Siglo XVIII Imperio persa siglo XVIII Guerra en el golfo Pérsico y Basora (1.753–79)
Guerra en el golfo Pérsico y Basora (1.753–79)

Antecedentes

Uno de los logros militares más importantes de Nader Shah había sido la construcción de una nueva marina iraní, pero todos los desarrollos para construir una armada iraní se detuvieron durante el reinado de Karim Khan. Una excepción fue el jeque Nasser Khan, de la tribu árabe Banu Mazkur, quien logró retener un pequeño número de barcos de la era Nader Shah a favor de Irán hasta su muerte en 1.776, después de lo cual su hijo Sheikh Nasr continuó al mando de la diminuta «flota» iraní y apoyó a los Zands contra los otomanos en Basora. Los británicos y los franceses proporcionaron a Irán asistencia naval en combate en al menos dos ocasiones durante la era Zand, pero estas operaciones hicieron poco para abordar las graves debilidades de Irán al afirmar su autoridad en toda su costa sur y posesiones insulares en el golfo Pérsico.

Esto planteó problemas para vigilar las costas e islas del sur de Irán, y la protección del comercio marítimo en el golfo Pérsico. Sin embargo, el abandono de la marina no se limitó a los barcos, sino que también se extendió a puertos y muelles militares y comerciales. Planificación para la expansión de tales instalaciones eran prácticamente inexistentes. Estos factores ayudan a explicar por qué el comercio simplemente pasó de Bandar Abbas a Basora administrada por los otomanos durante el reinado de Karim Khan.

La falta de una armada de Irán en el golfo Pérsico iba a tener profundas consecuencias geopolíticas cuando Irán se enfrentó a los desafíos del jeque de las tribus árabes y Muscat que fueron cada vez más asertivos en el golfo Pérsico. Irán también presenció la entrada de barcos europeos al golfo Pérsico, especialmente los de Gran Bretaña, Holanda y Francia.

Declinación y anarquía en Bandar Abbas

Bandar Abbas había sido el principal puerto comercial de Irán durante varios siglos, pero cuando Nader Shah trasladó la capital a Mashad en Khorasan, las ciudades de Kermán e Isfahán, que estaban vinculadas al comercio portuario de Bandar Abbas, experimentaron un declive económico (aunque su declive también estuvo relacionado con los tumultuosos años que precedieron al reinado de Nader Shah).

Tanto los holandeses como los británicos habían establecido sus compañías en Bandar Abbas, aunque esto cambió a medida que la importancia comercial del puerto disminuyó constantemente. También fue difícil determinar quién exactamente estaba a cargo. La transición del gobierno afshárida a Karim Khan había sido cualquier cosa menos suave en la zona donde el gobernador local, Molla Ali Shah, y un funcionario llamado Nasser Khan Lari, peleaban por los restos decrépitos de la flota de Nader Shah. Los jawasims de Arabia estaban involucrados en esos conflictos y piratería contra el comercio naval. Una de las consecuencias del declive de Bandar Abbas fue el aumento de la importancia comercial de la ciudad portuaria de Bushehr. Para 1.765, los británicos habían transferido la sede de su Compañía Británica de Indias Orientales de Bandar Abbas a Bushehr.

Mientras Karim Khan estableció una apariencia de orden de la nueva capital en Shiraz, la situación a lo largo de la costa del golfo Pérsico y las islas se mantuvo en constante cambio. Al principio, Karim Khan tuvo que superar la oposición de Sheikh Nasser que bloqueó el acceso a Bushehr. El jeque Nasser era del clan Banu Maain, una de las tribus árabes que se había vuelto cada vez más prominente en la costa del golfo Pérsico de Irán. En 1.753, el jeque desembarcó un pequeño ejército en Bahrein con una modesta flota y ocupó el archipiélago. Sería encarcelado por Karim Khan dos años después, en 1.755, y después de su liberación seguiría siendo leal a los zands durante toda la vida del vakil.

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Bander Abbas en el golfo Pérsico siglo XVIII

Desafíos en la isla de Kharq y el Bandar Abbas en el golfo Pérsico

La caída de Nader Shah y la desintegración de la naciente armada resultaron en el debilitamiento de autoridad gubernamental a lo largo de la costa sur de Irán desde el estuario del Shaat el-Arab hasta el estrecho de Ormuz. Esto dio como resultado el surgimiento de una serie de jeques árabes principalmente en las regiones huwala como en las costas e islas del sur de Irán, como Qeshm y Qais Hormuz en el golfo Pérsico. Como estaban basados en suelo iraní, técnicamente estaban obligados a rendir homenaje alas autoridades iraníes centrales. En la práctica, esto solo se hizo cuando las autoridades iraníes hicieron pagar el tributo con el poder militar. Cuando llegaron los ejércitos, los gobernantes árabes simplemente huían a las islas donde los zands no podían perseguirlos y regresar cuando las circunstancias mejoraron.

Históricamente, los ingresos de los gobernantes árabes se derivaban del comercio, el buceo de perlas y la pesca; sin embargo, la piratería pronto se convirtió en otra fuente de ingresos favorecida. Los asentamientos portuarios y los barcos fueron el blanco indiscriminado de árabes e iraníes.

También hubo asaltantes árabes que llegaban de las costas del sur de Arabia del golfo Pérsico. Entre estos destacaron los jawasims (o qhawasims) de Julfar que a principios de la década de 1.760 había penetrado en la isla de Qeshm e incluso desembarcaron en los alrededores de Bandar Abbas.

A principios de la década de 1.750, el Bandar Rig a unos 80-85 km al noroeste de Bushehr, estaba siendo dominado por Mir Nasir Vaghai. La influencia de este último se extendía nominalmente a la isla Kharq. Sin embargo, Vaghai actuó independientemente de los zands. Con una presencia cada vez más asertiva de Occidente. Las potencias europeas habían comenzado a desafiar la soberanía iraní sobre Kharq e incluso Bushehr a lo largo de la costa del golfo Pérsico de Irán.

La Compañía Británica de Indias Orientales se estableció en Bushehr en 1.765 y los holandeses se establecieron en la isla Kharq en 1.759. La influencia holandesa en Kharq pronto superó la de la mera empresa comercial. En 1753, la isla se había convertido en un feudo virtual del barón Kniphausen y los holandeses. El gobernador otomano de Basora arrestó a Kniphausen, lo sometió a un juicio, le impuso una multa y luego lo expulsaron de Basora. Kniphausen regresó debidamente con una pequeña flota de tres barcos de Batavia (actual Yakarta) en las Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia). Desde la isla de Kharq, Kniphausen bloqueó la salida del santuario Shaat al Arab hacia el golfo Pérsico. Esto ejerció presión sobre Basora, obligando a sus autoridades otomanas a adoptar una actitud muy complaciente hacia Kniphausen.

Kniphausen, sin embargo, estaba más interesado en construir raíces en la isla de Kharq. El holandés estableció un pueblo y una fortaleza, y pronto su presencia se había convertido en mucho más que un comercio en territorio iraní. La próspera colonia holandesa se jactaba del antiguo personal holandés de Bandar Abbas y pronto de los comerciantes armenios. La autoridad nominal «iraní» en la localidad había sido prácticamente reemplazado por los holandeses. Estos últimos argumentaban que Mir Nasir Vaghai había aceptado rendir la isla a ellos, una reclamación disputada por el hijo de Vaghai, Mir Muhanna, quien afirmó que los holandeses estaban atrasados en el alquiler. Citando la incapacidad de su padre para realizar la reclamación del alquiler, Mir Muhanna asesinó a su padre en 1.755. En el mismo año, Mir Muhanna se convirtió en el gobernante dominante en Bandar Rig, derrotando militarmente a los holandeses y destruyendo sus instalaciones.

Habiendo presenciado las actividades de Mir Muhanna, Karim Khan llegó con sus fuerzas a Bandar Rig y lo arrestaron a él y a su hermano. Los hermanos fueron retenidos en Shiraz durante un año y laiberados en 1.756. Aparentemente, Karim Khan confiaba en que respetarían su autoridad.

Cuando los hermanos regresaron a Bandar Rig, lo encontraron ya resuelto por los británicos. Mirv Muhanna mató a su hermano y se apoderó completamente de la zona. En una repetición de eventos anteriores, Karim Khan llegó a Bandar Rig en 1.758 y arrestó a Mir Muhanna nuevamente, solo para liberarlo en breve después de eso. Mir Muhanna nuevamente demostró ser desafiante, lo que llevó a Karim Khan a exigir oficialmente homenaje en 1.765. Esto fue respaldado por una fuerza armada que Karim Khan envió a Bandar Rig. Sin embargo, cuando las fuerzas del gobierno llegaron a Bandar Rig, Mir Muhanna y sus seguidores aprovechó la ausencia de la armada iraní navegando a la diminuta isla de Kharqu que estaba adyacente a la isla de Kharq. Mientras que finalmente se había establecido la autoridad gubernamental en Bandar Rig, Mir Muhanna todavía estaba en libertad. Karim Khan tampoco pudo hacer cumplir la autoridad de Irán sobre la isla de Kharq: Karim Khan había exigido homenaje a los holandeses, quienes se negaron rotundamente.

Mientras tanto, Bushehr, aunque era una posesión iraní, sentía la creciente presencia de los británicos de la Compañía Británica de las Indias Orientales. París pronto hizo un movimiento para establecer una presencia en el golfo Pérsico a costa de los ingleses.

Un escuadrón naval francés navegó en Bandar Abbas y bombardeó severamente los activos británicos el 15 de octubre de 1.759 y tomó muchos prisioneros británicos. Este evento, por supuesto, no pasó desapercibido en Londres. Los británicos valoraron mucho su creciente influencia en India y se dieron cuenta de la importancia de construir su influencia comercial y militar en Irán y el golfo Pérsico, cuyo comercio los conectaba con el océano Índico y el comercio de la India. La rivalidad anglo-francesa en el golfo Pérsico era simplemente otra arena en la larga lucha política y militar por el imperio.

Deseosos de dañar lo más posible los intereses de sus rivales ingleses, los franceses debían apoyar a Karim Khan a fines de la década de 1.760 en su viaje para asegurar la isla Kharq. A mediados de la década de 1.770, los franceses también prestaban su apoyo a los colonos estadounidenses que buscaban la independencia de Londres en la guerra Revolucionaria Americana (1.775–83). Mientras Gran Bretaña iba a perder sus colonias americanas, se dirigió para compensar en gran medida esta pérdida aumentando drásticamente su política, economía y influencia militar en la India y el golfo Pérsico en el siglo XIX.

Los británicos, preocupados por mantener su influencia en el golfo Pérsico, se dirigieron a Karim Khan para su apoyo. Karim Khan proporcionó a los británicos generosos derechos comerciales en Irán. A cambio, los británicos debían proporcionar a los iraníes activos navales para ayudar a combatir a los pretendientes como Mir Muhanna en Kharqu, que entonces se había convertido en una grave responsabilidad. Por primera vez desde la época de Shah Abbas, casi 150 años antes, los británicos volvieron a aliarse con los iraníes en el golfo Pérsico. El jeque Nasser tenía una gran nave y varias naves más pequeñas, y con el apoyo de los británicos lanzó una operación contra Mir Muhanna. Las fuerzas anglo-iraníes fueron derrotadas en varias batallas y los británicos sufrieron muchas bajas. Más ominoso fue la incapacidad de la flotilla para evitar que Mir Muhanna lanzara ataques piratas desde Kharqu contra los buques comerciales.

Buscando proteger sus intereses marítimos, los holandeses pronto lanzaron una expedición militar contra Mir Muhanna. Los holandeses fueron derrotados y las fuerzas de Mir Muhanna invadieron Kharq y capturaron su fortaleza el 1 de enero de 1.766. El comandante Van Houting y todo su personal fueron capturados, colocados en botes y enviados a las Indias Orientales Holandesas.

La pérdida de Kharq fue un duro golpe para el prestigio holandés, mientras que los británicos también habían sido humillados por Mir Muhanna.

Lanzaron otro ataque infructuoso contra Mir Muhanna en 1.768, quien tomó represalias apoderándose de un barco mercante británico. Las consecuencias inmediatas para la autoridad de Irán fueron aún más peligrosos. Mir Muhanna había capturado el fuerte más poderoso de la isla en el golfo Pérsico; la isla de Bahrein estaba entonces bajo el dominio del jeque Vaghai; y Karim Khan simplemente había retirado su ejército de Bandar Rig, prácticamente cediendo ese lugar a Mir Muhanna.

Cuando Karim Khan luego envió a su primo Zaki Khan para recuperar Bandar Rig, el ejército iraní fue derrotado. Sin embargo, esta fuerza permanecería intacta y eventualmente retomaría Bandar Rig.

Los franceses habían estado observando, indudablemente con cierto grado de satisfacción, los juicios y tribulaciones de sus rivales británicos en el golfo Pérsico. En 1.768, una delegación francesa llegó a entrevistarse con Karim Khan en Shiraz. Como era de esperar, solicitaron derechos comerciales, especialmente en Kharq.

Karim Khan cumplió esas demandas con la condición de que los franceses proporcionen fuerzas militares y navales y asistencia contra Mir Muhanna, y también entregar lana para los uniformes de las tropas iraníes. Gracias a este apoyo, los zands pudieron prepararse para el enfrentamiento contra Bandar Rig y prepararse para desembarcar en Kharq. Kharqu fue bloqueado con éxito gracias en gran parte a la flota de Jeque Nasser de Bushehr. Las fuerzas de Zaki Khan, que habían estado en libertad alrededor de Bandar Rig, finalmente lograron el éxito. Un obstáculo militar clave fue la fortaleza de Khormoj, que contaba con poderosas murallas y un foso efectiva. El ejército iraní que operaba en ese lugar consistía principalmente en caballería (5.000 soldados de caballería y solo 2.000 infantería), todos bien provistos de armas de fuego. Los oficiales georgianos y armenios también fueron prominentes en esa campaña. La resistencia se rompió temprano 1.769 cuando la revuelta entre las propias tropas de Mir Muhanna lo obligó a huir de Kharqu, llegó a Basora pero fue ejecutado por el gobernador local de la ciudad el 21 de marzo de 1.769.

La destrucción de Mir Muhanna y sus fuerzas significaba que Bandar Rig, Kharqu y Kharq habían sido restaurado a Irán. Al final, Karim Khan no participó en represalias sangrientas contra los árabes Vaghai. En cambio, asignó las propiedades del difunto Mir Muhanna a los ex-rebeldes. En otro gesto magnánimo, nombró a un líder de Vaghai, Hassan Sultan, como gobernador de Bandar Rig.

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Karim Khan Zand recibiendo a un mercader europeo

Khuzistan: el advenimiento de los Banu Kaab

Una de las tribus más peligrosas que se alzó y amenazó a los reinos otomano e iraní fue la Banu Kaab. Sus orígenes se remontan al sur del siglo XVI en Irak, desde donde inicialmente se expandió hacia Khowr Moussa, y más tarde hacia Dowraqh. Aunque los Banu Kaab habían penetrado en el suroeste de Irán, Khuzistan, no fueron una gran amenaza durante el reinado de Nader Shah. Esto cambió con la muerte de este último. Sheikh Salman entonces estableció a Dowraqh como su ciudad capital, y después de reconstruirlo, lo renombró Fallahiya. Este desarrollo fue seguido por la expansión de la autoridad de Banu Kaab a lo largo de la vía fluvial del Shaat al Arab, así como territorios adyacentes a sus bancos occidentales (otomanos) y orientales (iraníes). Conocido como el «imperio triangular», que duró aproximadamente tres décadas, estaba a unos 200 km a lo largo de cada lado. En 1760, la tribu Banu Kaab había construido una armada formidable que incluso superó a la del pachá de Basora. Los Banu Kaab pudieron atacar libremente el comercio marítimo en el Shaat al Arab y sus vías fluviales e incluso tropas terrestres atacaron rutas comerciales a lo largo de ambos lados iraní y otomano de la vía fluvial. Cada vez que los otomanos o los iraníes enviaban expediciones de represalia contra las fuerzas atacantes de Banu Kaab, resultaban frustrantemente evasivas y se escondían en el follaje de las marismas. Pronto, los Banu Kaab se hicieron tan ricos que a veces podían pagar a las fuerzas locales otomanas e iraníes para cesar las operaciones contra ellos.

Las operaciones del Banu Kaab obligaron a Karim Khan a desviar su atención hacia el suroeste de Irán. El primer ataque llegó en 1.758 y logró algunos éxitos limitados, sin embargo, fue en 1.765 cuando las principales operaciones tuvieron lugar. Los británicos, los otomanos y los iraníes efectivamente coordinaron sus acciones militares que resultaron en la sumisión del jeque Banu Kaab a Karim Khan.

Operaciones fallidas de Zaki Khan en Ormuz

La autoridad iraní en Omán había disminuido constantemente desde la muerte de Nader Shah. Karim Khan emuló el sistema de tributos que se había impuesto a Omán en el apogeo del poder Afsharida. Los vakils también exigieron que los omaníes devolvieran uno de los buques de guerra Afsharid: el Rahmani. El barco había sido comprado por los omaníes de la tribu árabe Banu Main, una venta que no había sido aprobada por Karim Khan.

El Imam de Omán rechazó categóricamente las demandas de Karim Khan, lo que resultó en una guerra. Sin embargo, el poder naval y militar iraní no era lo que había sido. Las redadas piratas contra buques comercialesduraría casi toda la dinastía Zand. El esfuerzo más sostenido fue realizado en 1.773 cuando Zaki Khan dirigió una flotilla para desembarcar un ejército iraní en las costas de Omán, hecho posible por la renovada autoridad iraní en Bandar Abbas. El jeque Abdullah, líder de la tribu Banu Main, se comprometió a ayudar a Zaki Khan, ofreciendo la mano de su hija en matrimonio, y convencer a Zaki Khan de ir a Ormuz. Se trataba de una trampa: Zaki Khan fue capturado y hecho prisionero.

Karim Khan se vio obligado a participar en un intercambio de prisioneros: Zaki Khan fue cambiado por el hijo del jeque Abdullah, que había sido rehén en la corte de Zand en Shiraz.

El resultado final fue que Omán se salvó de una invasión iraní y los acontecimientos indicaron que Irán ya no pudo afirmarse en Omán como antes. Esto tendría serias negativas consecuencias para los intereses económicos y políticos iraníes en el golfo Pérsico. Justo como Zaki Khan fallaba contra Omán, las regiones occidentales del Golfo se habían convertido en un próspero centro de comercio respaldado por una fuerte armada. El imán Ahmad bin Said de Omán había construido a mediados del siglo XVIII una poderosa armada así como una fuerte flota marítima comercial que transportaba mercancías entre la India, África Oriental, el Mar Rojo y el golfo Pérsico. A finales del siglo XVIII y principios del XIX, Omán se había convertido en una fuerza importante no solo en el golfo Pérsico sino incluso en las regiones occidentales del océano Índico.

A principios de la década de 1.820, Omán había construido el más poderoso sector marítimo y flota de combate en el golfo Pérsico (solo superado por los británicos) y capturando Bandar Abbas, Qeshm, y Ormuz.

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Karim Khan Zand recibiendo regalos

Las relaciones se deterioran con los otomanos

Si bien la mayoría de los esfuerzos de Karim Khan se centraron en estabilizar su autoridad dentro de las fronteras del territorio de Irán y en el Golfo Pérsico, se embarcó en una guerra importante contra el imperio Otomano. Militarmente, las siguientes ofensivas de Karim Khan contra los otomanos fueron oportunas a medida que enemigo no estaba preparado para participar en una guerra importante.

La importancia comercial de los puertos de Irán a lo largo de su costa sur en el golfo Pérsico había estado disminuyendo gradualmente. La piratería y los ataques de tribus árabes en la costa e islas del golfo Pérsico de Irán, y los esfuerzos necesarios para contenerlos y eliminarlos fueron perjudiciales para el comercio marítimo iraní. Por lo tanto, el comercio cada vez más lucrativo del golfo Pérsico se desplazó hacia el oeste hacia el puerto otomano de Basora. Esto continuó incluso después de que Karim Khan lograra reinstalar gran parte de la autoridad de Irán junto a la costa sur. La decisión de la Compañía Británica de las Indias Orientales de cerrar operaciones y las factorias en Bushehr y trasladar su sede a Basora en 1.769 también fueron un duro golpe, no solo para Bushehr, sino para la economía de Irán. Mientras tanto, la creciente riqueza y el estatus comercial de Basora ciertamente no escapó a la atención de Karim Khan.

Karim Khan también estaba ansioso por abordar la cuestión del apoyo otomano pasado, a través de Basora, de los Banu Kaab y Omán contra él. Mientras que la tribu Banu Kaab había sido sometida, el potencial para la futura intervención otomana no se podía descartar. De especial preocupación fueron las perspectivas de la cooperación omaní-otomana que podría resultar especialmente peligrosa para los intereses iraníes en el golfo Pérsico. Irán simplemente no tenía la profundidad militar requerida para contener indefinidamente la piratería y las redadas renovadas de las tribus árabes aventureras no solo de Omán sino de otras partes de Arabia.

Las provincias kurdas de Baban y Zohab tenían una importancia estratégica especial. No solo estas provincias estaban situadas en la región fronteriza entre los iraníes y los otomanos, sino que estas zonas también proporcionaban acceso para ejércitos iraníes para atacar rápidamente hacia Bagdad. Karim Khan Zand había tenido éxito en extender la influencia iraní en la región de Baban-Zohab a través del vakil de la provincia iraní de Ardalan. Este había sido el caso desde la muerte de Solimán pachá en Bagdad en 1.762. Ese estado de las cosas sin embargo, pronto fue desafiado por Omar pachá, quien expulsó al vakil pro-iraní de Baban. Además de afirmar la influencia otomana en el Kurdistán iraquí a expensas de Irán, Omar pacha también instituyó un peaje a los peregrinos que viajaban hacia los centros sagrados chiítas de Najaf y Karbala. Las propiedades de los peregrinos iraníes que habían muerto durante la reciente epidemia iraquí también fueron confiscadas por las autoridades otomanas. Las protestas iraníes sobre el acuerdo hecho por Nader Shah sobre los peregrinos iraníes fueron ignorados. Ese problema puso a prueba el prestigio de Karim Khan, ya que Irán tenía prácticamente perdida Mashad en Khorasan y su sagrado santuario chiíta del Imam Reza. Las restricciones impuestas sobre los peregrinos iraníes a Iraq por Omar pachá inevitablemente plantearían preguntas sobre la capacidad de Karim Khan para salvaguardar los derechos de los peregrinos iraníes.

El ejército iraní había perdido parte de su brillo después de las fallidas operaciones de Zaki Khan en Ormuz. Es posible que Karim Khan hubiera estado esperando desviar las energías marciales de sus inquietas tropas hacia una aventura extranjera y al mismo tiempo para mejorar el prestigio militar iraní. Una operación militar contra los otomanos era factible ya que la autoridad iraní en Bandar Rig, Kharq, Khuzistan y Bandar Abbas a lo largo de la costa del golfo Pérsico de Irán se habían estabilizado lo suficiente.

Guerra con los otomanos y la captura de Basora

Solimán Agha, que dirigió la defensa de Basora, había movilizado y preparado la ciudad a fondo para resistir un asedio. El ejército iraní también esperaba una campaña larga y prolongada y aseguró que se proporcionaría una gran cantidad de suministros para sus tropas. Los suministros llegaron de las provincias de Fars y Khuzistan con dos barcos que también llegaron desde puertos iraníes a lo largo del golfo pérsico.

La campaña iraní contra Basora fue dirigida por el hermano de Karim Khan, Sadegh Khan, en abril de 1.775. Es difícil determinar exactamente el número de tropas iraníes participaron en la ofensiva occidental, se estima en unos 40.000 (fuentes iraníes hablan de 30.000, fuentes árabes hablan de 60.000). Sadegh Khan desplegó por primera vez el ejército en la orilla oriental del Shaat al Arab. Se construyó un gran puente pontones y también se construyeron barcos. El ejército iraní cruzó rápidamente el Shaat al Arab. Los otomanos intentaron detener a las fuerzas iraníes que llegaban con fuego de artillería, pero fue en vano. Una serie de tropas iraníes fueron transportadas a través Shaat al Arab por los barcos de los árabes de Banu Kaab de Khuzistan y Al-Mazkur de Bushehr. Muchos de los aliados árabes de Solimán Agha, el Muntafiqh en particular, simplemente se retiraron y no se enfrentó al ejército iraní cuando desembarcó en la orilla occidental. El jeque de los árabes de Al-Mazkur, Nasser e Din Shah, también ayudaron a Karim Khan en operaciones a lo largo del litoral norte del golfo Pérsico en 1.757–65.

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Karim Khan Zand con el enviado otomano Vehbi Effendi, que visitó Shiraz in 1.775 para disculparse por el mal trato a los peregrinos por el gobernador otomano de Iraq. Atribuidoa Abol-Hasan Mostowfi, colección David, Copenhage.

Sadegh Khan rodeó muy rápidamente Basora, que estaba protegida por una serie de zanjas y fosos Los comandantes iraníes seleccionaron 36 puntos críticos para construir trincheras y otros trabajos de asedio contra Basora. El inicio del asedio fue presenciado por la Compañía Británica de las Indias Orientales, atrapada en Basora y bajo el fuego cruzado. Liderados por Henry Moore, los hombres de la Compañía lanzaron un ataque audaz contra los barcos de suministro iraníes, pero luego decidieron abandonar por completo Basora y partieron con sus barcos hacia Bushehr y Bombay. A pesar de estos eventos, las relaciones de Irán con el imperio Británico se mantuvo constructivo en general.

Solimán Agha selló las puertas de Basora y desplegó tiradores árabes en las torres de Basora y disparaban contra las tropas de Sadegh Khan. Otros guerreros árabes pro-otomanos procedieron a asaltar los campamentos del ejército iraní, pero Sadegh Khan los contrarrestó con éxito mientras simultáneamente coloca más y más cañones pesados alrededor de Basora.

El énfasis principal estaba en aislar completamente a Basora de toda ayuda y suministros externos.

Esto pronto resultó en una grave escasez en la ciudad, lo que llevó a la hambruna. Solimán Agha, sin embargo, demostró ser un defensor resuelto. Bajo su liderazgo capaz, Basora resistió el asedio iraní durante poco más de un año, animado por la esperanza de que un nuevo ejército otomano llegaría de Bagdad.

Esto fue evitado en gran medida por los ataques de los zands en Mesopotamia y el este de Anatolia. Incapaz de enviar recursos para la defensa de Basora, Omar pachá envió una solicitud al Imam Ahmad bin Sad de Omán para ayuda militar. El imán Ahmad accedió a enviar a su hijo Amir Hillal con una poderosa flota que navegó hacia Basora desde Muscat. Fuentes occidentales informan que la flotilla que comprendía 10.000 tropas omaníes navegando con dos grandes barcos y varios más pequeños, mientras que las fuentes iraníes informan que 12.000 combatientes con 12 naves de suministro, 100 naves de combate más pequeñas, y 100 cañones.

Tan pronto como recibió noticias de la llegada de fuerza expedicionaria omaní, Sadegh Khan envió llamadas a Banu Kaab en Khuzistan y al gobernador de Bushehr para bloquear la llegada e los barcos omaníes. Esto resultó en la llegada de 3.000 soldados y numerosos cañones. Estas fuerzas luego instalaron una poderosa cadena de hierro, específicamente construida para esa tarea en Shiraz, a través del Shaat al Arab, cerrándolo al tráfico marítimo. Se usaron cadenas porque Irán simplemente no tenía una armada para imponer un bloqueo por mar.

La flota omaní llegó a Basora en octubre de 1.776 y se dio cuenta de que su ingreso estaba siendo bloqueado por la cadena. Irónicamente, esa cadena fue rota por el buque de guerra afsharida que había sido capturado por la marina omaní. La llegada de la flota también fue atacada por el fuego de mosquete concentrado y fuego de cañón desde las costas, sin embargo, los omaníes lograron llegar a Basora más o menos intactos. Los defensores de Basora entonces estallaron en celebraciones. La guarnición de Basora, junto a sus omaníes aliados, luego desplegaron con 12.000 combatientes en su mayoría árabes. La batalla terminó en unas pocas horas con las tropas de Sadegh Khan saliendo completamente victoriosas.

Poco después de que los omaníes se fueran, la alianza de Sadegh Khan con los árabes locales chiítas Khazail ayudaron al ejército iraní a derrotar a una fuerza de socorro otomana que finalmente había logrado llegar de Bagdad. Los defensores de Basora estaban entonces cada vez más desanimados y desesperados. Su larga y heroica resistencia estaba demostrando ser cada vez más inútil ya que todas las fuerzas que acudieron en su ayuda habían sido aplastadas, Basora se rindió formalmente al ejército iraní el 16 o el 20 de abril de 1.776.

Según los informes, varios residentes de la ciudad huyeron a Bagdad. Las negociaciones para la rendición habían comenzado antes el 5 de abril, cuando Sadegh Khan ordenó que las tropas iraníes transportaran comida y suministros a Basora. Sadegh Khan permaneció en la ciudad durante cuatro meses y luego partió para Shiraz, cediendo el mando de Basora a Mohammed Ali Khan.

Karim Khan no logró traducir su éxito militar en Basora en ninguna economía tangible beneficios para Irán. En general, se acordó que el gobierno de la ciudad por Sadegh Khan había sido relativamente razonable, pero las cosas se deterioraron con la llegada de Mohammed Ali Khan. Este último era conocido como un gobernante tiránico que confiscó propiedades y exigió impuestos exorbitantes. Sin embargo, no hubo persecución religiosa en la ciudad. Los eventos en Basora se deterioraron a medida que las batallas renovadas en Kurdistán llegaron a su fin. Habiendo extraído lo que pudo de Basora, Mohammed Ali Khan, se volvió hacia sus alrededores, especialmente las ciudades y tribus de las zonas circundantes, como Al-Zubair, que fue saqueada y quemada. Mohammed Ali Khan luego siguió sus acciones atacando y robando a los árabes de Muntafiqh en junio de 1.778. El acto fue especialmente provocativo ya que Mohammed Ali Khan había prometido anteriormente al Muntafiqh que respetaría su derecho de conducta segura.

La situación se intensificó. El Muntafiqh devolvió el golpe y aplastó a uno de los equipos de exploracoón de Mohammed Ali Khan en la zona. Mohammed Ali Khan luego dirigió una poderosa fuerza punitiva destinada para someter a Muntafiqh. Este último, que había estado esperando esta acción, dirigió astutamente las tropas de irán a una trampa mortal. Dirigido por el jeque Thamir, el Muntafiqh llevó a las fuerzas iraníes al norte de la ciudad en septiembre de 1.778 y en la batalla que siguió prácticamente eliminó a toda la fuerza, incluyendo a Mohammed Ali Khan. Aunque victoriosos, los Muntafiqh no siguieron su éxito marchando a Basora.

En diciembre de 1.778, Sadegh Khan llegó a Basora con nuevas fuerzas para reforzar la disminuida guarnición iraní. Sin embargo, la realidad para Irán era que mantener a Basora se había convertido en una responsabilidad económica y militar. Económicamente, Basora ya no era un próspero puerto comercial. De hecho, Basora había estado experimentando dificultades económicas desde 1.773, solo dos años antes del asedio iraní.

Las acciones de Mohammed Ali Khan habían hecho más daño a la economía de Basora. Además, Basora no era una estación importante para las caravanas. Militarmente, la posesión de Basora era costosa y arriesgada. Era solo cuestión de tiempo antes de que los otomanos tratasen de retomar Basora, y mientras tanto las tribus árabes locales duras y peligrosas también tenían que ser consideradas. El ejército iraní evacuó completamente la ciudad y partió hacia el este a través del Shaat al Arab en 1.779.

En mayo de 1.776, el Sultán había declarado la guerra contra Karim Khan y los otomanos movilizaron sus fuerzas para luchar en Kurdistán. Tuvieron mucho éxito en su primer golpe, ganando un importante batalla en Marivan contra Khosrow Khan del Ardalan en mayo de 1.777. Este éxito fue corto ya que Karim Khan lanzó un ataque coordinado desde tres sectores y derrotó a los otomanos y sus aliados Baban. Esta victoria aseguró la estabilidad de los kurdos de Ardalan. En la práctica, el estado de paz en esta región (como en otros sectores de la larga y porosa frontera otomano-iraní) permaneció quebradizo.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-04-07. Última modificacion 2021-06-29.
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