Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EEUU (2) (1.778-83) Operaciones en Filadelfia 1.778

Entrada de Francia en la guerra

Francia estaba resentida amargamente por la pérdida de Canadá pérdida en la guerra Franco-India y buscaba venganza. También quería debilitar estratégicamente a Gran Bretaña. Después de la declaración de Independencia, la Revolución Americana fue bien recibida tanto por la población general como por la aristocracia en Francia. La Revolución fue percibida como la encarnación del Espíritu de la Ilustración contra la “tiranía inglesa”. Benjamin Franklin viajó a Francia en diciembre de 1.776 para reunir el apoyo de la nación, y fue recibido con gran entusiasmo. Al principio, el apoyo francés fue encubierto: los agentes franceses enviaron ayuda militar de los patriotas (predominantemente pólvora) a través de una compañía llamada Rodrigue Hortalez et Compagnie, comenzando en la primavera de 1.776. Las estimaciones sitúan el porcentaje de armas suministradas por los franceses a los estadounidenses en la campaña de Saratoga en hasta un 90%. En 1.777, más de cinco millones de libras de ayuda habían sido enviadas a los rebeldes estadounidenses.

Motivados por la perspectiva de la gloria en la batalla o animados por los ideales sinceros de libertad y republicanismo, voluntarios como Pierre Charles L’Enfant se unieron al ejército estadounidense. El más famoso fue Lafayette, un joven y encantador aristócrata que desafió la orden del rey y se alistó en 1.777 a los 20 años. Se convirtió en ayudante de George Washington y en general de combate. Más importante aún, solidificó una visión estadounidense favorable de Francia. Kramer argumenta que Lafayette proporcionó una legitimidad para la guerra y la confianza de que había un serio apoyo europeo para la independencia. El estilo personal de Lafayette era muy atractivo; el joven aprendió rápidamente, adaptando al estilo patriota, evitó la política y se convirtió en un rápido amigo del general Washington. Cincuenta años después, después de una importante carrera en la política francesa, regresó como un héroe querido de la guerra.

La ayuda prestada por Francia, gran parte de la cual pasaba por el puerto neutral de las Indias Occidentales holandesas de San Eustaquio, contribuyó al ejército de George Washington. La supervivencia de los británicos contra el ataque en 1.776 y 1.777. La ayuda también fue un factor importante en la derrota de la expedición del general Burgoyne en el corredor Champlain que terminó en un desastre británico en la batalla de Saratoga. Los puertos franceses acomodaban barcos estadounidenses, incluidos corsarios y buques de guerra de la armada Continental, que actuaban contra buques mercantes británicos. Francia proporcionó una importante ayuda económica, ya sea como donaciones o préstamos, y también ofreció asistencia técnica, otorgando a algunos de sus estrategas militares “vacaciones” para que pudieran ayudar a las tropas estadounidenses.

Una delegación compuesta por Benjamin Franklin, Deane y Arthur Lee, fue designada para presionar por la participación de las naciones europeas. Franklin, de 70 años y conocido en los círculos intelectuales franceses por sus descubrimientos científicos, se desempeñó como jefe diplomático con el título de “ministro” (no se utilizó el término embajador). Se vistió con ropa áspera de la frontera en lugar de vestimenta formal de la corte, y se reunió con muchos diplomáticos, aristócratas, intelectuales, científicos y financieros destacados. La imagen y los escritos de Franklin atraparon la imaginación francesa (había muchas imágenes de él vendidas en el mercado) y se convirtió en la imagen del nuevo arquetipo estadounidense y un héroe de las aspiraciones de un nuevo orden dentro de Francia. Cuando el clima internacional a fines de 1.777 se había vuelto más tenso, contra Prusia en línea con la Alianza Franco-Austriaca. Francia se negó, haciendo que la relación con Austria se tornara agria. En estas condiciones, pedirle a Austria que ayudara a Francia en una guerra contra los británicos era imposible. Los intentos de reunir a España también fracasaron: España no reconoció de inmediato a los EEUU, y temía que el espíritu revolucionario estadounidense amenazaba la legitimidad de la Corona española en sus propias colonias americanas.

George Washington con Luis XVI y su esposa

La opinión pública en Francia estaba a favor de la guerra abierta, pero el rey Luis XVI y sus asesores se mostraron reacios debido a los posibles riesgos y los grandes gastos involucrados. Los asesores económicos y militares del Rey, se mostraron reacios. La Armada francesa se estaba reconstruyendo rápidamente, pero había dudas sobre su preparación para un conflicto serio. Los financieros Turgot y Necker advirtieron que la guerra sería muy costosa para el tambaleante sistema de impuestos y finanzas de Francia.

Los estadounidenses argumentaron que una alianza de Estados Unidos, Francia y España aseguraría una rápida derrota de los británicos, pero Vergennes, esperando hasta que su armada estuviera lista, dudó. El 23 de julio de 1.777, Vergennes decidió que era hora de decidir la asistencia total, con la guerra, o el abandono de la nueva nación. La elección, ratificada por el Rey, fue la guerra.

La alianza fue negociada formalmente por Benjamin Franklin, pero progresó lentamente hasta que llegaron a Francia las noticias de la victoria estadounidense en la batalla de Saratoga. El 6 de febrero de 1.778 se firmaron dos tratados. El primero, el tratado de Amistad y Comercio Franco-Americano, reconoció la independencia de los Estados Unidos y estableció relaciones comerciales entre ellos. En el segundo tratado, el tratado de Alianza de 1.778 fue una alianza militar y se firmó inmediatamente después, como seguro, si la lucha con Gran Bretaña entrara en erupción como resultado de la firma del tratado comercial.

Las hostilidades pronto siguieron después de que Gran Bretaña declaró la guerra a Francia el 17 de marzo de 1.778. La fuerza naval británica, la flota más grande en ese momento, y la flota francesa se enfrentaron desde el principio. Los británicos evitaron interceptar una flota francesa que abandonó Toulon bajo el conde de Estaing en abril para Norteamérica, por temor a la flota francesa en Brest podría usarse para lanzar una invasión de Gran Bretaña.

Batalla de Barren Hill (20 de mayo de 1.778)

El mayor-general Charles Lee se reincorporó al ejército continental. Lee era un ex-oficial del ejército británico que se había retirado a Virginia antes de la revolución y había sido promocionado como un posible comandante del ejército junto a Washington cuando estalló la guerra. Había sido capturado en diciembre de 1.776 tras la derrota de Washington en Nueva York , y había sido liberado en abril en un intercambio de prisioneros. Había criticado la indecisión de Washington en Nueva York y se insubordinó durante la retirada de la ciudad. Pero Washington lo había considerado como su asesor más confiable y el mejor oficial del ejército Continental, y le dio la bienvenida a Lee como su segundo al mando. Dieciséis meses en cautiverio no habían suavizado a Lee. Se mantuvo respetuoso con la cara de Washington, pero continuó siendo crítico sobre las habilidades del comandante en jefe con los demás, y es probable que los amigos de Washington informaran esto a Washington. Lee desestimó al ejército Continental, denigró los esfuerzos de Steuben para mejorarlo y pasó por alto la cabeza de Washington para presentar al Congreso un plan para reorganizarlo sobre una base de la milicia, lo que provocó que Washington lo reprochase. Sin embargo, Lee era respetado por muchos de los oficiales de Washington y el Congreso lo tenía en alta estima, y Washington le dio el mando de la división que pronto sacaría al ejército Continental de Valley Forge.

Guerra de la Independencia de los EEUU. Situación a principios de de 1778. Fuente Osprey

En abril, antes de que le llegaran las noticias de la alianza francesa, Washington emitió un memorando a sus generales en busca de sus opiniones sobre tres posibles alternativas para la próxima campaña: atacar a los británicos en Filadelfia, trasladar las operaciones a Nueva York o permanecer a la defensiva en el valle Forge y continuar construyendo el ejército. De las doce respuestas, todos coincidieron en que era vital que, cualquiera que sea el rumbo elegido, el ejército tuviera que funcionar bien si se quería mantener el apoyo público a la revolución después de las decepciones del año anterior. La mayoría de los generales apoyaron una u otra de las opciones ofensivas, pero Washington se puso del lado de la minoría, entre ellos Steuben, quien argumentó que el ejército Continental aún necesitaba mejorar en el valle Forge antes de que estuviera listo para enfrentarse a los británicos. Después de que llegaron las noticias de la alianza franco-americana y a medida que aumentaba la actividad británica en Filadelfia y sus alrededores, Washington se reunió con diez de sus generales el 8 de mayo para discutir más los planes. Esta vez favorecieron por unanimidad la opción defensiva y esperaron a que las intenciones británicas se aclararan.

En mayo, se hizo evidente que los británicos se estaban preparando para evacuar Filadelfia, pero Washington aún no tenía un conocimiento detallado de las intenciones de Clinton y le preocupaba que los británicos se escaparan por tierra a través de Nueva Jersey. El el RI2 de Nueva Jersey, que había estado llevando a cabo operaciones contra recolectores y simpatizantes británicos en Nueva Jersey desde marzo, era una valiosa fuente de inteligencia, y para fines de mes parecía cada vez más probable una evacuación británica por tierra. Washington reforzó el regimiento con el resto de la brigada de Nueva Jersey, comandada por el general de brigada William Maxwell, con órdenes de obstruir y hostigar las actividades británicas. Los continentales debían cooperar con la experimentada milicia de Nueva Jersey, comandado por el mayor-general Philemon Dickinson, uno de los comandantes de la milicia más capaces de la guerra y la mejor fuente de inteligencia de Washington sobre las actividades británicas. El 18 de mayo, Washington envió al inexperto mayor-general Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marqués de Lafayette, de 20 años, con 2.200 hombres y 5 cañones para establecer un puesto de observación en la colina Barren, a 18 km de Filadelfia, (a mitad de camino entre Valley Forge y Filadelfia). Tenía como misión reconocer las intenciones británicas, así como interceptar a los destacamentos británicos que buscaban comida y forraje en el campo circundante.

El 18 de mayo, Lafayette abandonó el campamento del valle Forge con 2.100 soldados entre los que estaban la brigada de Enach Poor un experimentado general y 5 piezas de artillería. Después de cruzar el río Schuylkill y girar hacia el sur, tomó posición en la colina Barren, que estaba cerca del vado de Matson. La brigada de Poor (1.500) y los cañones fueron colocados en el terreno elevado, cerca de una iglesia, hacia el sur. Otra posición estaba en el camino Ridge Road hacia el sur bajo el mayor Allen McLane con 150 rangers y 50 indios oneidas, y la brigada de al milicia de Pensilvania (600) bajo el brigadier James Potter fue enviada a vigilar la carretera que conducía al oeste desde White Marsh. Los británicos descubrieron rápidamente que la fuerza estadounidense estaba cerca y decidieron atacar y destruirla.

El 19 de mayo, alrededor de las 10,30 de la noche, el mayor-general James Grant y una fuerza británica de 5.000 efectivos, incluyendo 15 cañones, fueron enviados hacia la colina Barren. El plan era tomar una ruta tortuosa que condujera a la unión de los caminos White Marsh y Ridge. Esto cortaría cualquier vía de retirada para los estadounidenses. Un cuerpo de 2.000 granaderos y dragones se movería a lo largo del flanco izquierdo de Lafayette, mientras que otro grupo se movería al flanco derecho estadounidense.

El plan daría como resultado que la posición estadounidense fuera rodeada por tres lados, atrapándolas contra el río. La fuerza británica debía esperar hasta la mañana para atacar y destruir o capturar a toda la fuerza estadounidense.

El general William Howe, comandante de las fuerzas británicas en Filadelfia, estaba tan seguro de una victoria británica, que tenía una gran cena planeada para la noche del 20 de mayo para celebrar la victoria de Grant y conocer a Lafayette en persona (es una información apócrifa).

Batalla de Barren Hill (20 de mayo de 1778). Despliegue y movimientos de fuerzas

El 20 de mayo, los británicos lanzaron su ataque. 4.000 efectivos bajo Howe y Clinton se aproximaron desde Germantown por el camino Ridge, 6.000 efectivos bajo Grant se aproximaron por el camino de White Marsh, y grey con 2.000 británicos y granaderos hessianos entre ambos.

La milicia se dispersó a la vista de las tropas británicas, no ofreció resistencia y tampoco notificó a Lafayette sobre el ataque. En el camino Ridge, el grupo estadounidense se enteró del ataque británico.

Se envió un pequeño grupo para luchar contra una acción retardadora contra los británicos, mientras que su comandante envió un mensaje a Lafayette sobre los acontecimientos. Después de que Lafayette se enteró del ataque, apareció otro patriota y le contó sobre el avance británico por la carretera White Marsh.

Lafayette sabía de otro pequeño camino que conducía de regreso al vado de Matson que evitaría la fuerza británica. Corría a lo largo de un terreno bajo que ocultaba a los estadounidenses de los británicos. Los británicos no tenían conocimiento de ese camino. Lafayette ordenó a sus hombres que se retiraran por ese camino mientras ordenaba que un destacamento de retaguardia retrasara a los británicos en la iglesia.

Se enviaron algunas pequeñas patrullas para atacar a los británicos, haciéndoles pensar que la fuerza estadounidense quería quedarse y luchar. Lafayette calmó su fuerza de retirada y se escapó con relativamente pocas bajas.

Los británicos, al no haber podido embolsar a Lafayette, se retiraron a Filadelfia.

Batalla de batalla de Monmouth (28 de junio de 1.778)

Retirada británica de Filadelfia

A primeros de junio, el teniente-general Howe regresó a Inglaterra, siendo relevado de su nombramiento al mando en Norteamérica a petición suya, siendo reemplazado por el teniente-general Henry Clinton.

Debido a la alianza Franco-Americana, Gran Bretaña ya no consideraba a los rebeldes como la principal amenaza sino a los franceses. Decidieron abandonar Filadelfia y moverse más a una posición defensiva en el norte. Por lo que dieron órdenes a Clinton para de evacuar Filadelfia y concentrar las fuerzas británicas en Nueva York. A su llegada, debía enviar a 5.000 de sus tropas a las Indias Occidentales para operaciones ofensivas contra los franceses, 3.000 hombres fueron enviados a las colonias del Sur y el resto se quedaría en Nueva York. La inteligencia había informado que los franceses habían enviado una flota y 4.000 hombres a las Américas bajo el almirante d’Estaing, pero no sabían dónde desembarcaría.

En un principio Clinton pensaba retirarse por mar, pero como no tenía transportes suficientes para la evacuación, realizó la retirada por tierra.
Del 14 al 18 de junio, Clinton cruza el río Delaware por Cooper’s Ferry, y el 18 de junio, ejército británico de unos 20.000 efectivos de Clinton, con artillería, suministros y la población lealista de la ciudad unas 3.000 personas, comenzaron la marcha por un camino paralelo al río Delaware.
Washington se enteró de que los británicos estaban evacuando Filadelfia el 17 de junio. Inmediatamente convocó un consejo de guerra, en el que todos menos 2 de 17 generales creían que el ejército Continental aún no podía ganar una batalla campal contra los británicos, y Lee argumentaba que sería criminal intentarlo. Inseguro de las intenciones exactas de Clinton y con sus oficiales pidiendo precaución, Washington decidió perseguir a los británicos y avanzar a una distancia sorprendente.

Primero envió al mayor general Charles Lee con 5.540 efectivos encuadrados en las BRI de Scott (600 y 2 cañones), BRI de Varnum (300 y 2 cañones), BRI de Wayne (1.000 y 2 cañones), BRI de Scott (1.440 y 4 cañones), RI de Jackson (250), BRI de Maxwel (1.000 y 2 cañones), RC de Jackson (200 jinetes ligeros), con la misión de adelantarse y cortar la retirada.

Envió también al coronel Daniel Morgan con 824 efectivos (tiradores, infantería ligera, dragones ligeros y 25 leñadores) para acosar a las columnas británicas de flanco; y al mayor-general Philemon Dickinson con 1.200 efectivos (de la milicia de Nueva Jersey Pensilvania) para atacar las columnas británicas por retaguardia.

El 18 de junio, Clinton partió al amanecer de Cooper’s Ferry llegando a Haddonfield al anochecer, donde se incorporaron la guarnición de Billingsport. Al amanecer partieron pero solo recorrieron 10 km, viéndose obligados a detenerse en Evesham por la fuerte lluvia. Al día siguiente partieron y recorrieron 11 km, alcanzando Mount Holly, donde Clinton estuvo hasta el 21 de junio, se produjeron los primeros enfrentamientos entre los jägers hessianos y la milicia de Dickinson. La retaguardia británica mandada por Cornwallis permaneció un día en Maunt Holly, que era una buena posición defensiva, mientras Clinton llegaba a la taberna Black Horse, donde estableció su cuartel general. Durante la marcha habían sido acosados por las fuerzas de Morgan, cuyos leñadores cortaban árboles para impedir el paso mientras los tiradores disparaban a los que intentaban retirarlos.

Cornwallis reformó el orden de marcha, mandó a vanguardia tropas ligeras y zapadores para contrarrestar los esfuerzos de la milicia por interrumpir la retirada.

El 23 de junio en campo abierto, Clinton organizó sus fuerzas en dos columnas, Kniphausen en la derecha con el tren de bagajes, y Cornwallis la izquierda encabezada por la BRI de Leslie. Partieron a las 4 de la mañana, en Recklesstown se encontraron con 50 milicianos que se retiraron a Crosswick Creek donde volvieron a hacer fuego, destruyeron el puente, la infantería ligera británica les expulsaron y repararon el puente, persiguiendo a la milicia.

Al día siguiente, ambas columnas británicas se reunieron en Bordentown. El 25 de junio, Kniphausen con su división partió de Imlaystown a las 4 de la mañana, siendo seguido 4 horas después por el resto. Clinton decidió no continuar a Nueva York por tierra, sino apuntar a Sandy Hook, y confiar en que la armada lo transportara desde allí. Clinton llegó a Monmouth, Nueva Jersey, en la tarde del 26 de junio, después de una agotadora marcha de 30 km con temperaturas que alcanzaron los 38° C. Al día siguiente, los británicos esperaban un ataque, que no llegó; así que en la mañana del 28 la retirada continuó. La vanguardia estadounidense bajo el mando del general Charles Lee alcanzó a la retaguardia británica esa mañana.

Mientras el 24 de junio, Dickinson informó a Washington que los esfuerzos que él y Maxwell estaban haciendo para frenar a Clinton estaban teniendo poco impacto, y que creía que Clinton estaba deliberadamente en Nueva Jersey para provocar una batalla. Washington convocó otro consejo de guerra en el que los doce oficiales que asistieron recomendaron diferentes grados de precaución. Lee argumentó que una victoria sería de poco beneficio, mientras que una derrota causaría un daño irrevocable a la causa revolucionaria. Prefirió no arriesgar al ejército Continental contra un enemigo profesional y bien entrenado hasta que la intervención francesa inclinara la balanza a favor de los estadounidenses y propuso que a Clinton se le permitiera proceder a Nueva York sin ser molestado. Otros cuatro generales estuvieron de acuerdo. Incluso el más agresivo del resto quería evitar un enfrentamiento importante. El GB Anthony Wayne sugirió el envío de 2.500–3.000 tropas adicionales para reforzar a Morgan y Dickinson que les permitiría, con un tercio del ejército, dar la impresión de fuerza. Al final, se acordó un compromiso en el que 1.500 hombres elegidos reforzarían a la vanguardia bajo el mando del GB Charles Scott con la BRI1 (429), BRI2 (487) y BRI3 (438) de Pensilvania y varios piquetes.

Poco después de que se clausurara el consejo, Wayne, que se había negado a poner su nombre en el compromiso, Lafayette y el MG Nathanael Greene contactaron a Washington individualmente con la misma súplica para una acción de vanguardia más fuerte apoyada por el cuerpo principal, mientras evitaban una gran batalla. Lafayette aseguró a Washington que Steuben y el GB Louis Duportail estaban de acuerdo y le dijo a Washington que “sería vergonzoso para los líderes y humillante para las tropas permitir que el enemigo cruzara el territorio con impunidad“. Greene enfatizó el aspecto político, advirtiendo a Washington que el público esperaba que atacara y que incluso si un ataque limitado conducía a una gran batalla, pensó que sus posibilidades de éxito eran buenas. Todo era Washington, ansioso por borrar las derrotas del año anterior y demostrar que sus críticos estaban equivocados, necesitaba escuchar. En las primeras horas del 25 de junio, le había ordenado a Wayne que siguiera a Scott con otros 1.000 hombres elegidos. Quería hacer algo más que simplemente hostigar a Clinton y, aun evitando el riesgo de una gran batalla, esperaba infligir un fuerte golpe a los británicos, uno que superaría su éxito en la batalla de Trenton en 1.776.

Washington le ofreció a Lee el mando de la vanguardia, pero Lee al principio se negó, afirmando que la fuerza era demasiado pequeña para un hombre de su rango y posición. Washington en respuesta nombró a Lafayette jefe de la vanguardia. Washington se preocupó cada vez más y en la mañana del 26 de junio advirtió a Lafayette que no “angustiara a sus hombres por una marcha demasiado apresurada“. Para esa tarde, Lafayette estaba en la taberna de Robin, donde Clinton se había estado la noche anterior. Estaba a 5 km de los británicos, demasiado lejos del ejército principal para que lo apoyase, y sus hombres estaban exhaustos y hambrientos. Permaneció ansioso por pelear y discutió con sus oficiales una marcha nocturna con la intención de atacar a Clinton a la mañana siguiente.

Esa noche, Washington ordenó a Lafayette que dejara a Morgan y a la milicia como una cobertura y se mudara a Englishtown, donde podría ser apoyado tanto con suministros como con el ejército principal. En este momento Lee, al darse cuenta de que la fuerza de la vanguardia había sido reforzada y que había sido nombrado Lafayette, cambió de opinión y había pedido seguir en al mando. Washington ordenó a Lee reunir toda la vanguardia y reunirse con Lafayette en Englishtown y tomar el mando de todas las fuerzas de la vanguardia.

Para el 27 de junio, la vanguardia de Lee de unos 4.500 soldados en Englishtown, a 10 km de los británicos en el palacio de justicia (Court House) de Monmouth. Washington estaba con el cuerpo principal de poco más de 7.800 soldados y la mayor parte de la artillería en el puente de Manalapan, 6 km detrás de Lee. La infantería ligera de Morgan, estaba en Richmond Mills, a poco más de 3 km al sur de Monmouth Court House. Los 1.200 milicianos de Dickinson estaban en los flancos de Clinton, con una concentración significativa a unos 3 km al oeste del palacio de justicia de Monmouth.

Batalla de Montmouth (28 de junio de 1778). Despliegue de fuerzas y movimientos previos a la batalla

Primer enfrentamiento

En la tarde del 27 de junio, Washington conversó con los oficiales superiores de la vanguardia en Englishtown, pero no ofreció un plan de batalla. Lee creía que tenía total discreción sobre si atacar y cómo atacar, y llamó a su propio consejo de guerra después de que Washington se fuera. Tenía la intención de avanzar tan pronto como supiera que Clinton estaba en movimiento, con la esperanza de atrapar a la retaguardia británica cuando era más vulnerable. Ante la falta de inteligencia sobre las intenciones de Clinton o el terreno, Lee creía que sería inútil formar un plan preciso propio; les dijo a sus comandantes que solo estuvieran listos para la acción a corto plazo y que siguieran sus órdenes. En respuesta a una orden escrita recibida de Washington en las primeras horas del 28 de junio, Lee ordenó a la BRI del coronel William Grayson llevar 700 hombres hacia adelante. Debían estar atentos a cualquier movimiento británico y, en caso de que ocurriera, tratar de frenarlos para dar tiempo a la vanguardia para cerrar la distancia.

Grayson no salió de Englishtown hasta las 6 de la mañana, una hora después de que llegaron las noticias de que Clinton estaba en movimiento. Tanto la vanguardia como el cuerpo principal levantaron el campamento de inmediato, y ambos tardaron en moverse; la vanguardia se retrasó cuando las brigadas se formaron en el orden de marcha equivocado y el cuerpo principal fue frenado por su tren de artillería. A las 7 de la mañana, Lee cabalgó para explorar la situación por sí mismo. Después de cierta confusión cuando un jinete de la milicia informó erróneamente que los británicos no se retiraban sino que se preparaban para atacar, Lee se enteró de que los británicos habían comenzado a moverse a las 2 de la mañana y que solo un pequeño grupo de infantería y caballería permanecía en la zona.

El primer movimiento de Clinton fue desplegar los rangers de la Reina al noroeste del palacio de justicia (Court House) de Monmouth para cubrir la salida de la segunda división, programada para una hora más tarde pero que se retrasó hasta las 4 de la mañana. A las 5 de la mañana, la primera división de Knyphausen había comenzado a moverse, tenían 25 km para llegar a Middletown, la columna tenía una longitud de 15 km e incluía todos los hessianos excepto los granaderos e incluía las unidades lealistas y la BRI1 y BRI2 británicas que protegían el tren de bagajes, los jägers iban a vanguardia y a retaguardia, y los flancos estaban cubiertos por el RD17 ligeros, el BI2 de infantería ligera y el RI40. Dos grupos de milicianos atacaron el convoy pero fueron rechazados.

Batalla de Montmouth (28 de junio de 1778). Movimientos de fuerzas desde las 04,00 a 13,30 horas. Autor Rick Britton para Mount Vernon Ladie’s Association

Las últimas tropas británicas dejaron Monmouth Court House a las 9,15 de la mañana, rumbo al noreste en el camino a Middletown, estaba compuesta por BRI3, BRI4 y BRI5 británicas, seguidos por la BRI de la Guardia, los granaderos británicos y los granaderos hessianos. Siguiendo la columna estaba la retaguardia, compuesta por el BIL1, el RDL16 y los rangers, que totalizaban unos 1.500 efectivos.

Los primeros disparos se intercambiaron alrededor de las 8 de la mañana en una escaramuza entre un pequeño destacamento de rangers y la milicia de Dickinson. Grayson llegó justo a tiempo para desplegar sus tropas en apoyo de la milicia cerca de un puente sobre un barranco y ver a los rangers retirarse. El puente estaba en el camino de Middletow y Monmouth y atravesaba el Spotswood Middle Brook, uno de los tres barrancos bordeados por humedales pantanosos o morasses que cortaban lo que pronto se convertiría en un campo de batalla. Aparte de por puente, los barrancos eran accesible con dificultad para infantería pero no para la artillería; cualquier unidad cortada en el lado equivocado o fijada en ellos se encontraría en grave peligro. Cuando Lee se encontró con Grayson poco después de la escaramuza, Dickinson, que todavía creía que los británicos ocupaban el palacio de justicia de Monmouth, lo instó a no aventurarse en el arroyo. Con la inteligencia sobre la actividad británica aún contradictoria, Lee perdió una hora en el puente. No avanzó hasta que Lafayette llegó con el resto de la vanguardia.

Una vez que la vanguardia se concentró en el puente, Lee reemplazó a Grayson con Wayne para mandar el elemento principal de aproximadamente 550 hombres, que comprendía destacamentos liderados por el coronel Richard Butler, el coronel Henry Jackson y Grayson (regresó al mando de su batallón compuesto original de virginianos), apoyado por 4 cañones. La vanguardia avanzó a lo largo de la carretera de Englishtown hacia Monmouth Court House hasta llegar al cruce con la carretera al norte de Foreman’s Mill alrededor de las 09,30. Lee se adelantó con Wayne para reconocer a Monmouth Court House, donde descubrieron la retaguardia británica. Estimando la fuerza británica en unos 2.000 hombres, Lee decidió un plan para destruir la retaguardia enemiga. Dejó a Wayne con la orden de fijar la retaguardia y con el resto de la vanguardia realizó una maniobra de flanco izquierdo.

Después de que Lee partió, el destacamento de Butler intercambió fuego con tropas montadas que vigilaban la retaguardia, lo que llevó a los británicos a comenzar a retirarse hacia el noreste, hacia la columna principal. En la persecución posterior, Wayne rechazó un contraataque de dragones británicos y lanzó una finta contra la infantería británica, lo que provocó que la retaguardia se detuviera y se formara en una colina en el cruce de las calles Middletown y Shrewsbury. Mientras tanto, debido a que Lee lideraba al resto de la vanguardia, no proporcionó a Scott y a Maxwell un plan detallado. Después de una marcha de 3 km, salió de un bosque sobre las 10,30, a tiempo para presenciar a las tropas de Wayne en acción a su izquierda.

Cuando se hizo evidente que los británicos estaban presentes en un número considerablemente mayor de lo que había previsto, Lee actuó con Lafayette para asegurar lo que consideraba un flanco derecho vulnerable. En el flanco izquierdo, la aparición de otra fuerza británica de entre 2.000 y 3.000 efectivos impulsó a Jackson a retirar su regimiento de su posición aislada en las orillas del arroyo Spotswood North . En el centro de vanguardia, Scott y Maxwell, que estaba a la izquierda de Scott, no se comunicaban con Lee ni conocían su plan. Se sintieron cada vez más aislados al ver a Lee empujar el flanco derecho, y con las tropas británicas marchando hacia el Palacio de Justicia de Monmouth hacia el sur, se preocuparon por quedar cortados. Acordaron entre ellos ajustar sus posiciones; Scott retrocedió una corta distancia al sudoeste a través del Spotswood Middle Brook a una posición más defendible, mientras que Maxwell retrocedió con la intención de dar la vuelta y llegar al flanco derecho de Scott.

Lee se quedó estupefacto cuando los dos oficiales de personal que había enviado con órdenes para Scott regresaron con la noticia de que no se encontraba en ninguna parte y estaba desconcertado por sus informes de que los británicos regresaban en fuerza. Cuando observó que parte de la fuerza de Lafayette se retiraba después de un intento fallido de silenciar a una artillería británica, a Lee le pareció que el flanco derecho también se estaba retirando sin órdenes. Había quedado claro que estaba perdiendo el control de la vanguardia, y con solo 2.500 efectivos bajo su mando, se dio cuenta de que su plan para envolver la retaguardia británica había terminado. Su prioridad era la seguridad de su mando frente a los números superiores.

Contraataque y retirada

Tan pronto como recibió la noticia de que su retaguardia estaba siendo investigada, Clinton ordenó a Cornwallis que marchase la primera división de regreso a al palacio de justicia de Monmouth. Creía que el cuerpo principal de Washington no estaba lo suficientemente cerca como para apoyarse y que el terreno dificultaría la maniobra de Lee. Tenía la intención de hacer más que simplemente defender su tren de bagajes; pensó que la vanguardia era vulnerable, y vio la oportunidad de girar su flanco derecho, tal como Lee había temido, y destruirlo. Después de detenerse en el palacio de justicia de Monmouth, Clinton comenzó a empujar hacia el oeste. Formó sus mejores tropas en dos columnas, los Guardias a la derecha, granaderos a la izquierda y la artillería entre ellos, mientras que un regimiento de dragones los rodeaba. La BRI3 y BRI4 les seguían en línea, mientras que la BRI5 permanecía en reserva en Monmouth Court House. Los rangers de la Reina y la infantería ligera operaban en el flanco derecho británico. En la retaguardia, una brigada de granaderos hessianos se mantenía en una línea defensiva a la que Clinton podría acogerse si las cosas salían mal. En total, su fuerza comprendía unos 10.000 soldados.

Lee ordenó una retirada general a una línea a 2 km al oeste de Monmouth Court House que corría desde la casa de Craig, al norte del arroyo Spotswood Middle, hasta la casa de Ker, al sur del arroyo. Tuvo dificultades importantes para comunicarse con sus subordinados y agotó a sus ayudantes al intentar hacerlo. Aunque llegó a las inmediaciones de la casa de Ker con una fuerza considerable al mediodía, no pudo ejercer el mando y el control de la misma como una organización unificada. Tan desorganizado como fue la retirada para Lee, a nivel de unidad generalmente se llevó a cabo con una disciplina que acreditaba el entrenamiento de Steuben.

Los estadounidenses sufrieron solo una docena de bajas a medida que retrocedían, una indicación de los pocos combates importantes hubo; no hubo descargas organizadas por unidades de infantería, y solo la artillería participó en alguna acción significativa. Lee creía que había realizado un modelo de maniobra retrógrada en la cara y bajo el fuego de un enemigo y afirmó que sus tropas se movieron con orden y precisión. Había mantenido la calma durante la retirada, pero comenzó a desorganizarse en la casa de Ker. Cuando dos de los ayudantes de Washington informaron a Lee que el cuerpo principal todavía estaba a unos 3 km de distancia y le preguntaron qué informar, Lee respondió que “realmente no sabía qué decir”. Fundamentalmente, no logró mantener a Washington informado sobre la retirada.

Lee se dio cuenta de que una loma frente a sus líneas le daría a los británicos, desplegados en línea, el dominio del terreno y volvería insostenible su posición. Sin saber el paradero del cuerpo principal y creyendo que tenía pocas opciones, Lee decidió retroceder más lejos, a través del puente sobre el arroyo Spotswood Middle. Creía que sería capaz de detener a los británicos desde la colina Perrine hasta que el cuerpo principal llegara en su apoyo. Con sus ayudantes fuera de acción, Lee ordenó a cualquiera que pudiera encontrarse de servicio como mensajero para organizar la retirada. Envió al auditor del ejército, el mayor John Clark, a Washington para comunicarle la retirada. Pero Washington ya estaba al tanto, después de haber sabido que las tropas de Lee que ya habían cruzado el barranco.

Washington envió una solicitud a Lee para que informase sobre la batalla y Lee envió la noticia de que lo “estaba haciendo lo suficientemente bien”. No satisfecho con esa respuesta, Washington avanzó para encontrar los caminos llenos de tropas estadounidenses en retirada. Envió ayudantes para enterarse de la causa de la retirada. Las tropas informaron que Lee les había ordenado retirarse.

Llegada de Washington

El cuerpo principal había llegado a Englishtown a las 10 de la mañana, y al mediodía todavía estaba a unos 6 km del palacio de justicia de Monmouth. Sin noticias recientes de Lee, Washington no tenía motivos para preocuparse. En la casa de reuniones de Tennent, a unos 3 km al este de Englishtown, ordenó a Greene que tomara la brigada de William Woodford de unos 550 hombres y 4 piezas de artillería, y se dirigiera al sur y al este para cubrir el flanco derecho. El resto del cuerpo principal continuó hacia el este a lo largo de la carretera Englishtown-Monmouth. Ninguno de los oficiales en retirada con los que se encontŕó Washington pudo decirle a dónde se suponía que iban o qué debían hacer. Mientras el comandante en jefe avanzaba, cruzando el puente y hacia la línea del frente, vio a la vanguardia en plena retirada, pero sin señales de los británicos. Alrededor de las 12,45, Washington encontró a Lee Cabalgando por el camino, encontró a Lee liderando la retirada a través de la granja Rhea. Washington le preguntó “Que significaba eso?”. Esperando elogios por una retirada que él creía que se había llevado a cabo en buen orden, Lee se quedó sin palabras cuando Washington preguntó sin bromas: “Deseo saber, señor, cuál es la razón: ¿de dónde surge este desorden y esta confusión?”. Cuando recuperó la compostura, Lee intentó explicar sus acciones. Culpó a la inteligencia defectuosa y a sus oficiales, especialmente a Scott, por retirarse sin órdenes, sin dejarle más remedio que retirarse ante una fuerza superior, y recordó a Washington que se había opuesto al ataque en primer lugar. Washington no estaba convencido; respondió “Todo eso puede ser muy cierto, señor, pero no debería haberlo emprendido a menos que tuviera la intención de hacerlo”.Washington dejó en claro que estaba decepcionado con Lee y se fue a organizar la batalla que sintió que su subordinado debería haber dado. Lee lo siguió a distancia, desconcertado y creyendo que había sido relevado del mando.

Batalla de Montmounth (28 de junio de 1778). Washington reprimiendo al mayor-general Charles Lee por su retirada. Autor Mark Maritato
Batalla de Montmounth (28 de junio de 1778). George Washington recriminando a Charles Lee por su retirada.

Con el cuerpo principal aún llegando y los británicos a no más de un km de distancia, Washington comenzó a reunir a la vanguardia para establecer las defensas que Lee había estado intentando organizar. El comandante en jefe ordenó a Wayne que tomara tres batallones y formara una retaguardia en Point of Woods, al sur del arroyo de Spotswood Middle, que podría retrasar a los británicos. Dio órdenes para que el segundo regimiento de Nueva Jersey y dos regimientos de Pensilvania más pequeños se desplegaran en las laderas de la colina Perrine, al norte del arroyo que domina el puente; serían el punto de reunión para el resto de la vanguardia y la posición en la que se formaría el cuerpo principal. Washington le ofreció a Lee dos opciones: quedarse y mandar la retaguardia, o recurrir y organizar el cuerpo principal. Lee optó por la primero.

Acción de la retaguardia estadounidense

Lee se posicionó con 4 cañones apoyados por dos BIs de infantería en la cima de una colina a la derecha de Wayne. A medida que los británicos avanzaban, los guardias a la derecha y los granaderos a la izquierda, pasaban por Point of Woods, ajenos a los continentales ocultos en ellos. Las tropas de Wayne infligieron hasta 40 bajas ante los Guardias, reaccionando mientras estaban entrenados y con el apoyo de los dragones y algunos de los granaderos, se estrellaron contra los estadounidenses a la carga. En diez minutos, los tres batallones de Wayne dos de Pensilvania bajo el coronel Walter Stwart y uno de Maryland bajo el Tcol Nathaniel Ramsey que habían cruzado el puente sobre el arroyo Spotswood Middle, siendo atacados por la brigada de los Guardias, Stwart fue herido y evacuado, y Ramsey se quedó para proteger la retirada, los dragones ligeros del RDL16 le atacaron y le hicieron prisionero, el resto fueron perseguidos de vuelta al puente. Mientras tanto, el resto de los granaderos continuaron avanzando en la posición de Lee, empujando a la artillería continental hacia un seto al que los dos batallones de infantería ya se habían retirado. Otra pelea corta y aguda se produjo hasta que Lee, al ver que ambos flancos estaban girados los corrigió

Batalla de Monmouth (28 de junio de 1778). A las 12,00 horas los piquetes de Pensilvania bajo el coronel Walter Stwart y de Maryland bajo el Tcol Nathaniel Ramsey cruzaron el puente sobre el arroyo Spotswood Middle, siendo atacados por la brigada de los Guardias, Stwart fue herido y evacuado, y Ramsey se quedó para proteger la retirada, los dragones ligeros del RDL16 le atacaron y le hicieron prisionero. Autor Adam Hook

Mientras Lee y Wayne luchaban al sur del Spotswood Middle Brook, Washington desplegaba el cuerpo principal en la colina Perrine, al noroeste del puente que cruza el arroyo.

El ejército principal estadounidense desplegó en dos alas y una reserva:

  • Ala izquierda bajo lord Stirling con las brigadas de Matssachusetts BRI1 de Glover (928), BRI2 de Learned (647), y BRI3 de Paterson (763). (Las BRI1, BRI2 y BRI3 de Pensilvania habían destacadas con Scott)
  • Ala derecha bajo Nathanael Green con las BRI de Clark (619), BRI de Poor (754), BRI de Huntington (632), BRI de Smallwood (602), BRI de Muhlenberg (721), BRI de Febiger (587).
  • Reserva bajo el MG Friedrich Wilhelm von Steuben en Englishtown con las BRIs de la vanguardia que se habían replegado.

El ala de Stirling acababa de tomar posiciones en el flanco izquierdo estadounidense cuando su artillería comenzó a atacar a las tropas de la BRI3 británica. Clinton había ordenado anteriormente que la brigada se moviera a la derecha, cruzara el arroyo y cortara la línea de retirada de la vanguardia en el puente. Después de que la infantería del RI42 royal highlanders cruzara el arroyo, se encontraron con tres batallones del destacamento de Scott que se retiraban hacia el oeste. Bajo la presión de los highlanders, los continentales continuaron a través de un huerto hasta la seguridad de la línea de Stirling, mientras que la artillería de Stirling obligó a los highlanders a regresar al huerto. El RI44 giró a la derecha y cruzó el arroyo de Spotswood North, también fue persuadido por la artillería para retirarse. Incluso más a la derecha, un intento de flanquear la posición de Stirling por parte de los rangers de la Reina y la infantería ligera de la retaguardia carecía de la fuerza para llevarlo a cabo, y ellos también retrocedieron para unirse a la BRI3.

Batalla de Montmouth (28 de junio de 1778). Movimientos de fuerzas desde las 13,00 a 18,30 horas. Autor Steven Stanley para American Battlefield Trust

A las 13,30 horas, Lee fue uno de los últimos oficiales estadounidenses en retirarse a través del arroyo Spotswood Middle. La acción de la retaguardia no había durado más de treinta minutos, tiempo suficiente para que Washington completara el despliegue del cuerpo principal. Cuando un BG liderado por el Tcol Henry Monckton perseguía a las tropas de Lee por el puente, los británicos se encontraron frente al destacamento de Wayne que se reformaba a unos 320 metros de distancia. A medida que los granaderos avanzaban para atacar a Wayne, fueron atacados por la artillería de Stirling, a otros 320 metros detrás de Wayne. Monckton se convirtió en la víctima británica de más alto rango del día, y ante un enemigo inesperadamente fuerte, los granaderos se retiraron a través del puente hacia el seto del que habían expulsado a Lee antes.

Washington había actuado decisivamente para formar una posición defensiva fuerte anclada a la derecha sobre el puente en el camino de Englishtown y extendiéndose en una curva suave a un km cuesta arriba de la colina de Perrine. Cuando Lee se unió a él, Washington lo envió con dos BIs de la BRI de Maxwell de Nueva Jersey, alrededor de la mitad del destacamento de Scott y algunas otras unidades de la antigua vanguardia para formar una reserva en Englishtown bajo el mayor-general Steuben.

El resto de la vanguardia, que incluía la otra mitad del destacamento de Scott y la mayor parte de Wayne, permaneció con Washington. La batalla de infantería dio paso a un duelo de artillería de dos horas a través de un km de tierra de nadie a cada lado del arroyo.

Retirada británica

Clinton había perdido la iniciativa. No veía ninguna posibilidad de éxito atacando una posición enemiga fuerte en el calor brutal, y decidió romper el compromiso. Su primera tarea fue traer su flanco derecho aislado: la BRI3, los rangers y la infantería ligera que aún se refugiaban en el huerto al norte de Spotswood Middle Brook. Mientras los highlanders del RI42 permanecieron en su lugar en un grupo de árboles para cubrir la retirada, el resto retrocedió a través del arroyo para unirse a los granaderos en el seto. El coronel Joseph Cilley con el RI1 de Marylan atacó al RI42 poniéndoles en fuga y persiguiéndoles.

Batalla de Monmouth (28 de junio de 1778). 15,30 horas el RI42 Royal Higlander es atacado, era una de las mejores unidades del ejército británico, es atacado por el coronel Cilley en un grupo de árboles (orchard) en Suftin, haciéndoles retroceder. Autor Adam Hook
Batalla de Monmouth (28 de junio de 1778). El RI42 Royal Higlander atacados por el coronel Joseph Cilley del RI1 de Maryland haciéndoles retroceder. Autor Mark Maritato

Alrededor de las 15,45, mientras la retirada estaba en curso, Greene llegó con la brigada de Woodford a la colina de Combs con vistas al flanco izquierdo británico, llevó una batería de 4 cañones de 6 lbs bajo el mando del Tcol francés Thomas du Plessis, que disparó de enfilada contra las fuerzas inglesas. Clinton se vio obligado a retirar su propia artillería, poniendo fin al duelo artillero con los cañones de Washington en la colina Perrine, y trasladar a los granaderos a un terreno protegido en el extremo norte del seto.

Batalla de Montmounth (28 de junio de 1778). La artillería continental en la colina Comb. A las 15,00 horas Greene llevó una batería de 4 cañones de 6 lbs bajo el mando del Tcol francés Thomas du Plessis (a caballo), que disparó de enfilada contra las fuerzas inglesas. Autor Adam Hook
Batalla de Montmounth (28 de junio de 1778). La artillería continental en la colina Comb acción. Autor Mark Maritato

A las 16,30, Washington se enteró de la retirada de la BRI3 británica y lanzó la primera acción ofensiva estadounidense en seis horas. Ordenó a dos batallones de hombres elegidos “que fueran a ver qué podían hacer con el ala derecha del enemigo”. Solo el BI de unos 350 efectivos liderados por el coronel Joseph Cilley lo hizo en acción. Cilley hizo buen uso de la cobertura a lo largo del arroyo Spotswood North para cerrar y enfrentarse a unos 300 del RI42 en el huerto. Los highlanders se encontraron en una posición desventajosa y, con el resto del flanco derecho británico ya partido, no tenían razón para quedarse. Llevaron a cabo una retirada en buen orden con bajas mínimas. Para los británicos, los rebeldes “fracasaron en sus esfuerzos por molestar”. Para los estadounidenses, fue una victoria psicológica significativa sobre uno de los regimientos más temidos del ejército británico.

Cuando su flanco derecho se retiró, Clinton emitió órdenes de lo que pretendía ser una retirada general por etapas hacia el palacio de justicia de Monmouth. Sus subordinados entendieron mal. En lugar de esperar hasta que la BRI3 se hubiera reunido antes de retirarse, todos menos el BG1 se retiraron inmediatamente, dejándolo a la BRI3 expuesta peligrosamente. Washington se sintió animado por lo que vio del ataque de Cilley, y aunque carecía de inteligencia específica sobre lo que estaban haciendo los británicos, el hecho de que su artillería se hubiera callado sugirió que podrían ser vulnerables. Le ordenó a Wayne que realizara un avance oportunista con un destacamento de milicianos de Pensilvania.

Batalla de Montmounth (28 de junio de 1778). Washington animando a sus tropas. Autor Emanuel Leutze para Monmouth County Historical Association.

La petición de Wayne de tres brigadas, unos 1.300 hombres, fue denegada, y a las 16,45 cruzó el puente sobre el arroyo Spotswood Middle con solo 400 soldados de la BRI3 de Pensilvania. Los residentes de Pensilvania atraparon a los 650–700 hombres del solitario batallón de Granaderos en el proceso de retirada, dando a los británicos poco tiempo para formarse y recibir el ataque. Los granaderos estaban “perdiendo hombres muy rápido“, escribió Clinton más tarde, antes de que el RI33 llegó con 300-350 hombres para apoyarlos. Los británicos retrocedieron y la brigada de Pensilvania comenzó a desintegrarse cuando se retiró a la granja Parsonage. La batalla de infantería más larga del día terminó cuando la artillería continental en la colina Combs detuvo el contraataque británico y obligó a los granaderos y la infantería a retirarse.

Washington planeaba reanudar la batalla al día siguiente, y a las 18,00 ordenó que regresaran cuatro BRIs que había enviado previamente a la reserva en Englishtown. Cuando llegaron, se hicieron cargo de las posiciones de Stirling en la colina Perrine, lo que permitió a Stirling avanzar a través del arroyo Spotswood Middle y tomar nuevas posiciones cerca del seto. Una hora después, Washington ordenó a una brigada reforzada mandada por el GB Enoch Poor que investigara el flanco derecho de Clinton, mientras que la brigada de Woodford debía descender de la colina Combs y explorar el flanco izquierdo de Clinton. Su avance cauteloso se detuvo al atardecer antes de hacer contacto con los británicos, y los dos ejércitos se establecieron para pasar la noche a 2,5 km el uno del otro, las tropas británicas más cercanas en la casa de Ker.

Mientras se libraba la batalla, Knyphausen había conducido el tren de bagajes a un lugar seguro. Su segunda división sufrió solo un leve hostigamiento de la milicia en el camino, y finalmente estableció un campamento a unos 5 km de Middletown. Con el tren de bagajes asegurado, Clinton no tenía intención de reanudar la batalla. A las 23,00 horas, comenzó a retirar sus tropas. La primera división pasó desapercibida por las tropas de avanzada de Washington y, después de una marcha nocturna, se unió de nuevo con la segunda división de Knyphausen entre las 8 y 9 de la mañana siguiente.

Secuelas

El 29 de junio, Washington retiró su ejército a Englishtown, donde descansaron al día siguiente. Los británicos estaban en una posición fuerte cerca de Middletown, y su ruta a Sandy Hook era segura. Completaron la marcha en gran medida sin problemas por parte de una milicia que consideraba que la amenaza había pasado y se había derretido para cuidar los cultivos. Las últimas tropas británicas se embarcaron en transportes navales el 6 de julio, y la Royal Navy llevó al ejército de Clinton a Nueva York. El momento fue fortuito para los británicos; el 11 de julio, una flota superior francesa comandada por el vicealmirante Charles Henri Héctor d’Estaing fondeó frente a Sandy Hook.

La batalla fue tácticamente no concluyente y estratégicamente irrelevante; ninguno de los bandos dio un duro golpe al otro, y el ejército Continental permaneció en el campo mientras el Ejército Británico se retiraba de nuevo en Nueva York, tal como lo habrían hecho si la batalla nunca se hubiera librado. Clinton reportó 358 bajas totales después de la batalla: 65 muertos, 59 muertos por fatiga, 170 heridos y 64 desaparecidos. Washington contó unos 250 muertos británicos, una cifra luego revisada a poco más de 300. Utilizando una proporción típica de heridos por muertos del siglo XVIII de no más de cuatro a uno y suponiendo que no más de 160 muertos británicos causados por fuego enemigo, Lender y Stone calculan que el número de heridos podría haber sido de hasta 640.

Batalla de Montmouth (28 de junio de 1778). Secuelas de la batalla. El doctor Read atiende a los granaderos heridos. Autor Mark Maritato

Una Asociación Histórica del Condado de Monmouth estima un total de bajas británicas en 1.134, que comprenden 304 muertos, 770 heridos y 60 prisioneros. Washington informó que sus propias víctimas fueron 370, que comprenden 69 muertos, 161 heridos y 140 desaparecidos. Utilizando la misma proporción entre heridos y muertos y suponiendo que una proporción de los desaparecidos fueron víctimas mortales, Lender y Stone estiman que las bajas de Washington podrían haber superado las 500.

Reclamaciones de la victoria

En su informe posterior a la batalla a lord George Germain, Secretario de Estado para las Colonias, Clinton afirmó que había llevado a cabo una operación exitosa para volver a desplegar su ejército frente a una fuerza superior. El contraataque fue, informó, una desviación destinada a proteger el tren de equipaje y terminó en sus propios términos, aunque en correspondencia privada admitió que también esperaba infligir una derrota decisiva en Washington. ]Después de llevar a su ejército a través del corazón del territorio enemigo sin la pérdida de un solo carro, felicitó a sus oficiales por “la larga y difícil retirada frente a un ejército muy superior sin verse empañado por la afrenta más pequeña”. Si bien algunos de sus oficiales mostraron un respeto a regañadientes por el ejército Continental, sus dudas no se basaban en el campo de batalla sino en la constatación de que la entrada de Francia en el conflicto había alterado el equilibrio estratégico contra Gran Bretaña.

Para Washington, la batalla se libró en un momento de serias dudas sobre su efectividad como comandante en jefe, y fue políticamente importante para él presentarla como una victoria. El 1 de julio, en su primera comunicación importante al Congreso desde el frente desde las decepciones del año anterior, escribió un informe completo de la batalla. El contenido fue medido pero inequívoco al reclamar una victoria significativa, una rara ocasión en la que los británicos habían abandonado el campo de batalla y heridos a los estadounidenses. El Congreso lo recibió con entusiasmo y votó un agradecimiento formal a Washington y al ejército para honrar “la importante victoria de Monmouth sobre el gran ejército británico”.

En sus relatos de la batalla, los oficiales de Washington invariablemente escribieron sobre una victoria importante, y algunos aprovecharon la oportunidad para finalmente poner fin a las críticas a Washington; Hamilton y el Tcol John Laurens , otro de los ayudantes de Washington, escribieron a amigos influyentes, en el caso de Laurens, su padre Henry , presidente del Congreso Continental , elogiando el liderazgo de Washington. La prensa estadounidense retrató la batalla como un triunfo con Washington en su centro. El gobernador William Livingston, de Nueva Jersey, que nunca se acercó más a Monmouth durante la campaña que Trenton, a casi 40 km de distancia, publicó una cuenta anónima de “testigo ocular” en la Gaceta de New Jersey solo unos días después de la batalla, en la que acreditó la victoria a Washington. Los artículos aún se publicaban de manera similar en agosto.

Los delegados del Congreso que no eran partidarios de Washington, como Samuel Adams y James Lovell , se mostraron reacios a atribuirle crédito a Washington, pero se vieron obligados a reconocer la importancia de la batalla y a no hacerse preguntas sobre el éxito británico en llegar a Nueva York. El leal de Washington Elias Boudinot escribió que “ninguno se atreve a reconocerse a sí mismo como sus enemigos“. Los partidarios de Washington se animaron a defender su reputación; en julio, el mayor general John Cadwalader desafió a Conway, el oficial en el centro de lo que Washington había percibido como una conspiración para sacarlo como comandante en jefe, a un duelo en Filadelfia en el que Conway resultó herido en la boca. Thomas McKean, presidente del Tribunal Supremo de Pensilvania, fue quizás el único delegado del Congreso que registró su desaprobación del asunto, pero no consideró prudente llevar a Cadwalader ante el tribunal para que responda por ello. La fe en Washington había sido restaurada, el Congreso se volvió casi deferente con él, las críticas públicas de él casi cesaron y por primera vez fue aclamado como el Padre de su país. El epíteto se convirtió en un lugar común a finales de año, momento en el cual las carreras de la mayoría de sus principales críticos se habían eclipsado o estaban en ruinas.

La corte marcial de Lee

Incluso antes de que terminara el día, Lee fue elegido como villano, y su vilipendio se convirtió en una parte integral de la narrativa que los lugartenientes de Washington construyeron cuando escribieron en alabanza a su comandante en jefe. Lee continuó en su puesto como segundo al mando inmediatamente después de la batalla, y es probable que el problema simplemente hubiera desaparecido si lo hubiera dejado pasar.

Pero el 30 de junio, después de protestar por su inocencia a todos los que escuchaban, Lee escribió una carta insolente a Washington en la que culpaba a las “tijeretas sucias” por poner a Washington en su contra, afirmó que su decisión de retirarse había salvado el día y declaró que Washington era “culpable de un acto de injusticia cruel” hacia él. En lugar de las disculpas que Lee buscaba sin tacto, Washington respondió que el tono de la carta de Lee era “muy inapropiado” y que iniciaría una investigación oficial sobre la conducta de Lee. La respuesta de Lee exigiendo una corte marcial fue nuevamente insolente; Washington ordenó su arresto y comenzó a obligarlo.

La corte se reunió el 4 de julio y se presentaron tres cargos ante Lee: desobedecer las órdenes de no atacar en la mañana de la batalla, en contra de las “instrucciones repetidas”; realizar una “retirada innecesaria, desordenada y vergonzosa”; y falta de respeto hacia el comandante en jefe. El juicio concluyó el 12 de agosto, pero las acusaciones y contra acusaciones continuaron hasta que el Congreso confirmó el veredicto el 5 de diciembre. La defensa de Lee fue articulada pero fatalmente defectuosa por sus esfuerzos para convertirla en una competencia personal entre él y Washington. Denigró el papel del comandante en jefe en la batalla, llamando a la cuenta oficial de Washington “desde el principio hasta el final una maldita mentira más abominable“, y falsamente emitió su propia decisión de retirarse como una “maniobra magistral” diseñada para atraer a los británicos en el cuerpo principal. Washington permaneció alejado de la controversia, pero sus aliados retrataron a Lee como un traidor que había permitido que los británicos escaparan y lo vinculaba con la supuesta conspiración del invierno anterior contra Washington.

Aunque los dos primeros cargos resultaron ser dudosos, Lee era indudablemente culpable de falta de respeto, y Washington era demasiado poderoso para cruzarlo. Como señaló el historiador John Shy, “Dadas las circunstancias, una absolución de los dos primeros cargos habría sido un voto de desconfianza en Washington”. Lee fue declarado culpable de los tres cargos, aunque el tribunal eliminó “vergonzoso” del segundo y señaló que la retirada fue “desordenada solo en algunos casos“. Lee fue suspendido del ejército por un año, una sentencia tan indulgente que algunos lo interpretaron como una reivindicación de todos menos el cargo de falta de respeto. La caída en desgracia de Lee eliminó al último crítico significativo de Washington del ejército y la última alternativa realista a Washington como comandante en jefe, y silenció la última voz para hablar a favor de un ejército de milicias. La posición de Washington como el “hombre indispensable” ahora era inexpugnable.

La leyenda de Molly Pitcher

Cinco días después de la batalla, un cirujano que atiende a los heridos informó la historia de una paciente de una mujer que había ocupado el lugar de su esposo con un cañón después de que él fuera incapacitado. Dos relatos atribuidos a veteranos de la batalla que surgieron décadas después también hablan de las acciones de una mujer durante la batalla; en una de ellas suministró municiones a las armas, en la otra trajo agua a las tripulaciones. La historia ganó prominencia durante el siglo XIX y se embelleció como la leyenda de Molly Pitcher.

Batalla de Montmouth (28 de junio de 1778). Molly Pitcher durante la batalla. Autor Don Troiani

La mujer detrás de Molly Pitcher se identifica con mayor frecuencia como Mary Hays, cuyo esposo William sirvió en la artillería del Estado de Pensilvania, pero es probable que la leyenda sea una amalgama de más de una mujer vista en el campo de batalla ese día; no era inusual para los seguidores del campamento ayudar en las batallas del siglo XVIII, aunque de manera más plausible en el transporte de municiones y agua que en las armas de fuego. La investigación de fines del siglo XX identificó un sitio cerca de la línea de artillería de Stirling como la ubicación de un pozo del cual el legendario Molly extrajo agua, y un marcador histórico se colocó allí en 1.992.

Batalla de Kingsbridge o masacre de Stockbridge (31 de agosto de 1.778)

Para el verano de 1.778, los indios mohicanos de Stockbridges habían servido en todas las campañas importantes en el teatro oriental la guerra de Independencia de los EEUU, desde Bunker Hill hasta Monmouth. En la última batalla, luchada solo diez días después de que los británicos evacuaron Filadelfia en un movimiento para consolidar sus fuerzas en América del Norte, unos 20 stockbridges lucharon en varios regimientos de Nueva Inglaterra, hombro con hombro con sus vecinos en lo que fue la batalla terrestre más grande y más larga de toda la guerra.

A principios de julio, los británicos se instalaron en Manhattan y sus alrededores, mientras que las fuerzas estadounidenses acamparon en White Plains, a solo varios kilómetros al norte. La zona entre los dos ejércitos, actualmente Bronx y Yonkers, era de hecho un terreno oscuro y sangriento, mientras las patrullas se vigilaban y tendían emboscadas. En el lado británico, la mejor unidad para tales maniobras eran los rangers de la Reina liderados por el joven coronel John Simcoe. Esta unidad era descendiente directa de los rangers de Rogers de la guerra de Franco-India unos veinte años antes, y de hecho, Rogers fue el primer comandante de los rangers de la Reina durante la Revolución. Compuesto por lealistas, el regimiento se formó en unidades de caballería e infantería, todas vestidas con casacas verdes cortas. Mientras servían en el la zona del Bronx, el regimiento a menudo trabajó en cooperación con las tropas de Hesse. En el lado estadounidense de las líneas, las tropas avanzadas consistían en infantería ligera mandadas por el coronel Mordecai Gist de Maryland, donde estaban encuadrados los stockbridges. Estos hombres eran las tropas de choque del ejército Continental, ligeramente equipados y siempre listos para moverse rápidamente. Patrullaban la tierra de nadie entre los dos ejércitos durante el verano de 1.778.

Durante julio, un grupo de stockbridges bajo Daniel Nimham se unió al ejército estadounidense en White Plains. Abraham Nimham, que buscaba luchar junto a su padre, solicitó al ejército que se permitiera a todos los stockbridges de los varios regimientos servir juntos. Además de los stockbridges, es posible que a otros indios en los regimientos de Nueva Inglaterra se les permitiera unirse con los mohicanos para sus actividades de patrullaje. Esta fuerza india combinada sirvía junto con la infantería ligera. Por lo tanto, el escenario estaba listo para un enfrentamiento entre los rangers lealistas de la Reina y los stockbridges.

En una ocasión durante julio, un grupo de tropas británicas lideradas por el Tcol Simcoe patrullaban cerca de la casa de San Valentín (cerca del actual cementerio Woodlawn). Avanzando hacia el norte por Mile Square Road (actual Van Cortlandt Park East), se detuvieron en la entrada de un carril junto a la granja de Daniel DeVoe, siendo emboscados por los stockbridges.
Simcoe no era de los que dejaba que este incidente no fuera respondido. Hacia la última parte de agosto, ideó su propia emboscada para castigar a los stockbridges.

El 31 de agosto, Simcoe implementó su planeada venganza. Avanzando desde la sección Kingsbridge del Bronx temprano en la mañana con 500 hombres de varias unidades, Simcoe esperaba atraer a los estadounidenses hacia adelante por Mile Square Road desde sus posiciones. Al mismo tiempo, dividiría sus propias fuerzas en un esfuerzo por envolver y atrapar a los estadounidenses. El cuerpo de Emmerick tomaría una posición al oeste del arroyo Tibbet y Mile Square Road, cerca de la residencia de Frederick De Voe, mientras que los rangers de la Reina se movían a lo largo del río Bronx; ambas unidades fueron ocultadas a los estadounidenses por las elevaciones.

Con sus tropas en posición a las 10 de la mañana, los stockbridges descubrieron a Emmerick, y los rangers de la Reina se movieron rápidamente para ganar las alturas, y el Tcol Tarleton inmediatamente avanzó con los húsares y la caballería de la Legión. Los indios desde unas cercas, dispararon contra la compañía de granaderos, hiriendo a cuatro de ellos y al Tcol Simcoe. Pero finalmente fueron expulsados de las cercas por los rangers y granaderos, y comenzaron la huida en campo abierto. El Tcol Tarleton con la caballería se metió entre ellos y los persiguió rápidamente por la cresta de Cortlandt, estuvo a punto de morir cuando cayó del caballo persiguiendo a un indio, afortunadamente, el indio no tenía bayoneta y su mosquete había sido descargado.

Batalla de Kingsbridge o masacre de los indios Stockbridge (31 de agosto de 1778). Los jinetes rangers de la Reina lealistas cargan contra los indios mohicanos stockbridges aliados de los norteamericanos. Autor Don Troiani

Mientras los stockbridges se enfrentaban a la fuerza principal de las tropas enemigas, la infantería ligera estadounidense se posicionó al norte y al oeste de Mile Square Road. La infantería estadounidense despegó. Una fuente de la batalla afirma que había 70 infantería ligera y 48 indios stockbridges, las fuerzas estadounidenses fueron superadas en número casi cinco a uno.

A las siete de la tarde, todo había terminado. Algunos de los indios escaparon sobre Tibbetts Brook y se escondieron entre las rocas. Incapaces de escalar las rocas, los soldados británicos pidieron a los fugitivos que se rindieran, prometiéndoles sus vidas. Según un relato, tres indios se aventuraron y se rindieron, pero los británicos los mataron. El sitio de esta supuesta atrocidad se conoce como Indian Bridge, aunque su ubicación real no es segura.

En cuanto a las bajas de la batalla, los británicos informaron 37 indios y un pequeño número de otros soldados rebeldes muertos, y 10 tomados prisioneros. Se informó que cuatro soldados británicos murieron y tres resultaron heridos, incluido Simcoe, aunque un oficial de hessiano reportó hasta 40 muertos ingleses.

Batalla de Rhode Island (29 de agosto de 1.778)

Antecedentes

Francia después de firmar el tratado de alianza con los EEUU, envió al almirante Jean Baptiste Charles Henri Hector, conde d’Estaing con una flota de 12 barcos de línea: Languedoc (80), Tonnant (80), Cesar (74), Zele (74), Hector (74), Protecteur (74), Marseillois (74), Guerrier (74), Vaillant (64), Provence (64), Fantasque (64), Sagittaire (50); 4 fragatas: Chimere (28), Alcmene (28), Aimable (28), y Dauphin (28); en total 958 cañones con 7.500 marineros transportando 2.500 marines y 1.500 soldados del ejército francés a Norteamérica en abril de 1.778 en su primer intento importante de cooperación con los estadounidenses, con órdenes de bloquear la flota británica norteamericana en el río Delaware. Los líderes británicos tenían información temprana de que d’Estaing se dirigía a Norteamérica, pero las diferencias políticas y militares dentro del gobierno y la marina retrasaron la respuesta británica, y navegó sin oposición por el estrecho de Gibraltar.

No fue sino hasta principios de junio cunado una flota de 13 barcos de la línea abandonó las aguas europeas en busca, bajo el mando del almirante John Byron. El cruce del Atlántico por D’Estaing tomó tres meses, pero Byron también se retrasó debido al mal tiempo y no llegó a Nueva York hasta mediados de agosto. (Byron era llamado “Jack Bad Weather” debido a su repetida mala suerte con el clima).

Los británicos habían evacuado de Filadelfia a la ciudad de Nueva York antes de la llegada de d’Estaing. La flota británica ya no estaba en el río cuando la flota francesa llegó a la bahía de Delaware a principios de julio. D’Estaing decidió navegar hacia Nueva York, pero su puerto bien defendido presentaba un gran desafío desalentador para la flota francesa. Los franceses y sus pilotos estadounidenses creían que los barcos más grandes de d’Estaing no podrían cruzar la barra hacia el puerto de Nueva York, por lo que los líderes franceses y estadounidenses decidieron desplegar sus fuerzas contra Newport, Rhode Island, ocupada por los británicos. Mientras d’Estaing estaba fuera del puerto, el general británico Henry Clinton y el almirante Richard Howe despachó una flota de transportes con 2.000 soldados para reforzar Newport a través de Long Island Sound. Las tropas llegaron a su destino el 15 de julio, elevando la guarnición del mayor-general Robert Pigot a más de 6.700 hombres.

Las fuerzas estadounidenses y británicas habían estado en enfrentamientos en la isla Aquidneck desde que comenzó la ocupación británica a fines de 1.776. El mayor-general Joseph Spencer de las defensas de Rhode Island había recibido la orden del mayor-general George Washington de lanzar un asalto a Newport en 1.777, pero él había no lo realizó y fue relevado del comando. En marzo de 1.778, el Congreso aprobó el nombramiento del mayor-general John Sullivan para Rhode Island. A principios de mayo, Sullivan había llegado al estado y produjo un informe detallado sobre la situación. Comenzó los preparativos logísticos para un ataque contra Newport, almacenando equipos y suministros en la costa oriental de la bahía de Narragansett y el río Taunton. El general británico Pigot estaba al tanto de los preparativos de Sullivan y lanzó una expedición el 25 de mayo que asaltó a Bristol y Warren . Esto destruyó suministros militares y saqueó las ciudades. La respuesta de Sullivan fue hacer nuevos llamamientos para asistencia, que fueron reforzados por una declaración del Congreso después de una segunda redada en Freetown (actual Fall River, Massachusetts ) el 31 de mayo.

El general Washington escribió a Sullivan el 17 de julio para ordenarle que reuniera 5.000 soldados para posibles operaciones contra Newport. Sullivan no recibió esta carta hasta el 23 de julio, y al día siguiente le llegó el coronel John Laurens con la noticia de que Newport había sido elegido como objetivo aliado el día 22 y que debía reunir la mayor fuerza posible. La fuerza de Sullivan en ese momento ascendía solo a 1.600 efectivos. Laurens había abandonado el campamento de Washington el día 22, cabalgando delante de una columna de tropas continentales (las BRIs de John Glover y James Mitchell Varnum ) lideradas por el marqués de Lafayette.

Las noticias de la participación francesa reunieron apoyo para la causa, y la milicia comenzó a llegar a Rhode Island desde los estados vecinos. La mitad de la milicia de Rhode Island fue convocada y dirigida por William West , y un gran número de milicianos de Massachusetts y New Hampshire junto con la artillería Continental llegaron a Rhode Island para unirse al esfuerzo. Sin embargo, estas fuerzas tardaron un tiempo en reunirse, y la mayoría de ellas no llegaron hasta la primera semana de agosto. Washington envió al mayor-general Nathanael Greene, un oficial nativo de Rhode Island, para reforzar aún más el cuerpo de liderazgo de Sullivan el 27 de julio. Sullivan había sido criticado regularmente en el Congreso por su desempeño en batallas anteriores, y Washington lo instó a buscar el consejo de Greene y Lafayette. Greene escribió a Sullivan sobre el asunto y reforzó la necesidad de una operación exitosa.

Llegada de la flota francesa a Newport

D’Estaing zarpó de su posición frente al puerto de Nueva York el 22 de julio, cuando los británicos juzgaron la marea lo suficientemente alta como para que los barcos franceses cruzaran. Inicialmente navegó hacia el sur antes de girar hacia el noreste hacia Newport. La flota británica en Nueva York consistía en 8 barcos de la línea bajo el mando de Richard Howe, y navegaron tras él una vez que descubrieron que su destino era Newport.

D’Estaing llegó a Point Judith el 29 de julio e inmediatamente se reunió con los generales Greene y Lafayette para desarrollar su plan de ataque. La propuesta de Sullivan era que los estadounidenses cruzarían a la costa este de la isla Aquidneck desde Tiverton, mientras que las tropas francesas usarían la isla de Conanicut como un escenario y cruzarían desde el oeste, cortando un destacamento de soldados británicos en la colina Butts en la parte norte de la isla. Al día siguiente, d’Estaing envió fragatas al río Sakonnet (el canal al este de Aquidneck) y al canal principal que conduce a Newport.

Entrada de la flota francesa del conde d’Estaing en la bahía de Newport (8 de agosto de 1778). Autor Pierre Ozanne

Cuando las intenciones aliadas se hicieron claras, el general Pigot decidió desplegar sus fuerzas en actitud defensiva, retirando tropas de la isla Conanicut y de la colina Butts. También decidió trasladar casi todo el ganado a la ciudad, ordenó despejar los huertos para proporcionar una línea clara de tiro y destruyó carros. Los barcos franceses que llegaron encallaron a varios de sus barcos de apoyo, que fueron quemados para evitar su captura. Mientras los franceses avanzaban por el canal hacia Newport, Pigot ordenó que los barcos restantes se desplegasen para obstaculizar el acceso de los franceses al puerto de Newport. El 8 de agosto, d’Estaing trasladó la mayor parte de su flota al puerto de Newport.

El 9 de agosto, d’Estaing comenzó a desembarcar algunos de sus 4.000 soldados en la cercana isla de Conanicut. El mismo día, el general Sullivan se enteró de que Pigot había abandonado la colina Butts. En contra del acuerdo con d’Estaing, Sullivan cruzó las tropas para apoderarse de ese terreno elevado, preocupado de que los británicos pudieran volver a ocuparlo de nuevo. D’Estaing luego aprobó la acción, pero su reacción inicial y la de algunos de sus oficiales fue de desaprobación. John Laurens escribió que la acción “provocó mucha indignación a los oficiales franceses”.

La flota de Howe estaba compuesta de 9 buques de línea: Eagle (64), Trident (64), Somerset (64), Nonsuch (64), Ardent (64), St Albans (64), Preston (50), Experiment (50), e Isis (50); 8 fragatas: Phoenix (44), Roebuck (44), Venus (36), Amazon (32), Pearl (32), Apollo (32), Richmond (32), y Vigilant (20); 2 bombardas Carcass y Thunder. Se retrasó en su partida de Nueva York por vientos contrarios, y llegó a Point Judith el 9 de agosto. D’Estaing temía que Howe se reforzara y finalmente obtuviera una ventaja numérica, por lo que abordó las tropas francesas y navegó salieron a la batalla con Howe el 10 de agosto. El clima se deterioró hasta convertirse en una gran tormenta cuando las dos flotas maniobraban para posicionarse y se prepararon para la batalla. La tormenta se prolongó durante dos días y dispersó a ambas flotas, dañando gravemente el buque insignia francés. También frustró los planes de Sullivan de atacar Newport sin el apoyo francés el 11 de agosto. Sullivan comenzó las operaciones de asedio mientras esperaba el regreso de la flota francesa, acercándose a las líneas británicas el 15 de agosto y abriendo trincheras al noreste de la línea británica fortificada al norte de Newport al día siguiente.

Mientras las dos flotas intentaban reagruparse, los barcos individuales se encontraron y hubo varias escaramuzas navales menores; dos barcos franceses, que ya sufrían daños por la tormenta, sufrieron graves daños en estos encuentros, incluido el buque insignia de d’Estaing el Languedoc (80). La flota francesa se reagrupó en Delaware y regresó a Newport el 20 de agosto, mientras que la flota británica se reagrupó en Nueva York.

Batalla de Rhode Island (28–29 de agosto de 1778). Plano de la batalla. Swanston Map.

Retirada de la flota francesa a Boston

El almirante d’Estaing fue presionado por sus capitanes para que navegara inmediatamente a Boston para hacer reparaciones, pero en cambio navegó hacia Newport para informar a los estadounidenses que no podría ayudarlos. Informó a Sullivan a su llegada el 20 de agosto; Sullivan argumentó que los británicos podrían verse obligados a rendirse en solo uno o dos días si los franceses quedaban para ayudar, pero d’Estaing se negó. d’Estaing escribió: “Fue … difícil convencerse a mí mismo de que unos seis mil hombres bien atrincherados y con un fuerte antes del cual habían cavado trincheras podrían tomarse en veinticuatro horas o en dos días“. Los capitanes de d’Estaing también se opusieron a la idea de que la flota francesa permaneciera en Newport, con quien tuvo una relación difícil debido a su llegada a la marina en un alto rango después del servicio en el ejército francés. La flota zarpó hacia Boston el 22 de agosto.

La decisión francesa provocó una ola de ira en las filas estadounidenses, así como entre sus comandantes. El general Greene escribió una queja que John Laurens calificó de “sensata y enérgica”, pero el general Sullivan fue menos diplomático. Escribió una misiva que contenía mucho lenguaje inflamatorio, en la que calificó la decisión de d’Estaing como “despectiva al honor de Francia”, e incluyó nuevas quejas en las órdenes del día que luego fueron suprimidas cuando los ánimos se enfriaron. Los soldados estadounidenses calificaron la decisión francesa de “deserción” y señalaron que las fuerzas francesas “nos dejaron de la manera más despiadada”.

La partida francesa provocó un éxodo masivo de la milicia estadounidense, reduciendo significativamente la fuerza estadounidense, muchos de los cuales solo se habían alistado por un período de 20 días, de todos modos. El 24 de agosto, el general Washington alertó a Sullivan de que Clinton en Nueva York estaba reuniendo una fuerza de socorro. Esa noche, su consejo tomó la decisión de retirarse a posiciones en la parte norte de la isla. Sullivan continuó buscando ayuda francesa, enviando a Lafayette a Boston para negociar más con d’Estaing, pero esto resultó infructuoso al final. D’Estaing y Lafayette se encontraron con feroces críticas en Boston, y Lafayette comentó que “estoy más en pie de guerra en las líneas estadounidenses que cuando me acerqué a las líneas británicas en Newport“.

Mientras tanto, los británicos en Nueva York no habían estado inactivos. El almirante Howe se vio reforzado por la llegada de barcos desde el escuadrón sacudido por la tormenta de Byron, y navegó para atrapar a d’Estaing antes de que llegara a Boston. El general Clinton organizó una fuerza de 4.000 hombres bajo el mando del mayor-general Charles Gray y navegó con él el 26 de agosto, con destino a Newport.

Desarrollo de la batalla

En la mañana del 28 de agosto, el consejo de guerra estadounidense decidió retirar las últimas tropas de sus campamentos de asedio. Se habían enfrentado a los británicos con disparos ocasionales durante unos días, ya que algunos de sus equipos estaban siendo retirados. Los desertores habían informado al general Pigot de los planes estadounidenses de retirarse el 26 de agosto, por lo que estaba preparado para responder cuando se retiraran esa noche.

Los generales estadounidenses establecieron una línea defensiva en toda la isla al sur de un valle que atravesaba la isla, con la esperanza de negar a los británicos el terreno elevado en el norte. Organizaron sus fuerzas en dos secciones:

  • En el oeste, el general Greene concentró sus fuerzas frente a la colina Turkey, pero envió a la BRI1 de Rhode Island a establecer posiciones avanzadas a 1 km al sur bajo el mando del general de brigada James Varnum.
  • En el este, el general de brigada John Glover concentró sus fuerzas detrás de un muro de piedra con vistas a la colina Quaker.

Los británicos organizaron su ataque de la manera correspondiente, enviando al general hessiano Friedrich Wilhelm von Lossberg ( con los RIs hessianos de Landgrave, Huyne, Ditforth, Bunau, y de Anspach) por el camino del oeste y el mayor-general Francis Smith (RI22, RI38, RI43, RI54 y lealistas) por el camino del este con dos regimientos cada uno, bajo la orden de no hacer un ataque general. Al final resultó que, este avance condujo a la batalla principal.

Batalla de Rhode Island (28–29 de agosto de 1778). Plano de la batalla de Rhode Island

El avance de Smith se detuvo cuando fue atacado por las tropas al mando del Tcol Henry Brockholst Livingston, que estaba estacionado en un molino de viento cerca de la colina Quaker. Pigot envió un mensaje al comandante de la reserva británica, el mayor-general Richard Prescott para enviar al RI54 y los provinciales de Brown para reforzar Smith. Así reforzado, Smith regresó al ataque, enviando los RI22 y RI43 y las compañías ligeras de los RI38 y RI54 contra el flanco izquierdo de Livingston. Livingston también había sido reforzado con el regimiento del Coronel Edward Wigglesworth, enviado por Sullivan, pero sin embargo fue conducido de regreso a la colina Quaker. Luego, con un regimiento alemán amenazando con flanquear a la colina Quaker, Livingston y Wigglesworth abandonaron la colina y se retiraron hasta las líneas de Glover. Smith realizó un ataque de sondeo pero fue rechazado por las tropas de Glover. “Al ver la fuerza de la posición estadounidense, Smith decidió no lanzar un asalto importante“. Esto puso fin a los combates en la izquierda estadounidense.

En la derecha estadounidense, a las 07,30 de la mañana, Lossberg había avanzado contra el cuerpo ligero bajo el mando del coronel John Laurens, quienes estaban ubicados detrás de unos muros de piedra al sur de la casa Redwood. Lossberg empujó a los hombres de Laurens a la colina Turkey con los cazadores hessianos, el regimiento de Hesse de Huyne y el regimiento provincial de Fanning. Laurens había sido reforzado por un regimiento enviado por Sullivan, pero Lossberg irrumpió en la colina Turkey e hizo retroceder a los defensores en el ala del ejército de Nathanael Greene antes de comenzar un cañoneo de las líneas de Greene.

A las 10 de la mañana, el buque Sphynx, el mercante convertido en fragata Vigilant (20) y la galera Spitfire habían forzado el paso entre Rhode Island (Aquidneck) y Prudence Island y comenzaron a bombardear a las tropas de Greene en el flanco derecho estadounidense. Lossberg atacó a Greene. Las tropas alemanas atacaron el regimiento de Rhode Island del Mayor Ward, pero fueron rechazados, por lo que atacaron a la bayoneta a los heridos estadounidenses mientras retrocedían. Mientras tanto, la artillería de Greene y la batería estadounidense en Bristol Neck concentraron su fuego en los tres barcos británicos y los expulsaron.

A las 2 de la tarde, Lossberg una vez más atacó las posiciones de Greene sin éxito. Greene contraatacó con el RI2 de Rhode Island del coronel Israel Angell, la BRI del general Solomon Lovell de la milicia de Massachusetts y las tropas de Henry Brockholst Livingston. Al fallar en un ataque frontal, Greene envió a sus 1.500 hombres hacia adelante para tratar de envolver el flanco derecho de Lossberg. Muy superados en número, Lossberg se retiró a la cumbre de la colina de Turkey. A las 3 de la tarde, el ala de Greene sostenía un muro de piedra a 300 metros del pie de la colina Turkey. Hacia el anochecer, se hizo un intento de cortar a los hessianos en el flanco izquierdo de Lossberg, pero los hessianos y los provinciales de Fanning de Huyne expulsaron a los hombres de Greene. Eso terminó la batalla, aunque hubo fuego de artillería durante toda la noche. Los británicos sufrieron 260 bajas, de las cuales 128 eran alemanas.

Secuelas

Las fuerzas continentales se retiraron a Bristol y Tiverton la noche del 30 de agosto, dejando a Rhode Island (Aquidneck Island) bajo control británico. Sin embargo, su retirada fue defendida por el RI de Rhode Island, una unidad de esclavos de los isleños de Rhode (afroamericanos, narragansetts y hombres de raza mixta) a quienes se les prometió su libertad a cambio de alistarse. Vestían uniformes de pantalones y chaquetas de color crema, con altos sombreros blancos estampados con anclas azules y rematados con grandes plumas azules. Dos veces los hessianos cargaron con sus bayonetas. Dos veces, en una lucha cuerpo a cuerpo mortal, el RI1 de Rhode Island los hizo retroceder. Los hessianos tomaron refuerzos y atacaron nuevamente, siendo nuevamente rechazados, mientras las tropas se retiraron ordenadamente y sin prisas. Según una cuenta en el New Hampshire Gazette, se logró “en perfecto orden y seguridad, sin dejar atrás el más mínimo artículo de provisión, equipo de campamento o tiendas militares“.

Batalla de Rhode Island (28–29 de agosto de 1778). El RI1 de Rhode Island compuesto de esclavos a los que se les prometió la libertad por alistarse, con su uniforme de crema y gorro con un ancla. El regimiento cubrió la retirada del ejército americano.

Los escritos incendiarios del general Sullivan llegaron a Boston antes de que llegara la flota francesa, y se informó que la reacción inicial del almirante d’Estaing fue un silencio digno. Los políticos trabajaron para suavizar el incidente bajo la presión de Washington y el Congreso Continental, y d’Estaing estaba de buen humor cuando Lafayette llegó a Boston. Incluso ofreció marchar a las tropas por tierra para apoyar a los estadounidenses: “Me ofrecí para convertirme en coronel de infantería, bajo el mando de uno que hace tres años era abogado, y que ciertamente debe haber sido un hombre incómodo para sus clientes“.

La fuerza de socorro de Clinton y Gray llegó a Newport el 1 de septiembre. Dado que la amenaza había terminado, Clinton ordenó a Gray atacar varias comunidades en la costa de Massachusetts. El almirante Howe no tuvo éxito en su intento de alcanzar a d’Estaing, quien tenía una posición fuerte en Nantasket Roads cuando Howe llegó allí el 30 de agosto. Byron sucedió a Howe como jefe de la estación de Nueva York en septiembre, pero tampoco tuvo éxito en el bloqueo d’Estaing. Su flota fue dispersada por una tormenta cuando llegó a Boston, después de lo cual d’Estaing se escapó, con destino a las Indias Occidentales.

Clinton criticó duramente al general Pigot por no esperar a la fuerza de socorro, que podría haber atrapado con éxito a los estadounidenses en la isla. Se fue de Newport a Inglaterra poco después. Los británicos abandonaron Newport en octubre de 1.779, dejando atrás una economía arruinada por la guerra.

La acción naval se dirigió a las Indias Occidentales, a fines de 1.778. El conde d’Estaing huyó a Boston después de un combate marítimo el 24 de octubre, de cuyo puerto no salió, hasta el 5 de diciembre siguiente. Desde allí, fue a las Indias Occidentales para pasar el invierno siguiente, donde los franceses se tomaron su tiempo sin propósitos de gran consecuencia. Mientras tanto, los británicos el 14 de diciembre tomaron la Santa Lucía francesa, un valiosa plantación de las Antillas, capturando un inmenso tesoro calculado en más de 300.000 libras esterlinas.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-29. Última modificacion 2020-05-29.
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