Edad Moderna Primera Guerra Civil Inglesa (1642-46) Operaciones en el centro de Inglaterra 1643

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Situación estratégica a principios de 1.643

A comienzos del año 1.643, la situación estratégica era la siguiente:

  • En Midlands se encontraba el ejército realista de Henry Hasting y en frente tenía al ejército parlamentario de lord Broke.
  • En Londres se encontraba el ejercito del conde de Essex, y en frente tenía al ejército del rey Carlos I con el príncipe Ruperto que tenían su base en Oxford.
  • En el suroeste en Cornualles se encontraba el ejército realista de Ralp Hopton y enfrente tenía los ejércitos parlamentarios de lord Stamford y del coronel Ruthven.
  • En el nordeste (Yorkshire) se encontraban el ejército realista del conde de Newcastle se enfrentaba al ejército de lord Fairfax.
  • En el Noroeste (Lancashire) el conde de Derby se enfrentaba al coronel Asseshtone.
  • En el suroeste de Gales se encontraba el enclave parlamentario de Pembroque, rodeado de realistas.

Primera Guerra Civil Inglesa. Situación finales 1642

El enclave parlamentario centrado en la ciudad de Pembroke, estaba rodeado por Gales era ampliamente realista en simpatía o neutral. Lord Carbery no hizo nada contra los partidarios del parlamento en la región y se conformó con permitir que prevaleciera una tregua informal, de modo que durante la mayor parte de 1643, el área no se vio afectada por la guerra civil.

La situación cambió en septiembre de 1.643 con la firma de la Cesación de Armas, negociada entre el lord-diputado del Rey y los confederados irlandeses. El alto el fuego permitió a las tropas inglesas estacionadas en Irlanda regresar a Inglaterra para luchar por la causa realista. Los puertos marítimos de Pembrokeshire adquirieron un nuevo significado estratégico como posibles lugares de desembarco para las tropas que regresaban de Irlanda. A medida que las negociaciones para la Cesación se acercaban a su finalización, se requirió a lord Carbery que hiciera cumplir la autoridad del Rey en el sudoeste de Gales. El 18 de agosto, convocó a la alta burguesía de Pembrokeshire en Carmarthen y los persuadió para que firmaran una declaración en la que prometían obedecerlo y apoyar sus esfuerzos para asegurar Tenby y Pembroke para el Rey. El 30 de agosto, el alcalde y la corporación de Tenby firmaron una segunda declaración prometiendo obedecer a Carbery y negarse a ayudar al Parlamento. El 18 de septiembre, Carbery convocó a las bandas formadas de Pembrokeshire a una cita en Haverfordwest, donde el alcalde y los principales ciudadanos también declararon a favor del Rey. Según el periódico realista Royal Mercurius Aulicus, Carbery también persuadió al alcalde y corporación de Pembroke para que declarara por el Rey durante octubre. La campaña despiadada de diplomacia y persuasión de Carbery aparentemente había asegurado todas las fortalezas de Pembrokeshire a fines de 1.643 sin lucha.

 

Batalla de Hopton Heath (19 de marzo de 1.643)

Antecedentes

El 1.642 Parlamento aprovechó el vacío de poder que se había credo y rápidamente tomó el control de Derby y Nottingham. La primero fue ocupada por John Gell de Hopton y lo utilizó como base para expulsar a los realistas de Derbyshire y Nottinghamshire.

Sin embargo, la zona de Midland eran demasiado importante para permitir que el Parlamento la dominara, separaba las tierras del norte del Rey de Gales y Oxford, las líneas de comunicación que lo atravesaban, incluían el acceso a Yorkshire y Escocia, además de la proximidad a la capital realista en Oxford, significaban que el Rey tenía que asegurarla. En consecuencia, Henry Hastings, uno de los magnates de la Midland que se había unido al Rey, fue enviado de regreso para organizar la resistencia. Estableció una fuerza sustancial en Ashby de la Zouch Castle, mientras que John Digby fue enviado a apoderarse de Newark. Las fuerzas parlamentarias, bajo lord Gray, asediaron Ashby en enero de 1.643, pero se retiraron cuando se envió una fuerza de ayuda realista.

Después de un período de relativa inactividad durante el invierno, ambos bandos trataron de recuperar el impulso en el campo en la primavera de 1.643.

La siguiente acción del Parlamento fue enviar una nueva fuerza a la Midland bajo el magnate puritano lord Brooke. El 25 de febrero, Brooke derrotó a los realistas del coronel Wagstaffe en Stratford-upon-Avon y luego se dirigió a Lichfield, a la que puso bajo asedio. Mientras los parlamentarios buscaban romper el control realista en la región central de Inglaterra y también querían bloquear la ruta a la capital realista en Oxford desde Yorkshire, donde se estaban almacenando suministros críticos, particularmente municiones, desde el continente para apoyar el esfuerzo de guerra realista

La guarnición realista estaba bajo el mando de Philip Stanhope, conde de Chesterfield, fue quien puso determinada resistencia. La ciudad no tenía ni murallas ni una fortaleza, por lo que a guarnición se estableció en los alrededores de la catedral, que estaba rodeada por un muro alto. Se almacenaron municiones en la catedral y se montaron cañones en puntos estratégicos alrededor del edificio. Lord Brooke llegó a primeros de marzo y asedió el recinto. Las torres de la catedral sufrieron daños graves durante el bombardeo parlamentario. El 4 de marzo, Lord Brooke recibió un disparo en el ojo y murió mientras observaba la posición realista, un tirador que le disparó desde la aguja central de la Catedral era un tal “Dumb Dyott”, el hijo menor sordo y tonto de una familia noble local. La muerte del puritano radical, que había denunciado las catedrales como las guaridas del Anticristo, fue considerada como un juicio divino por los realistas. Su segundo, John Gell, se hizo cargo del sitio. La guarnición realista se rendiría a Gell dos días después el 6 de marzo, pero la muerte de lord Brooke fue un duro golpe para el Parlamento.

Alarmado por la pérdida de Lichfield, el rey Carlos envió a Spencer Compton, conde de Northampton, con un pequeño grupo de tropas para volver a tomar la ciudad. A mediados de marzo de 1.643, Northampton marchó hacia el norte desde Banbury con dos regimientos de caballería y un pequeño número de infantes. En Stafford, unió fuerzas con el coronel Henry Hastings con varios regimientos de caballería. El ejército realista combinado contaba con unos 1.200 hombres, en su mayoría de caballería.

Mientras tanto, después de su éxito en Lichfield, el parlamentario John Gell había dirigido su atención a Stafford. Arregló una reunión con el comandante de Cheshire, William Brereton en Hopton Heath, a unas 3 millas (5 kms) al noreste de Stafford, con la intención de atacar la ciudad con sus fuerzas combinadas.
Los dos ejércitos realistas se reunieron en Tamworth y el 18 de marzo de 1.643 y juntos marcharon hacia Stafford. Los realistas antes de llegar a Lichfield, recibieron noticias de los últimos movimientos parlamentarios.

A la mañana siguiente, Gell llegó a Hopton Heath a medio día del 19 de marzo, y desplegó a sus tropas a la espera de la llegada del contingente Cheshire mandado por William Brereton, que se acercaban a Hopton Heath desde el noroeste.

La batalla se libró en la tarde del 19 de marzo de 1.643. El terreno en Heath era una pradera, pero había una serie de campos, rodeados por setos, tanto al este como al oeste del sitio asociado con los pueblos cercanos de Hopton, Salt. y Weston. También había un parque cerrado de ciervos, el Ingenstre, al este.

 

Despliegue inicial

La fuerza parlamentaria estaba bajo John Gell y consistía en alrededor de 500 soldados de infantería y 300 dragones. Además, la fuerza de Brereton añadió 400 de caballería y otros 200 de infantería, aunque estos últimos estaban detrás y no estaban disponibles al comienzo de la batalla. Desplegó con los 300 dragones en la izquierda, en el centro John Gell con 700 de infantería, y a la derecha William Brereton con 400 de caballería. Ocupaban una cresta que se extiende entre la granja de Heathyards y Salt Heath. La fuerza principal de infantería estaba dentro del límite de una madriguera de conejos, cuyos movimientos de tierra proporcionaban cierta protección contra una carga de la caballería. Sin embargo, para ocupar la totalidad de la cresta, la línea parlamentaria se extendió y las tropas se dispersaron. Gell colocó sus cañones delante del ejército, posiblemente en el recinto que ahora ocupa la granja de Heathyards, y colocó sus dragones en su flanco izquierdo dentro de los cercados alrededor del Parque de ciervos de Ingestre. Otros dragones fueron desplegados a la derecha en Hayfield, lo que los puso en posición de disparar a través del campo de batalla. Una pequeña reserva se mantuvo en la retaguardia.

Alrededor de las 14,00 la fuerza de Brereton, que estaba compuesta de caballería, llegó del noroeste y se unió al flanco derecho del ejército parlamentario.

Los realistas llegaron alrededor de las 15,00, y desplegaron en la formación de batalla al sur de los parlamentarios. El ejército realista estaba bajo el mando de Henry Hastings. Desplegó 150 dragones en la derecha, en el centro 700 jinetes al mando de Spencer Compton y Thomas Byron, y a la izquierda otros 150 dragones.

Batalla de Hopton Heath 19 de marzo de 1643. Despliegue inicial y fase 1. Fuente Battlefields of Britain

Fase 1: acciones iniciales

Hastings envió a sus propios dragones para enfrentar a sus oponentes que se encontraban en los recintos a ambos lados del campo de batalla. Los dragones parlamentarios fueron rechazados y los de la izquierda abandonaron la artillería de apoyo. Al mismo tiempo, las dos fuerzas intercambiaron disparos de artillería con los realistas, que aparentemente obtuvieron lo mejor de la contienda con una de las piezas, una de 29 libras conocida como “Roaring Meg“, presuntamente infligiendo bajas significativas entre las fuerzas parlamentarias.

 

Fase 2: Ataque de Northampton

El conde de Northampton, el comandante de caballería realista, cargó contra las líneas parlamentarias. Sus fuerzas abrumaron a sus oponentes, bajo Brereton, y atacaron el centro parlamentario. Sin embargo, este último se mantuvo ayudado por su fuerte posición defensiva dentro de las madrigueras conejos. Northampton reagrupó a sus hombres y cargó contra la infantería parlamentaria una vez más, pero nuevamente los hombres de Gell resistieron. El caballo de Northampton tropezó en un agujero de conejo arrojando al Conde a las líneas parlamentarias donde se negó a rendirse y fue muerto.

Batalla de Hopton Heath 19 de marzo de 1643. Fase 2 y 3 :ataque de Northampton y ataque de Byron. Fuente Battlefields of Britain

 

Batalla de Hopton Heath 19 de marzo de 1643. Muerte del conde de Northampton cuyo caballo tropezó en un agujero de conejo arrojando al Conde a las líneas parlamentarias donde se negó a rendirse y fue muerto

Fase 3: Ataque de Byron

Los realistas se retiraron y se reagruparon una vez más listos para otro ataque. Con Northampton muerto, Thomas Byron tomó el mando de la caballería y atacó las líneas parlamentarias. Una vez más, los realistas derrotaron a la caballería enemiga, pero aún no pudieron romper el grueso de las tropas dentro de la madriguera de los conejos. Byron fue gravemente herido durante la acción.

 

Fase 4: Estancamiento

Al mismo tiempo que el último ataque realista, la propia fuerza de infantería de Brereton, unos 200 hombres, comenzó a llegar al campo de batalla. Con esto, Gell tenía suficientes efectivos para abandonar el laberinto de conejos y hacer retroceder a los atacantes. Su fuerza recuperó con éxito parte de su artillería y, al caer la noche, la batalla estaba en un punto muerto. Después del anochecer, los parlamentarios se retiraron dejando el campo a los realistas. Habían sufrido alrededor de 500 bajas, la gran cantidad debido a la naturaleza dispersa de sus tropas. Los realistas habían sufrido alrededor de 50 muertos o heridos.

Batalla de Hopton Heath 19 de marzo de 1643. Fase final: el estancamiento. Fuente Battlefields of Britain

John Gell se llevó el cuerpo del conde de Northampton. Cuando el hijo del conde se negó a devolver el cañón capturado en Hopton Heath o el dinero que Gell había pagado para embalsamar el cuerpo, el cadáver fue exhibido en las calles de Derby antes de ser enterrado en la iglesia de All Hallows.

 

Secuelas

La batalla eliminó la inmediata amenaza parlamentaria para Stafford. Brereton regresó a Cheshire y Gell a Derby. Esto fue particularmente importante ya que la reina Henerietta María había desembarcado en Bridlington en Yorkshire a finales de febrero cargada de dinero y municiones. Sin embargo, los realistas habían sufrido la pérdida de uno de sus comandantes clave, el conde de Northampton. Además, el ejército parlamentario estaba todavía intacto y tenía el control de la cercana Lichfield.

 

 

Asedio de Birmingham

Después de la muerte del conde de Northampton en la batalla de Hopton Heath, el rey nombró como comandante de las fuerzas realistas en las Midlands al príncipe Ruperto. Con la Reina y su convoy de municiones todavía en York, era vital asegurar una ruta segura para que ella avanzara hacia el sur para unir fuerzas con el Rey. Ruperto se dispuso a reducir las fortalezas de los parlamentarios o cabezas redondas en Midlands.

El primer objetivo de Ruperto fue Birmingham, conocido tanto por su intenso puritanismo como por su industria de hierro, que abastecía a los ejércitos parlamentarios con espadas. La ciudad no tenía murallas ni defensas naturales, pero una fuerza de 200 parlamentarios comandada por el capitán Greaves se situó detrás de movimientos de tierra construidos apresuradamente en Camp Hill cuando Ruperto se acercó con 1.200 jinetes y 700 infantes el 3 de abril. Aunque superados en número, los parlamentarios presentaron una resistencia sólida. Las tropas de Ruperto fueron rechazadas dos veces bajo un intenso fuego. Greaves se retiró a Birmingham cuando Ruperto envió partidas para envolver la posición parlamentaria. Los realistas fueron sometidos a un fuego renovado mientras avanzaban hacia Birmingham. Fueron detenidos temporalmente por un contraataque de los parlamentarios en el que lord Denbigh fue herido de muerte. Cuando los parlamentarios finalmente fueron expulsados, los realistas saquearon y quemaron la ciudad antes de seguir adelante.

Operaciones en las Midlands en 1643. Primera Guerra Civil Inglesa

 

Asedio de Lichfield

Ruperto continuó y asedió Lichfield que lord Brooke había capturado para el Parlamento en marzo de 1.643. La catedral de Lichfield se había transformado en una fortaleza temporal. Se hicieron varios intentos para asaltar los muros del recinto de la catedral durante el asedio de 10 días, pero careciendo de pesadas armas de asedio, Ruperto llamó a cincuenta mineros de Cannock Chase para drenar el foso alrededor del Close y luego hacer un túnel hasta los muros. Los túneles fueron llenados de pólvora, y el 20 de abril los zapadores de Ruperto detonaron la primera mina explosiva que se usaría en un asedio inglés para abrir una brecha masiva en las defensas. Incapaces de defender la brecha, los parlamentarios se rindieron a Ruperto al día siguiente.

Aunque Lichfield fue tomado, el príncipe Ruperto no pudo continuar su campaña para asegurar la región central para el Rey debido a eventos más al sur. El 13 de abril, el conde de Essex finalmente marchó para asediar a Reading en la primera etapa de su tan esperada campaña para atacar Oxford. Ruperto fue rápidamente llamado al sur para contrarrestar esta nueva amenaza a la capital realista.

 

Fortificación de Londres

Después de la batalla de Edgehill y el enfrentamiento en Turnham Green, existía un seria amenaza de la ciudad de Londres por los realistas, el comandante en jefe del Parlamento, el conde de Essex, ordenó fortificar la ciudad.

Los parlamentarios comenzaron los primeros trabajos en octubre de 1.642 y continuaron cada día los siguientes seis meses. Las mujeres de la ciudad echaron una mano para reclutar trabajadores marchando por las calles de Londres con tambores y banderas para animar a la población. Se estiman que se alcanzaron los 20.000 trabajadores sin paga, recibiendo solo raciones. Acudieron trabajadores de todos los oficios que trabajaron por turnos.

El sistema defensivo se componía de un perímetro de 11 millas (18 kms), con 22 fuertes para artillería, conectados por murallas y zanjas. Las zanjas tenían una anchura de 5,5 metros de ancho y 1,4 de profundidad, las murallas tenían una altura de 3 yardas (3 m) en la parte interior y en la parte exterior el doble. Fue la mayor hazaña de ingeniería militar realizada en cualquier parte del país durante el conflicto y en ese momento se encontraba entre los sistemas de defensa urbana más grandes de Europa.

Mapa de Londres en 1643. Se puede ver los fuertes y los complejos defensivos

El plano de las defensas de Londres realizado George Vertue en 1.738 es la imagen más conocida de lo que fue la más grande y quizás la más sofisticada de los esquemas de defensa urbana construidos durante las Guerras Civiles Inglesas. Aunque difícilmente se compara con esquemas en otras partes de Europa, en Gran Bretaña, solo se acercan los realizados en Oxford. Sin embargo, aunque hay algunas similitudes entre las defensas de Londres y Oxford, también hay diferencias: mientras que las defensas de Oxford eran básicamente un circuito abanderado, las defensas de Londres comprendían, en general, una serie de fuertes unidos por murallas y zanjas. Si bien hay otros ejemplos de esquemas de defensa tipo fortalezas conectadas (Bristol y Plymouth por ejemplo), es el tamaño de las defensas de Londres que demuestran su singularidad.

Construcción de un un fuerte en los alrededores de Londres 1643. La corporación de Londres decidió construir una serie de fortificaciones alrededor de la ciudad en una línea que alcanzaba 11 millas (18 kms), y que consistía en 22 fuertes con baterías y trabajos de de tierra, el de la imagen es el fuerte 22 considerado como un fuerte grande con 4 baluartes cerca de Blackman Street. Autores Donato Spedaliere y Sarah Sulemsohn Spedaliere.

 

Asedio de Reading (14-27 de abril de 1.643)

El comandante en jefe del Parlamento, el conde de Essex, permaneció inactivo en Londres durante varios meses mientras se llevaban a cabo las negociaciones de paz con el Rey.

A medida que las esperanzas de un tratado se desvanecían, el Comité de Seguridad planeó un ataque contra la capital realista, Oxford. En abril de 1.643, Essex finalmente salió al campo con el ejército principal parlamentario. Marchando desde Windsor el 13 de abril, avanzó hacia el bastión realista de Reading, que dominaba el paso del río Támesis, a medio camino entre Londres y Oxford.

Reading había sido ocupada por los realistas el invierno anterior cuando el ejército del rey se retiró de Londres hacia Oxford. Llos realistas construyeron defensas alrededor de la ciudad. Había una línea de fortificaciones al sur de Reading desde el río Kennet hacia el este hasta aproximadamente donde está actualmente Crown Street. Las murallas de la ciudad se reforzaron durante el invierno con piedra obtenida de la abadía de Reading y las defensas de la ciudad se reforzaron aún más con un sistema de zanjas, terraplenes y fuertes.

La guarnición estaba mandada por Arthur Aston y disponía de 2.000 infantes y 300 jinetes.

El 14 de abril, Essex apareció llegó a Caversham al frente de un ejército de 16.000 infantes, 3.000 jinetes y un tren de artillería. Cuando exigió la rendición de Reading, el gobernador Aston desafiante declaró que moriría o moriría de hambre en lugar de dejar las armas.

El domingo 16 de abril el conde de Essex cruzó el río Támesis desde Caversham y las tropas del parlamento barrieron las afueras del sur de la ciudad y se apoderaron del puente Caversham para protegerse de la posibilidad de que llegaran refuerzos desde Oxford. Se instalaron baterías y Essex estableció su cuartel general en la antigua casa solariega con foso de John Blagrave en Southcote. Ese mismo día los cañones del parlamentario abrieron fuego contra la ciudad.

Lord Gray se unió a Essex en Reading un par de días después con fuerzas adicionales de 3.000 soldados de infantería y casi 500 jinetes.

Katesgrove se convirtió en un foco para el ataque parlamentario durante el asedio, Essex se estaba concentrando ahora en su punto más al sur, donde, en Whitley Hill, justo fuera de los baluartes que cruzaban Southampton Street y Silver Street, se encontraba un fuerte llamado Harrison’s Barn. Pertenecía a Thomas Harrison, el rico cervecero que se aventuró mucho en la causa de su Rey. Por la noche, los hombres de Essex adelantaron sus baterías en el lado occidental hasta que estuvieron a tiro eficaz de Harrison Barn; se planeó que las fuerzas de lord Grey se acercaran de manera similar desde el este. El extremo sur de Reading ahora estaba bajo fuego pesado; La iglesia de San Giles fue gravemente dañada, y la tradición dice que su aguja recibió un impacto directo que la hizo caerse al suelo

Los defensores fueron reforzados por 600 mosqueteros y un suministro de municiones que llegaron en barco desde Sonning. El rey Carlos envió órdenes urgentes recordando al príncipe Ruperto desde el asedio de Lichfield en las Midlands para cabalgase para socorrer a Reading. El 19 de abril, Arthur Aston fue golpeado en la cabeza por un ladrillo que cayó. Aparentemente, la herida no le permitía hablar, por lo que su segundo, el coronel Richard Fielding, tomó el mando.

El 25 de abril, Fielding convocó una tregua y comenzó las negociaciones para la rendición. Ese mismo día, una fuerza de ayuda realista liderada por el Rey y el príncipe Ruperto llegó de Oxford y atacó el puente Caversham, siendo rechazados. Los términos de la entrega se acordaron el 26 de abril. Al día siguiente, la guarnición realista se marchó a Oxford y los soldados de Essex ocuparon Reading, que saquearon durante dos días antes de que se restableciera el orden. A su llegada a Oxford, el coronel Fielding fue juzgado en consejo de guerra por haber entregado la ciudad y sentenciado a muerte, pero fue indultado en el último momento por la intercesión del príncipe de Gales a instancias del príncipe Ruperto.

 

Batalla de Chalgrove Field, (18 de junio de 1.643)

La caída de Reading fue un retroceso serio para la causa realista. Oxford estaba amenazado por el conde de Essex, que se acercaba desde el este, y el ejército de William Waller, que estaba activo en el oeste alrededor de Gloucester. Afortunadamente para el Rey, sin embargo, Essex y Waller no aprovecharon la oportunidad para realizar un ataque coordinado contra Oxford. Después de la victoria de Ralph Hopton en Stratton en Cornwall, Waller estaba preocupado por evitar que Hopton avanzara hacia el este, mientras que Essex avanzaba lentamente hacia Oxford. A mediados de junio de 1.643, Essex se empantanó en Thame por la enfermedad extendida en su ejército y sin dinero para pagar a sus tropas descontentas.

Tras un informe del general de sus tropas de reconocimiento, se enteró de que el lugar estaba mal defendido, el 17 de junio de 1.643 Essex despachó una fuerza para tomar Islip un cruce sobre el río Cherwell al noreste de Oxford como un paso preliminar para un posible ataque contra Oxford.

Una fuerza de 3.000 jinetes realistas se encontraba en Bletchingdon y rápidamente tomaron posiciones en una elevación que dominaba el Cherwell en Islip haciendo que la fuerza parlamentaria abandonara la empresa y regresara a sus cuarteles, algunas de las tropas marcharon de regreso a Chinnor, ciudad donde fueron alojados, involucrando a estos hombres en una marcha hacia atrás de 40 millas (65 kms).

A principios de junio de 1.643, el oficial escocés coronel John Hurry desertó del ejército del conde de Essex y se dirigió a Oxford para ofrecer sus servicios al rey Carlos I. Hurry se entrevistó con el príncipe Ruperto y le dio a conocer los detalles de la disposición del ejército parlamentario del conde de Essex, con esa información el príncipe Ruperto reunió 1.800 hombres escogidos y realizar redadas para hostigar a las guarniciones de Essex e interrumpir sus intentos de bloquear Oxford. Hurry también informó del acercamiento de un convoy desde Londres que llevaba 21.000 libras para pagarle a las tropas de Essex, Ruperto planeo capturarlo.

La fuerza del príncipe Ruperto salió de Oxford cruzando el puente Magdalen durante la tarde del 17 de junio, el día de la incursión parlamentaria a Islip. La fuerza del príncipe Ruperto comprendía tres regimientos de caballería (del príncipe Ruperto, del Príncipe de Gales yde Henry Percy), las dos tropas de su propia guardia montada, el regimiento de 500 dragones de lord Wentworth y infantes mandados por el coronel Lunsford; unos 2.000 hombres en total.

Batalla de Chalgrove Field 18 de julio de 1643. Movimientos previos

Temprano a la mañana siguiente, los realistas irrumpieron en las guarniciones de parlamentarios en Postcombe, donde se encontró con hombres del regimiento de caballería parlamentaria del coronel Morley acuartelados en el pueblo, capturando a 9 de los soldados, los caballos y las armas del coronel Morley así como su estandarte; llegaron a Chinnor a la que rodearon a las 5 de la mañana. El mayor Legge lideró el ataque hacia Chinnor con la guardia avanzada. Las tropas parlamentarias en Chinnor habían regresado el día anterior de una marcha de 40 millas a Islip y de vuelta agotadas estaban dormidas con guardias inadecuados.

En la lucha subsiguiente, las tropas parlamentarias quedaron abrumadas y tuvieron 50 muertos y 150 prisioneros del regimiento de infantería de Samuel Luke, 3 banderines, y muchas armas y una cantidad de botín, dejando al pueblo en llamas.

A las 6 de la madrugada, la infantería realista salió de Chinnor en dirección suroeste a Watlington para tomar el camino de Icknield. Marchaban abrumados por el botín tomado en Chinnor y por la cantidad de prisioneros a escoltar.

Ruperto se apresuró a esperar sorprender al convoy, pero su escolta al parecer había sedo advertida de su aproximación y los carros se escondieron en el bosque, otras versiones dicen que el convoy ya había pasado. Incapaz de encontrar su presa, Ruperto se retiró en buen orden hacia Oxford, media hora más tarde a las 06,30. La columna realista de la marcha se habrá extendido unos dos kilómetros

A las 07,30 horas la caballería realista llegó a la aldea de Aston Rowant, a solo 2 millas de Chinnor, donde se encontraron con 3 tropas de caballería Parlamentaria, la del mayor John Gunter, la del capitán James Sheffield y la del capitán Richard Crosse.

Los realistas vieron un pelotón parlamentario en Beacon Hill a la izquierda de la columna. En Thame Philip Stapleton era el oficial que estaba de guardia escuchó los disparos en Chinnor y envió dos tropas de dragones para investigar. La partida regresó rápidamente para informar a Philip Stapleton que la guarnición de Chinnor había sido aniquilada por una gran fuerza de monárquicos que se dirigían hacia Watlington por el camino de Icknield. El resto de los dragones parlamentarios enviados a Chinnor partieron en busca del príncipe Ruperto, alcanzándolos en Aston Rowant, donde el comandante Gunter intentaba interferir la retirada realista.

En el cuartel general parlamento en Thame, estaba claro para Philip Stapleton que los realistas tenían la intención de llegar a Oxford a través del puente Chiselhampton sobre el río Thame (que no debe confundirse con el principal río Támesis del cual el Thame es un afluente), marchando por el camino de Icknield.

Stapleton despachó la tropa de dragones del capitán Dundasse hacia Chalgrove para interceptar a los realistas mientras reunía una fuerza más grande para perseguirlos.

El ejército parlamentario se encontraba ampliamente distribuido en alojamientos del este de Oxfordshire. Con el envío de las dos tropas de dragones a Chinnor y la tropa de dragones del capitán Dundasse a Chalgrove, Stapleton no tenía unidades disponibles de caballería y ordenó formar un cuerpo montado montado de unos 750 hombres muchos eran infantes y marchar lo más rápido posible para interceptar a la fuerza realista. El cuerpo partió de Thame alrededor de las 08,00. Muchos iban a pie y no habían peleado antes como una unidad.

Mientras tanto, la fuerza realista gravaba con los prisioneros, las armas capturadas y el botín estaba pasando por South Weston, siendo su retaguardia hostigada por los 300 jinetes y dragones liderados por el mayor Gunter.

La guardia del príncipe Ruperto comandada por el teniente coronel Daniel O’Neale y el regimiento de caballería de lord Percy atacaron a los hombres de Gunter y los obligaron a huir en desorden.

Poco después de este enfrentamiento, los dragones del capitán Dundasse se acercaron al comandante Gunter , que envió a Dundasse a Thame para informar a Philip Stapleton de los acontecimientos. Dundasse llegó a Thame alrededor de las 09.30 horas.

También alrededor de las 09,30 horas, la fuerza de caballería y dragones del comandante Gunter se unió al cuerpo montado de Thame y Gunter asumió el mando.

Batalla de Chalgrove Field. Movimientos el 17 y 18 de julio de 1643. Autor John Fawkes

También en la zona estaba el coronel John Hampden, segundo al mando del conde de Essex acompañado por el coronel John Dalbier, el intendente general del Parlamento y Samuel Luke, cuyo regimiento había sido aniquilado en Chinnor. Hampden, que no tenía experiencia de caballería, se unió al cuerpo montado cuyos efectivos alcanzaron unos 1.000 hombres montados, muchos de ellos oficiales de infantería, para atacar a la fuerza en retirada del príncipe Ruperto.

Gunter se enfrentaba a tres regimientos de caballería realistas de probada agresividad y habilidad en el campo de batalla mandado por el príncipe Ruperto. La columna realista marchaba con la infantería y los carros en la parte delantera, seguidos por los dragones y detrás la caballería.

Ruperto se detuvo en Chalgrove, a 10 millas (16 kms) al sudeste de Oxford. Tras enviar al coronel Lunsford por delante para asegurar el puente de Chislehampton, Ruperto preparó una emboscada para sus perseguidores.

Batalla de Chalgrove 18 de junio 1.643. Marcha a la batalla. Autor Richard Beavis

El príncipe Ruperto hizo girar sus regimientos de caballería en un campo frente a la caballería parlamentaria que estaba apareciendo sobre Golder Hill al sudeste mientras la infantería realista continuaba por la pista hasta el puente de Chiselhampton con los prisioneros y la carga, los dragones que actuaban como retaguardia de la infantería, desmontaron y alinearon los setos en una emboscada contra cualquier persecución parlamentaria. La caballería realista se formó con el regimiento del príncipe Ruperto en el centro, con la guardia Príncipe a su derecha, el regimiento del príncipe de Gales en el flanco izquierdo y el regimiento de Lord Percy en el flanco derecho.

La caballería parlamentario se acercó por la ladera de Golder Hill desde la dirección de Thame entrando en un largo campo separado de la caballería realista por un gran seto. La caballería parlamentario se mantuvo en el extremo superior del campo.

El príncipe Ruperto ordenó a su infantería continuar la retirada para atraer a la fuerza parlamentaria. La idea del príncipe Ruperto era atraer a la caballería parlamentario hacia la emboscada de los dragones.

Batalla de Chalgrove Field 18 de julio de 1643. Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

La fuerza parlamentaria los dragones llegaron al gran seto, y dispararon contra la caballería realista que se encontraba al otro lada, produciendo algunas bajas, detrás avanzo 6 tropas o cornetas que avanzaban paralelos al seto paralelamente a la infantería realista para darles caza, tenían una reserva de 2 tropas cerca de la casa Warpsgrove, y otra pequeña reserva de 1 tropa se encontraba en la base de Golder Hill.

Cuando el príncipe Ruperto consideró que la fuerza parlamentaria estaba demasiado, dio la orden de atacar, liderando una carga realmente atrevida al saltar sus caballos sobre el seto para llegar al enemigo, los parlamentarios aún estaban en columna fueron completamente sorprendidos, aguantaron la carga parados intentando disparar sus armas, la lucha fue corta y feroz y los parlamentarios se dieron a la fuga. Los parlamentarios los persiguieron durante unos kilómetros.

Los jinetes y los dragones parlamentarios derrotados que huían se encontraron más arriba en la carretera Thame con Philip Stapleton, que se acercaba con su regimiento. Stapleton detuvo la derrota pero no persiguió a la fuerza realista.
En la batalla que más bien se puede considerar una escaramuza, John Hampden fue herido de muerte alcanzado por dos disparos, falleciendo en Thame 6 días después, su muerte fue un gran revés para la causa parlamentaria. Las bajas se estiman en 100 muertos y 200 prisioneros parlamentarios, las realistas se desconocen.

Una semana después de la incursión de Chalgrove, el coronel Hurry lideró otro grupo de ataque de Oxford en Wycombe del Oeste, donde sorprendieron a una fuerza de dragones reclutas parlamentarios, matando a muchos de ellos, saqueando a continuación Wycombe. Esa incursión causó alarma en Londres y provocó fuertes críticas contra el conde de Essex en el Parlamento. Essex ofreció su renuncia, pero el Parlamento se negó a aceptarla.

Antes de la batalla de Chalgrove, la reina Henrietta María estaba en Bridlington con un convoy de armamento incapaz de moverse por temor a ser interceptado por el conde de Essex. Nueve días después de la batalla, Essex retiró su ejército al área de St Albans en Hertfordshire permitiendo a la Reina llevar su convoy a Oxford, escoltada por el Príncipe Ruperto.

 

 

Primera batalla de Newbury (20 de septiembre de 1.643)

Movimientos previos

Después del éxito de su marcha de socorro a Gloucester, el conde de Essex se enfrentó a la tarea de llevar su ejército a Londres. El alto mando realista se dio cuenta de que si el ejército de Essex podía ser derrotado tan decisivamente como lo había sido Waller en Roundway Down, Londres quedaría indefenso.

El 10 de septiembre, Essex marchó hacia el norte desde Gloucester a lo largo del valle de Severn hasta Tewkesbury. Ordenó la construcción de un puente de pontones sobre el río Severn en un intento de convencer a los realistas de que tenía la intención de marchar sobre Worcester. El ejército del Rey avanzó a Evesham, desde donde tuvo una clara marcha hacia Worcester y también bloqueó la ruta norte de regreso a Londres a través de Warwick. En la noche del 14 de septiembre, sin embargo, Essex salió de Tewkesbury e hizo una marcha forzada hacia el sur, con la intención de dirigirse corriendo hacia Londres por la ruta sur a través de Swindon, Newbury y Reading. Cuando los parlamentarios llegaron a Cirencester durante la madrugada del 15 de septiembre, tomaron por sorpresa a dos regimientos de caballería realistas alojados en la ciudad y capturaron cuarenta carretas de provisiones y municiones destinadas al ejército del Rey.

Pasaron varias horas antes de que el ejército del Rey fuera alertado. Los realistas de inmediato partieron en persecución de Essex, marchando en una ruta más o menos paralela y con el objetivo de cortar su retirada en Newbury. El ejército de Essex marchó obstinadamente hacia el este unas condiciones húmedas y fangosas. Aunque tenían una ventaja los realistas, el progreso de los parlamentarios se vio ralentizado por su pesado tren de artillería y por la inexperiencia de los regimientos de Londres, que no estaban acostumbrados a hacer campaña.

Primera Batalla de Newbury 1643. Movimientos previos

La caballería del príncipe Ruperto se adelantó al ejército del Rey, atacando a los rezagados e interceptando a la retaguardia parlamentaria en Aldbourne Chase en Berkshire Downs el 18 de septiembre. El ataque realista obligó a Essex a cruzar al lado sur del río Kennet para poner el río entre el ejército parlamentario y la caballería de Ruperto. Esta maniobra ralentizó aún más la marcha y le dio tiempo al ejército principal realista para ocupar Newbury antes que los parlamentarios, bloqueando la carretera de Londres y forzando una batalla que el conde de Essex había esperado evitar.

El ejército realista estaba bajo las órdenes del rey Carlos en persona, asesorado por su lord general, el conde de Forth, el general de caballería era el príncipe Ruperto y el sargento mayor general de la infantería era Jacob Astley. El conde de Essex manda a los parlamentarios, con el sargento mayor general Philip Skippon como su segundo al mando. Las dos divisiones del caballo parlamentario estaban comandadas pbaor Sir Philip Stapleton y el coronel John Middleton. Los tamaños exactos de los ejércitos no se conocen con certeza; se cree que fueron alrededor de 14,000 hombres cada uno. Ambos ejércitos tenían alrededor de veinte piezas de artillería, incluidas varias armas pesadas.

 

Despliegue inicial 

Los realistas llegaron a Newbury antes que los los parlamentarios y establecieron su campamento principal al sur de la ciudad. Essex avanzó hasta Enborne, a unas dos millas al oeste de Newbury. El campo de batalla estaba limitado al norte por el río Kennet y al sur por el arroyo Enborne. Los sectores norte y central del campo de batalla se cruzaban con carriles estrechos, recintos y setos, lo que dificultaba el despliegue y era un terreno inadecuado para la caballería. El sector central estaba dominado por terreno elevado con el estímulo de Round Hill como su punto más alto. Hacia el sur, la tierra continuaba elevándose hacia la amplia y abierta meseta de Wash Common, la única parte del campo de batalla adecuada para maniobras de caballería convencionales.

El ejército parlamentario disponía de 8.000 infantes, 5.000 jinetes, 150 dragones, y 2 cañones pesados y 20 ligeros. Desplegó con la infantería en el centro en dos líneas y la caballería en las alas.

  • Ala izquierda: mandada por el coronel John Middleton, con una brigada de caballería formada con los regimientos de caballería de John Middleton, de lord Grey de Groby, del coronel James Sheffield, de John Meldrum, del conde de Denbigh y del coronel Hans Behre, así como una compañía de dragones del capitán Jeremiah Abercrombie. Middleton ocupaba el terreno vallado al norte, fue reforzado con un fuerte contingente de mosqueteros al mandado del mayor Richard Fortescue del regimiento de Bulstrode.
  • Centro: por Essex, en primera línea los 15 regimientos regulares de infantería parlamentaria desplegaron en cuatro brigadas, mandadas de izquierda a derecha por lord Robarte (con los regimientos de William Constable, del coronel Francis Martin, y el suyo propio); la brigada del sargento mayor general Philip Skippon (con los regimientos de William Brooke, de Henry Bulstrode, y el suyo propio), la brigada del coronel Harry Barclay (con los regimientos del conde de Essex, de William Springate, y el suyo propio ) y la brigada del coronel James Holborne (con los regimientos del coronel Francis Thompson, del coronel George Langham y el suyo propio). En segunda línea los cinco regimientos de bandas entrenadas de la brigada de la ciudad bajo el sargento mayor general Randall Mainwaring (con su propio regimiento, el Rojo y Azul de las bandas, el Rojo, Azul y Naranja de los auxiliares).
  • Ala derecha: mandada por Philip Stapleton con una brigada de caballería compuesta por los regimientos del conde de Essex, del coronel John Dalbier, de James Ramsay, del coronel Arthur Goodwin, del coronel Edmund Harvey, del coronel Richard Norton, y de Samuel Luke; y una compañía de dragones al mando del capitán Cornelius Shibborne.

Essex avanzó temprano en la mañana del 20 de septiembre. La infantería parlamentaria obtuvo una ventaja táctica inmediata al ocupar Round Hill, que los realistas no habían podido asegurar. El sargento mayor Skippon desplegó su brigada y la de Harry Barclay y luego llevó la mayor parte de la artillería de campaña parlamentaria para mantener esa vital posición. La caballería de Middleton y los mosqueteros ordenados fueron a asegurar el flanco norte del parlamento hasta el río Kennet, mientras que la división de Stapleton avanzó para mantener el terreno abierto en Wash Common al sur.

Primera Batalla de Newbury 20 de septiembre de 1643. Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

El ejército realista disponía de 6.000 infantes, 8.000 jinetes, y 20 cañones de diversos calibres (6 pesados , 6 medios y 8 ligeros), fue desplegado en cinco brigadas o tertias de caballería, comandadas por el príncipe Ruperto, lord Wilmot, Robert Dormer conde de Carnarvon, Charles Gerard y John Byron, y cuatro brigadas de infantería, dirigidas por John Belasyse, Gilbert Gerard, Nicholas Byron y William Vavasour. Desplegaron en un centro y dos alas:

  • Ala derecha mandada por William Vavasour con su brigada de infantería.
  • Centro centro mandado por John Byron con su brigada de caballería, y las brigadas de infantería Nicholas Byron, de John Belasyse y Gilbert Gerard.
  • Ala izquierda mandada por el príncipe Ruperto con las 4 brigadas de caballería restantes.

Los parlamentarios habían ganado la ventaja del terreno; la batalla de Newbury giró en torno a los intentos de los realistas de desalojarlos.

Primera Batalla de Newbury 20 de septiembre de 1643.Vista del campo de batalla y despliegue de fuerzas

La batalla

Ala izquierda

La batalla comenzó sin que las fuerzas hubieran completado el despliegue y la artillería hubiera llegado al campo de batalla. En el sector norte, la brigada galesa de William Vavasour se enfrentó con la infantería parlamentaria de la brigada de lord Robartes y los mosqueteros del comandante Fortescue unidos a la caballería del coronel Middleton. El avance de los realistas amenazó con aplastar a los parlamentarios hasta que el sargento mayor general Skippon desplegó a los auxiliares Azules de la segunda línea para reforzar la posición de Robartes. Los combates en el sector norte se empantanaron en un tiroteo estático entre los setos y recintos vallados con poco margen para que la caballería de Middleton pudiera operar de manera efectiva.

 

Centro

En el centro, la vanguardia realista consistía en dos destacamentos de mosqueteros liderados por lord Wentworth y el coronel George Lisle. Wentworth y Lisle no pudieron establecerse en Round Hill antes de que la brigada de infantería de Nicholas Byron subiera para reforzarlos. Los hombres de Byron se involucraron en una lucha furiosa con las unidades parlamentarias centrales de la brigada Skippon. Los realistas fueron rechazados, sufriendo muchas bajas. Cuando Nicholas solicitó el apoyo de la caballería, su sobrino John Byron llevó su propio regimiento y el de Thomas Aston. Los soldados realistas tuvieron que cortar un hueco en uno de los setos antes de poder atacar a la infantería parlamentaria. La primera carga de Byron fue rechazada, pero una segunda carga de Thomas Aston obligó a los parlamentarios a retroceder. Byron volvió a cargar, pero se retiró cuando Skippon llevó los regimientos auxiliares Rojo y Azul de su segunda línea para estabilizar el centro.

Aunque la intervención de la caballería de Byron permitió a la infantería realista ganar un punto de apoyo en el lado este de Round Hill, eso no fue apoyado por otras unidades y un contraataque del regimiento de pie del conde de Essex empujó a los realistas hacia atrás desde el suelo. había ganado.

Ala derecha

Al sur de Round Hill, la caballería de Philip Stapleton avanzó por el camino Bigg Hill y comenzó a desplegarse en el campo abierto de Wash Common. Solo una brigada parlamentaria tuvo tiempo de desplegarse antes de que atacara la caballería del príncipe Ruperto. Los parlamentarios se mantuvieron firmes y esperaron a recibir la carga antes de disparar contra los realistas. El ataque fue rechazado y Stapleton persiguió a los realistas de regreso a su punto de partida. Eso le dio a las otras brigadas de caballería parlamentarias tiempo para avanzar hacia el campo común. La infantería parlamentaria marchó para apoyar a la caballería. Un segundo ataque realista fue derrotado, pero después Ruperto avanzó con al menos tres brigadas y la caballería parlamentaria fue expulsada de Wash Common y de regreso al camino de Bigg Hill. Sin embargo, la caballería realista no pudo romper la infantería de apoyo parlamentaria.

Primera Batalla de Newbury 20 de septiembre de 1643. Enfrentamientos de caballerías en el flanco suroeste. La caballería realista se impone a la parlamentaria. Autor Graham Turner

El príncipe Ruperto pide que acuda la infantería realista en su ayuda, acuden las brigadas de Gilbert Gerrad y la brigada de John Belasyse, en respuesta a la llegada de esas brigadas, Essex pidió apoyo al sargento mayor general general Randall Mainwaring que mandaba la brigada de las bandas entrenadas para que le enviase refuerzos, éste envió al regimiento de infantería de su nombre.

El regimiento de Mainwaring llega a la posición y es abrumado por los regimientos de infantería realista de la brigada de Gilbert Gerard, siendo obligado a retirarse y produciéndose un hueco entre el centro y el ala derecha.

Los regimientos Azul y Rojo de las bandas entrenadas de Londres se redesplegaron para fortalecer el flanco sur del parlamento, quedando solo el regimiento Naranja auxiliar como reserva.

Se formó una batería realista en Wash Common mientras Skippon llevó sus cañones pesados para enfrentarse a los realistas en un intenso duelo de artillería, que se dice que fue el más feroz y el más sostenido de toda la guerra.

Primera Batalla de Newbury 20 de septiembre de 1643. La artillería realista disparando a la fuerzas parlamentarias en Round Hill, siendo el duelo artillero mas laergo y feroz de la guerra. Fuente Royal Mail Stamps

El día fue salvado para los parlamentarios por la resolución de los regimientos de las bandas entrenadas, que ocupaban el flanco sur, estos se reunieron en una pequeña pequeña elevación, resistiendo a los disparos de la artillería realista, con las picas hacia delante para proteger a los mosqueteros de las cargas de caballería, de los furiosos ataques de caballería e infantería. La infantería realista les hizo retroceder, pero pronto recuperaron su posición original, aguantando durante tres horas, hasta que finalmente la infantería realista se retiró. El aguante de las bandas entrenadas en Newbury es notable porque eran regimientos de milicias que no habían luchado en una gran batalla campal anteriormente.

Primera Batalla de Newbury 20 de septiembre de 1643. Las bandas entrenadas de Londres aguantan la carga de la caballería realista. Autor Graham Turner

 

Desenlace

Al caer la noche, ambos ejércitos estaban exhaustos y ninguno había obtenido una clara ventaja. Los parlamentarios se habían mantenido firmes, pero los realistas todavía bloqueaban el camino a Londres. El príncipe Ruperto y John Byron estaban a favor de continuar la batalla al día siguiente, pero el ejército realista había agotado casi todo su suministro de pólvora. El rey Carlos ordenó una retirada. Eso fue una sorpresa para los parlamentarios, que también esperaban que la batalla continuara. El Rey estaba consternado por la carnicería: alrededor de 3.500 hombres fueron muertos en Newbury, incluidos los altos cargos realistas como lord Carnarvon y lord Sunderland. Lo más doloroso para el Rey fue la muerte del vizconde de Falkland, su secretario de estado, de quien se dice que cabalgó deliberadamente hacia su muerte en Round Hill, desesperado por el horror de la guerra civil.

Alrededor del mediodía del 21 de septiembre, Essex reanudó su marcha a Londres. El príncipe Ruperto interrumpió la retirada de Essex con un ataque en su retaguardia en Aldermarston, durante el cual, según los informes, Philip Stapleton se acercó a Ruperto y le disparó a bocajarro. Afortunadamente para Ruperto, la pistola no se activó. Aunque la retaguardia del coronel Middleton fue derrotada, los incondicionales mosqueteros de las bandas entrenadas se defendieron del ataque de Ruperto y el ejército de Essex continuó su marcha hacia Reading, adonde llegó el 22 de septiembre. Decidiendo que la ciudad no podría ser mantenida, Essex evacuó la guarnición el 25 de septiembre. El conde de Essex regresó a Londres por delante de su ejército principal, que llegó a casa recibiendo una jubilosa bienvenida el 28 de septiembre de 1.643.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-12. Última modificacion 2018-08-12.