Siglo XVIII Imperio persa siglo XVIII El ascenso de Karim Khan y los zands (1.747-63)
El ascenso de Karim Khan y los zands (1.747-63)

División del ejército de Nader Shah

La muerte de Nader Shah en 1.747 hundió a Irán en un peligroso estado de guerra civil, que amenazó la estabilidad política y la integridad territorial del país. Las provincias de Mazandaran y Gilan en el norte de Irán pronto quedaron bajo el dominio de Mohammed Hassan Khan de las formidables tribus turcas Qajar. El caos político también significó que muchas de las regiones periféricas de Irán (es decir, el sur a lo largo del golfo Pérsico, y gran parte del oeste de Irán) eran cada vez más vulnerables al regionalismo. Un año después de la muerte de Nader Shah, su nieto Shahrokh se convirtió en shah de Khorasán, y lo gobernó como un estado independiente durante las siguientes tres décadas. Seistan y Baluchistán también se salieron de la órbita iraní después de la muerte de Nader Shah.

El favoritismo de Nader había provocado tensión en el cuerpo de oficiales de su ejército. Ya el 2 de julio 1.747, el día después del asesinato de Nader, las facciones del ejército, que estaban acampadas en Khabooshan, comenzó a separarse. Irán se debilitó de inmediato, era menos capaz de defenderse de un ataque. Los contingentes afganos se fueron a sus hogares más al este en Afganistán, regresando rápidamente para hacer incursiones. La mayor de ellas fue lanzada por 100.000 hombres liderados por Ahmad Shah Durrani.

Los contingentes afganos en otras zonas de Irán se levantaron en revueltas y violencia. Allah Yar Afghan lideró a sus 8.000 hombres en una ola de asesinatos en Hamadan en represalia por el asesinato de afganos por parte de los ciudadanos de la ciudad ocurrido años antes.

Mohammed Hassan Khan Qajar, el gobernador de Astrabad, Gorgan y Mazandaran; al mando de 35.000 tropas tomadas principalmente de los clanes de Astrabad y turcomanos de Yamut y Kuklan, pronto se convertiría en un importante contendiente por la supremacía política y militar en Irán.
Sin embargo, la fuerza más poderosa en Khorasán era la del sultán Ali Shah, un sobrino de los últimos tiempos de Nader Shah, quien dirigió una fuerza de 75.000 jinetes respaldados por cañones.

El nieto de Nader Shah, Shahrokh, mandaba una fuerza de 30.000 efectivos en Khorasán. Sarafraz Beg Khodabandehlu, un importante líder militar en el noroeste de Irán, mandaba 3.000 de caballería shahsevan y 1.000 guerreros de tribus cerca de Hamadan. La fuerza militar más poderosa estacionado en la zona de Hamadán estaban 12.000 de caballería dirigidos por Mohammed Ali Khan Taklu. Amir Aslan Khan, un primo del difunto Nader Shah, mandaba una fuerza de 30.000 de caballería de Azerbaiyán.

Los kurdos servían en varias unidades del ejército iraní, que en el momento de la muerte de Nader estaban dispersos por todo Irán. Los lurs era otro elemento importante del ejército de Nader Shah. Kolbali Khan de Boroujerd en Luristán, por ejemplo mandaba 12.000 de infantería y caballería. Otra facción importante para separarse eran los bakhtiaris-lurs dirigidos por Ali Mardan Khan. Estos llegaron a Mashad para prometer su apoyo a Ali Qoli Khan, un sobrino del difunto Nader. Ali Qoli Khan se había rebelado contra su tío en Khorasán. Con la asistencia de Ali Mardan Khan, Ali Qoli Khan fue entronizado como Adil Shah. Sin embargo, el nuevo Shah demostró ser una gran decepción, ya que mostraba poco interés en asegurar las fronteras de Irán o abordar el creciente descontento de la gente.

En lugar de marchar hacia Isfahán, Adil Shah envió a su hermano Ibrahim Mirza a la antigua capital safávida y decidió quedarse en Mashad.

Mientras tanto, el ejército estaba cada vez más inquieto con Ali Mardan Khan solicitando permiso para irse con sus guerreros bakhtiaris-lurs hacia el suroeste. Sin tener en cuenta que le habían rechazado esa solicitud, Ali Mardan Khan decidió proceder y fue perseguido por una fuerza punitiva que derrotó a Ali Mardan Khan llegó a Isfahán donde encontró a Ibrahim Mirza trabajando para organizar un ejército para destronar a su hermano, Adil Shah en Mashad. Cuando sus preparativos estuvieron completados, Ibrahim Mirza colocó a su virrey en Isfahán antes de embarcarse contra su hermano en la primavera de 1.747. El virrey era Abolfath Khan, un lur del Haft-Lang-e Bakhtiari.

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División del Imperio afshárida a la muerte de Nader Shah

El ascenso de los lurs

Nader Shah había exiliado a varias tribus lurs de los montes Zagros a Khorasán. Una de las mas enigmáticas tribus lurs que viajaron de regreso a sus países de origen después de la muerte de Nader fueron los Zands. Karim Khan (1.705–79), que había servido como general durante el reinado de Nader Shah, dirigió 30–40 familias de sus hogares de Khorasán a Irán Occidental. Era el hijo de Itaqh Kahn, uno de los guerreros afsharidas mas capaces, que se había ganado fama por su genio militar en combate.

Los zands provenían de regiones de la región de Malayir, específicamente las aldeas de Kamazan y Deh Pari. La etnia de los zands se ha atribuido de manera diversa tanto a los lurs como a los kurdos ya que el nombre Zand ha aparecido en los dos pueblos del oeste de Irán. En general, se acuerda ser Lak, o Lurs del norte, muy probablemente de origen kurdo, distinto de los faili-lurs de Khorramabad.

Las habilidades ecuestres de los lurs se remontan a los primeros indoeuropeos en el Irán Occidental. Eran muy competentes en la guerra de caballería, especialmente en la retirada fingida, y actuaban como el primer muro de defensa de Irán contra las invasiones otomanas de Irán. Acosaban regularmente a la guarnición otomana en Kermanshah antes de su expulsión. Cuando Nader Shah derrotó a los zands, los reasentó en Khorasán, y utilizó a estos excelentes guerreros en sus campañas posteriores.

Los lurs y los zands en particular conservaron muchas costumbres del Irán preislámico. Las mujeres luchaban junto a los hombres en las unidades de combate zands. Hay informes de que las esposas de Karim Khan y sus tropas a menudo luchaban junto a ellos en la batalla contra los afganos en la época de Nader Shah.

Los afganos se mofaban de las unidades zands que derrotaron, ridiculizando a sus hombres como «escondidos detrás de las faldas de sus mujeres«.

A pesar de la importancia de Mashad durante el reinado de Nader Shah, el poder político cambió hacia el oeste después de su muerte, a Isfahán y luego a Shiraz. Una de las luchas de poder más importantes posteriores a Nader tuvo lugar a finales de 1.740 y principios de 1.750 en la zona de Isfahán donde tres poderosos khanes, Ali Mardan Khan, Abolfath Khan (gobernador en Isfahán ) y Karim Khan, luchaban por la supremacía. El más poderoso era Abolfath Khan, que mandaba 50.000 guerreros; Ali Mardan Khan lideraba a 20.000 guerreros, mientras que Karim Khan tenía una fuerza inicial de 8.000 guerreros. Las fuerzas de este último posteriormente aumentaron a 12.000 hombres con reclutamiento de Kamazan y Deh Pari, así como la absorción de tropas de los rivales derrotados.

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Pretendientes a la sucesión de Nadar Shah. Izquierda Ali Mardan Khan líder kurdo a la derecha Karim Khan Zand

Karim Khan fue acompañado por su aliado Zakariya Khan, cuya autoridad se extendió a los lurs de los pueblos de Kazzaz y Borojerd. Este último también contaba con el apoyo de al menos 2.000 guerreros qaraquzlus de la región de Hamadán. Las fuerzas combinadas de Karim Khan y Zakariya Khan avanzaron hacia Golpayegan (en la provincia de Isfahán ) y lo capturaron después de derrotar a un ejército bakhtiari-lur, por lo tanto asegurando una coyuntura estratégica en el camino a Isfahán . Ali Mardan Khan sin embargo tomó Golpayegan justo cuando Karim Khan se dirigía al oeste para enfrentarse a Mehr-Ali Khan Tekkelu de Hamadan.

Desde Golpayegan, Ali Mardan Khan intentó capturar a Isfahán de Abolfath Khan en la primavera de 1.750, pero fue fuertemente derrotado por los defensores de la ciudad en Murchekhor. Después de ese revés, Ali Mardan pidió ayuda a otros khanes, especialmente a Karim Khan, quien aceptó proporcionar apoyo. Fortalecido con las tropas de Karim Khan, Ali Mardan derrotó al ejército de Isfahán en mayo de 1.750.

La ciudad fue tomada unos días después de su asedio, Abolfath Khan se replegó a fortaleza y se preparó para la defensa. Se previno más derramamiento de sangre después de que los atacantes Esto trajo alivio a la sufriente población de Isfahán y de las regiones circundantes que había sufrido muchas depredaciones durante la lucha por el poder.

Los tres khanes acordaron colocar a Abu Torab, de 17 años, descendiente de los safávidas, en el trono como Shah Ismail III antes del 29 de junio de 1.750. En este acuerdo, el poder real era ejercido por Ali Mardan Khan (apoyado por sus guerreros bakhtiari-lurs), que se convirtió en virrey, con Karim Khan como el comandante del ejército iraní. A Abolfath Khan se le permitió mantener su puesto como gobernador de Isfahán. Estaba claro que Shah Ismail III era simplemente un testaferro para ayudar a legitimar el creciente poder de los khanes lurs.

El acuerdo tripartito entre los khanes lurs no podía perdurar. Karim Khan regresó a su nativa Luristán e hizo campaña para expandir su influencia en el oeste de Irán, especialmente en Kurdistán.

En Isfahán, Ali Mardan Khan mató a Abolfath Khan, y con la ayuda de Shah Ismail III, conquistó la provincia de Fars y la ciudad de Shiraz. Ali Mardan Khan luego hizo grandes preparativos para acabar con su rival restante, Karim Khan. Para financiar los costos de su próxima batalla con Karim Khan, Ali Mardan Khan impuso fuertes impuestos a la población local para reforzar su ejército.

Sin embargo, las fuerzas aumentadas de Ali Mardan pronto fueron derrotadas por mosqueteros de la aldea de Khisht en una emboscada en el estrecho paso de Kotal e Dokhtar. Ali Mardan perdió varios cientos de hombres así como el saqueo del recientemente adquirido Kazerun. Cuando Ali Mardan se retiró hacia Isfahán, perdió más tropas debido al clima invernal y a la deserción.

Karim Khan Zand también se había preparado para el enfrentamiento final. Habiendo asegurado la lealtad de muchos poderosos clanes como el Bayat y el Khodabandehlu, Karim Khan avanzó directamente hacia Isfahán para luchar contra Ali Mardan Khan. Karim derrotó por completo a Ali Mardan Khan en Chaharmahal en febrero de 1.751. El shah Ismail III, estaba inclinándose ante lo inevitable, se unió a Karim Khan. La mayor parte de los bakhtiaris derrotados fueron tratados con honor, y Karim Khan los aseguró como nuevas tropas.

Ali Mardan, su aliado Ismail Khan Faili (el vali de Luristán), y el resto de sus fuerzas entonces se retiraron apresuradamente hacia el suroeste, hacia Khuzistan.

Asedio de Kermanshah y la derrota en Astrabad

El ataque de Karim Khan contra Kermanshah puede tener origen en el rechazo de la oferta de Hamadán Mehr-Ali Tekkelu de una alianza después de la muerte de Nader Shah. Tekkelu luego llamó al vali del Ard-Alan en el Kurdistán iraní, Hassan Ali Khan. Durante un mes y medio, la caballería zand luchó contra los kurdos de Ard-Alan. Los zands se vieron obligados a retirarse debido a una crisis en Golpayegan en algún momento entre abril y mayo de 1.750. Karim Khan regresó para enfrentarse a Mehr-Ali Tekkelu en una batalla final. El enfrentamiento resultó en una victoria decisiva para Karim Khan y la captura de Hamadan. Sin embargo, Ard-Alan permaneció en libertad en la formidable fortaleza y arsenal de Kermanshah, el eje estratégico en el oeste de Irán.

Los principales contendientes en la región eran el mirza Mohammed Taghi Golestaneh y Abdolali Khan, quienes lograron reclutar a 6.000 jinetes cerca de Kermanshah. Nader Shah había cegado a Hussein Khan Beg Zangeneh de Kermanshah por cargos de traición. Esto no le impidió organizar su propio ejército después de la muerte de Nader. Zangeneh había reclutado guerreros de 4.500 infantería y caballería de clanes como la tribu Zangeneh, y siguió siendo una fuerza poderosa en la región de Kermanshah. Estos khanes se mostraron reacios a brindar su apoyo a otros guerreros como Karim Khan mientras el estado de poder en Irán estaba en constante cambio. Zangeneh, por ejemplo, había liderado un ataque decidido contra la tribu Zangeneh en 1.749 que había sido repelido.

Un desafío final de Mehr Ali Khan Tekkelu no tuvo éxito, y con Tekkelu finalmente eliminado como amenaza, Karim Khan dirigió sus atenciones a Kermanshah. Las negociaciones fracasaron. Los zands asolaron la ciudad de Sanandaj y sus distritos vecinos en el Kurdistán iraní y luego se retiraron a sus bases en la región de Malayir durante el invierno. El escenario estaba listo para una de las campañas más sangrientas de Karim Khan.

Después de su retirada a Khuzistan, Ali Mardan Khan había obtenido nuevas tropas de los valis de Khuzistan, Sheikh Saad de las tribus árabes Al-Kathir. Ali Mardan también se había asegurado el apoyo de lurs liderado por Ismail Khan. Esta nueva fuerza marchó hacia Kermanshah en la primavera de 1.752 y se unió a su guarnición. Los zands, liderados por Mohammed Khan, lanzaron un ataque contra el campamento de Ali Mardan en su intento de asediar Kermanshah, pero fueron repelidos con grandes pérdidas. Ali Mardan entonces desplegó en los territorios zands, probablemente con la esperanza de derrotar a los zands en un enfrentamiento decisivo. Sin embargo, Karim Khan estaba esperando cerca de Nahavand, y una vez más infligió una seria derrota a Ali Mardan Khan en la primavera o principios del verano de 1.752. Esta vez, el khan derrotado huyó hacia el oeste hacia territorio otomano de Bagdad. La destrucción del ejército de Ali Mardan permitió a los zands una vez más reanudar su asedio de Kermanshah.

Karim Khan pronto fue desafiado por los qajars con sede en Astrabad, en el norte. Los qajars estaban liderados por Mohammed Hassan Khan, un hijo de Fathali Khan Qajar. Mohammed Hassan Khan había expandido con éxito el poder de Qajar en el norte de Irán desde Astrabad hacia el oeste a través de Mazandaran, Gilan (incluido Rasht) e incluso hasta Qazvin. Los qajars entonces eran serios contendientes para el trono iraní.

Mohammed Hassan Khan marchó hacia Kermanshah para proporcionar asistencia militar a su guarnición contra los zands, pero Karim Khan lo derrotó rotundamente. Los qajars pronto se retiraron hacia Astrabad.

Karim Khan, al mando de 45.000 hombres, dedicados a la persecución, llegó a Astrabad y ordenó la construcción de una gran cantidad de trincheras y trabajos de asedio alrededor de la ciudad. Con la ciudad rodeada, Karim Khan solicitó una reunión con Mohammed Hassan Khan, pero fue rechazada. Las 35.000 tropas de Mohammed Hassan Khan eran principalmente de Astrabad y de los clanes turcomanos de Yamut y Kuklan. El equipo de las tropas de Mohammed Hassan Khan era una mezcla de armas tradicionales y armas de fuego.

A medida que Karim Khan procedió a desplegar las máquinas de asedio más formidables contra Astrabad, Mohammed Hassan Khan tuvo dudas. Envió ofertas de paz a Karim Khan que fueron rechazadas. Karim Khan procedió a asediar la ciudad, que experimentaba una grave escasez de suministros después de dos meses. Mohammed Hassan Khan renovó su oferta anterior con «regalos» a cambio de la partida de Karim Khan de Astrabad. Mohammed Hassan Khan prometió a Karim Khan que sufriría una derrota decisiva si rechaza esta oferta nuevamente.

Sin embargo, los zands se enfrentaban a sus propios problemas. Algunas noches después del inicio del asedio, varios guerreros qajars abandonaron secretamente Astrabad para ocupar una serie de posiciones estratégicas que podían interceptar las líneas de suministro de los zands. Los guerreros turcomanos también lanzaron redadas hit and run (golpea y huye) contra los zands. Se produjo una batalla de cuando salió Mohammed Hassan Khan de la ciudad con sus tropas, la caballería zand fue aplastada por un rápido movimiento en pinza de los qajars.

Ante la perspectiva de la destrucción completa, Karim Khan se retiró con solo 16.000 sobrevivientes hacia Teherán, habiendo perdido 12.000 hombres muertos y 15.000 hechos prisioneros. El shah Ismail III estaba entre los capturados.

A pesar de esta victoria, Mohammed Hassan Khan no persiguió de inmediato a los zands que huían. Los comandantes de Qajar y Turkmenistán argumentaron que la mejor línea de acción era destruir a Karim Khan y los restos de su ejército, pero Mohammed Hassan Khan buscó reforzar y expandir su posición en el norte de Irán y tenía la ambición de expandir su influencia en Azerbaiyán.

Después de Astrabad, Karim Khan pasó el invierno de 1.752 en Teherán. Después de reunir nuevas tropas, se movió hacia el suroeste hacia Isfahán a principios de 1.753. Para entonces, Ali Mardan Khan había vuelto a convertirse en una amenaza, intentando levantar un nuevo ejército en Luristán con el apoyo del pachá otomano de Bagdad. Solimán pachá de Bagdad había ayudado a promover un pretendiente safávida con el nombre de shah Sultán Hussein II, quien también recibió el apoyo de Ali Mardan Khan. Este último, ya reforzado por nuevos guerreros lurs, Azad Khan también había asegurado su ayuda. Karim Khan también estaba preocupado con el asedio en curso de Kermanshah, donde los defensores esperaban que Ali Mardan Khan acudiera en su ayuda. Sin embargo, cuando Ali Mardan Khan marchó hacia Kermanshah, y las cosas salieron mal.

El pretendiente safávida resultó ser una gran decepción que tuvo un impacto negativo a la causa de Ali Mardan. Karim Khan aprovechó rápidamente la oportunidad contra Ali Mardan Khan marchando desde Isfahán hacia Kermanshah, que finalmente capituló en 1.753 después de un asedio de dos años.

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Ciudad de Kermanshah siglo XIX. Autor Pascal Coste

Karim Khan derrotó fácilmente a los restos de las fuerzas de Ali Mardan, que esperaban el apoyo Azad Khan. Ali Mardan Khan escapó y luego cegó al pretendiente safávida, enviándolo al Irak otomano. Ali Mardan Khan murió a manos de prisioneros zands que escapaban en la primavera de 1754. Su dramática desaparición significó que los más peligrosos lurs oponentes a Karim Khan habían sido eliminados.

El desafío de Azad Khan Afghan

Una fuerza importante en la región de Ajam en Iraq estaba dirigida por otro de los difuntos parientes de Nader Shah, Ibrahim Khan. Ibrahim había removido a su hermano Adil Shah del poder en Mashad y asumió el trono de Irán en Tabriz, Azerbaiyán en julio de 1.748. Sin embargo, Ibrahim no había logrado obtener la plena aceptación como shah de Irán, ya que muchos líderes militares y khanes preferían Shahrokh en Mashad. Ibrahim Khan fue asesinado por sus propios oficiales en septiembre de 1.748, lo que llevó a la elección de Shahrokh como shah en Mashad. Con la eliminación de Ibrahim Khan, Shahrokh entonces también era el gobernante de Azerbaiyán. Sin embargo, la situación en Azerbaiyán se volvió más inestable, lo que dificultaba que Shahrokh mantuviera su poder allí.

El control de Azerbaiyán cayó en manos de Azad Khan en 1.749. Este último era un señor de la guerra afgano que había servido como coronel en el ejército de Nader Shah. La situación en Azerbaiyán se había deteriorado aún más a medida que los kurdos dumbulis de la parte occidental de la provincia habían formado sus propios feudos dentro de la provincia. Azad Khan estaba principalmente interesado en expandir su influencia en Irán en lugar de pacificar por completo a Azerbaiyán. Azad Khan había intentado sin éxito vincularse con Ali Mardan Khan contra Karim Khan en el verano de 1.753. Habiendo llegado demasiado tarde, Azad Khan, que lideraba una fuerza numéricamente menor, decidió no enfrentarse al victorioso ejército zand; se retiró y declaró que no deseaba tener más asociaciones con Ali Mardan y su dudoso pretendiente al trono safávida.

Karim Khan exigió nada menos que la completa sumisión del caudillo afgano, que previsiblemente desestimó esta demanda. El intento de Karim Khan de hacer cumplir sus demandas mediante la batalla terminó en un completo desastre y Karim ordenó a su ejército retirarse a Deh Pari, mientras él y su hermano Sadegh Khan, y el medio hermano Iskandar Khan, se retiraban a Isfahán y luego a Shiraz. Aparentemente, habían decidido que las circunstancias prevalecían contra Theei que se aferraba a Isfahán.

Azad Khan siguió su éxito avanzando hacia la tierra natal de los zands y hacia Deh Pari. Usando una artimaña, Azad Khan capturó a 15 miembros de la familia de Karim Khan y otros notables zands que estaban dentro de la fortaleza de Deh Pari, especialmente Mohammed Khan y Sheikh Ali. Los prisioneros fueron enviados a Urumiah, uno de los bastiones de Azad Khan en Azerbaiyán.

Azad Khan entonces avanzó hacia Isfahán que estaba indefenso y lo capturó fácilmente en octubre de 1.753. Esto fue seguido por otra derrota de Karim Khan por Azad Khan, el señor de la guerra lur luego se refugió en las montañas Makhtiari.

En marzo de 1.754, Fathali Khan Afshar había sido enviado por Azad Khan con un ejército revitalizado para aplastar a los zands de una vez por todas. El ejército de Karim Khan no había podido construir una fuerza cohesiva fuerte durante el invierno y tenía pocas esperanzas de enfrentarse a las fuerzas de Azad Khan en batalla. Combatieron una desesperada acción de retardadora y escaparon por Chamchamal.

Azad Khan hizo un esfuerzo considerable para aniquilar por completo al ejército de Karim Khan. Shiraz cayó ante Azad Khan en agosto de 1.754 y Fathali Afshar retiró de Kazerun a las tropas de Karim Khan en Septiembre.

Karim Khan estaba siendo expulsado del centro de Irán y su última esperanza eran los lars, quienes se negaron a ayudarle. Afortunadamente para los zands, Rustam Khan, el líder de la aldea Khisht, acudió al rescate; Rustam Khan y Karim Khan unieron fuerzas y emboscaron a Fathali Afshar en el paso de Kamarij. Los zands persiguieron a los restos del ejército de Fathali a Shiraz. Al darse cuenta de la inutilidad de aferrarse a la ciudad, Azad Khan huyó de la ciudad solo diez días después de las tropas rotas de Fathali hubieran llegado. Karim Khan entró en Shiraz el 29 de noviembre de 1.754.

Después de Chamchamal en marzo de 1.754, Karim Khan envió a Mohammed Khan para que se dirigiera hacia Kermanshah. La fortaleza tuvo que ser recuperada ya que se había visto obligada a jurar lealtad a Azad Khan. Kermanshah finalmente cayó después de un uso intensivo de explosivos y una amarga lucha cuerpo a cuerpo.

Después de la captura de la fortaleza, Heidar Khan, un comandante zand clave, organizó una evacuación de la ciudad y se unió al ejército de Mohammed Khan, que se había reubicado cerca de la frontera otomana. Desde allí, interceptaría con éxito las líneas de suministro y comunicaciones de Azad Khan a Urumiah.

A principios de 1.755, Mohammed Khan había eliminado todas las fuerzas de Azad Khan de muchas partes del oeste de Irán y capturó la formidable fortaleza Tekkelu de Valashgerd. Mohammed Khan también volvió a completar la destrucción de la fortaleza de Kermanshah, asegurando que Kermanshah no pudiera nunca volver a ser una amenaza para los zands. La artillería fue desmontada y las piezas arrojadas en un río cercano.

Mohammed Khan luego se dirigió al sur para atacar a Khuzistan por botín, y luego marchó a la provincia de Fars para unirse a Karim Khan.

Con la fortaleza clave de Kermanshah destruida, Karim Khan estaba listo para avanzar hacia Isfahán.

Fortalecidos por la llegada de Mohammed Khan Zand y sus tropas, los zands estaban listos para su próxima ofensiva. El primer movimiento de Karim Khan fue someter a los lars liderados por Nasser Khan, quien previamente se había negado a ayudarlo. En ese caso, Karim Khan fue afortunado, ya que Mohammed Khan Qajar, que lo había derrotado en Astrabad tres años antes, estaba avanzando sus fuerzas contra los dominios de los azads en Azerbaiyán. Para noviembre de 1.755, las fuerzas azads en Azerbaiyán habían sufrido una derrota decisiva a manos de los qajars, obligando al propio Azad Khan a abandonar Isfahán para dirigirse a Kashan en el noroeste de Irán. Karim Khan tomó fácilmente la ciudad de Isfahán el 17 de diciembre de 1.755, teniendo que asolar Kermán y sus alrededores antes de ello. Azad Khan, bajo presión de ambos Mohammed Hassan Khan Qajar y Karim Khan, se retiraró a Urumiah en los primeros meses de 1.756.

A pesar de sus éxitos en el año anterior, los zands estaban luchando mientras sus fuerzas se extendían en muchos teatros, esto significaba que Karim Khan no pudo reunir rápidamente sus fuerzas para luchar en cualquier teatro. Especialmente vulnerable era Isfahán, entonces defendido principalmente por infantería árabe que había sido reclutada de la costa del golfo Pérsico de Irán.

Después de sus campañas en el norte de Irán y Azerbaiyán, Mohammed Hassan Khan finalmente decidió reunir sus fuerzas para un gran avance hacia Isfahán y el suroeste. Su ejército incluía una buena proporción de mosqueteros Astrabadi. Mohammed Hassan Khan envió un mensaje a Karim Khan a aceptar a Ismail III como shah de Irán y apoyar a las fuerzas de Qajar. La negativa de Karim Khan le llevó a una nueva confrontación. La batalla tuvo lugar en Kazzaz en el noroeste el 27 de marzo de 1.756 y los zands fueron completamente derrotados.

Karim Khan salió con el resto de sus tropas para presentarse ante Isfahán. Los dos ejércitos se encontraron a unos 14 km de Isfahán el 5 de abril de 1.756, con Karim Khan siendo derrotado de nuevo. Karim Khan y sus tropas restantes se retiraron hacia Shiraz. Mohammed Hassan Khan y sus tropas, eufóricas por su segunda gran victoria, se dedicaron a la persecución. Los qajars pronto llegaron y rodearon Shiraz, pero carecían del equipo de asedio adecuado. Los artilleros de Zand demostraron su precisión devastadora realizando un solo disparo de cañón contra una de las tiendas de los nobles qajars, matándolo a él y a varias otras tropas. Mohammed Hassan Khan entonces realizó llamamientos urgentes a Isfahán pidiendo equipo de asedio.

Pero una vez más las cosas cambiaron; Mohammed Hassan Khan recibió noticias de que Hussein Khan Develu, de la facción Yukhari-Bash de los qajars, se había apoderado de Astrabad y declaró su independencia.

También había informes alarmantes de que Azad Khan Afghan se estaba moviendo con su ejército hacia Shiraz. Los qajars abandonaron el asedio de Shiraz a toda prisa y llegaron a Isfahán después de una marcha de cuatro días. Mohammed Hassan Khan decidió abandonar su defensa de Isfahán, especialmente por el hecho de que Azad Khan estaba acompañado con 40.000 tropas. Azad Khan, que ya no tenía prácticamente oposición, regresó a Isfahán sin encontrar resistencia y la ocupó una vez más a mediados de agosto de 1.756.

Los qajars se retiraron primero a Kashan, luego a Sari, y de allí a Astrabad. Mohammed Hassan Khan pudo llegar a un acuerdo con Hussein Khan Develu gracias a la intercesión de los ancianos qajars en Astrabad. Mohammed Hassan Khan se dirigió hacia Azerbaiyán en 1.756 con su demandante safávida, el shah Ismail III.

Mientras tanto, Azad Khan había enviado 8.000 tropas para perseguir a los qajars en el norte. Mohammed Hassan Khan, quien evidentemente había anticipado eso, bloqueó el paso de Alburz con 7.000 tropas, obligando al señor de la guerra afgano a dar la vuelta a Rasht y marchar hacia el este, a las fortalezas qajars situadas en la costa del mar Caspio a lo largo de su camino de avance. Mohammed Hassan Khan una vez más superó a su adversario afgano. Los qajars se trasladaron rápidamente de Sari a Amol. Fue durante ese repliegue cuando los qajars lanzaron un atrevido ataque de caballería nocturna en Lahijan que aplastó por completo las fuerzas de Azad Khan. La ciudad de Rasht, la base de operaciones de Azad Khan, fue evacuada en febrero de 1.757 y se retiró a Qazvin.

Mohammed Hassan Khan, que había ganado la delantera, mantuvo la presión sobre su adversario afgano. Firmemente instalado en Rasht y en la provincia de Gilan, los qajars atacaron Azerbaiyán. Los qajars llegaron hasta las estepas Mughan, la zona de Talysh e incluso Astara. Sin embargo, Mohammed Hassan Khan no recibió el apoyo que había estado esperando en Azerbaiyán en los primeros meses de 1.757, y en cambio atacado fuertemente por Qara Khan de Lankaran cuyos ejércitos marchaban desde Talysh a Mughan.

Cuando los qajars llegaron a Mughan, solo Kazem Khan de Qara-Dagh llegó después de un mes para prestar su apoyo, aunque algunos otros clanes, como los de la tribu Shahsevan, se unieron a él.

Las fuerzas de Azad Khan, que se habían retirado a Urumiah, se mostraron reacias o incapaces de detener a los qajars, que estaban ganando ascendencia en Azerbaiyán. Con Tabriz capturado por los qajars y empeorando la situación, Azad Khan desplegó sus fuerzas principales, unos 17.000 efectivos fuera de Isfahán en 15 de abril de 1.757 para romper el asedio qajar de Urumiah.

Mientras se movían hacia Urumiah, las fuerzas de Azad Khan fueron aumentadas por una gran cantidad de kurdos, aumentando su ejército a unos 80.000. Azad Khan también logró reclutar 50.000 soldados adicionales, estos estaban equipados con cañones y armas de fuego.

A pesar de la superioridad numérica, Azad Khan fue aplastado, gracias en gran parte a la devastadora efectividad de la artillería qajar. Con el ejército principal de Azad Khan destrozado, los qajars regresaron con confianza a Urumiah, que cayó solo unos días después.

La caída de Urumiah resultó en la evaporación de lo que quedaba de autoridad de Azad Khan en Azerbaiyán. Azad Khan entonces no tenía base de apoyo dentro de Irán, y huyó a Bagadad en territorio otomano. Con Azad Khan eliminado de Azerbaiyán, los qajars procedieron a imponer su autoridad en Azerbaiyán.

En el otoño de 1757, Mohammed Hassan Khan se unió a Kazem Khan de Qara-Dagh para atacar a Panah Khan Javanshir en su fortaleza de Shusha. Sin embargo, el asedio de Shusha no tuvo éxito y fue abandonado cuando Mohammed Hassan Khan dirigió su atención hacia el sur para lidiar con un resurgimiento de Karim Khan Zand en el interior de Irán.

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Campañas de los zands (1747-78).

Karim Khan derrota a los qajars

Justo cuando Urumiah estaba bajo asedio en Azerbaiyán, Karim Khan estaba expandiendo activamente su autoridad en la región de Shiraz y las regiones periféricas hasta Khuzistan. En el invierno de 1.757, Mohammed Hassan Khan se había movido de Azerbaiyán a través de Hamadán y Boroujerd y en un rápido avance capturó a Isfahán el 15 de diciembre. La preocupación de Karim Khan en el teatro Shiraz le había impedido organizar una defensa de Isfahán , cuya población estaba entonces al borde del hambre. Los qajars también capturaron a Kermán.

El ejército qajar se movió hacia Shiraz y lo asedió en marzo de 1.758. Los qajars estaban acompañados por varios aliados, incluidos afganos, uzbekos y azerbaiyanos. Karim Khan, sin embargo, había preparado la ciudad muy bien, asegurando que los suministros de alimentos, municiones y armas dentro de la ciudad fueran abundantes, mientras que las posibles fuentes de alimentos y otros recursos en la zona alrededor de la ciudad habían sido destruidas. Los zands a menudo se separaron de la ciudad para enfrentarse brevemente a los qajars, una táctica que pronto resultó en una fuerte disminución en los suministros del campamento qajar.

Las constantes redadas de los zands también aseguraron que las fuerzas qajars no pudieran buscar suministros en zonas más alejadas. Los qajars no solo demostraron ser incapaces de contener las incursiones zands, sino que también tuvieron dificultades dentro de sus propias filas. Los contingentes uzbecos y afganos de Mohammed Hassan Khan, que se habían unido a los qajars después de las derrotas de Azad Khan en Gilan, atacaron a las fuerzas qajars en julio de 1.758 y luego huyeron, pero se unieron a las fuerzas de Karim Khan. Los qajars, entonces prácticamente derrotados, evacuaron los restos de sus maltrechas fuerzas y se retiraron hacia el norte a Astrabad. Mientras los qajars viajaban al norte, muchos de sus aliados restantes los abandonaron en Teherán, incluido Shahbaz Khan con los kurdos de Dumbuli y Fathali Khan Afshar.

Otros problemas aguardaban a los qajars. Hussein Khan, de los qajars, que había estado manteniendo Isfahán , se unió a Karim Khan y luego partió rápidamente a Astrabad para hacerse cargo antes que Mohammed Hassan Khan pudiera llegar. Hussein Khan procedió a fortalecer las defensas de la ciudad para resistir contra Mohammed Hassan Khan. Las esperanzas de Karim Khan de que Mohammed Hassan Khan se empantanase frente a su ciudad natal, se estrellaron cuando Hussein Khan salió de Astrabad y huyó a Damghan.

Evidentemente, Hussein Khan cambió de opinión cuando el ejército de Mohammed Hassan Khan (con el demandante safávida shah Ismail todavía a rastras) llegó a las puertas. Sin embargo, los días de Mohammed Hassan Khan estaban contados, ya que los zands no tenían intención de darle tiempo o un respiro para que se recuperase.

El jeque Ali Khan había sido enviado anteriormente por Karim Khan con un ejército hacia Mazandaran que capturó a Sari y se unió exitosamente con Hussein Khan Qajar. El propio Karim Khan llegó a Teherán desde Shiraz en diciembre de 1.758. Mohammed Hassan Khan, al darse cuenta del peligro de la creciente fuerza que se estaba acumulando contra él, llegó a Mazandaran con 20.000 tropas para bloquear el avance de los zands en Ashraf (actual Behshahr). También esperaba aplastar al jeque Ali antes de que pudiera ser reforzado por el ejército principal de Karim Khan.

Al principio, los qajars lograron bloquear al jeque Ali en Ashraf. Sin embargo, los zands simplemente pasaron por alto a Ashraf y avanzaron directamente hacia Astrabad. Los qajars luego siguieron a los zands, lo que resultó en una batalla en Kalabad. Los qajars perdieron esa batalla obligando a Mohammed Hassan Khan a huir a Astrabad. Antes de salir de la ciudad para luchar contra Sheikh Ali, Mohammed Hassan Khan masacró a muchos de sus rivales potenciales en la ciudad. Mohammed Hassan Khan finalmente salió de la ciudad para luchar contra los zands el 14 de febrero de 1.759. La batalla terminó en una derrota completa para Mohammed Hassan Khan quien fue decapitado en las primeras etapas de la batalla.

Los zands no solo obtuvieron un gran saqueo de Astrabad, sino que también capturaron al shah Ismail III, un premio especialmente valioso para Karim Khan, quien finalmente pudo afirmar de manera convincente que él era el virrey.

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Karim Khan Zand observando como le preparan el caballo

Karim Khan asegura Azerbaiyán

Azerbaiyán era una zona clave para el control de Irán, por lo que Karim Khan comenzó a invertir militarmente para asegurar esa provincia crucial. La figura clave en Azerbaiyán desde 1.749 había sido Fathali Khan Afshar.

Karim Khan emprendió una misión de reconocimiento armado en Azerbaiyán en la primavera de 1.760. Maragha fue asegurada por los zands por el momento. Sin embargo, la captura de Tabriz resultó imposible ya que la ciudad estaba demasiado bien defendida por Fathali Khan y los zands no tenían equipo de asedio adecuado. Karim Khan luego regresó a Teherán antes del verano, planeando el regreso a Azerbaiyán en la primavera siguiente. No volvería a esa provincia hasta el verano de 1.762. Una razón de la demora puede haber sido el deseo de Karim Khan de consolidar política y militarmente su posición antes de embarcarse en la misión crucial de asegurar Azerbaiyán.

A pesar de sus rotundas derrotas en 1.757, Azad Khan no había permanecido inactivo. Huyó a Bagdad donde formó su santuario y conspiró para retomar Azerbaiyán en 1.758. El otomano Solimán pacha de Bagdad apoyaba las ambiciones de Azad Khan al igual que el rey Heraclio de Georgia, este último evidentemente preocupado por el creciente poder de Karim Khan Zand.

Si Azad Khan esperaba obtener el apoyo de sus antiguos aliados cuando entró en Azerbaiyán, quedó muy decepcionado. Fue rechazado por Shahbaz Khan de los kurdos de Dombuli, así como por Fathali Khan Afshar (entonces comprometido con Karim Khan), quien derrotó a su avanzada. Fathali entonces destruyó completamente a Azad Khan en Maragha en el verano de 1.760.

Azad Khan logró evadir la captura y huyó al Kurdistán iraní, pero no logró unir los kurdos en apoyo a su causa fallida. Luego fue a Kirkuk en el Kurdistán iraquí (otomano), pero sus peticiones de ayuda a Solimán pachá en Bagdad tampoco fueron atendidas. Con sus perspectivas prácticamente sin esperanza, Azad Khan huyó al Cáucaso, yendo primero a Ganja, luego a Ereván y finalmente a Georgia donde obtuvo santuario en la corte del rey Heraclio en Tbilisi.

Fathali Khan tenía sus propias ambiciones y no estaba dispuesto someterse a la autoridad de Karim Khan, obligando a este último a marchar directamente de Teherán a Azerbaiyán en 1.762. Cuando Karim Khan se acercó a Qara Chaman a unos 130 km al sureste de Tabriz en el verano de 1.762, se detuvo e hizo preparativos para la batalla con Fathali Khan. La batalla que siguió se caracterizó por el uso intensivo de la potencia de artillería, el combate cuerpo a cuerpo y las cargas de caballería. Karim Khan prevaleció y el ejército de Fathali se desintegró rápidamente, sus guerreros escaparon en grupos hacia las montañas y pueblos. Los zands cazaron a muchos de ellos huyendo, empleando mosquetes, espadas y lanzas. Shahbaz Khan de los kurdos Dumbuli fue capturado, pero Fathali Khan logró escapar y luchar otro día.

Karim Khan entró en Tabriz, pero la batalla para asegurar Azerbaiyán estaba lejos de terminar con Fathali Khan todavía estaba en libertad.

Después de su derrota en la batalla de Qara Chaman, Fathali Khan huyó brevemente al territorio otomano antes de regresar a Urumiah.

Apenas unas semanas después de la batalla de Qara Chaman, Karim Khan llegó con un poderoso ejército para poner Urumiah bajo asedio.

Fathali Khan y sus partidarios en Urumiah esperaban que el asedio continuara durante el frío invierno de Azerbaiyán. Karim Khan, sin embargo, se preparó para esto y ordenó construir cuarteles temporales para proporcionar refugio a sus tropas contra el frío penetrante. El ejército de Zand sobrevivió el invierno, pero Urumiah estaba en una situación desesperada. Con la ciudad padeciendo hambre y con los suministros peligrosamente escasos, Fathali Khan se vio obligado a rendirse a los zands en febrero 1.763, terminando así el asedio de siete meses.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-04-06. Última modificacion 2021-06-29.
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