Edad Media La guerra de las Rosas (1455-87) Batalla de Stoke 1487

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Puede considerarse como la última batalla de la guerra de las Rosas, se enfrentaron los yorkistas del pretendiente Lambert Simnel y Enrique VI, el 16 de junio de 1487. En realidad fue una batalla tan grande como la de Bosworth, también con muchas pérdidas, en parte debido a que los ejércitos estaban igualados y en parte debido a que el terreno obligó a ambas partes luchar cuerpo a cuerpo, obligando a un combate de desgaste. Al final, la victoria fue de Enrique, y casi todos los principales yorkistas murieron en la batalla.

Antecedentes

La victoria de Bosworth inició el reinado de los Tudor y terminó oficialmente la guerra de las Rosas. Pero todavía había algunos miembros de los York que huyeron a Borgoña, donde la hermana de Ricardo III y viuda de Carlos el Temerario era una persona influyente en la corte.

El principal reclamante de la dinastía York era un primo de la hermana de la reina Margarita, Eduardo, conde de Warwick, el hijo de Jorge, duque de Clarence. Este chico se mantuvo encerrado en la Torre de Londres.

En 1.486 un sacerdote llamado Ricardo Simmons viajó a Irlanda con un chico llamado Lambert Simnel. Este muchacho era de la misma edad y tenía los mismos rasgos que Eduardo, al que pretendía suplantar. Llamó la atención de Juan de la Pole, conde de Lincoln, que aunque aparentemente reconciliado con el rey Tudor, él mismo tenía una reclamación en el trono; además, el último Plantagenet, Ricardo III de Inglaterra, había nombrado a Lincoln, su sobrino, como heredero real. A pesar de que probablemente tenía alguna duda sobre la verdadera identidad de Simnel, Lincoln vio una oportunidad para la venganza y la reparación.

Guerra de las Rosas 1485. Sir Juan Cheyney y hombres de armas. Autor Gerry Embleton

Lincoln huyó de la corte Inglés en 19 de marzo 1487 y se fue a la corte de Mechelen (Malinas) y su tía, Margarita, duquesa de Borgoña. Ella proporcionó apoyo financiero y medió los servicios del capitán mercenario alemán Martin Schwarz (en Inglés menudo Swartz), uno de los primeros contratistas militares, quienes proporcionaron los nuevos piqueros de infantería, los lansquenetes. Un ex zapatero de Augsburgo, Schwartz provenía de un ambiente humilde, pero había hecho rápidamente un nombre para sí mismo. Ya en 1.475 se había distinguido en el asedio de Neuss, y luego fue nombrado caballero por el propio Maximiliano en la guerra de los Países Bajos. Bajo su mando muchos suizos sirvieron que en ese momento estaban siendo importante para dar a los lansquenetes la confianza necesaria.

Reclutaron 2.000 mercenarios alemanes y suizos, bajo el comandante Martin Schwartz. Lincoln se unió con varios rebeldes ingleses, en particular, lord Lovell, Ricardo Harleston, el ex gobernador de Jersey y Tomas David, un capitán de la guarnición de inglesa de Calais. Los yorkistas decidieron navegar a Irlanda, donde la causa de York era popular, para reunir más seguidores.

La flota yorkina llegó a Dublín el 4 de mayo de 1.487. Con la ayuda de Gerald FitzGerald, octavo conde de Kildare y su hermano Tomas FitzGerald de Laccagh, lord Canciller de Irlanda, Lincoln reclutó 4.500 mercenarios irlandeses, en su mayoría Kerns, ligeramente protegidos, pero eran una infantería altamente móvil.

Movimientos previos

Con el apoyo de la nobleza y el clero irlandeses, Lincoln hizo que el pretendiente Lambert Simnel fuese coronado como “rey Eduardo VI” en Dublín el 24 de mayo de 1.487. A pesar de que un Parlamento fue llamado para el nuevo “rey”, Lincoln no tenía intención de permanecer en Dublín y reunió el ejército y se llevó a Simnel con él y zarparon hacia el norte de Lancashire.

Desembarcaron el 4 de junio de 1.487 en Barrow, Lincoln fue acompañado por varios de la nobleza local dirigidos por Tomás Broughton. En una serie de marchas forzadas, el ejército yorkino, que ahora sumaba unos 8.000 hombres, cubrieron más de 300 km en cinco días, pasando por Masham el 8 de junio. En la noche del 10 de junio, en el páramo de Bramham, a las afueras Tadcaster, Lovell condujo a 2.000 hombres en un ataque nocturno contra 400 de Lancaster, liderados por Clifford. El resultado fue una victoria yorkina abrumadora.

Lincoln entonces evitó al ejército del norte del rey Enrique, bajo el mando del conde de Northumberland, ordenando a una fuerza bajo Juan de Scrope montar un ataque de diversión en Bootham Bar, York, el 12 de junio. Scrope luego se retiró hacia el norte, seguido por el ejército de Northumberland.

Batalla de Stoke 1487. Movimientos previos

Lincoln y el grueso del ejército continuaron hacia el sur. A las afueras de Doncaster, se encontró con la caballería de Lancaster mandada por Eduardo Woodville, señor de Scales. Siguieron tres días de escaramuzas a través del bosque de Sherwood. Lincoln empujó a Escales de nuevo a Nottingham, donde se quedó a esperar al ejército principal real.

Enrique mientras tanto, estaba en Kenilworth, reclutando las fuerzas cercanas, partió a la vez para Nottingham. Sin embargo, la lucha había ralentizado el avance yorkino lo suficiente para permitir el rey Enrique recibir refuerzos sustanciales bajo el mando del señor Strange en el momento en que se unía a Escales. Rhys ap Thomas, líder partidario de Enrique, también llegó con refuerzos.

En el momento en que llegó allí, 14 de junio, los rebeldes estaban en Southwell, algunos 20 km al noreste. Enrique se trasladó a Radcliffe, entre Nottingham y Bingham llegando el 15 de junio, los rebeldes llegaron a Stoke, ambos acamparon a unos 5 kms uno del otro.

El ejército de Henry con unos 12.000 efectivos, ahora superaba en número los yorkistas. Además, estaba mucho mejor armada y equipado que el ejército yorkino. Sus dos principales comandantes militares, Jasper Tudor y Juan de Vere, conde de Oxford, también tenían más experiencia que los líderes de York.

La batalla

En la mañana del 16 de junio, los yorkistas cruzaron el río Trent por el vado de abajo Fiskerton y desplegaron en la colina de Rampire en dos divisiones o batallas y esperaron la llegada de los realistas. Tenían el río Trent en su flanco izquierdo. Posiblemente situaron a los alemanes a vanguardia y a los irlandeses que estaban menos protegidos a retaguardia.

Batalla de Stoke 1487. Despliegue de fuerzas

El conde de Oxford avanzó en tres batallas o divisiones, sobre las 09,00 llegó la vanguardia que desplegó delante de las posiciones enemigas, la pelea con una salva devastadora de sus arqueros. Las víctimas fueron principalmente los irlandeses que estaban poco protegidos y según algunas fuentes estaban “llenos de flechas como erizos“. Lincoln se enfrentó con el dilema de aguantar a pie firme viendo como su ejército era destruido por la lluvia de flechas o atacar colina abajo. Dio la orden a los de cargar contra el centro inglés, y sólo se detuvieron después de que los ingleses sufrieran grandes pérdidas, y se retiraran.

Batalla de Stoke 1487. Arqueros reales disparando contra la posición de los rebeldes. Sello conmemorativo. Fuente Royal Mail stamps

La batalla duró tres horas, Oxford contratacó y consiguió poco a poco vencer la resistencia rebelde, en el nuevo en combate cuerpo a cuerpo, los pobres equipos y armas de la mitad de las fuerza yorkinas fue suficiente para romper la resistencia de gran parte del ejército rebelde.
Los alemanes rodeados por caballeros y arqueros, presentaron una desesperada última batalla. Parece que se negaron a dejar que sus vidas en balde, solo sobrevivieron unos 200 a la batalla, cobrándose la vida de unos 3.000 realistas, que casi seguro que cayeron bajo sus picas.

Batalla de Stoke 1487. La ultima resistencia de Martin Schwarz y sus alemanes

 

Batalla de Stoke 1487. La ultima resistencia de Martin Schwarz y sus alemanes (1). Fuente Medieval Warfare

Sus comandantes Martin Schwartz, Juan de la Pole, Broughton y Lincoln fueron muertos en combate; Lovell escapó a nado el río Trent y nunca más fue visto con vida, y Simnel fue capturado y puesto a trabajar en las cocinas reales.

Secuelas

Los soldados rebeldes fueron muertos por millares en un arroyo a los pies de la colina conocido como arroyo Sangriento (Bloody Gutter), en los pantanosos campos ribereños y mientras intentaban cruzar el río.

En total se cree que de unos 4.000 a 5.000 rebeldes murieron durante o después de la batalla. Los supervivientes irlandeses y escoceses que fueron capturados, fueron ahorcados. Sin embargo, varios de los hombres notables del ejército rebelde se salvaron con multas y confiscación de sus bienes. Los mercenarios alemanes que sobrevivieron se les permitió salir en libertad, pero sin su paga. La mayoría de los que murieron en el campo fueron enterrados en fosas comunes en el lugar en el mismo día de la batalla. En pleno verano esto era una prioridad.

Después de la batalla, avanzó hacia el norte a través de Pontefract, York, Durham y Newcastle para hacerse ver en las áreas que habían sido bastiones de los seguidores de Ricardo III.

Más tarde, durante el reinado de Enrique, surgió otro pretendiente al trono, en la persona de Perkin Warbeck. Sin embargo, esta vez el asunto se resolvió sin tener que librar una batalla.

Dicho sea de paso, es uno de los giros extraños de la historia que Ricardo de la Pole, el hermano menor de Juan el caído en la batalla, más tarde condujo mercenarios alemanes en territorio francés. La alianza entre Inglaterra y Francia pronto había dado paso a la realpolitik. Y así los reyes Tudor también renovaron la antigua alianza con los Habsburgo y Borgoña contra Francia. Ricardo de la Pole, el último candidato York para la corona inglesa, buscó ayuda en Francia al igual que los exiliados Tudor antes que él, cayó como comandante de la famosa “Banda Negra” en la batalla de Pavía en 1.525

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2017-08-25. Última modificacion 2017-08-25.