra se podía cruzar en cinco lugares, pero todos los puntos de cruce eran tan poco profundos que los barcos pesados no podrían pasar. Las fragatas y las embarcaciones más pequeñas podrían hacerlo, pero no sin aligerar primero su carga.

Una serie de obras en terrazas de troncos protegían el extremo de la lengua, y a lo largo de cada río había reductos, trincheras y pequeñas fortificaciones. El reducto en la punta tenía 16 cañones pesados, y los fuertes a lo largo del río tenían de 3 a 9 cañones cada uno. Sin embargo, Benjamin Lincoln, al mando de la guarnición de la ciudad, esperaba un ataque por mar y descuidó las defensas terrestres e incluso la finalización de las obras de tierra que se extendían por el cuello. En el corazón de las defensas terrestres estaba la ciudadela, u hornabeque o “old royal work“, que era un fuerte hecho de “tapia” o “tappy”, que era una mezcla de conchas de ostras, cal, arena y agua. El fuerte tenía 18 cañones. Había reductos a ambos lados, pero no estaban completos, ni siquiera estaban bien ubicados.
Durante el mes que Clinton tardó en avanzar, los estadounidenses, bajo la dirección del gobernador Routledge, trabajaron frenéticamente para construir las defensas de la ciudad, utilizando una fuerza laboral de 600 esclavos reclutados de las plantaciones vecinas.

Los estadounidenses cavaron una zanja inundada en el cuello, respaldada por un doble abatis y un fuerte trabajo defensivo, con el apoyo de reductos. El reducto principal era un hornabeque de piedra, ubicado en el centro de la línea donde la carretera pasaba por el cuello, y se llamaba Ciudadela. 66 cañones fueron colocadas a lo largo de la línea.

En el extremo sur de Charleston, frente al mar, se construyó un reducto con 16 cañones. A lo largo de la orilla del río Ashley, se construyeron 6 reductos pequeños, cada uno con de 4 a 9 cañones. A lo largo del río Cooper, se construyeron 7 reductos, cada uno con de 3 a 7 cañones. En el estuario, los fuertes Johnson y Moultrie fueron reparados y armados.

Una flota de barcos estadounidenses defendía el puerto de Charleston, mandada por el comodoro Whipple con los barcos Bricole (44), Providence (32), Boston (32), Reina de Francia (28), Aventure (26), Truite (26), Ranger (20), General Lincoln (20) y Notre Dame (16). Varios de estos barcos habían sido comprados al almirante D’Estaing antes de que los franceses se retiraran de Savannah.

Cuando Clinton aterrizó, Lincoln tenía a su mando 800 continentales de Carolina del Sur (RI1, RI2 y RI5), 400 continentales de Virginia, unos 380 de la Legión Polaskis, 2.000 milicias de Carolina y un pequeño número de dragones de Horry. En abril, antes de que Clinton cerrara la ciudad, sería reforzado desde Virginia y Carolina del Norte.

El gobernador Routledge convocó a la milicia de Carolina del Sur para la guarnición de Charleston, pero no pudieron cumplir con la citación, alegando que había un peligro de viruela en Charleston. También escribió a las autoridades españolas en La Habana, solicitando la asistencia de una flota y un ejército españoles. Los españoles se excusaron de ayudar.

Asedio de Charleston (1 de febrero al 12 de mayo de 1780). Plano del asedio. Autor John Fawkes

El asedio

El general Clinton dejó 2.500 tropas en Savannah y llegó a Charleston con 6.000. Luego envió transportes de regreso a Nueva York para traer tropas adicionales, y llamó a la guarnición de Savannah a unirse a él.
Como parte de la disposición de su ejército estadounidense, el general Lincoln envió al general Isaac Huger con las tropas montadas estadounidenses, unos 500 hombres de varios regimientos, a Monk Corner, a 50 km río arriba de Charleston en el río Cooper, para mantener abierta la ruta de Charleston hacia el norte. El destacamento de Huger dejó a Lincoln con alrededor de 2.650 tropas continentales y 2.500 milicianos, con un circuito de unas 5 km de fortificaciones para defender.

Hacia finales de marzo, los buques de guerra británicos comenzaron a moverse por el estuario hacia Charleston. El escuadrón estadounidense se trasladó a la desembocadura del río Cooper y varios barcos de guerra y naves civiles se hundieron a través de la entrada del río, y se unieron para formar una barrera desde Charleston hasta las isla de Shute Folly. El resto del escuadrón estadounidense se situó río arriba del boom. Los cañones fueron retirados de los buques de guerra estadounidenses para aumentar las defensas terrestres.

Mientras tanto, Clinton había reunido sus tropas y suministros, e incluso obtuvo 1.500 hombres más de Georgia. Estaba listo para el asedio. En la noche del 29 de marzo, Clinton comenzó a enviar a su ejército reforzado a través del río Ashley en Draytons Landing, a 20 km de Charleston. Los estadounidenses no se opusieron al desembarco, y para el 1 de abril, las fuerzas de Clinton se habían avanzado menos de 1.000 metros de las defensas a través del cuello. Allí, comenzaron un proceso de abrir la primera paralela, donde los ingenieros británicos, a unos 800 metros de las líneas estadounidenses, construyeron trincheras de aproximación y reductos que eran más o menos paralelos a los trabajos defensivos estadounidenses.

El 8 de abril, los barcos británicos navegaron arriba más allá del fuerte Moutrie y anclaron en la ría entre la isla James y Charleston. Se llevaron cañones para las baterías británicas que se establecieron en el cuello.
El 10 de abril, las baterías británicas en el cuello estaban listas para abrir fuego sobre el Charleston. El general Clinton pidió al general Lincoln que se rindiera, lo cual se negó a hacer.

El 13 de abril, los cañones británicos abrieron fuego desde las baterías en el cuello y desde la isla de James, usando tiro calentado. Los disparos continuaron hasta la medianoche, incendiando parte las ciudad. La distancia de solo 800 metros haría que el fuego de artillería sea extremadamente efectivo según los estándares de época. En general, la mayoría de los cañones no eran fiables a más de 1.200 metros, con 400-800 como distancia óptima.

Asedio de Charleston (1 de febrero al 12 de mayo de 1780). Vista del asedio desde el campo británico. Autor Alonzo Chappel.

Al día siguiente, el general Lincoln convocó a un consejo de sus oficiales superiores. Lincoln declaró que consideraba que la situación era desesperada y estaba considerando abandonar la ciudad. El general Lachlan McIntosh instó a las tropas a abandonar Charleston y ser transportadas al lado este del río Cooper, pero Lincoln se negó a tomar una decisión final sobre si irse.

A mediados de abril de 1780, el oficial británico, lord Rawdon, llegó de Nueva York con otros 2.500 hombres. Además, había 5.000 marineros británicos disponibles de la flota.

Mientras tanto, la caballería británica, mandada por el coronel Banastre Tarleton, se estaba moviendo contra los estadounidenses en Monk Corner. Los caballos británicos se habían perdido en las tormentas en el cabo Hatteras, pero Tarleton reemplazó sus monturas con caballos de la zona. El 14 de abril, Tarleton sorprendió la caballería americana en el campamento en Monk Corner con un ataque sorpresa a las 3 de la mañana. La fuerza estadounidense fue destruida, y los que no se convirtieron en víctimas se dispersaron. Tarleton capturó suficientes caballos para sus dragones, junto con carros y suministros.

Tcol Webster con el RI33 y RI64 se unieron a Tarleton, y se dirigieron hacia el sur por la orilla oriental del río Cooper a unos 10 km de Charleston, cortando la ruta de escape de América a través del río.

Para el 19 de abril, las trincheras de aproximación británicas habían avanzado a menos de 250 metros de la línea americana en el cuello, y comenzaron a cavar la tercera paralela.

El intercambio de artillería entre las dos fuerzas plantea una situación interesante. Los ingenieros británicos se están acercando cada vez más a los estadounidenses. Los estadounidenses están disparando contra ellos y las líneas británicas, los británicos están disparando sobre las cabezas a los estadounidenses, pero la artillería en ese momento es inexacta y las rondas comúnmente se quedan cortas. Entonces fue difícil para los ingenieros saber quién les estaba disparando.

A medida que se acercaban, podían ver de primera mano los efectos de su artillería. Un proyectil alcanzó un emplazamiento estadounidense, y como lo informó un ingeniero británico: “Estalló al caer, arrojando a dos artilleros del emplazamiento a la trinchera y explotando la plataforma del enemigo“.

Asedio de Charleston (1 de febrero a 12 de mayo de 1780). Batería británica en Fenwick Point (actual Albermarle Point) con 3 cañones de 32 lbs y 2 cañones de 24 lbs. Autor Graham Turner

A fines de abril, se había completado la tercera paralela. Los hombres estaban casi uno encima del otro. Clinton había insistido en que sus hombres estacionados en esas trincheras NO cargaran mosquetes, sino que debían emplear la bayoneta. Para Clinton, la bayoneta significaba disciplina. Disciplina, orgullo y espíritu. Probablemente fue una multitud de factores, los mosquetes descargados y el horror o la artillería incluidos que causaron pánico a sus hombres en la tercera paralela la noche del 24 de abril, cuando 200 estadounidenses hicieron una salida contra un extremo de la tercera paralela. Los jägers huyeron hacia la segunda, pero aun así los estadounidenses lograron matar a unos 50 y capturar al menos una docena más.

La noche siguiente, el 25 de abril, los hombres estacionados en la tercera paralela abandonaron su puesto cuando escucharon disparos de armas pequeñas y gritos desde el lado estadounidense, lo que a su vez provocó una salvaje ronda de disparos de los hombres en la segunda paralela, pensando que sus compañeros habían sido invadidos y que una fuerza de estadounidenses estaba justo detrás de ellos. Un oficial cuyos hombres habían huido de la tercera paralela dijo más tarde: “En todas partes vieron rebeldes. Creían que el enemigo había hecho una incursión y disparó mosquetería durante más de media hora, aunque ningún rebelde había pasado la zanja”.

Lincoln convocó a otro consejo de guerra, al que asistió el teniente gobernador Gadsden. Lincoln propuso las alternativas de abandonar la ciudad y retirarse o capitular en términos. Gadsden se opuso firmemente a cualquiera de las propuestas, amenazando con que la gente del pueblo se volvería contra las tropas estadounidenses. Lincoln cedió en el consejo, pero tomó el asunto en sus propias manos al proponer términos para una capitulación a los británicos. Los términos, que permitieron a las tropas estadounidenses abandonar Charleston, fueron rechazados por Clinton.

Otros combates tuvieron lugar durante la noche siguiente, con una incursión estadounidense en las líneas de asedio británicas, los británicos capturaron un reducto en Haddrell Point y el coronel Arbuthnot tomó el fuerte Moultrie, cuya guarnición se rindió sin luchar, en contraste con la defensa presentada por sus predecesores en el 28 de junio de 1.776.

El 8 de mayo de 1780, las trincheras británicas estaban cerca de la línea americana en el cuello y la zanja inundada que daba la posición estadounidense fue drenada.

Antes de un asalto total, los británicos convocaron nuevamente a la guarnición estadounidense para que se rindiera. Esta vez no había alternativa. Los estadounidenses ya no podían escapar de Charleston. Las tropas británicas habían ocupado la orilla este del río Cooper, el cuello y la orilla opuesta del río Ashley. Los barcos de la Royal Navy británica tenían el estuario.

Lincoln pidió una prórroga para consultar sus oficiales sobre la cuestión de la rendición, y le dio de plazo hasta el 9 de mayo. Lincoln exigió términos mediante los cuales la milicia estadounidense sería liberada y se permitiría a las tropas continentales estadounidenses rendirse con los honores de la guerra. Los británicos rechazaron esta propuesta.

La siguiente noche la pasaron cada lado bombardeando al otro con toda la artillería a su disposición. Esta vez, disparando contra casas de madera, la artillería británica demostró ser más efectiva, y muchas casas fueron incendiadas, la población civil decidió que tenían suficiente, y le pidieron a Lincoln que se rindiera.

Asedio de Charleston (1 de febrero a 12 de mayo de 1780). Batería patriota haciendo fuego

Lincoln aceptó los términos de Cornwallis. La milicia estadounidense entregaría sus armas y se les permitiría regresar a casa con el compromiso de no participar más en la guerra. Las tropas continentales americanas se convertirían en prisioneros de guerra.

El 12 de mayo de 1.780, las tropas continentales americanas salieron, sus tambores tocando una marcha turca, a los oficiales se les permitió mantener sus espadas hasta que los gritos de “¡Viva el Congreso!”, pusieron nerviosos a los británicos, por lo que les quitaron las espadas y se convirtieron prisioneros. La milicia entregó sus armas de fuego y finalmente se les permitió regresar a sus hogares, comprometiéndose a no volver a combatir contra la Corona Británica.

Secuelas

Durante los combates, los británicos perdieron 76 hombres muertos y 189 heridos. Las pérdidas estadounidenses durante los combates fueron 89 continentales muertos y 138 heridos. Muy pocas milicias estadounidenses se convirtieron en víctimas.

En la rendición, 5.466 soldados estadounidenses se convirtieron en prisioneros. Los británicos tomaron 5.916 mosquetes, 391 cañones, 15 colores de regimiento, 33.000 cartuchos y 8.000 disparos de cañón. También capturaron el polvorín de Charleston que contenía unas 10.000 libras de pólvora, además de grandes reservas de ron, arroz e índigo.

Tres días después de la rendición, ocurrió un trágico accidente. Los mosquetes capturados habían sido arrojados descuidadamente a un edificio de madera donde se almacenaba la pólvora. Se debió dispararse un mosquete cargado sobre la pila. La explosión que siguió incendió seis casas y matando a unas 200 personas. Se temía que el polvorín principal, con su considerable depósito de pólvora, se incendiara y explotara, pero eso no sucedió, y el fuego fue apagado por soldados de ambos bandos, residentes de Charleston y el grupo de esclavos reclutados en Charleston de las plantaciones vecinas por los estadounidenses para construir las defensas.
Después de la captura de Charleston, los británicos avanzaron a través del resto de la colonia de Carolina del Sur en lo que se convirtió en una feroz guerra civil.

Batalla de Waxhaws o masacre de Buford (29 de mayo de 1.780)

El 12 de mayo de 1.780, Charleston cayó ante los británicos bajo el mando de Henry Clinton. Una columna de refuerzos que consta de 380 tropas bajo el mando del coronel Abraham Buford no pudo llegar a la ciudad antes de su caída y se volvió para retirarse hacia el norte. Esta fuerza, conocida como el tercer destacamento de Virginia, consistía en 2 Cías del RI2 de Virginia, 40 dragones ligeros de Virginia y 2 cañones de 6 libras. Cuando el destacamento de Buford viajó al norte, se encontraron con varios ciudadanos prominentes de Carolina del Sur que huían del avance británico. Incluso el gobernador John Rutledge se unió a la columna a medida que avanzaba hacia la frontera de Carolina del Norte.

El general Clinton regresó a Nueva York, dejando al general Charles lord Cornwallis al mando del Ejército del Sur. Cornwallis se enteró de la columna de Buford y envió una fuerza al mando del Tcol Banastre Tarleton para atrapar y destruir a los continentales. Tarleton mandaba 270 hombres de su Legión Británica, 170 eran dragones y 100 eran infantería montada a caballo, 40 dragones ligeros del RD17 y un cañón de 3 libras.

A pesar de que los estadounidenses estaban una semana por delante de Tarleton, el agresivo comandante británico movió a sus hombres 240 km a un ritmo rápido, alcanzando Buford en la tarde del 29 de mayo de 1.780. La zona en la que las dos fuerzas se encontraron esta situada a lo largo de la frontera de Carolina del Norte y del Sur, en un área llamada Waxhaws, en el valle del río Catawba.

Tarleton envió un mensaje a Buford, exigiendo que los estadounidenses se rindieran, pero se negaron. Buford luego ordenó que todo su pesado equipaje y cañones continuaran avanzando hacia el norte, por lo que su artillería estaría en la batalla. Luego formó una línea para enfrentarse a los británicos y lealistas que avanzaban. Su posición estaba en un bosque abierto a la derecha de la ruta de marcha, con toda su infantería en una sola línea. Los colores estadounidenses se colocaron en el centro de esa línea. Buford ordenó a sus hombres que mantuvieran el fuego hasta que los británicos estuvieran a menos de 10 metros.

Al ver la línea rebelde desplegada para la batalla, Tarleton dividió su fuerza en tres columnas de ataque. Desplegó 60 dragones de la Legión Británica, así como otros 60 de infantería montada que la columna derecha, con la intención de que la infantería montada desmontara y disparara a los estadounidenses, inmovilizándolos. Al mismo tiempo, formó una columna central de sus tropas de élite, los 40 dragones ligeros del RDL17, así como 40 infantes montados de la Legión, para cargar directamente hacia el centro estadounidense bajo el fuego de cobertura de los lealistas a su derecha. La columna izquierda estaba dirigida por el propio Tarleton y consistía en 30 hombres de la Legión cuidadosamente seleccionados, con otros tantos de infantería listos para barrer el flanco derecho estadounidense y para atacar por su equipaje y reservas. Tarleton mantuvo su único cañón en reserva con los infantes montados de la Legión restantes.

Batalla de Waxhaws o masacre de Buford (29 de mayo de 1780). Despliegue de fuerzas

El ataque británico comenzó tan pronto como todas sus tropas estuvieron en posición. El coronel Buford dio la orden de abstenerse de disparar hasta que los británicos estuvieran a menos de 10 metros, las fuerzas estadounidenses fueron invadidas por la velocidad y la agresividad de la carga de los británicos, los hombres de Buford tenían tiempo para disparar una sola descarga antes de que los jinetes británicos alcanzaran la línea. Las la delgada línea estadounidense se rompió y comenzaron a derribar soldados de izquierda a derecha. Muchos sobrevivientes estadounidenses de la batalla afirmaron que sus camaradas fueron masacrados mientras intentaban rendirse.

Batalla de Waxhaws o masacre de Buford (29 de mayo de 1780). Carga los británicos y la descarga de los continentales de Virginia. En primer plano los Jinetes de la Legión Británica con casaca verde y al fondo dragones ligeros con casaca roja. Autor Graham Turner
Batalla de Waxhaws o masacre de Buford (29 de mayo de 1780). Carga de la Legión Británica. Autor Werner Willis

Tan rápido como había comenzado, la batalla de Waxhaws había terminado. Las bajas británicas fueron leves, con 5 muertos y 14 heridos. Los estadounidenses perdieron 113 hombres muertos y 203 heridos, 2 cañones y 26 vagones fueron capturados. El coronel Buford logró escapar de la masacre. La batalla de Waxhaws se conoció como la “Masacre de Buford” y Tarleton, ya conocido como un comandante agresivo, fue condenado como carnicero.

Hay mucho debate sobre si estos asesinatos tuvieron lugar o no. Los británicos informaron que todos los heridos de ambos bandos fueron tratados de manera justa, como era la costumbre. Mientras que hoy los historiadores debaten la verdad detrás de las afirmaciones del asesinato de prisioneros, el efecto en 1.780 fue dramático. A medida que los británicos avanzaban más en Carolina del Norte, hombres de todo el Sur tomaron las armas para derrotar a los carniceros de Waxhaws.

Batalla de Camden (16 de agosto de 1.780)

Movimientos previos

Clinton regresó a Nueva York el 5 de junio de 1.780, después de que los restos del sur del ejército Continental fueran derrotados en mayo de 1780 en la batalla de Waxhaws, encargando a lord Cornwallis la pacificación de las partes restantes del estado.

La resistencia patriota que quedaba en Carolina del Sur consistía en la milicia bajo comandantes como Thomas Sumter, William Davie y Francis Marion. Washington envió al sur regimientos del ejército Continental, que consistían en el BRI1 y BRI2 de Maryland y el BRI1 de Delaware, bajo el mando temporal del mayor-general Jean, barón de Kalb. Habían salido de Nueva Jersey el 16 de abril de 1.780, llegaron al vado de Buffalo en el río Deep, a 48 kilómetros al sur de Greensboro, en julio.

El 25 de julio, el MG Horatio Gates, el héroe de Saratoga, llegó al campamento patriota del general Johann baron de Kalb en el río Deep (Profundo) en Carolina del Norte. Gates decidió avanzar al puesto de avanzada británico más cercano en Camden, que tenía una guarnición de 1.000 hombres, comandada por el Tcol Francis Rawdon.

El 27 de julio, los Patriots se dirigieron a Camden. Gates había elegido una marcha directa a Camden a través del terreno pantanoso y difícil contra el consejo de sus oficiales, que estaban familiarizados con la zona. Habían recomendado una ruta que habría comenzado hacia el oeste y luego hacia el sur. Era más indirecto, pero a través de regiones amigables con los patriotas, lo que significaba que podían recolectar algunos alimentos y suministros que necesitaban desesperadamente. La ruta que eligió Gates era más difícil, de naturaleza estéril, abundante en llanuras arenosas, intersectado por pantanos y muy poco habitado, y los pocos habitantes con los que pueden toparse eran probablemente hostiles. A todas las tropas les faltaba comida desde su llegada al río Deep (Profundo).

Gates también debilitó su fuerza al enviar 400 continentales para ayudar al coronel Thomas Sumter, quien había solicitado refuerzos para llevar a cabo sus propias incursiones. La estrategia original de Gates era utilizar al mayor-general Francis Marion y Sumter para cortar las líneas de suministro de Camden desde el sur. Esta acción dejaría a Camden vulnerable y obligaría a los británicos a evacuar su guarnición sin luchar.

El 3 de agosto, Gates se unió a 1.200 milicianos de Carolina del Norte bajo el mando del general Richard Caswell.

El 7 de agosto, en Rugeley Mill, a 24 km al norte de Camden, 700 milicianos de Virginia bajo el mando del general Edward Stevens se unieron al ejército de Gates. Además, Gates tenía la Legión de Armand. Sin embargo, en esa etapa, Gates ya no contaba con la ayuda de los hombres de Marion o Sumter, y de hecho había enviado a 400 de sus continentales para ayudar a Sumter con un ataque planificado contra un convoy de suministros británico. Gates también rechazó la ayuda de la caballería del coronel William Washington. Al parecer, Gates planeó construir obras defensivas a unos 9 km al norte de Camden en un esfuerzo por forzar el abandono británico de esa importante ciudad. Gates le dijo a su ayudante Thomas Pinckney no tenía intención de atacar a los británicos con un ejército formado principalmente por milicianos.

Camden estaba guarnecido por unos 1.000 hombres bajo lord Rawdon. El general Cornwallis, alertado sobre el movimiento de Gates el 9 de agosto, marchó desde Charleston con refuerzos, llegando a Camden el 13 de agosto, aumentando la fuerza efectiva de las tropas británicas a 2.239 hombres, de los cuales 1.000 eran regulares: RI23 Reales Escoceses (292), RI33 (238), RI71 highlanders de Freser (BI1 144 y BI2 110), Cías ligeras (148); voluntarios irlandeses (303), Legión de Tarleton (126 de infantería y 182 dragones ligeros), RI de Carolina del Norte (267) provinciales y milicia lealista (202), y de artillería.

Gates ordenó que comenzara una marcha nocturna a las 10 de la noche del 15 de agosto, a pesar de su ejército de 3.052, de los cuales dos tercios eran milicianos, que nunca habían maniobrado juntos. Desafortunadamente, su cena actuó como un purgante mientras marchaban, con la caballería de Armand a la cabeza. En sentido opuesto marchaba el ejército de Cornwallis, también en una marcha nocturna a las 10 de la noche, con los dragones de Tarleton a la cabeza. Se produjo un breve período de confusión cuando ambas fuerzas chocaron alrededor de las 2 de la mañana, pero ambas partes pronto se separaron, no queriendo una batalla nocturna.

Despliegue de fuerzas

Las fuerzas formaron para la batalla antes de la primera luz. Horacio Gates desplegó sus 4.100 efectivos de derecha a izquierda la BRI2 de Maryland (500 en 3 RIs) bajo el GB Mordecai Gist, el RI Delaware (280) bajo el coronel Joseph Vaughan, la división de la milicia de Carolina del Norte (1.200 en 3 BRIs) bajo el GB Richard Caswell, la milicia de Virginia (700) bajo el GB Edward Stevens, y a la izquierda la infantería ligera (400) bajo el Count Nicholas Dietrich, barón von Ottendorff. Había 6 piezas de artillería en grupos de 2 entre las unidades.

En retaguardia situó la BRI1 de Maryland (400 en 4 RIs) con 2 cañones bajo el general William Smallwood, y la caballería (192) bajo el Tcol Charles Tuffin Armand Stevens.

La formación de Gates, aunque era una práctica británica típica de la época, colocó a sus tropas más débiles contra los regimientos británicos más experimentados.

Cornwallis tenía aproximadamente 2.239 hombres, y desplegó en un línea y reserva delante del arroyo Saunders. Colocó sus unidades más experimentadas en el flanco derecho y sus unidades menos experimentadas en el flanco izquierdo.

En primera línea de izquierda a derecha el RI de Carolina del Norte (267) bajo el Tcol John Hamilton, la infantería de la Legión Británica (126) bajo el capitán Patrick Stewart, los voluntarios irlandeses (303) bajo el coronel Francis lord Rawdon, el RI33 (238) bajo el mayor William Dancey, RI23 (292) bajo el Tcol Nesbit Balfour, infantería ligera (148) bajo el capitán Charles Campbell. Reserva de infantería mandada por el Tcol Alexander McDonald del RI71 con los voluntarios de Carolina del Norte (202) bajo el coronel Samuel Bryan, El BI2 (110) bajo un capitán desconocido, el BI1 (140) bajo el capitán Hugh Campbell; reserva de caballería (182) bajo el Tcol Banastre Tarleton.

Batalla de Camden (16 de agosto de 1780). Despliegue de fuerzas

Desarrollo de la batalla

Cuando Gates descubrió que se enfrentaba a Cornwallis y una fuerza británica experimentada, decidió que era demasiado tarde para retirarse y se preparó para el combate. El campo de batalla se extendía en un frente estrecho por los pantanos a lo largo del arryo Gum Creek.

El despliegue de Gates había situado a las tropas menos fiables frente a los mejores regulares británicos.

Los británicos abrieron la batalla usando su ala derecha para atacar a la izquierda patriota. Ante una agresiva carga de bayoneta británica, la milicia huyó antes de que los británicos pudieran siquiera alcanzarlos. Los virginianos se rompieron y corrieron. Solo una compañía de la milicia logró realizar algunos disparos antes de huir. El pánico se extendió rápidamente a la milicia de Carolina del Norte y también huyeron, atravesando los continentales de Maryland.

Batalla de Camden (16 de agosto de 1780). La milicia de Carolina del Norte contra el regimiento británico 33. Al fondo la brigada 1 de Maryland, a la izquierda los voluntarios de Irlanda y a la derecha el regimiento británico 23 contra la milicia de Virginia. Autor Graham Turner

Al ver el pánico total de todo su ala izquierda, Gates montó a caballo y salió a la carretera con su milicia, dejando la batalla bajo el control de sus oficiales subordinados. En solo cuestión de minutos, todo el ala izquierda de la fuerza patriota había desaparecido.

Mientras la derrota se desarrollaba en el flanco izquierdo, el flanco derecho de Kalb atacaba después de recibir la orden de Gates. Los continentales rechazaron dos veces a las tropas de Rawdon y luego lanzaron un contraataque. El contraataque continental tuvo éxito y la línea de Rawdon estaba casi rota. Cornwallis vio la acción y se vio obligado a entrar en la acción y estabilizar a sus hombres. Mientras tanto, en lugar de perseguir a la milicia que huía, Webster giró hacia la izquierda y continuó su carga como un movimiento de flanqueo contra de Kalb.

Batalla de Camden (16 de agosto de 1780). El general Kalb al frente de los continentales se mantiene firme. Autora Pamela Patrick White

El regimiento de la milicia de Carolina del Norte que se había estacionado más cerca de los continentales de Delware se mantuvo firme, siendo el único regimiento de la milicia que lo hizo. Lucharon bien y se les unieron los continentales de Maryland que habían sido llamados desde la reserva por Kalb. Los marylanders lucharon contra el ataque de Webster, pero entonces solo unos 800 continentales se enfrentaban al menos a 2.000 regulares británicos.

El golpe final se produjo cuando Cornwallis ordenó a Tarleton que atacara la retaguardia patriota. Bajo la carga de caballería, los patriotas finalmente se rompieron. Algunos lograron escapar a través del pantano y Kalb fue herido 11 veces (8 por bayoneta y 3 por balas de mosquete) antes de caer. El campo fue tomado después de una hora de lucha.

Tarleton persiguió a los patriotas que huían por más de 32 km antes de finalmente regresar. Gates, montado en un caballo veloz, se encontraba a casi 100 km de distancia en Charlotte, Carolina del Norte, esa misma noche. Unos 60 continentales se unieron como retaguardia y lograron proteger a las tropas en una retirada a través de los bosques y pantanos circundantes.

Secuelas

Las bajas británicas fueron 68 muertos, 245 heridos y 11 desaparecidos. Los patriotas tuvieron 240 muertos conocidos, de los cuales 162 eran continentales, 12 milicianos de Carolina del Sur, 3 milicianos de Virginia y 63 milicianos de Carolina del Norte. Se hicieron 1.500 prisioneros, de los cuales 290 estaban heridos y fueron llevados a Camden después de esta acción. De este número, 206 eran continentales, 82 eran milicias de Carolina del Norte y 2 eran milicias de Virginia.

Los británicos capturaron 8 cañones y unos 200 vagones.

Gates continuó hacia Hillsborough, a una distancia de unos 300 km, donde llegó el día 19 y luego redactó su informe al Congreso el 20 de agosto. El informe al presidente del congreso Continental, Samuel Huntington, comenzó: “En profunda angustia y ansiedad mental, estoy obligado a familiarizarme con su excelencia con la derrota total de las tropas bajo mi mando”.

En una carta del 30 de agosto al general George Washington, Gates escribió: “Pero si ser desafortunado es una razón suficiente para destituirme del mando, me someteré alegremente a las órdenes del Congreso; y renunciaré a un cargo que pocos generales estarían ansiosos por poseer …

Las acciones de Gates fueron cuestionadas casi de inmediato. Después de que el mayor-general Nathanael Greene lo reemplazara en diciembre, Gates regresó a su hogar en Virginia para esperar una investigación sobre su conducta durante la batalla. Una investigación del Congreso en 1.782 lo libró de irregularidades, aceptando su afirmación de que su razón para irse era llegar a un lugar seguro para poder reconstruir su ejército. No tendría otro comando para el resto de la guerra, pero sí volvió al servicio activo antes del final de la guerra, sirviendo en el personal de comando de Washington. Greene sucedió a Gates como el nuevo comandante de las fuerzas continentales en el sur.

Esta pérdida dejó la moral estadounidense en el sur en un nivel bajo y la región firmemente bajo control británico hasta que Geene construyó las fuerzas continentales a principios de 1781. Kalb murió 3 días después de la batalla.

A pesar de la derrota, las milicias patriotas comenzaron una guerra de guerrillas contra los británicas, un ejemplo es el ataque a fuerzas británicas del RI63 que escoltaban prisioneros para conducirles a Charleston, la guerrilla de Marion ataco para liberarlos el 20 de agosto.

Batalla de Camden (16 de agosto de 1780). Liberación de prisioneros por la guerrilla de Marion, ataca a los soldados del RI63 el 20 de agosto cuando escoltaban prisioneros a Charleston. Autor Johny Shumate

Batalla de Charlotte (26 de septiembre de 1.780)

Antecedentes

Creyendo que las fuerzas británicas y lealistas tenían el control de Georgia y Carolina del Sur, decidió dirigirse hacia el norte y abordar la amenaza que representaban los restos del ejército Continental en Carolina del Norte. A mediados de septiembre comenzó a moverse hacia el norte hacia Charlotte, en Carolina del Norte.

Los movimientos de Cornwallis fueron ensombrecidos por compañías de milicias de Carolina del Norte y del Sur. Una fuerza bajo Thomas Sumter se quedó atrás y hostigó a los puestos avanzados británicos y lealistas en el campo de Carolina del Sur, mientras que otra, dirigida por el coronel William Richardson Davie de 24 años, mantenía un contacto bastante estrecho con partes de su fuerza mientras Cornwallis se movía hacia el norte.

Davie había hecho un buen trabajo en los tres meses posteriores a la caída de Charleston. Varias veces había derrotado a pequeñas unidades del ejército británico y capturado trenes de suministros, pero no eran rival para todo el ejército británico. Sus órdenes eran vigilar a los británicos, informar sus movimientos al general William Lee Davidson, quien mandaba la milicia Mecklenburg y Rowan, y atacar cualquier objetivo de oportunidad que pudieran encontrar.

Davie sorprendió con éxito un destacamento de las fuerzas lealistas de Cornwallis en la plantación de Wahab el 20 de septiembre, y luego se mudó a Charlotte, donde organizó una emboscada para hostigar a la vanguardia de Cornwallis.

Charlotte era entonces una ciudad pequeña, con dos carreteras principales que se cruzaban en el centro de la ciudad, donde el palacio de justicia del condado de Mecklenburg dominaba la intersección (actuales calles Trade y Tryon). La fachada sur del palacio de justicia tenía una serie de pilares, entre los cuales se había construido un muro de piedra de aproximadamente 1 metro de altura para proporcionar una zona que sirviera como mercado local.

A él se unió un grupo de la milicia Mecklenburg mandada por el mayor Joseph Graham y tomaron sus posiciones alrededor del juzgado.
Davie colocó tres filas de milicianos en y al norte del palacio de justicia, con una detrás del muro de piedra, y colocó compañías de caballería en los lados este y oeste del palacio de justicia, cubriendo las carreteras que conducían en esas direcciones. Finalmente, puso una compañía de 20 hombres detrás de una casa en el camino sur, donde esperaba el avance británico.

Cuando su columna británica se acercó a Charlotte, Cornwallis envió a la Legión Británica del Tcol Banastre Tarleton, por delante, Tarleton se estaba recuperando de una fiebre violenta, por lo que el mayor George Hanger con los dragones ligeros fue enviado por delante para investigar. Cornwallis ordenó a Hanger que entrara con cautela en la ciudad y verificara si había milicias, que esperaba que estuvieran en la zona.

Desarrollo de la batalla

Mientras la Legión avanzaba lentamente por la calle Tryon hacia la plaza, vieron que la calle estaba vacía. Contrariamente a las órdenes de Cornwallis, Hanger y su caballería avanzaron alegremente hacia el centro de la la ciudad. Incluso después de que los 20 hombres detrás de la casa abrieron fuego, los hombres de Hanger continuaron cabalgando hasta que fue recibido por un fuerte fuego de la línea de milicias detrás del muro de piedra.

Cuando la primera línea de la milicia maniobró para dar paso a la segunda, Hanger malinterpretó su movimiento como retirada y continuó la carga. Esto lo llevó a un fuego cruzado fulminante desde la segunda línea y las compañías de caballería estacionadas al este y al oeste. Hanger cayó con una herida, y su caballería se retiró en desorden de nuevo a la infantería de la Legión que venía detrás.

Batalla de Charlotte (26 de septiembre de 1.780). La milicia patriota en el palacio de justicia de Charlotte hacen fuego contra el mayor George Hanger que manda los dragones ligeros de la Legión Británica

Los británicos los siguieron con precaución durante algunos kilómetros y descubrieron el campamento estadounidense en Charlotte. Hanger envió a su infantería ligera, mandada por el Tcol James Webster, para despejar a los milicianos de sus posiciones a lo largo de las cercas en el camino.

El ataque de Webster en contra obligó a los patriotas a abandonar las cercas a lo largo del camino y caer de nuevo al muro de piedra. Hanger personalmente dirigió su caballería contra los 20 dragones continentales. Las tropas de Davie hicieron retroceder a los británicos en el primer asalto. Hanger luego condujo una segunda carga de caballería contra el muro de piedra y nuevamente fue detenido y obligado a retroceder.

Batalla de Charlotte (26 de septiembre de 1.780). Los dragones ligeros de la Legión Británica del mayor George Hanger son atacados por la milicia del coronel William Devie y el mayor Joseph Graham

Cornwallis, alertado por el sonido de la batalla, se adelantó para evaluar la situación. Gritando sarcásticamente “tienes todo que perder, pero nada que ganar”, ordenó a la Legión que avanzara una vez más. Para entonces, la infantería ligera del ejército principal también había comenzado a llegar, y Davie retiró sus fuerzas.

Batalla de Charlotte (26 de septiembre de 1.780). Retirada de los milicianos patriotas

Secuelas

Hanger calificó el incidente como “una escaramuza insignificante”, pero le comunicó claramente a Cornwallis que tendría que esperar una mayor resistencia. El mayor Joseph Graham fue herido por tres balas y seis cortes de espada y fue dado por muerto. Sobrevivió a sus heridas y vivió para convertirse en un destacado ciudadano de Charlotte.

Hanger también cayó herido, inhabilitando aún más la efectividad de la Legión de Tarleton. En lugar de avanzar por Hillsboro, Cornwallis ocupó Charlotte.

El ejército británico permaneció en Charlotte durante dos semanas recolectando alimentos y suministros, pero se habían ganado un nuevo respeto por los estadounidenses y luego se referirían a Mecklemburgo como “El avispero de la rebelión“.

Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1.780)

Antecedentes

El general Cornwallis estaba teniendo problemas parasometer las Carolinas. Cada vez que pensaba que estaba progresando, sus vagones de suministros eran capturados o pequeñas porciones de su ejército eran derrotados por la lucha guerrillera de la milicia patriota. La derrota del ejército patriota en Camden había sido devastadora y desmoralizante, pero los patriotas no admitieron que habían sido derrotados. Cornwallis decidió dividir a su ejército superior en tres ramas, con la esperanza de someter a los patriotas en las Carolinas de una vez por todas.

Banastre Tarleton con la Legión Británica tomó la rama oriental y fue brillante y brutal. Al mayor Patrick Ferguson se le dio un pequeño grupo de 200 provinciales de Nueva York que llevaban casacas rojas y se le dijo que reclutara milicias lealistas para la causa en la rama occidental. Ferguson reclutó brillantemente y pronto tuvo casi 4.000 milicianos lealistas. Ferguson los entrenó pacientemente y para septiembre de 1.780, tenía unos de 1.000 milicianos marchando con él. El problema con la milicia era que siempre regresaban a casa, y Ferguson rara vez tenía más de 1/4 de la milicia con él. Entraban y salían en el ejército cuando querían y Ferguson no podía controlarlos.

En un esfuerzo por desalentar los ataques en esa parte occidental de las Carolinas, Ferguson envió un mensaje a los líderes de los hombres de la montaña (Overmountain) que vivían al oeste de las montañas Apalaches. Estos hombres habían quedado fuera de la zona de guerra. Entonces Ferguson esperaba desanimarlos aún más. El mensaje decía, en parte, que si los hombres de la montaña tomaban las armas contra el Rey, Ferguson “marcharía con su ejército sobre las montañas, colgaría a sus líderes y arrasaría su país a fuego y espada”.

Fue un mensaje equivocado enviar a un grupo de tercos escoceses-irlandeses que solo estaban interesados en defender sus hogares en la frontera. Los líderes de las montañas (Overmountain), Isaac Shelby y John Sevier, tomaron en serio esta amenaza. Enviaron la noticia a través de las montañas de que se dirigían al este para luchar contra Patrick Ferguson. Ferguson había convertido una guerra impersonal en un desafío personal al amenazar las casas de los hombres de la montaña.

Para facilitar la ofensiva británica contra los patriotas, Cornwallis le asignó al mayor Patrick Ferguson al frente de la Legión Británica la tarea de eliminar a los patriotas en las Carolinas y proteger el flanco izquierdo del ejército de Cornwallis en Charlotte, Carolina del Norte. Ferguson comenzó a liderar a sus tropas, enteramente compuestas por lealistas estadounidenses, buscando milicias rebeldes. Una y otra vez, extrañaba las confrontaciones con grupos de partidarios de los bosques.

Los hombres de la montaña (Overmountain) se reunieron en Sycamore Shoals el 25 de septiembre, cerca de la actual ciudad de Johnson City, Tennessee. Casi 1.000 de ellos se reunieron, y después de un ardiente discurso, se dispusieron a encontrar a Patrick Ferguson. Viajaron a través de las montañas en sus caballos a través de una nieve del otoño temprano. Fue un viaje difícil, pero estos hombres estaban acostumbrados a las dificultades. Habían derrotado a los cherokees, ¿podrían Patrick Ferguson y su ejército ser más difíciles? Llevaban sus rifles de caza largos: aunque eran lentos para cargar, estos rifles eran muy precisos incluso a largas distancias.

Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1780). Reunión de los milicianos de la montaña en Sycamore Shoals antes de la batalla. Autor Lloyd Branson, Tennessee State Museum, Nashville.

A lo largo del camino, los hombres de la montaña se unieron a grupos de milicias y otros que decidieron luchar de improviso. El 30 de septiembre, los montañeses llegaron al condado de Burke, Carolina del Norte, donde se reunieron con otros 350 milicianos de Carolina del Norte. Con un total de 1400 milicianos, la fuerza estaba dirigida por cinco líderes diferentes, cada uno con el título de coronel. Estos hombres celebraron un consejo de guerra y designaron al coronel William Campbell de Virginia como comandante del grupo. Sin embargo, acordaron que los cinco actuarían en consejo para comandar su ejército combinado.

La fuerza patriota comenzó a perseguir a Ferguson y sus milicianos lealistas. Sin embargo, el mayor Ferguson recibió información de dos hombres de la frontera, desertores, de que los patriotas estaban en camino para exeterminarlos. Ferguson dejó su campamento base y comenzó una lenta marcha hacia Charlotte, donde lord Cornwallis había establecido su cuartel general. Cuando Ferguson recibió por primera vez la información de que la fuerza patriota estaba en movimiento, retrasó su salida de Gilbert Town durante tres días antes de marchar hacia el sur. Durante este retardo inexplicable, Ferguson escribió a Cornwallis, solicitando refuerzos.

El 1 de octubre, la fuerza de Ferguson llegó al río Broad en Carolina del Norte, donde el Mayor escribió otra carta a Cornwallis, pidiendo nuevamente algunos refuerzos. Para el 6 de octubre, los lealistas llegaron a King’s Mountain, una de una serie de colinas boscosas rocosas, cerca de la frontera entre Carolina del Norte y Carolina del Sur. Tiene la forma de una huella de pie con el punto más alto en el talón, un empeine estrecho y una punta ancha y redondeada. Los lealistas acamparon en una cresta al oeste de King’s Pinnacle, el punto más alto de King’s Mountain. La fuerza de Ferguson estaba a un día de marcha al oeste del puesto de mando de Cornwallis en Charlotte.

Los patriotas buscaron a Patrick Ferguson, después de varios movimientos en falso y algo de mala información, los hombres escucharon que Patrick Ferguson había detenido a su ejército en un lugar llamado Little King’s Mountain. Debido a que los hombres de la montaña estaban aún a cierta distancia, decidieron cabalgar rápido y duro para atrapar a Ferguson. Dividieron su banda en dos grupos: el primer grupo de unos 900 hombres proseguiría rápidamente a King’s Mountain. El segundo grupo, de unos 500 cansados después del viaje de casi 500 km, no pudieron moverse tan rápido y se unirían a las fuerzas patriotas tan pronto como pudieran.

El primer grupo partió la noche del 6 de octubre, los hombres de la montaña cabalgaron furiosamente a través de una tormenta de lluvia, con la intención de llegar cuanto antes. Al amanecer del día 7 de octubre, cruzaron el río Broad, a unos 25 km de Kings Mountain. A primera hora de la tarde llegaron e inmediatamente rodearon la cresta.

Desarrollo de la batalla

La batalla comenzó sobre las 15,00 horas, cuando los 900 patriotas (incluido John Crockett, padre de Davy Crockett), se acercaron a la empinada base de la cresta occidental. Formaron ocho destacamentos de algo más de 100 cada uno. Ferguson no sabía que los patriotas lo habían alcanzado a él y a sus 1.100 hombres. Era el único soldado británico regular, compuesto enteramente por la milicia lealista de Carolina, a excepción de los 200 provinciales alistados de Nueva York, que llevaban casacas rojas. No había pensado que fuera necesario fortificar su campamento.

Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1780). Movimientos previos y envolvimiento del campamento lealista.

Los patriotas sorprendieron a los lealistas. El oficial leal Alexander Chesney escribió más tarde que no sabía que los patriotas estaban cerca de ellos hasta que comenzó el tiroteo. Mientras los patriotas gritaban subiendo la colina, el capitán Abraham de Peyster se volvió hacia Ferguson y le dijo: “Estas cosas son siniestras, ¡estos son los malditos muchachos que gritan!”. Dos partidas, lideradas por los coroneles John Sevier y William Campbell, atacaron el talón de la montaña, el más pequeño en la zona, pero su punto más alto. Los otros destacamentos, liderados por los coroneles Shelby, Williams, Lacey, Cleveland, Hambright, Winston y McDowell, atacaron la posición principal de los lealistas, rodeando el talón.

Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1780). Las fuerzas patrióticas rodean el campamento lealista
Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1780). Las fuerzas del coronel Thomas Brandon se acercan al campamento lealista, llevan un papel blanco en el sombrero para reconocerse.

Nadie en el ejército patriota tenía el mando una vez que comenzó la lucha. Cada destacamento luchó de forma independiente bajo el plan previamente acordado para rodear y destruir a los lealistas. Los patriotas se arrastraron colina arriba y dispararon desde detrás de rocas y árboles. Ferguson reunió a sus tropas y lanzó una carga desesperada a la bayoneta calada contra Campbell y Sevier. Al carecer de bayonetas, los patriotas corrieron cuesta abajo hacia el bosque. Campbell pronto reunió a sus tropas, regresó a la colina y continuó disparando. Ferguson ordenó dos cargas de bayoneta más durante la batalla. Esto se convirtió en el patrón de la batalla; los patriotas cargarían colina arriba, luego los provinciales cargarían colina abajo con las bayonetas caladas, conduciendo a los patriotas fuera de las laderas hacia el bosque. Una vez que se gastara la carga y los conservadores regresaran a sus posiciones, los patriotas se reagrupaban en el bosque, regresarían a la base de la colina y volverían a subir la colina. Durante uno de los cargas, el coronel Williams fue muerto y el coronel McDowell resultó herido. Disparar era difícil para los lealistas, ya que los patriotas se movían constantemente usando cubiertas y ocultamientos a su favor. Además, el ángulo descendente de la colina contribuía a que los lealistas superaran a sus rivales.

Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1780). Carga de los provinciales de Nueva York dirigidos por el mayor Patrick Ferguson contra los patriotas, que al no disponer de bayonetas huían a los bosques para reagruparse y atacar de nuevo. Autor Chris Collingwood

Después de una hora de combate, las bajas leales fueron severas. Ferguson cruzó la colina de un lado a otro, haciendo sonar un silbato plateado que solía señalar. Shelby, Sevier y Campbell llegaron a la cima de la colina detrás de la posición lealista y atacaron la retaguardia de Ferguson. Los lealistas fueron conducidos de regreso a su campamento, donde comenzaron a rendirse. Ferguson desenvainó su espada y cortó las pequeñas banderas blancas que vio aparecer, pero parecía saber que el final estaba cerca. En un intento de reunir a sus hombres vacilantes, Ferguson gritó “¡Hurra, muchachos valientes, el día es nuestro!” Reunió a algunos oficiales e intentó atravesar el anillo patriota, pero los hombres de Sevier dispararon una descarga y Ferguson recibió un disparo y derribado de su caballo, quedando estribado, siendo arrastrado por su caballo detrás de la línea patriota. Allí fue encontrado por un oficial patriota, que exigió la rendición del mayor. Ferguson disparó y mató al hombre con su pistola en un acto final de desafío, pero varios patriotas lo mataron de inmediato. Cuando los patriotas recuperaron su cadáver, contaron siete heridas de bala.

Batalla de King’s Mountain (7 de octubre de 1780). El mayor Patrick Ferguson es herido cuando lideraba una carga lealista, fue derribado del caballo y quedó estribado. El caballo lo arrastró fuera de la línea patriótica. Autor Don Troiani

Al ver caer a su líder, los lealistas comenzaron a rendirse. Algunos patriotas no querían tomar prisioneros, ya que estaban ansiosos por vengar la batalla de Waxhaws, en el que las fuerzas de Banastre Tarleton mataron a un número considerable de soldados continentales de Abraham Buford después de que este último intentara rendirse.

El capitán lealista Peyster, al mando después de que mataran a Ferguson, envió un emisario con una bandera blanca, pidiendo cuartel. Durante varios minutos, los patriotas rechazaron la bandera blanca de Peyster y continuaron disparando. Un número significativo de los lealistas que se rindieron fueron asesinados o heridos, incluido el emisario de la bandera blanca. Cuando de Peyster envió una segunda bandera blanca, algunos de los oficiales patriotas, incluidos Campbell y Sevier, corrieron hacia adelante y tomaron el control ordenando a sus hombres que dejaran de disparar. Tomaron alrededor de 700 prisioneros lealistas.

Secuelas

La batalla de King’s Mountain duró 65 minutos. Los lealistas sufrieron 290 muertos, 163 heridos y 668 hechos prisioneros. La milicia patriota sufrió 28 muertos y 60 heridos. Los Patriots tuvieron que marcharse rápidamente por temor a que Cornwallis avanzara para encontrarse con ellos. Los prisioneros lealistas lo suficientemente bien como para caminar fueron conducidos a campamentos a varios km del campo de batalla. Los muertos fueron enterrados en tumbas poco profundas y los heridos fueron abandonados en el campo para morir. Posteriormente se informó que el cadáver de Ferguson fue profanado y envuelto en piel de buey antes del entierro. Tanto los vencedores como los cautivos pasaron al hambre durante la marcha debido a la falta de suministros en el ejército patriota apresuradamente organizado.

El 14 de octubre, la fuerza patriota en retirada llevó a cabo cortes marciales de los lealistas por diversos cargos (traición, deserción de las milicias patriotas, incitación a la rebelión india). Al pasar por la comunidad Sunshine en lo que ahora es el condado de Rutherford, Carolina del Norte, la retirada se detuvo en la propiedad de la familia Biggerstaff. Aaron Biggerstaff, un lealista, había luchado en la batalla y había sido herido de muerte. Su hermano Benjamín era un patriota y estaba detenido como prisionero de guerra en un barco británico atracado en Charleston, Carolina del Sur. Su primo John Moore era el comandante lealista en la anterior batalla de Ramsour’s Mill, en la que muchos de los combatientes en King’s Mountain habían participado de un lado u otro.

Mientras se detenían en la tierra de Biggerstaff, los rebeldes condenaron a 36 prisioneros lealistas. Algunos fueron declarados en contra por patriotas que previamente habían luchado junto a ellos y luego cambiaron de bando. Nueve de los prisioneros fueron ahorcados antes de que Isaac Shelby pusiera fin al proceso. Su decisión de detener las ejecuciones se produjo después de una apasionada petición de piedad de una de las mujeres de Biggerstaff, aunque las fuentes varían en cuanto a si fue Martha Biggerstaff, la esposa de Aaron o Mary Van Zant Biggerstaff, la esposa de Benjamin. Muchos de los patriotas se dispersaron en los siguientes días, mientras que todos menos 130 de los prisioneros lealistas escaparon mientras los conducían en una sola fila a través de bosques. La columna finalmente acampó en Salem, Carolina del Norte.

King’s Mountain fue un momento crucial en guerra de independencia de EEUU. Después de una serie de desastres y humillaciones en las Carolinas (la caída de Charleston y la captura del ejército estadounidense allí, la destrucción de otro ejército estadounidense en la batalla de Camden, la Masacre de Waxhaws, la sorprendente victoria decisiva en Kings Mountain fue una gran victoria, un impulso a la moral patriota. Los lealistas de Carolina fueron destruidos como una fuerza militar. Además, la destrucción del comando de Ferguson y la amenaza inminente de la milicia patriota en las montañas causaron que lord Cornwallis cancelara sus planes de invadir Carolina del Norte. En su lugar, evacuó a Charlotte y se retiró a Carolina del Sur. No regresaría a Carolina del Norte hasta principios de 1.781.

Batalla de la granja de Blackstock (20 de noviembre de 1.780)

Antecedentes

Para el otoño de 1.780, las fuerzas leales estaban a la defensiva en Carolina, aún recuperándose de su dolorosa derrota en la batalla de King’s Mountain en octubre de 1.780. Con esa victoria patriota, el país de Carolina volvió a su control, ejerciendo una presión adicional sobre Cornwallis y Tarleton. Así, en lugar de perseguir al esquivo líder patriota “Swamp Fox” (Zorro de los Pantanos) Francis Marion, Cornwallis ordenó a Tarleton que acosara a las unidades de la milicia patriota bajo el mando del general Thomas Sumter. Cornwallis esperaba que Tarleton pudiera asegurar una victoria y revitalizar la causa lealista. A fines de noviembre, la banda patriótica de Sumter había aumentado a 1.000 hombres.

El 18 de noviembre, los dragones de la Legión Británica de Tarleton y la infantería montada del RI63 se estaban bañando y abrevando sus caballos en río Broad (ancho) cuando algunos de los milicianos de Sumter les dispararon desde la orilla opuesta. Los británicos sacaron un cañón de 3 lbs y dispersaron fácilmente a los asaltantes.

Pero Tarleton no toleraba fácilmente a los insultos. Poniendo a sus hombres a través del río en botes planos de la noche, presionó Sumter duro al día siguiente. Afortunadamente para Sumter, un desertor del regimiento RI63 reveló los planes y la ubicación de Tarleton.

Batalla de la granja de Blackstock (20 de noviembre de 1780). Los milicianos de Saunter disparan desde la otra orilla del río Broad a los dragones de la Legión Británica de Tarleton el 18 de Noviembre. Autor Johny Shumate

Aunque Sumter tenía 1.000 milicianos, Tarletón en ese momento solo tenía algo más 500 bajo su mando, entre ellos 300 regulares británicos, pero nunca había sido derrotado. Sumter y sus coroneles decidieron que lo mejor era encontrar una fuerte posición defensiva y esperar a que Tarleton les atacase. El coronel Thomas Brandon, que conocía la zona, sugirió la granja cercana de William Blackstock, una granja en las colinas sobre el río Tyger. La tierra había sido despejada para cultivar, proporcionando buenos campos de tiro y margen de maniobra, y las estructuras eran de troncos y por lo tanto se podían abrir huecos estrechos pero convenientes para los hombres que disparaban desde detrás de la cubierta.

Desarrollo de la batalla

El 20 de noviembre, a las 10,00 de la mañana, Tarleton siguió su marcha, avanzando por delante del RI71 y la artillería, con 190 de sus dragones y la infantería montada de su Legión, y 80 regulares montados del RI63. Se encontró con una fuerza de Sumter en el vado Enoree (Newberry County, CS) que dispersó con gran matanza. Bass afirmó, que el grupo eran algunos prisioneros lealistas que anteriormente habían estado bajo el cargo de algunos fusileros de Sumter bajo el capitán Patrick Carr.

Carr escapó al acercarse Tarleton, y en la confusión Tarleton tomó a los lealistas liberados como rebeldes. Tarleton descubrió que Sumter estaba retirando sus fuerzas. Tarleton encontró la fuerza patriota y los persiguió durante toda la tarde.

A las 16,00 horas, Tarleton sabía que al usar toda su fuerza no podía alcanzar a Sumter. Por lo tanto, decidió tomar solo 190 dragones y 80 infantería montada del RI63 para continuar la persecución rápida y dejar que el resto de su fuerza les siguiese por su cuenta. En una hora, finalmente había alcanzado a la retaguardia de la fuerza de Sumter. Sumter había llegado al río Tyger.

A las 17,00 horas, con la luz del día desvaneciéndose, Sumter estaba preocupado por su situación. Sin embargo, una mujer local que había estado observando a los británicos, entró en el campamento de Sumter y le informó que la artillería británica y los soldados de infantería todavía estaban tratando de alcanzar a Tarleton. Sabiendo que estaba favorecido con un buen terreno defensivo, Sumter decidió resistir en la plantación de Blackstocks.

El río estaba en el flanco trasero y derecho de Sumter, pero en su flanco izquierdo había una colina que tenía 5 casas de troncos pertenecientes a la plantación ubicadas en un campo abierto. Ordenó al coronel Hampton y a sus fusileros que defendieran las casas, y los tiradores del coronel Twiggs Georgia fueron colocados a lo largo de una cerca que se extendía desde las casas de troncos hasta los bosques en el flanco izquierdo. En la colina boscosa que se elevaba a su derecha desde la carretera principal, Sumter desplegó la mayor parte del resto de sus tropas. La infantería montada del coronel Lacey debía proteger el flanco derecho y el coronel Richard Winn fue enviado a la retaguardia, a lo largo del río, como reserva.

Batalla de la granja de Blackstock (20 de noviembre de 1780). Despliegue de fuerzas. Autor Steven Storley para American Battlefield Trust.

Cuando Tarleton se acercó a la posición de Sumter, decidió que la línea patriota era demasiado fuerte para atacar solo sin el resto de su fuerza rezagada. Mientras esperaba al resto de la fuerza británica, Tarleton desmontó su infantería y los envió a su flanco derecho que daba a un arroyo que corría frente al frente de Sumter. Los dragones fueron enviados a su flanco izquierdo.

Sumter decidió no esperar hasta que Tarleton fuera reforzado para atacar. Justo antes de que llegara Tarleton, el destacamento de Taylor entró pesadamente en el campamento con carros cargados de harina tomada en la redada en el molino de Summer. Inicialmente, Tarleton cargó y expulsó a un grupo de hombres de Sumter situados delante del cuerpo principal. Sin embargo, Tarleton declaró más tarde que no tenía intención en ese momento de enfrentarse a Sumter directamente, sino que la batalla se produjo como resultado de que algunos de los hombres de Sumter (los georgianos) se enfrentaran a los suyos. En algún momento después de las 17,00 horas.

Sumter envió al coronel Elijah Clark y a 100 hombres a envolver el flanco derecho de Tarleton y evitar que los refuerzos se unieran a él. La fuerza de Clark disparó contra los británicos demasiado pronto y los británicos contraatacaron y hicieron retroceder a Clark. Al mismo tiempo, Sumter ordenó al coronel Lacey atacar el flanco izquierdo británico. Pudo acercarse a unos 75 metros de los británicos, que estaban ocupados viendo la lucha a su izquierda, y abrieron fuego. Sus hombres mataron rápidamente a 20 dragones británicos. Los británicos se reagruparon y expulsaron a Lacey.

Mientras cabalgaba desde su flanco derecho hacia el centro, Sumter fue alcanzado por una bola de mosquete. Le atravesó el hombro derecho, a lo largo del hombro, y astilló la columna vertebral. Después de descubrir que Sumter estaba herido, Twiggs asumió el mando general. El avance de los refuerzos británicos se detuvo mientras los hombres de Tarleton estaban siendo disparados desde sus flancos. Tarleton y sus hombres estaban en una posición precaria y sufrieron severamente por el fuego de los patriotas.

Batalla de la granja de Blackstock (20 de noviembre de 1780). Tarleton envía al RI63 para expulsar a los patriotas, fueron rechazados con fuertes pérdidas. Autor Steve Noon

En ese momento de peligro, el teniente John Money lideró una carga de bayoneta que condujo a los hombres de Sumter a la confusión: el propio Money fue herido de muerte en el ataque de los fusileros del coronel Henry Hampton. Tarleton luego retrocedió 3,5 km para unirse a su columna de apoyo. En la retirada británica de Blackstock, el mayor James Jackson y sus georgianos capturaron 30 caballos sin jinete, aparentemente los del RI63.

Para cuando Tarleton había unido fuerzas con el RI71 highlander, había oscurecido y comenzaba a llover. El mayor James Jackson en años posteriores informó que la lucha había durado tres horas. El coronel John Twiggs, quien tomó el mando inmediato de Sumter, que había sido gravemente herido, dejó al coronel Winn para mantener encendidas algunas fogatas, mientras que los patriotas restantes se retiraron sobre el río Tyger. Sumter mismo tuvo que ser sacado del campo en una litera.

Durante los siguientes tres días, Tarleton intentó perseguir a Sumter. Aunque logró tomar un puñado de prisioneros, la mayoría de los hombres de Sumter lograron escapar en grupos separados. Lo que quedaba de la brigada de Sumter fue puesto a cargo del Tcol William Henderson, que había sido hecho prisionero en Charleston, y había sido intercambiado recientemente.

Cornwallis informó a Clinton el 3 de diciembre: “tan pronto como él [Tarleton] se hizo cargo de sus heridos, persiguió y dispersó la parte restante del cuerpo de Sumpter; y luego, habiendo reunido a una milicia bajo el mando del Sr. Cunningham, a quien nombré brigadier general de la milicia de ese distrito, y que tiene, con mucho, la mayor influencia en ese país, regresó al río Broad, donde actualmente permanece; así como el Mayor M’Arthur, en el vecindario del ferry de Brierley” .

Cuando la oscuridad finalmente envolvió el campo de batalla, ambos bandos se retiraron a la seguridad de las posiciones. Ambas partes luego reclamaron la victoria de la batalla. Los patriotas se adjudicaron la victoria porque habían elegido la pelea y rechazado a los británicos. Tarleton reclamó la victoria porque tuvo éxito en su misión inicial de mantener a la fuerza patriota lejos del fuerte Ninet-Six y dispersar a los patriotas. También puso a Sumter fuera de servicio por un tiempo.

Secuelas

Las bajas británicas fueron 92 muertos y heridos 75-100. Las bajas patriotas fueron 3 muertos, 4 heridos, y 50 capturados.

La herida de Sumter fue una bendición disfrazada, ya que el Congreso finalmente cedió para permitir que George Washington designara su propia elección para el mando estadounidense en el departamento del Sur. Washington nombró a uno de sus mejores comandantes de campo, Nathanael Greene, cuya sola presencia inclinó la campaña del Sur a favor de los estadounidenses.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-30. Última modificacion 2020-05-30.
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