Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EEUU (2) (1.778-83) Operaciones la frontera 1.780

Batalla de Piqua o de Peckuwe (8 de agosto de 1.780)

Antecedentes

Históricamente, los shawnees fueron una sociedad inusualmente dividida y migratoria, nunca centralizada en una comunidad. A mediados de la década de 1.770, muchos de ellos se habían mudado a los valles apartados de los ríos Great y Little Miami, donde representaban cuatro divisiones: Chalaakaatha, Mekoche, Kispoko y Pekowi. Los chillicothes (chalaakaathas) se establecieron en Little Miami y fue colonizada por la división Chalaakaatha. 20 Km al noroeste a lo largo del río Loco se colocaron los asentamientos Pickuwes (Pekowi) ocupados por los grupos Pekowi, Kispoko y Mekoche. A medida que avanzaba la década, se asentaron otras aldeas más al norte.

Estos asentamientos estaban ubicados más allá del río Ohio, pero los campos de caza tradicionales de los shawnee, que incluían la mayor parte de la moderna Kentucky, se fueron llenando de pioneros coloniales a partir de 1774. Ese año también fue testigo de la derrota de shawnees por los virginianos durante la guerra de Dunmore. Al comienzo de la guerra de la Independencia, los shawnees valientemente intentaron mantener la neutralidad a través de los esfuerzos de Keigleighque (Cornstalk), el líder principal. Los crecientes actos de agresión de los colonos culminaron con el asesinato de Keigleighque mientras estaba en una misión de paz. Esta indignación, junto con la instigación y el estímulo británicos, destruyó cualquier esperanza de no intervención e impulsó a los Shawnee a tomar el hacha de guerra a finales de 1.777.

Se estima que la población de los shawnees durante la segunda mitad del siglo XVIII era de varios miles de los cuales 300 a 500 se contaban como potenciales combatientes. Se sabía que no se habían enviado más de unos pocos cientos a la vez y prácticamente todos los enfrentamientos armados que ocurrieron vieron su fuerza en niveles cada vez drásticamente más bajos. Las tácticas del desierto normalmente no exigían la participación de muchos combatientes nativos, porque incluso superados en número seguían siendo antagonistas formidables y frustrantes. En la victoria, el resultado podría ser la aniquilación del oponente e, incluso en una derrota poco común, el enemigo generalmente sufría mayores pérdidas mientras que la mayoría de los guerreros escapaban para luchar nuevamente.

Preparación de la expedición

Después de que hubieran apoyado a los británicos, los estadounidenses decidieron dar un escarmiento al territorio de los shawnees en el valle del Ohio.

La expedición fue un proyecto financiado por Virginia con su comandante George Rogers Clark, un hombre que cumpliría solo 28 años en unos pocos meses. Su subordinado inmediato era el coronel de la milicia Benjamin Logan, quien lideraría un ala de la fuerza por Licking. Los elementos adicionales de Kentucky que comprendían la otra ala que acompañaría a Clark desde Louisville eran el batallón de James Harrod y dos pequeñas unidades bajo las órdenes de John Floyd y William Linn. También participó parte del regimiento continental de Clark en Illinois, incluidos 26 artilleros.

El capitán Benjamin Roberts estaba a cargo de unos 50 hombres destacados de los continentales de Virginia del mayor Thomas Slaughter; disciplinados y entrenados, representaban el componente más valioso en el mando de Clark. Acompañándolos había una pieza de campo de 6 lbs de latón tomada en Vincennes durante 1.779. Este cañón fue puesto bajo el cuidado del teniente Richard Harrison, quien había llevado esta artillería en un barco de quilla. Con esta arma, Clark podría romper las empalizadas de madera sin recurrir a operaciones de asedio que llevan mucho tiempo o al negocio arriesgado de un asalto directo o “tormenta”.

Un enfrentamiento ya había ocurrido varios días antes de la cita. A medida que el cuerpo de Clark avanzaba desde Louisville, un destacamento de la milicia de 30 hombres bajo el mando del descarado capitán Hugh McGeary había optado por cazar descaradamente a lo largo de la orilla norte del Ohio. Varios kilómetros por encima de la desembocadura del río Kentucky, McGeary tropezó con un gran campamento recientemente desocupado. Inquieto, buscó apresuradamente el refugio en la orilla opuesta, pero de repente fue atacado por una banda de 16 o 17 guerreros. El destacamento fue mutilado severamente antes de que sus miembros llegaran a un lugar seguro. Se lanzaron más de 500 armas para cubrir el fuego del lado de Kentucky mientras McGeary escapó. Su grupo había sufrido 10 bajas, incluidos 2 muertos y 2 de los heridos más graves tuvieron que ser devueltos a Louisville. Ningún miembro de la tribu fue baja. Como resultado de esta escaramuza, toda la caza y la búsqueda de alimento se redujeron al norte del río, lo que obligó a los soldados a consumir raciones adicionales. Los seis hombres heridos restantes podían acompañar a la fuerza principal solo a Licking, donde se tuvo que construir un refugio protector para ellos.

Debido a que el ejército estaba bajo vigilancia constante y debido a la posibilidad de que un desertor, John Clairy, pudiera haber desertado a los británicos, Clark estaba vitalmente preocupado por el tiempo. Los ex-camaradas de Clairy conjeturaron que había huido a Carolina del Norte, pero al llegar a Licking encontraron su caballo y un campamento nuevo. Sabían que alertaría a las aldeas enemigas objetivo mientras se dirigía a Detroit. Los kentuckianos entendieron que tenían que llegar a esas ciudades y que debían entablar una batalla antes de que fueran abandonados o, más peligrosamente, los shawnees, con refuerzos británicos y otros nativos, podrían intentar emboscar a Clark en la línea de marcha. El único método conocido para derrotar a los pueblos de los bosques del norte era la destrucción de sus cultivos y aldeas, obligándolos así a ponerse en una posición defensiva, algo en lo que rara vez sobresalían. La sorpresa era la principal maniobra ofensiva de los guerreros y si los kentuckianos estaban vigilantes y eran disciplinados, tenían una oportunidad de éxito contra los hombres de la tribu.

En la desembocadura de Licking a principios del 1 de agosto, el ejército recién reunido remaba a través del Ohio. Clark había decidido levantar una pequeña empalizada para albergar a los inválidos y los suministros, así como para proporcionar una base temporal. El pequeño fuerte (en el futuro Cincinnati) estaba listo para su uso al anochecer. Alrededor de dos docenas de hombres (guarnición e inválidos) y una parte de las provisiones, exceso de equipaje y todas las embarcaciones quedaron al cuidado de Thomas Vickroy, comisario temporal del ejército. Tenía órdenes de mantener el puesto durante quince días.

Los milicianos habían provisto sus propios alimentos hasta la reunión en el Ohio. A partir de ahí, esperaban que Clark emitiera alimentos a expensas del estado durante la campaña, pero al salir de Louisville, toda la tienda tenía solo 300 bushels (10.300 l) de maíz y 800 kgms de harina. Mientras la empalizada estaba en construcción, un bote cargado de maíz, destinado a Louisville, pasó por el lugar. Clark llamó a la embarcación y se hizo con la carga, pero incluso con este suplemento, la participación promedió solo seis cuartos de maíz, dos libras de harina y una branquia (un cuarto de pinta) de sal por individuo. La división de Logan había llevado varios caballos. A cada grupo de seis hombres se le asignó un animal para llevar raciones, mantas, un hacha y un hervidor, pero había un número insuficiente de caballos para todo el cuerpo armado.

El 2 de agosto, el grupo estaba listo para moverse hacia el norte. Como se temía, los shawnees habían ayudado a Clairy a llegar a Detroit, donde había informado a los británicos. El traidor reveló la ruta de la invasión, el camino de Bowman a lo largo del río Little Miami, así como datos precisos sobre los números, suministros y artillería de Clark. Con el personal que había quedado en el fuerte, los cuchillos largos (apodo otorgado a los virginianos por los shawnees) sumaban 970 hombres dispuestos en dos divisiones. La división delantera estaba bajo el mando de Clark; en el centro llevaban el cañón, los caballos de carga y un robusto vagón de equipajes; y la división de Logan iba en la retaguardia. Clark avanzó en 4 filas a unos 40 metros de distancia estaban los flanqueos, una la vista el uno del otro. Se destacó una vanguardia y una retaguardia y se les ordenó permanecer a la vista del cuerpo principal. Esta formación de marcha estaba preparada para pasar a la mejor evolución contra un ataque sorpresa, la formación en cuadro.

Clark apostó que al mover a su ejército rápidamente, los shawnees serían sorprendidos sin que se enterasen, pero la presencia de cañones y material rodante significaba un ritmo deliberado ya que un camino tenía que ser abierto y tender puentes durante 110 km. Aunque las tropas marcharon vigorosamente, su marcha permaneció lenta mientras se abría el camino. Se requirieron cuatro caballos para tirar del cañón y los equipos tenían que cambiarse dos veces al día. Nada notable ocurrió hasta el 5 de agosto, cuando las tropas estaban a menos de 8 km de Chillicothe reconstruido. Los espías de Clark regresaron del reconocimiento y relataron que la comunidad estaba en proceso de abandono. Los soldados inmediatamente comenzaron a correr, llegaron a Chillicothe al mediodía y encontraron “que los indios se habían ido y habían quemado su propia ciudad. Se encontraron algunas ollas aún sobre los fuegos. Las tropas encontraron un gran alivio en las ollas. La casa del consejo y un fuerte habían sido quemados por los shawnees. Clark dijo que todo lo demás aún estaba en pie en la ciudad desocupada, así como varios cientos de acres bien cuidados de maíz verde y gran cantidades de otras verduras, se habían reducido a cenizas.

A 20 km de distancia se encontraban los asentamientos de Pickaway donde los shawnees habían decidido resistir. Clark reanudó el avance a eso de las 16,00 horas del 7 de agosto, pero el ejército avanzó apenas 1,5 km antes de ser detenido por una violenta tormenta eléctrica que duró toda la noche. Al amanecer, los hombres se formaron en cuadrado hueco y se les ordenó que probaran sus pedernales humedecidos mediante disparos alternativos de la compañía. El ruido de los mosqueteros hizo que muchos de los caballos se espantaran, pero pronto fueron recogidos en los campos de maíz cercanos, de los cuales cinco o seis acres habían sido reservados para uso futuro. El avance hacia el norte fue reiniciado.

Desarrollo de la batalla

A las 13,00 horas del 8 de agosto, los estadounidenses llegaron a la vista del complejo del pueblo. Un espía, James Guthrie, había reconocido a Pickaway durante la tormenta y había regresado al amanecer con la inteligencia de los preparativos enemigos.

Los soldados vadearon con el agua hasta las rodillas y la cintura a través del río Loco, a 0,8 km debajo de estos asentamientos fuertemente fortificados que incorporaron tres aldeas que se extendían río arriba de manera intermitente en unos 5 km. Según lo ideado, el plan de batalla era clásico, exigía fijar la comunidad y su población desde el frente, y envolver los flancos y la retaguardia. Si tal disposición fuera exitosa, podría ser un golpe decisivo al enemigo normalmente esquivo.

Los shawnees estaban a la espera de los kentuckianos, junto con los refuerzos de los mingos, wyandots y delawares. Esa mañana se había reunido una potente fuerza de 300 hombres en armas. Como siempre, sintieron la necesidad de someterse a ritos de purificación, incluido el ayuno para prepararse psicológicamente para el combate. Una partida de exploración shawnee estaba informando justo en el momento en que los intrusos llegaron al borde de los asentamientos. Debido a este evento sorpresa, muchos de los guerreros sorprendidos y sin preparación se separaron y no entraron de inmediato en combate. Los elementos restantes parecen haber sido conducidos a la batalla por Silverheels, hermano del fallecido Keigleighque, y también por dos intérpretes del departamento de la India, los lealistas James y George Girty.

Justo cuando avanzaba la vanguardia de Clark, los defensores, ocultos apresuradamente en el alto de la pradera, comenzaron a realizar disparos. El coronel respondió rápidamente al pedirle a Logan que hiciera girar a su regimiento de 300 hombres hacia el este por el Mad con el fin de asegurar una posición en la retaguardia de los asentamientos y evitar una retirada. Simon Kenton, que había estado cautivo allí durante 1.778, fue asignado como guía. Las otras secciones de tropas bajo las órdenes de Linn, Floyd y Harrod atravesaron las aguas poco profundas y giraron hacia el oeste, mientras que Clark, que supervisaba a los continentales y la artillería, cruzó y presionó el ataque directamente contra el centro para completar el cerco.

Batalla de Piqua o Peckuwe (8 de agosto de 1780). Comienzo de la batalla a las 13,15 horas, Clark despachó al coronel James Harrod con 130 hombres para ocupar una posición para atacar a los indios por retaguardia, siendo atacados mientras avanzaban. Autor Peter Dennis

Intercambiando fuego a larga distancia, tanto atacantes como el defensores intentaron flanquearse mutuamente. La superioridad numérica estadounidenses y de las tácticas de formación grupal, en combinación con el exceso de confianza de los shawnees dieron como resultado que los indios fueran flanqueados dos o tres veces. Empujados de colina en colina de una manera tortuosa durante 2,5 km, los miembros de la tribu se vieron obligados a retirarse a sus fortalezas que estaban formadas por una empalizada triangular y un blocao de nueva construcción.

Batalla de Piqua o Peckuwe (8 de agosto de 1780). Situación a las 14,15 horas, después de expulsar a los shawnees de los bosques, que se defendieron árbol tras árbol, los kentuckianos forman en línea delante del fuerte triangular, Daniel Boone detecta movimientos indios detrás y se dirige a hacerlos frente. Autor Peter Dennis

Las hostilidades cesaron durante aproximadamente 30 minutos cuando se acercó el cañón y se preparó para el bombardeo, realizando de 12 a 15 disparos contra la empalizada, cada disparo destrozó los troncos donde golpeaba. Cuando sus baluartes literalmente colapsando a su alrededor, los shawnees salieron del fuerte y de las cabañas cercanas y se unieron a otros que se habían quedado en el bosque.

Batalla de Piqua o Peckuwe (8 de agosto de 1780). El cañón disparando contra la empalizada del fuerte.

Al observar este movimiento inesperado, Clark pidió un alto el fuego y que se izaran dos banderas blancas para una conversación. Los guerreros se precipitaron hacía el cañón, loas artilleros entraron en pánico y huyeron hacia la formación en cuadro, pero los asaltantes eran muy pocos, posiblemente solo 70, para capturarlo. A 40 pasos, se dejaron caer las banderas blancas y la infantería de Clark realizó una descarga masiva que rompió la línea enemiga. Una segunda descarga general dispersó los restos y los sobrevivientes escaparon a través de los campos de maíz. El cañón se volvió contra las cabañas que rápidamente fueron demolidas.

Batalla de Piqua o Peckuwe (8 de agosto de 1780). Situación a las 18,30 horas, los indios sorprenden a los artilleros del cañón que huyen al cuadro, los indios los persiguen y son rechazados dejando varios muertos y heridos. Autor Peter Dennis

Este encuentro no fue la victoria concluyente que Clark codiciaba, ya que la mayoría de los aldeanos eludieron la captura. El ala derecha de su ejército nunca entró en acción.

Esa noche los cuchillos largos acamparon dentro y alrededor del fuerte destruido. Casi la mitad de los soldados estaban de servicio. Las órdenes permanentes eran disparar a cada ruido. A la mañana siguiente, un cautivo francés relató que la gente del pueblo se había estado preparando para el avance de Clark durante 10 días. Habían estado fortaleciendo sus estructuras, trasladando familias y posesiones, y espiando el avance de los invasores. El francés divulgó dónde se escondió el “saqueo” que, cuando se encontró, debía ser llevado de regreso junto con 40 caballos a Licking, donde estos botines se dividirían en partes iguales entre los hombres.

Una evaluación precisa de las víctimas es difícil de determinar. Los shawnees admitió solo seis muertos, tres heridos y dos hechos prisioneros (y posteriormente asesinados), y alegaron encontrar 48 enemigos muertos, incluidos dos coroneles. Clark enumeró las pérdidas de 14 muertos y 13 heridos graves. Calculó que el total de muertos y heridos totales de sus adversarios era tres veces mayor que el suyo, pero solo se localizaron de 12 a 14 cuerpos, los otros que supuso fueron llevados durante la noche. Los estadounidenses fallecidos fueron enterrados debajo de las cabañas, que luego fueron quemadas para camuflar ese apresurado entierro.

Secuelas

El 9 de agosto se aplicó la política de tierra quemada. Al igual que en Chillicothe, los soldados quedaron asombrados y impresionados por los vastos campos plantados de maíz, frijoles, calabaza, calabazas y patatas que eran tan vitales para esta próspera comunidad. Los shawnees habían producido un nivel de agricultura cooperativa manifiestamente superior al de Kentucky. El cultivo se extendió a más de 8 kms de distancia y se tomó un día completo para destruirlo. La devastación en esta expedición fue prodigiosa; 800 acres de maíz (mínimo 24.000 bushels), inmensas cantidades de vegetales y dos comunidades enteras (cuatro pueblos) fueron arrasadas. Los asentamientos de Chillicothe y Pickaway eran graneros insustituibles donde los residentes plantaban cultivos que los sostendrían durante los meses de invierno y los capacitaban para llevar la pequeña guerra a Kentucky. Incluso algunos lealistas y tropas británicas habían participado en la labranza para apoyar a las partidas de guerra.

Con un enemigo derrotado, Clark no se arriesgó un ataque audaz contra Detroit, 320 km al norte y el único pasaje era por tierra, directamente a través de un bosque sin caminos ocupado por las tribus más alienadas de Ohio, y además estaba escaso de municiones.

La marcha de regreso básicamente transcurrió sin incidentes. Los heridos que pudieron viajar lo hicieron; el resto fueron transportados en parihuelas. Después de detenerse un día en Chillicothe para terminar su devastación y cortar el maíz restante, las tropas continuaron su camino hacia el sur. Irónicamente, con todos los estragos de los cultivos, hubo una gran escasez de provisiones. Llegaron al Ohio el 14 de agosto, y permanecieron en la pequeña empalizada de Clark. El fuerte fue abandonado y la milicia se dispersó con las compañías de la milicia que se dirigían a casa; algunos de ellos, pero murieron de hambre en el proceso. Clark y los continentales regresaron en bote a Louisville, después de haber cubierto un total de 777 km durante 31 días.

Los shawnees, en lugar de reconstruir el pueblo, se mudaron al Gran río Miami, donde se asentaron justo al norte de lo que actualmente es la ciudad moderna de Piqua, Ohio, y llamaron a su pueblo Peckuwe (más tarde anglosajón a “Piqua”).

La batalla, la más grande de la guerra al oeste de las montañas Allegheny, fue uno de los pocos enfrentamientos militares en el país de Ohio durante la Guerra Revolucionaria Americana.

Incursión británica en Balleston (octubre 1.780)

A finales de septiembre, John Johnson regresó a la zona desde Oswego con una fuerza de 893 hombres, incluidos 185 regulares británicos, 156 rangers liderados por el Tcol John Butler y 287 lealistas del regimiento del Rey. A ellos se unieron 265 iroqueses dirigidos por Joseph Brant.

Después de algunos retrasos, esta fuerza se dirigió hacia el sureste. Entraron en el valle de Schoharie desde el sur el 17 de octubre y luego continuaron hacia el norte. Al no poder capturar los fuertes Superior, Medio e Inferior en el valle, se concentraron en destruir casas, granjas y cultivos, tal como lo había hecho Sullivan el año anterior. Al llegar al río Mohawk cerca del fuerte Hunter, giraron hacia el oeste, siguiendo un camino de destrucción similar. La estrategia original de Johnson era conectarse con la segunda fuerza invasora que venía hacia el sur desde Canadá y atacar conjuntamente a Schenectady en un movimiento de pinzas. Su inicio tardío frustrado ese plan.

Al ingresar al valle Mohawk, fueron perseguidos por una fuerza de la milicia del condado de Albany y Tryon, así como por elementos de los regimientos Levy, todos bajo el mando del general Robert Van Rensselaer. La fuerza de Van Rensselaer alcanzó a Johnson en la granja de Klock el 19 de octubre y los enfrentó en una batalla confusa que terminó cuando los hombres de Johnson abandonaron el campo cuando llegó la oscuridad. Los invasores ganaron la carrera hacia sus botes escondidos en el lago Onondaga y regresaron a Oswego, escapando de los patriotas que los perseguían. Habían asolado dos valles en el corazón del territorio rebelde al sorprendente bajo costo de 9 muertos, 2 heridos y 53 desaparecidos.

La segunda parte de la campaña de otoño británica fue dirigida por el mayor Christopher Carleton, un veterano de las guerras fronterizas, que avanzó hacia el sur a lo largo del lago Champlain con 518 regulares británicos y 315 provinciales de varios regimientos lealistas. Entre los líderes lealistas que servían bajo Carleton se encontraban el mayor Edward Jessup, el capitán William Fraser y el capitán John Munro. Todos estaban familiarizados con el territorio rebelde en el que estaban a punto de entrar Jessup y su hermano Ebenezer, que habían recibido grandes subvenciones a lo largo del río Hudson superior de varios gobernadores coloniales de Nueva York, y le devolvían el favor por su lealtad a la causa británica. Fraser, cuya familia emigró de Irlanda como inquilinos de William Johnson, había comprado un lote en la ciudad de Ball’s Town en 1.772 el mismo día que su futuro némesis, el Tcol James Gordon. Munro, un oficial retirado de medio paga británico, convirtió su servicio en la guerra Franco-India en una concesión de tierra de 11.000 acres a lo largo de la frontera de Vermont, donde utilizó su posición como juez de paz del condado de Albany para enfrentar a Ethan Allen y los Green Mountain Boys sobre títulos de propiedad en disputa en las concesiones de Hampshire a principios de la década de 1.770.

Esta fuerza leal de 833 hombres abandonó Saint John en el río Richelieu el 28 de septiembre en 8 barcos y 26 bateaux más pequeños y navegó hacia el sur. El 2 de octubre acamparon en la isla Valcour, lugar de la batalla con la marina de Benedict Arnold cuatro años antes. Allí se les unieron 30 guerreros mohawk del fuerte Hunter bajo el liderazgo del teniente Patrick Langan del departamento Indio Británico y el jefe de guerra mohawk John Deserontyon. El 5 de octubre, una partida de 108 indios de Saint Regis llegó al campamento de Carleton en la bahía de Split Rock, en el lado oeste del lago Champlain, completando los efectivos a 971 hombres.

El 6 de octubre, el capitán Munro se separó cerca de Crown Point, liderando un destacamento de 195 provinciales e indios al sur de la bahía Bulwagga, siguiendo el mismo camino utilizado por John Johnson durante su campaña de primavera.

El cuerpo principal de Carleton se movió hacia el sur a lo largo del lago pasando el fuerte Ticonderoga, que no había sido ocupado regularmente por ninguno de los bandos desde la rendición de Burgoyne. Se mudaron a la bahía South y llegaron a Skenesborough (Whitehall) el 8 de octubre. Al día siguiente continuaron hacia el sur por el sendero pasando un blocao abandonado y pronto llegaron frente al fuerte Anne, que estaba defendido por el capitán Adiel Sherwood y 74 milicianos. La condición decrépita del fuerte Anne fue confirmada por los británicos. Las aberturas en los troncos fueron cortadas para disparar, pero “se había hecho tan mal que los que estaban afuera tenían la misma oportunidad que la guarnición ya que los agujeros eran lo suficientemente bajos como para ser disparados desde afuera”.

En la mañana del 11 de octubre, los invasores de Carleton avanzaron hacia el fuerte George en el extremo sur del lago con ese nombre. El comandante del fuerte, el capitán John Chipman, no tenía conocimiento del tamaño de la fuerza que lo atacaba, pero envió una partida de exploración de 48 hombres bajo el capitán Thomas Sill para evaluar la situación. Los hombres de Sill pronto fueron rodeados por los indios. El resultado fue otro encuentro sangriento en Bloody Pond, en el que 27 soldados fueron muertos, incluido Sill, 8 fueron capturados y 13 huyeron al bosque. Esta fue la única acción durante toda la campaña que resultó en bajas significativas.

Chipman se vio obligado a entregar el fuerte junto con 45 soldados del RI Continental del coronel Seth Warner. Los prisioneros fueron expulsados y “los salvajes fueron permitidos para saquear el lugar, algo que siempre consideraban su indudable derecho”. El 12 de octubre, la fuerza de Carleton, aumentada por más de 100 prisioneros, comenzó su viaje hacia el norte a lo largo del lado oeste del lago George. Llegaron a Crown Point el 16 de octubre, donde esperaron noticias del capitán Munro, de quien no se había tenido noticias desde que los había dejado diez días antes.

El 7 de octubre, Munro dirigió a su fuerza más pequeña de 195 hombres, totalmente cargados con suministros y municiones, a 11 km al sur de la bahía Bulwagga, viajando al este de la montaña Bulwagga. Este contingente consistía completamente en tropas provinciales e indios, incluidas las compañías de Munro y Anderson del RI lealista del Rey, los rangers de Fraser y los indios de Deserontyon liderados por Langan. Siguieron un sendero que finalmente se dirigía hacia el oeste, muy probablemente bordeando los lagos Eagle y Paradox. Girando hacia el sur a lo largo del río Schroon, siguieron un sendero interior al oeste del río y a lo largo de la base de la montaña Crane hasta llegar al río Hudson al oeste de la aldea de Warrensburg. Continuando hacia el sur, llegaron a la confluencia de los ríos Hudson y Sacandaga el 11 de octubre.

Caminando a lo largo de Sacandaga, Munro giró tierra adentro en la desembocadura de Daley Creek, donde pronto pasó el marcador de sendero indio conocido como Tory Rock. Al cruzar las montañas Kayaderosseras, los invasores llegaron al lago Desolación al día siguiente. Munro tenía que tomar una decisión. Se presentaron varias opciones. Su objetivo principal pudo haber sido coordinar con la incursión de John Johnson en los valles de Schoharie y Mohawk. La presencia de Munro podría usarse para alejar a las tropas estadounidenses de Johnson, mientras que también causaba una destrucción. Había enviado exploradores para encontrar a Johnson y coordinar sus planes, pero no habían regresado. Un objetivo secundario, la ciudad de Schenectady, se consideró demasiado defendido para ser atacado.

Munro bajó la montaña desde el lago Desolación hasta el arroyo Kayaderosseras, donde sus hombres acamparon, probablemente a lo largo del arroyo entre las actuales aldeas de Middle Grove y West Milton.

Mientras estaba acampado en estos bosques, se presentó una tercera opción. Munro envió al capitán Fraser a explorar su antiguo vecindario alrededor de Ballston. Un avance en esa dirección podría proporcionar un doble beneficio. Además de destruir una comunidad agrícola con sus molinos y la cosecha reciente, Munro y su grupo tendrían la oportunidad de obtener algún beneficio. Ballston era la base de operaciones del conocido RI12 de la milicia del condado de Albany dirigido por el Tcol James Gordon y el capitán Tyrannus Collins.

La animosidad de los invasores hacia estos influyentes hombres de Ballston se remontaba al comienzo de la guerra. Gordon y Collins, y los milicianos que lideraron, habían sido celosos en localizar a los conservadores y hacerles la vida imposible a sus familias durante toda la guerra. En mayo de 1.777, cuando se avecinaba la invasión de Burgoyne, obligaron al mayor Daniel McAlpin, un oficial leal local, a huir a Canadá, confiscaron sus propiedades y llevaron a su esposa e hijos a un confinamiento en Albany. Esa misma primavera Collins había capturado a William Fraser y su hermano Thomas junto con 40 lealistas en su camino para unirse a los británicos en Canadá. Habían sido encarcelados en Albany, pero pronto pudieron escapar y unirse a la fuerza de invasión de Burgoyne.

El lunes 16 de octubre, Munro levantó el campamento y comenzó su marcha hacia el sur a lo largo del camino actualmente conocido como Paisley Street. Los colonos escoceses en esa zona podrían contar con la lealtad al Rey. En el camino, Fraser regresó de su explorador con información de que Ballston estaba bien protegido por la milicia local, incluido un contingente del RI2 de milicias liderado por el mayor Abraham Swits de Schenectady. Fraser también pudo haberle dicho a Munro que tanto Gordon como Collins habían vuelto a casa. Gordon acababa de regresar de una sesión de la Asamblea de Nueva York, mientras que Collins había regresado después de llevar a su milicia al norte en una búsqueda infructuosa de la fuerza invasora del mayor Carleton.

Cuando Munro se acercó a la línea actual de la ciudad de Galway-Milton, sus tropas sorprendieron y capturaron a dos hombres. Estos hombres probablemente actuaban como exploradores de la milicia, aunque se apresuraron a afirmar que solo eran dos amigos de caza. Dos de los mohawks reconocieron de inmediato a uno de los hombres, con consecuencias fatales. Los indios eran hermanos, conocidos como Aaron y David Hill, dijeron los guerreros mohawks. El hombre que reconocieron fue John Shew. Shew había sido capturado en 1.778 por estos mismos hermanos y había logrado escapar. No se le dio otra oportunidad, mientras su compañero Isaac Palmatier observaba, fue atado a un árbol y ejecutado por un golpe de tomahawk en la cabeza. La incursión de Munro había cobrado sus primeras víctimas: un muerto y una capturado.

Al caer la noche, los invasores continuaron hacia el sur y entraron al distrito de Ballston por el camino que se convirtió en Hop City Road. Guiados por James McDonald, un simpatizante lealista, generalmente siguieron un camino, más tarde llamado Devil’s Lane, hacia el este hasta que llegaron al claro de James Gordon alrededor de la medianoche. Allí Munro dividió sus fuerzas, enviando a William Fraser y sus provinciales a la cabaña del capitán Collins. Munro desplegó a los 130 soldados del regimiento del Rey, vestidos con sus uniformes rojos, alrededor de la casa de Gordon. Estos hombres fueron acompañados por los 30 mohawks liderados por Langan y Deserontyon. Era evidente que su misión no era la destrucción al azar. Habiendo decidido atacar a Ballston, su primer objetivo era atacar a los líderes de la milicia local.

Raid británico e indios aliados en el valle Mohawk en 1780. Se observa a los rangers de Buttler. Autor Don Troiani

Se dirigieron a las casas James Gordon, George Scott, George Kennedy, John Higby, Jabez Patchen, y otros, quemaron sus casas y propiedades e hicieron prisioneros.

Los hombres de Munro marcharon colina abajo donde vadearon el arroyo Kayaderosseras. Fue allí donde Munro mostró su propia habilidad al tratar con los indios para resolver un problema que se había desarrollado durante la marcha del día. La lesión en el pie de George Kennedy lo había debilitado tanto que supuestamente suplicó que lo mataran. Junto con otros mayores para seguir la marcha. Sugirió liberar a los cuatro personas, permitiéndoles regresar a sus hogares.

Al mismo tiempo, para calmar a los mohawks, permitió que el capitán Deserontyon seleccionara un número de hombres para su adopción. La adopción fue una práctica de larga data entre los iroqueses para reemplazar a los guerreros perdidos en la guerra. Deserontyon eligió a diez hombres. A la mañana siguiente, 18 de octubre, Munro liberó a los cuatro inválidos en las cercanías del lago Desolación, 8 km antes que la ubicación preestablecida para evitar que los indios los mataran para infligir su propia justicia.

Todos los patriotas capaces de portar armas en Ballston fueron llamados a perseguir al enemigo. Él dijo que David How y otros se ofrecieron como voluntarios y marcharon en busca de las montañas Sacandaga cerca del lago Desolación cuando él y sus asociados se encontraron con varios prisioneros que regresaron a casa que habían sido liberados por los británicos debido a su incapacidad, su edad y su debilidad para marchar durante la retiro. Estos prisioneros, tres de los cuales eran Pierson, Kennedy y Sprague, proporcionaron al coronel Gordon instrucciones a la partida en su búsqueda no para continuar la persecución, sino para regresar a Ballston ya que los oficiales británicos habían puesto bajo custodia a los prisioneros capturados en Ballston de los indios con órdenes de matarlos, deberían ser atacados. Dicho cómo y sus asociados recibieron la orden de regreso y regresaron a Ballston.

Para las familias que se habían quedado sin sus maridos y padres, sería un momento difícil. En los días posteriores a la redada, muchos de ellos se reunieron en el fuerte de Ballston y durmieron en el bosque colina abajo cerca de la desembocadura del lago Ballston después de haber perdido sus hogares, cultivos y ganado. Cada familia hizo sus propios arreglos. Algunos se mudaron con familiares o vecinos en Ballston o a las ciudades vecinas. Otros optaron por regresar a hogares familiares en Nueva Inglaterra. 26 hombres capturados a lo largo de Middleline Road fueron llevados a Canadá. Los milicianos fueron encarcelados y los esclavos vendidos. El Tcol Gordon y varios de los oficiales de la milicia capturados cumplieron su condena bajo arresto domiciliario en Montreal y Quebec. El propio Gordon escaparía más tarde, pero la mayoría permaneció en Canadá hasta su liberación al final de la guerra.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-30. Última modificacion 2020-05-30.
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