Siglo XVIII Guerra Franco-India (1.754-63) Operaciones 1.755. Batalla del Lago George
Operaciones 1.755. Batalla del Lago George

Batalla del lago George (8 de septiembre de 1.755)

Refuerzos franceses

A principios de enero de 1.755, el gobierno británico fue informado de que 17 barcos franceses de la línea habían recibido la orden de equiparse en Brest y Rochefort. De hecho, tan pronto como la corte francesa escuchó que los refuerzos británicos bajo Braddock habían sido enviados a Norteamérica a principios de 1.755, decidió preparar una expedición francesa que transportaría a unos 3.200 hombres junto con una gran cantidad de suministros y armamentos a Canadá. Cuando los británicos se enteraron de estos preparativos, se apresuraron a armar su propia flota, que estaba lista medio mes antes que la flota francesa.

El 11 de marzo, se emitió una proclamación en Gran Bretaña , que ofrecía recompensas para marineros y marineros aptos.

El 14 de marzo, la fragata francesa Diane (24) fue enviada a Canadá para anunciar que se estaban armando refuerzos. El mismo día, se pusieron en marcha 35 velas británicas de línea y numerosas embarcaciones pequeñas, se instituyó una prensa caliente para hombres en cada uno de los puertos principales, y se ordenó la crianza de 50 compañías de marines.

A principios de abril, 18 barcos de guerra franceses estaban preparados para la mar en Brest y Rochefort.

Se embarcaron el segundo batallón de seis regimientos franceses (unos 3.200 hombres), de los RIs La Reina, Borgoña, Languedoc, Guyena, Artois, y Béarn.

El señor de Crémille revisó los batallones franceses a su llegada a Brest. Cada BI se completó para contar un total de 13 Cías de 40 hombres cada una, incluida una Cía de granaderos. Las tropas también recibieron nuevos equipos y uniformes. Sin embargo, los mosquetes eran del viejo modelo 1.746 y en su mayoría estaban en mal estado. Además, los nuevos uniformes no les serían entregados antes de su llegada a Canadá. Los uniformes de los oficiales aún no estaban acabados y se adaptarían más tarde en Canadá.

Entre el 4 y el 14 de abril, las tropas francesas se embarcaron progresivamente a bordo de la flota.

El 10 de abril, la fragata francesa Fidèle (24) fue enviada a Canadá para anunciar la llegada de un convoy importante.

El barón Jean Armand de Dieskau, un veterano alemán que había servido bajo el mando del mariscal de Sajonia, fue puesto al mando de la expedición. El marqués de Vaudreuil, el nuevo gobernador de la América Francesa, acompañó a la expedición para suceder a Duquesne, cuya salud estaba fallando. Estas tropas y suministros se distribuyeron entre una flota que consta de dos divisiones. La primera división estaba bajo el almirante conde du Bois de la Mothe y la segunda bajo el señor Périer de Salvert.

La primera división estaba destinada a Québec. Consistía en 9 naves de la línea y 1 fragata: Entreprenant (74), Alcide (64), Algonquin (72), Actif (64), Illustre (64), Léopard (62), Lys (64), Opiniâtre (64), y Apollon (56): y la fragata Sirène (30). Entre los barcos de la línea, 7 estaban armados como flutes (buques de carga) con su armamento reducido en consecuencia para permitir más espacio para la carga.

La segunda división estaba destinada a Luisburgo en Isle Royale (actual isla del Cabo Bretón), transportaba los RIs de Artois y Borgoña. Consistió en 4 naves de la línea y 2 fragatas: Bizarre (64), Défenseur (74), Espérance (74), y Dauphin Royal (74); y las fragatas Aquilon (42), y Comète (30). Entre los barcos de la línea, 3 estaban armados como flutes.

Del lado británico, se ordenó al vicealmirante Boscawen que interceptara los refuerzos franceses con destino a Canadá y capturara o destruyera cualquier barco francés.

El 27 de abril, el vicealmirante Boscawen se hizo a la mar desde Portsmouth y llevaba dos regimientos. Su escuadrón consistía en 11 barcos de la línea, 1 fragata, y 1 balandra: Torbay (74), Dunkerque (60), Monarch (74), Northumberland (70), Somerset (64), Fougueux (64), Mars (64), Anson (60), Nottingham (60), Defiance (60), y Lichfield (50).

Boscawen navegó hasta la entrada del golfo de Saint-Laurent, cerca de la costa sur de Terranova, para interceptar la flota francesa. Se suponía que Boscawen debía ser reforzado por varios barcos que previamente habían transportado al mayor general Braddock y sus tropas a Nueva Inglaterra.

De hecho, el Centurión (60) y Norwich (50) estaban en la bahía de Chesapeake.

El 1 de mayo, dos pequeños buques de transporte, el Macreuse y el Fauvette zarparon de Brest hacia Canadá.

El 3 de mayo alrededor de las 10,30 horas, la flota francesa finalmente se hizo a la mar después de mucho retraso. Además de las dos divisiones de la flota destinadas a Canadá, el almirante MacNamara también recibió la orden de escoltar la expedición a cierta distancia de la costa francesa con un escuadrón de 6 naves de línea y 3 fragatas: Formidable (80), Palmier (74), Héros (74), Éveillé (64), Inflexible (64), y Aigle (50); y las fragatas Améthyste (30), Fleur de Lys (30), Héroïne (24).

En general, una flota de 19 barcos de la línea y 6 fragatas abandonaron el puerto de Brest, de los cuales 13 barcos de la línea y 3 fragatas se destinaron a Canadá.

El 5 de mayo, tres fragatas británicas fueron avistadas. Dos de ellas siguieron a cierta distancia hasta el 8 de mayo, mientras que la tercero, el Seaford (22), inmediatamente navegó hacia Penzance para anunciar que la flota francesa finalmente había zarpado de Brest.

El 11 de mayo, el Escuadrón del contraalmirante Holburne dejó Gran Bretaña para unirse a Boscawen si podía. Las órdenes de Holburne fueron similares a las dadas previamente a Boscawen: capturar o destruir cualquier barco francés con destino a América del Norte. El escuadrón de Holburne consistió en 6 naves de la línea y 1 fragata: Terrible (74), Chichester (70), Edimburgo (64), Grafton (70), Yarmouth (64), y Augusta (60).

La mayor parte de la flota francesa logró eludir Boscawen y se abrió paso con seguridad. Sin embargo, siete barcos franceses, perdidos en la niebla y la lluvia, se habían separado del resto, no lejos de Cape Race, en el extremo sur de Terranova.

El 7 de junio, cuando el clima se había despejado un poco, los 7 buques franceses aislados fueron vistos por la flota de Boscawen, que los persiguió.

Durante la mañana, la flota británica estaba a menos de 10 km de él, aglomerando todas las velas en su búsqueda. Cuatro de los buques franceses lograron desaparecer en la niebla, el Alcide (64), Lys (64 con solo 22) y Dauphin Royal (74 con solo 24 cañones). El Alcide y el Lys fueron capturados, con 8 Cías de los BIs de La Reine y Languedoc. El Dauphin logró escapar.

El 19 de septiembre, Périer de Salvert finalmente partió, dejando en Luisburgo el Bizarre (64) , Défenseur (74) y Dauphin Royal (74).

El 11 de noviembre el Espérance (74) fue atacado por 4 buques ingleses y capturado, pero se hundió al día siguiente.

Expedición británica contra el fuerte Saint-Frédéric (George)

Los gobernadores de las colonias británicas en América del Norte se reunieron en abril de 1.755 para discutir estrategias para derrotar a los franceses. Reunidos en Virginia, decidieron lanzar tres campañas ese año contra el enemigo. En el norte se debería atacar el fuerte Saint-Frédéric (actual Crown Point) en el lago Champlain. Este esfuerzo fue confiado a William Johnson de Nueva York y Phineas Lyman de Connecticut. Johnson, un colono irlandés, no tenía experiencia militar. Fue puesto al mando de la expedición debido a su influencia con los indios mohawks.

William Johnson salió del fuerte Lyman (renombrado Edward en 1.756) con 2.932 efectivos de los RIs provinciales (1, 2, 3 de Massachusett; y el RI2 de Connecticut, cada RI con unos 450; RI Rhode Island (250), y 3 Cías de New York (200), y 250 aliados mohawks en agosto, llegó al extremo sur del lago Saint-Sacrement el día 28 de agosto, y lo renombró lago George en honor a su soberano, George II. Su intención era avanzar por el lago George y el lago Champlain para atacar el fuerte Saint Frédéric en Crown Point, que era una piedra angular en la defensa de Canadá.

El 8 de agosto, el general Johnson salió de Albany con el tren de artillería hacia el lugar de transporte (a unos 100 km de Albany), la ubicación del porte al lago Saint-Sacrement (actual lago George). Mientras tanto, el general de división Lyman, que había sido enviado al Carrying Place, había comenzado un fuerte allí en el lado este del río Hudson. Este fuerte inicialmente se llamaba fuerte Lyman, y posteriormente se cambió a fuerte Edward.

El 21 de agosto, cuatro exploradores mohawks regresaron del lago Champlain, informando que los franceses se estaban preparando para una invasión contra los británicos.

El 26 de agosto, un destacamento de 500 provinciales de New Hampshire, bajo el mando del coronel Blanchard, quedó en el fuerte Lyman, mientras que el resto de la fuerza expedicionaria (unos 2.000) continuó su avance hacia el lago Saint-Sacrement (George). Llegó al borde sur del lago durante la tarde y acampó allí. Un parapeto de árboles talados defendidos por unos pocas cañones rodeaba el campamento de Johnson.

Mientras tanto, después de la batalla de Monongahela, los franceses se habían apoderado de los documentos que revelaban planes ofensivos británicos generales. Vaudreuil, el gobernador de Canadá, inicialmente tenía la intención de atacar y capturar el fuerte Oswego en el lago Ontario, pero, cuando se enteró de los planes británicos, suspendió su ofensiva y rápidamente redirigió la fuerza bajo el barón Ludwig August Dieskau para reforzar el fuerte de Saint-Frédéric (actual Crown Point) en el lago Champlain. Dieskau ya había enviado los BIs Béarn y Guyena al fuerte Frontenac (actual Kingston, Ontario), pero todavía tenía una fuerza considerable de 3.573 hombres reunidos en Montreal. Esta fuerza consistió en 1.500 regulares (BIs La Reina y Languedoc), 800 de tropas de la Marina, milicia canadiense, y unos 400 indios.

Después de llegar al fuerte Saint-Frédéric, Dieskau esperó a que los británicos atacaran, pero luego decidió acercarse al campamento de Johnson.

Para el 1 de septiembre, la fuerza de Dieskau estaba acampado en un promontorio del lago Champlain (futuro lugar del fuerte Carillon), en el istmo entre el extremo norte del lago Saint-Sacrement y el extremo sur del lago Champlain. Desde esta posición, bloqueaba el avance de Johnson sobre el fuerte Saint-Frédéric. Los exploradores indios pronto informaron la nueva posición de Dieskau a Johnson, quien tenía la opción de elegir entre dos líneas de avance: el lago Saint-Sacrement o el arroyo Wood Creek que corre paralelo a él y desemboca en el lago Champlain en su lado occidental. Ambos caminos conducían al pie del promontorio donde estaba acampado Dieskau. Johnson envió exploradores para reconocer en ambos sentidos.

Los suministros seguían llegando al campamento de Johnson desde el fuerte Lyman.

El 3 de septiembre, los franceses capturaron a un soldado británico que les informó que el fuerte Edward aún no se había completado y que solo 500 hombres lo guarnecían.

El 4 de septiembre Dieskau se enteró de que la principal fuerza británica aún estaba acampada en la orilla del lago Saint-Sacrement. Mientras tanto, 250 hombres de los provinciales de New Hampshire y 5 compañías de los provinciales de Nueva York bajo el mando del coronel Blanchard estaban apostados en el fuerte Lyman. Dieskau resolvió atacar el campamento de Johnson en lugar del fuerte Lyman. Su objetivo era destruir los barcos, suministros y artillería que Johnson necesitaba para su campaña.

Dejando la mitad de su fuerza en Carillon, Dieskau dirigió al resto por una ruta alternativa al río Hudson al desembarcar a sus hombres en South Bay y luego marchar al este del lago George a lo largo de Wood Creek. Dieskau llegó cerca del fuerte Edward en la tarde del 7 de septiembre de 1.755, con 4 Cías de granaderos franceses regulares (222) del RI de la Reine y del RI Languedoc, 684 milicias canadienses (80 eran artilleros aunque no tenían cañones) y 700 aliados abenakis y caughnawagas mohawks.

Johnson, acampado a 23 km al norte del fuerte Edward en el extremo sur del lago George, fue alertado por los exploradores de la presencia de fuerzas enemigas en el sur, y envió un mensajero para advertir a la guarnición de 500 hombres en el fuerte Edward. Sin embargo, el mensajero fue interceptado, y poco después fue capturado un tren de suministros. Como resultado, Dieskau conocía la disposición de todas las fuerzas de Johnson, sabía que tenía unos 3.000 efectivos y que no había atrincherado el campamento en el lago George. Los indios aliados de los franceses, después de celebrar el consejo, se negaron a asaltar el fuerte Edward porque esperaban que se defendiera con sus cañones, sin embargo estaban dispuestos a tacar el campamento inglés en el lago George. Por la mañana, Dieskau dio la orden de marchar hacia el norte hacia el lago.

A las 09,00 horas del 8 de septiembre de Johnson envió al coronel Efraín Williams al sur para reforzar el fuerte Edward con 200 aliados mohawks y 1.000 soldados de Williams con el RI3 de Massachusetts y el coronel Nathan Whiting con el RI2 de Connecticut. Dieskau, advertido por un desertor de la aproximación de Williams, bloqueó el camino con sus granaderos franceses y envió a sus canadienses e indios a emboscar a los británicos a ambos lados del camino. Estaban al acecho en un barranco a tres millas al sur del pueblo actual lago George.

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Batalla del lago George (8 de septiembre de 1755). Dibujo de la batalla. Se aprecia el avance francés hostigado por los indios e ingleses o Bloody Morning Scout, y el asalto del los franceses al campamento del lago George.

Bloody Morning Scout (8 de septiembre de 1.755)

La columna de Williams marchó directamente hacia la trampa, al parecer un indio aliado francés abrió fuego prematuramente y la columna inglesa se vio envuelta en un resplandor de mosquetería enemiga. Los mohawks en el frente retrocedieron del fuego y lucharon para regresar por el barranco. Más atrás, Williams intentó liderar a algunos de sus hombres en un asalto a la plataforma rocosa, pero el fuego allí fue feroz y el ataque falló. Mientras intentaba reunir a sus hombres detrás de una gran roca, Williams recibió un disparo en la cabeza y cayó muerto.

En ese momento, los regulares franceses, fueron adelantados por Dieskau, y dispararon salvas a las asediadas tropas coloniales. La mayoría de los habitantes de Nueva Inglaterra huyeron hacia el campamento de Johnson.

El fuego francés resultó devastador. Además de Williams, otros 7 oficiales de su regimiento yacían muertos. Inevitablemente, con sus oficiales cayendo a su alrededor, unos 40 de los iroqueses también cayeron en la emboscada. Whiting, al frente del RI2 de Connecticut, se mantuvo durante un tiempo, cubriendo a los hombres de Massachusetts en retirada, y se les unieron algunos de los hombres de Williams y varios mohawks. Luego se volvieron a reagrupar, realizando una retirada ordenada, haciendo uso de una cobertura de la misma manera que sus oponentes. La fuerza de cobertura británica pudo infligir bajas sustanciales a sus perseguidores demasiado confiados. Pomeroy notó que sus hombres “mataron a un gran número de ellos; fueron vistos caer como palomas”. Uno de los muertos en esta fase de la batalla fue Jacques Legardeur de Saint-Pierre, el muy respetado comandante de las fuerzas canadienses e indias de Dieskau. Su caída causó gran consternación, particularmente a los indios franceses.

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Batalla del Lago George. Bloody Morning Scout (28 de septiembre de 1755). Fue el primer enfrentamiento de la batalla. Los franceses durante su avance fueron atacados por fuerzas inglesas e indias, causándoles numerosas bajas. Autor James Field.

Asalto al campamento de Johnson (8 de septiembre de 1.755)

Cuando los primeros sonidos de disparos llegaron al campamento en el lago George, Johnson alertó a los hombres y comenzó a organizar sus defensas, que hasta entonces habían recibido poca atención. Colocado una línea de troncos alrededor del perímetro del campamento, pero como esto no era contiguo y en algunos lugares estos no cubrían más que hasta la rodilla, ordenó que los carros fueran llevados para formar parapetos improvisados.

Luego, cuando quedó claro que el sonido de los disparos se acercaba, ordenó al Tcol Edward Cole, del RI de Rhode Island, que llevara a sus 300 hombres a apoyar a Williams, que claramente estaba en problemas. Sus fuerzas retrasaron el avance de Dieskau, pero cuando empezaron a llegar los aterrorizados fugitivos de la emboscada, desanimaron a muchos en el campamento. Solo cuando Johnson y otros oficiales desenvainaron sus espadas y amenazaron a estos hombres, declarando los atravesarían, se restableció el orden.

Johnson hizo arrastrar varios botes a la línea defensiva y posicionó tres piezas de artillería para cubrir el camino, colocando otro en terreno elevado a la izquierda del campamento. Las fuerzas del Tcol Whiting, protegidos por Cole, finalmente se dirigieron al campamento. Eran las 11,30 horas y Whiting y Cole habían retrasado el avance francés, dando tiempo a Johnson para improvisar una defensa. Johnson había desplegado los RIs de Massachusetts en el lado derecho o oeste de su campamento con los hombres de Connecticut a la izquierda. Quizás solo 1.600 hombres guarnecían las barricadas, detrás de troncos, carretas y botes volcados. Otros 500 fueron reservados para proteger los flancos del campamento.

Dieskau se detuvo a medio kilómetro de las barricadas inglesas, ordenó a sus canadienses e indios continuar el éxito con un ataque al campamento de Johnson. Sin embargo, con su moral ya sacudida por la pérdida de su líder, los caughnawagasno deseaban atacar un campamento atrincherado, cuyos defensores incluían a cientos de sus parientes mohawks. Los abenakis no avanzarían sin los caughnawagas, y tampoco lo harían los canadienses”.

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Batalla del Lago George (8 de septiembre de 1755). Asalto al campamento francés por los granaderos franceses de los regimientos de Languedoc (azul) y de La Reina (rojo) desplegaron delante de las barricadas inglesas e hicieron fuego por pelotones, a los flancos los indios y canadienses. Autor Graham Turner para Osprey

Finalmente decidió avanzar contra la artillería con sus 220 granaderos y atraer el fuego enemigo para permitir que los canadienses e indios apresuraran al campamento por los flancos. Dieskau los granaderos franceses en una línea, seis de fondo, y los condujo en persona a lo largo del camino del lago. Los granaderos marcharon hacia el claro donde estaba el campamento de Johnson, alrededor del cual Johnson había construido apresuradamente las barricadas defensivas. Una vez que los granaderos estuvieron en campo abierto, los artilleros británicos bajo el capitán Eyre con sus 3 cañones dispararon con metralla causando muchos huecos en las filas francesas. Mientras Dieskau y su segundo al mando, el caballero de Montreuil, se movieron hacia las milicias alojadas en el bosque a la izquierda de los regulares para alentarlos a atacar. Pero cuando estaban a solo 70 pasos de la posición británica, una bala golpeó a Dieskau en el brazo, otra bala le alcanzó la pierna y finalmente se retiraron al bosque.

Cuando Johnson fue herido y obligado a retirarse a su tienda para recibir tratamiento, el general Phineas Lyman asumió el mando.

Mientras en el lado oeste de la posición británica, varios indios se refugiaron detrás de un árbol caído a unos 80 pasos de la posición británica, desde donde hacían fuego preciso contra los británicos. El coronel Moisés Titcomb del RI2 de Massachusetts, con el teniente Barron, trataron de expulsarlos, pero fueron rechazados.

Al ser descubiertos, los granaderos de La Reine y Languedoc comenzaron a disparar voleas por pelotones durante por un corto tiempo, mostrando una “gran resolución y buen orden” antes de unirse al resto del ejército en busca de refugio en los árboles.

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Batalla del Lago George (28 de septiembre de 1755). Defensa del campamento inglés. Los británicos salen de la barricada para atacar a los franceses,

El herido Dieskau estaba sentado de espaldas a un árbol. Montreuil trató de sacarlo del campo pero se negó a ir. Se sentía decepcionado por los indios y la milicia, y presionó a Montreuil para que fuera a los granaderos y los instase a atacar el campamento nuevamente. Reacio a dejar a su comandante, Montreuil se opuso, pero mientras hablaban, la confianza británica había aumentando y varios hombres cruzaron la barricada y se acercaban. Una bola de mosquete se estrelló contra la caja de cartuchos de Montreuil. Finalmente se fue, pero ordenó que dos de los sirvientes de Dieskau le atendieran y le sacasen del campo de batalla. Mientras tanto, los regulares franceses se habían movido más a su derecha para hacer frente a los británicos que estaban saliendo de las defensas para tratar de cortar su retirada. Se produjo un vigoroso tiroteo y los británicos fueron rechazados.

Montreuil tomó el mando de los granaderos, pero no logró convencerlos para que atacaran nuevamente, ni siquiera se pusieran de pie; en cambio, retiraron unos 500 pasos. Luego escuchó que Dieskau se había negado a dejar que sus sirvientes lo llevaran a un lugar seguro.

Claramente era demasiado tarde para volver y sacarlo por la fuerza. Montreuil se retiró sin saber si su comandante estaba vivo o muerto. Sobre las 17,00 horas, la batalla terminó, pero Johnson, trató de que sus hombres no abandonaran las barricadas, y trató de contenerlos, por miedo a una emboscada francesa. Ignorando su orden, varios hombres salieron a buscar el botín. Uno de estos hombres vio a Dieskau acostado solo contra un árbol, aunque el oficial francés le hizo un gesto para que no disparara, lo hizo a una distancia de no más de 12 pasos. El disparo pasó de una cadera a la otra, perforando la vejiga. Surgieron otros soldados, entre ellos el Tcol Seth Pomeroy evitó que un indio lo rematara, y llevó a Dieskau a su tienda sobre las 18,00 horas. Johnson que estaba herido ordenó a sus médicos que atendieran a Dieskau primero. Inicialmente pensaron que sus heridas eran mortales pero con buen cuidado se recuperó.

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Batalla del lago George (8 de septiembre de 1755). El teniente-coronel Seth Pomeroy salva la vida del barón Dieskau cuando un indio intenta rematarle. Autor
Benjamin West

Furiosos por sus pérdidas en el batalla y la muerte de su jefe Theyanoguin, varios mohawks exigieron que Johnson entregase el general francés e ellos. Johnson se negó y finalmente, con mucha diplomacia, aplacó a sus vengativos aliados.

Después de la retirada francesa, los británicos encontraron a unos 20 franceses gravemente heridos que yacían demasiado cerca del campo de fuego de la artillería británica para que sus camaradas los recuperaran.

En el lugar de la batalla hay un monumento erigido en 1.897. Las dos esculturas de bronce representan a Theyanoguin y a William Johnson en el momento de la batalla.

Batalla del Estanque Sangriento o Bloody Pond (8 de septiembre de 1.755)

Mientras tanto, el coronel Joseph Blanchard , comandante del fuerte Edward, vio el humo de la batalla en la distancia y envió Nathaniel Folsom con una la compañía de 80 hombres del regimiento provincial de New Hampshire y 40 provinciales de Nueva York al mando del capitán McGennis para que investigara.

Al escuchar el sonido de las armas de fuego en dirección al lago, avanzaron y, a menos de 3 km de allí, se encontraron con el tren de bagajes del ejército francés protegido por un guardia, que atacaron y dispersaron de inmediato. Alrededor de las cuatro de la tarde, unos 300 del ejército francés aparecieron a la vista. Se habían reunido y se habían retirado en orden. El capitán Folsom situó a sus hombres entre los árboles, y cuando el enemigo se acercó, les hizo fuego, continuando el ataque de esta manera hasta que la oscuridad lo impidió, matando a muchos enemigos, tomando prisioneros a algunos de ellos y finalmente expulsándolos del campo. Luego recogieron a sus propios heridos, y apropiándose de las pertenencias del enemigo, llevó a sus prisioneros y el botín al campamento. Al día siguiente, se llevó el resto del equipaje, asegurando así todo el equipaje y las municiones del ejército francés. En esta brillante acción, Folsom perdió solo seis hombres, pero McGennis fue herido de muerte y murió poco después. La pérdida de los franceses fue muy considerable, tal vez 16.

Los cuerpos de las soldados franceses muertos en ese enfrentamiento (en realidad coloniales franceses nacidos en Canadá y sus aliados nativos americanos, no regulares franceses) fueron arrojados a un estanque cercano, que lleva el nombre de Bloody Pond (estanque sangriento).

Secuelas

La batalla del lago George, que consta de tres partes, finalmente terminó en una victoria británica. La expedición de Johnson finalmente se detuvo cerca del fuerte Sait Frédéric y el resultado estratégico en lago George fue significativo. Johnson pudo avanzar una distancia considerable por el lago y consolidó sus conquistas al construir el fuerte William Henry en su extremo sur.

Hay muchas versiones diferentes de las bajas sufridas en el lago George como relatos de la batalla. Pero se pueden estimar que durante la batalla y la emboscada precedente, las pérdidas de los coloniales ingleses ascendieron a 191 muertos, 150 heridos y 62 desaparecidos, mientras que los franceses perdieron 132 muertos, principalmente entre los regulares y oficiales, y 184 heridos. El coronel Titcomb fue muerto mientras Johnson y el comandante Nichols resultaron heridos. Las mayores pérdidas de los británicos ocurrieron en la columna de Williams, el mismo William fue muerto junto con el mayor Ashley y los capitanes Ingersal, Puter, Ferral, Stoddert, McGimes y Steevens, todos oficiales, perdieron unos 40 indios y su jefe Theyanoguin.

Expedición británica contra Fort Niagara (julio a octubre de 1755)

Entre todas las campañas contra los puestos franceses en América del Norte en 1.755 que planeó, William Shirley, el gobernador británico de Massachusetts y comandante en Jefe en América del Norte, asumió personalmente el mando de la expedición contra el fuerte Niagara. El fuerte, cerca de la actual Youngstown, Nueva York, estaba situado en la orilla oriental del río Niágara en su desembocadura, en el lago Ontario.

En julio, el mayor general Shirley llegó a Albany, que había sido elegido como el campamento base para su expedición. Su fuerza contaba con unos 2.500 hombres y consistía en el RI50 de Shirley, el RI51 de Pepperrell y un RI de provinciales de Nueva Jersey (500 hombres), conocido como Jersey Blues. Los 2 RI regulares recientemente creados consistían principalmente en reclutas provinciales.

Partiendo de Albany, la fuerza expedicionaria usó barcos para avanzar río arriba en el río Mohawk.

Mientras tanto, los refuerzos franceses habían llegado a Québec y varios batallones habían sido enviados río arriba a Montreal. El 18 de julio, la primera división de infantería de Béarn marchó de Montreal a Lachine camino al fuerte Frontenac (actual Kingston, Ontario). Al mediodía, la división se embarcó en Lachine a bordo de 24 barcos.

El 28 de julio, la primera división de Béarn Infanterie llegó al fuerte Présentation (cerca de la actual Ogdensburg, Nueva York), un fuerte de planta cuadrada con cuatro bastiones unidos por muros cortina y guarnecidos por 30 hombres.

El 29 de julio, Shirley se embarcó de Schenectady para Oswego. Su fuerza consistía en 97 barcos cargados con pertrechos militares y provisiones, 200 regulares, 150 barqueros y 40 indios. El Tcol Mercer fue dejado en Schenectady con órdenes de seguir a Shirley lo antes posible. Shirley siguió a la fuerza principal y ascendió al río Mohawk. La expedición pasó por el fuerte Johnson, las dos aldeas de los mohawks y el asentamiento Palatino el las llanuras Alemanas. Más allá de este asentamiento, la fuerza de Shirley avanzó unos 100 km a través de la espesura y llegó al “Great Carrying Place” (actual Roma NY), que dividía las aguas que fluyen hacia el Hudson de las que fluyen hacia el lago Ontario. Desde esta ubicación, los barcos tuvieron que ser transportados por tierra para 2,7 km del río Mohawk hasta Wood Creek (que no debe confundirse con Wood Creek del lago Champlain).

La fuerza luego volvió a subir a los barcos y avanzó río abajo hasta el lago Oneida, luego a lo largo del río Onondaga.

El 31 de julio, los guerreros Nipissing informaron al comandante de la primera división de Béarn de la victoria francesa sobre una fuerza británica comandada por Braddock en Monongahela.

El 11 de agosto, las dos divisiones de Béarn llegaron al fuerte Frontenac.

El 18 de agosto, la fuerza de Shirley finalmente llegó al fuerte Oswego, 20 días después de su partida de Schenectady. Los suministros no pudieron mantenerse al día con el rápido avance de la fuerza expedicionaria. Shirley tuvo que detenerse en Oswego y poner su fuerza a media ración mientras esperaba que llegaran sus suministros.

El fuerte Oswego, ubicado en la costa sur del lago Ontario, estaba en muy malas condiciones. Consistía en un muro de piedra armado con 5 cañones (de 3 y 4 libras). Shirley ordenó de inmediato la construcción de una fuerte empalizada de troncos capaz de montar grandes armas y contener barracones para 300 hombres. Además, para asegurar el lugar al sur del antiguo fuerte, Shirley ordenó a sus hombres que construyeran un pequeño fuerte de tierra y mampostería con cuatro bastiones, una muralla, un parapeto y una zanja.

Mientras tanto, los franceses habían enviado más refuerzos a los fuertes Frontenac y Niagara. A finales de agosto, una fuerza de 1.400 regulares y canadienses , y 2 buques se reunieron en el fuerte Frontenac, mientras que el Niágara fue guarnecido por 1.200 canadienses e indios enviados desde el fuerte Duquesne (actual Pittsburgh). Después de la emboscada en Monongahela, los franceses se habían apoderado de los documentos que revelaban los planes británicos para la captura del fuerte Niagara. Al ver esto, el comandante del fuerte Duquesne había enviado inmediatamente refuerzos allí.

En Oswego, Shirley tenía una balandra, una goleta, algunas galeras y botes balleneros y unos 1.500 hombres a su disposición. Con ambas fortalezas francesas reforzadas, Shirley no se atrevió a avanzar directamente al fuerte Niágara (que se encontraba a una distancia de al menos 4 días en bote) debido al riesgo de ser cortado de su base de operaciones en el fuerte Oswego por la guarnición francesa del fuerte Frontenac, a solo 80 km al norte a través del lago.

El 22 de agosto, los franceses comenzaron a construir atrincheramientos alrededor del fuerte Frontenac.

El 18 de septiembre, las obras en el nuevo fuerte en Oswego estaban casi terminadas cuando Shirley recibió información sobre el fuerte Niágara. Convocó un consejo de oficiales, solo tenía 1.376 hombres aptos para el servicio. Sin embargo, el consejo decidió que Shirley debería avanzar sobre Niágara con 600 regulares, los hombres de Albany, los indios y un pequeño tren de artillería tan pronto como las provisiones pudieran llegar a Oswego. Sin embargo, el mal tiempo persistió, retrasando el avance.

El 27 de septiembre, ocho barcos llegaron a Oswego con 40 barriles de harina y 13 de pan, lo que le proporcionó a Shirley suficientes provisiones para su expedición prevista contra Niágara. Convocó un nuevo consejo, y el plan para atacar a Niágara fue abandonado por poco práctico. Más bien se resolvió fortalecer fuerte Oswego y construir buques adicionales para renovar la ofensiva el año siguiente.

El 1 de octubre, el BI de Guyena estacionado en el fuerte Frontenac recibió órdenes de partir lo antes posible al fuerte Niágara, para fortificar el lugar y construir barracones para 300 hombres. El capitán de Pouchot de Béarn los acompañó para supervisar el trabajo.

El 24 de octubre, Shirley decidió retirarse. Dejó Oswego, dejando órdenes al comandante de la guarnición (unos 700 hombres) para terminar los dos fuertes.

El 12 de diciembre, Shirley celebró un consejo de guerra en Nueva York. Durante este consejo, se decidió construir dos barcos en el fuerte Oswego para continuar las operaciones en el lago Ontario el año siguiente.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-12. Última modificacion 2020-03-12.
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