Edad Moderna Primera Guerra Civil Inglesa (1642-46) Operaciones en el suroeste de Inglaterra 1643

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Antecedentes

A fines de 1.642, el ejército realista de Ralph Hopton retrocedió de Devon cruzando el río Tamar hacia Cornualles. A principios de enero de 1.643, el coronel Ruthven, el gobernador parlamentario de Plymouth, intentó reforzar su posición atacando a Saltash en el lado de Cornualles de Tamar. Ruthven casentó artillería en el lado de Devon y llevó tres buques de guerra al estuario del río para bombardear a Saltash en preparación para un asalto a través de Plymouth mediante infantería en botes. El gobernador realista de Saltash, William Courtney, pidió urgentemente refuerzos. Ralph Hopton avanzó con el regimiento del coronel Trevannion para reforzar la guarnición de Saltash, y los ataques del parlamentario fueron rechazados. Sin embargo, la llegada a Plymouth de refuerzos parlamentarios de Somerset y Dorset finalmente permitió al coronel Ruthven aplastar a los realistas y forzar el cruce del Tamar en Newbridge, a unos 11 kms al norte de Saltash. Los realistas abandonaron la línea del río Tamar y volvieron a Bodmin mientras Ruthven avanzaba hacia Cornwall y concentraba sus fuerzas en Liskeard.

El 17 de enero, fuertes tormentas empujaron tres buques de guerra parlamentarios cargados de armas y dinero al puerto realista de Falmouth. Los barcos fueron rápidamente capturados. Esta inesperada ganancia permitió a Hopton volver a equipar al ejército realista e incluso pagar a sus soldados por adelantado. La moral estaba alta cuando los realistas marcharon hacia Lostwithiel y se acantonaron en la finca de lord Mohun en Boconnoc.

 

Batalla de Braddock Down (19 de enero de 1.643)

Ralph Hopton y los líderes de los realistas de Cornualles sabían que estaban amenazados por dos ejércitos parlamentarios: la fuerza del coronel Ruthven en Liskeard y el contingente de lord Stamford marchando hacia el norte de Cornualles. En un consejo de guerra en Lostwithiel el 18 de enero, la posición de facto de Hopton como comandante del ejército de Cornualles se confirmó formalmente y se tomó la decisión de marchar inmediatamente contra Ruthven antes de que pudiera unir fuerzas con Stamford.

Ruthven confiaba en la victoria sobre los realistas y quería ganarse la gloria para sí mismo. Contra órdenes, salió para atacar a los realistas antes de lord Stamford y sus refuerzos llegaron a Liskeard.

La mañana del 19 de enero, los realistas de Cornualles partieron de Lostwithiel hacia Liskeard. Hacia el mediodía, la vanguardia de dragones avistó el ejército de 4.000 efectivos de Ruthven en la cresta de una colina en el lado este de Braddock Down. Hopton desplegó sus fuerzas en una cresta similar dentro del alcance de los mosquetes parlamentarios con un valle poco profundo que separaba ambos ejércitos. Bevil Grenville mandaba una gran fuerza de la infantería realista en el centro, algunos caballeros y dragones protegían los flancos. Hopton tenía dos pequeños cañones de campaña que ocultó colocando jinetes frente a ellos.

Batalla de Braddock Down 19 de enero de 1643. Despliegue de fuerzas

Los ejércitos escaramucearon e intercambiaron disparos de mosquete durante dos horas, ninguno de los dos bandos deseaba descender de su fuerte posición defensiva para atacar al otro. Finalmente, después de dirigir oraciones, Hopton descubrió sus cañones de campaña y ordenó el ataque. Los cañones dispararon una salva cuando Grenville condujo a la infantería de Cornualles cuesta abajo y luego cuesta arriba contra las líneas parlamentarias. Ambas alas de la caballería cargan simultáneamente. Los mosqueteros parlamentarios lanzaron una sola descarga irregular contra los realistas que avanzaban, luego todo el ejército de Ruthven dio vuelta y huyó.

Batalla de Braddock Down 19 de enero de 1643. Avance realista apoyado por dos cañones. Fuente Royal Mail Stamps

Los parlamentarios se retiraron a Liskeard, solo para ser expulsados cuando la gente del pueblo se declaró por el Rey y se levantó contra ellos. Los realistas perseguidores avanzaron sin oposición. Más de 1.000 parlamentarios se rindieron después de la batalla. Cinco valiosos cañones y un almacén de armas también fueron capturados. Los realistas afirmaron haber perdido solo dos hombres. La victoria en la batalla de Braddock Down estableció a Ralph Hopton como líder indiscutible de los realistas de Cornualles.

Hopton explotó su victoria con un avance inmediato hacia Devon. Envió una columna bajo el mando de John Berkeley y el coronel Ashburnham contra el ejército del conde de Stamford, que había llegado a Launceston. Stamford se dio la vuelta y se retiró a Tavistock. El 22 de enero, la fuerza principal de Hopton asaltó a Saltash, recapturando la ciudad y devolviendo al coronel Ruthven a Plymouth. Los realistas no estaban equipados para montar un asedio a gran escala de Plymouth, así que bloquearon la ciudad y atacaron las guarniciones periféricas. El poeta Sidney Godolphin, que sirvía como voluntario en el ejército de Hopton, fue muerto en una escaramuza en Chagford cerca de Okehampton el 8 de febrero. Sin embargo, la ocupación realista de las ciudades de los alrededores de Plymouth significó que las fuerzas de Hopton estaban demasiado dispersas para operar efectivamente. El 22 de febrero, después de que los realistas fueran expulsados de Modbury, Hopton abandonó su invasión de Devon y una vez más retrocedió de nuevo en Cornualles.

Guerra Civil Inglesa en Cornualles y Devon enero y febrero de 1.643.  Fuente  www.bcw-project.org

 

Batalla de Launceston ( 23 de abril de 1.643)

El 28 de febrero, Ralph Hopton y el conde de Stamford acordaron una tregua local en Devon y Cornualles, durante la cual ambas partes aprovecharon la oportunidad para reorganizar sus fuerzas.

Cuando la tregua expiró el 22 de abril de 1.643, los parlamentarios tomaron la iniciativa con un ataque contra el ejército de Cornualles reunido en Launceston. En ausencia del conde de Stamford, que sufría de gota, el ejército parlamentario de 3.500 infantes y cinco tropas de caballos estaba comandado por el general James Chudleigh. Hopton había tomado una fuerte posición defensiva en Beacon Hill (actual Windmill Hill) al sur de Launceston. Todavía estaba esperando la llegada de varios contingentes cuando Chudleigh se acercó a Launceston en la mañana del 23 de abril. El asalto inicial del parlamentario hizo retroceder a los mosqueteros realistas apostados al pie de la colina, pero la llegada constante de refuerzos a lo largo del día permitió a Hopton mantener la posición en contra de nuevos ataques.

Por la noche, el ejército de Cornualles estaba completamente reunido y Hopton preparado para contraatacar. Reagrupó a su infantería en tres columnas separadas comandadas una por él mismo, otra John Berkeley y la tercera por el mayor general Basset, y luego cargó contra al cuerpo principal de los parlamentarios. Debilitados y exhaustos por las pérdidas sufridas durante el día, los parlamentarios retrocedieron en desorden. Afortunadamente para Chudleigh, John Merrick había llegado esa noche con 700 greycoats (casacas grises) londinenses enviados por el conde de Essex como refuerzos. Al frente de los greycoats, Chudleigh cubrió la retirada, personalmente dirigió a los equipos de bueyes para salvar su artillería. La explosión de un carro de pólvora desanimó a los realistas de perseguirlos mientras los parlamentarios se retiraban a Devon.

 

 

Batalla de Sourton Down (25 de abril de 1.643)

Ralph Hopton y el ejército de Cornualles avanzaron hacia Okehampton mientras los parlamentarios se retiraban de Launceston. Hopton estaba decidido a dar un golpe decisivo antes de que el enemigo tuviera tiempo de reagruparse, pero se movió demasiado rápido hacia Devon, sin un reconocimiento adecuado. Cuando Hopton se acercó a Okehampton, el general Chudleigh condujo una pequeña fuerza de caballería para emboscar a los realistas en Sourton Down, al borde del parque Nacional de Dartmoor.

La fuerza realista siguió en su marcha nocturna y estaba cruzando Sourton Down en formación de columna liderada por 150 dragones, luego marchaba la infantería seguida por la artillería, a continuación el resto de la infantería y en retaguardia 300 jinetes y dragones.

El capitán Drake dirigió una carga contra la vanguardia realista, los dragones de la misma entraron en pánico y retrocedieron en desorden, chocando con la infantería que marchaba detrás. Los parlamentarios presionaron en su ataque y derrotaron a la mitad del ejército realista. Lord Mohun y Bevil Grenville se posicionaron para defender la artillería mientras Hopton le ordenaba a Nicholas Slanning que llevara la retaguardia, éste lideró tres tropas de caballería, totalizando 108 hombres en Sourton Down, dividiendo su fuerza en seis escuadrones de 18 hombres cada uno y los desplegó en el sur de Down Hill, haciendo el mejor uso de la oscuridad y la cobertura.

Batalla de Sourton Down 25 de abril de 1643. Carga de la caballería realista del capitán Drake. Autor Peter Dennis

El contraataque cogió por sorpresa a los parlamentarios, cuyo ataque del parlamentario finalmente fue rechazado y los realistas tomaron posiciones defensivas entre los antiguos terraplenes en el páramo. Reforzado por 1.000 infantes de Okehampton, Chudleigh continuó amenazando a los realistas. Mientras las escaramuzas esporádicas continuaron durante la noche, una violenta tempestad se desató en el campo de batalla, empapando a los combatientes y aumentando la confusión y el terror.

Eventualmente, los realistas se retiraron en un desorden considerable, dejando atrás cañones, tiendas y pólvora. En la confusión, los parlamentarios también capturaron el baúl de viaje de Ralph Hopton, que contenía cartas del Rey ordenando al ejército de Cornualles unir fuerzas con el marqués de Hertford y el príncipe Mauricio en Somerset.

Esta escaramuza, más que una batalla, tipificaba el tipo de acciones que aparecieron en la guerra civil temprana en el suroeste con probablemente no más de unos 3.500 hombres en la fuerza de Hopton contra 1.200 hombres en Chudleigh, pero a pesar del tamaño de las fuerzas enemigas, los factores que ocurrieron con el ataque sorpresa en la oscuridad contra una columna de marcha harían de este un encuentro interesante.

 

 

Batalla de Stratton (16 de mayo de 1.643)

Consciente del plan realista de combinar los ejércitos de Ralph Hopton y lord Hertford, el conde de Stamford reunió a todas las fuerzas parlamentarias disponibles en Torrington en Devon y se preparó para marchar contra Hopton antes de poder reunirse con Hertford.

Stamford envió 150 jinetes bajo las órdenes de George Chudleigh (padre del general James Chudleigh) en una incursión de diversión en Bodmin, con el objetivo de capturar a los altos dignatarios realistas de Cornualles e interrumpir el reclutamiento de fuerzas realistas; mientras que el propio Stamford partió desde Okehampton hasta la costa norte, recogiendo refuerzos y cruzando el río Tamar en Cornualles dirigiéndose a Stratton, llegando con con una fuerza de 5.400 infantes, 200 jinetes y 13 cañones, llegando el 15 de mayo. Ocupó una posición defensiva fuerte en una colina ahora conocida como Stamford Hill al norte de la ciudad.

El señor Kendall, de 70 años, alcalde realista de Lostwithiel, murió en el asalto de George Chudleigh a Bodmin. Se dice que Kendall mató a 10 soldados parlamentarios antes de ser abrumado.

El domingo 13 de mayo, los realistas se encontraron con la fuerza de George Chudleigh cabalgando hacia Bodmin y tuvo lugar una escaramuza prolongada, antes de que Ralph Hopton se diera cuenta de que este no era el principal ejército parlamentario. El ejército de Hopton llegó a Santa María la noche siguiente. Una escasez severa de suministros significaba solo una galleta por hombre, un nivel de raciones que continuó durante toda la marcha hasta el final de la batalla. Con unidades del ejército realista de guarnición en Bodmin y conteniendo al coronel Ruthven en Plymouth, Ralph Hopton solo pudo reunir 2.400 infantes y 500 jinetes para contrarrestar la invasión de Cornwall por parte de Stamford. A pesar de ser superados en número dos a uno, Hopton estaba decidido a atacar el campamento de Stamford mientras la mayoría de la caballería parlamentaria estaba ausente.

Los parlamentarios estaban asentados alrededor de una fortaleza de la Edad de Hierro en la cima de Stamford Hill. La ladera oriental de la colina estaba densamente arbolada y demasiado empinada para un asalto. Hopton dividió su infantería en cuatro columnas de unos 600 hombres cada una para atacar la colina desde diferentes direcciones en un gran arco. Sus 8 cañones fueron distribuidos por igual entre las columnas. Hopton y lord Mohun lideraron las columnas desde el sur; Bevil Grenville y Nicholas Slanning lideraron sus columnas desde el oeste; Nicholas Slanning y el coronel Trevanion atacaron desde el oeste pero un poco más al norte; Thomas Bassett y el coronel Godolphin atacaron desde el norte. Los 500 jinetes bajo el coronel John Digby se mantuvieron en reserva.

Batalla de Stratton, Cornualles (16 de mayo de 1.643). Despliegue de Fuerzas. Autor John Fawkes

La batalla comenzó al amanecer del 16 de mayo. Durante la noche, los parlamentarios habían alineado setos en la base de la colina con mosqueteros y se produjo un tiroteo. Cuando los mosqueteros fueron desalojados, la infantería de Cornualles luchó incansablemente por las empinadas laderas ante la resuelta oposición de los defensores. Ninguno de los dos bandos tuvo una clara ventaja, a mediados de la tarde los realistas se estaban quedando sin municiones. En este momento crucial, el general James Chudleigh lideró un contraataque de piqueros parlamentarios en una carga cuesta abajo siguiendo la carretera, que se estrelló profundamente en la columna de Bevil Grenville. Grenville fue derribado en el choque, pero John Berkeley llevó a sus mosqueteros para disparar contra los piqueros parlamentarios de los campos circundantes y más hombres de Grenville salieron a la carretera, e hizo una desesperada contra-carga que cambió el rumbo de la batalla, inspirando a los realistas a mayores esfuerzos. Chudleigh fue hecho prisionero y los parlamentarios comenzaron a ceder.

Finalmente, entre las tres y las cuatro de la tarde, las columnas flanqueantes realistas alcanzaron la cima de la colina. La línea parlamentaria colapsó cuando los realistas avanzaron a la cumbre.

Los parlamentarios huyeron, dejando 300 muertos y 1.700 prisioneros. Los realistas capturaron los 13 cañones parlamentarios y 70 barriles de pólvora, municiones y sobre todo provisiones, para el deleite de la hambrienta soldadesca. Los realistas muertos en la batalla fueron alrededor de 90. La victoria de Hopton aseguró Cornwall para el Rey.

El conde de Stamford huyó a Barnstaple y luego a Exeter; George Chudleigh y la caballería parlamentaria abandonaron a Bodmin y se retiraron a Devon. Los parlamentarios mantenían guarniciones en Plymouth, Exeter, Bideford y Barnstaple, pero no tenían un ejército de campaña efectivo en Devon. El hijo de Chudleigh, el general James Chudleigh, hecho prisionero en se pasó al bando realista.
Bloqueado en Exeter, el conde de Stamford culpó de la derrota a Chudleigh, rendición de Exeter supuso el final efectivo de la carrera de lord Stamford como comandante parlamentario.

 

 

Batalla de Lansdown Hill (5 de junio de 1643)

 

Antecedentes

La derrota del conde de Stamford en la batalla de Stratton dejó el Parlamento sin ejército de campo en Devon o Cornualles. Ralph Hopton envió destacamentos para bloquear las guarniciones parlamentarias en Plymouth y Exeter luego marchó hacia el este con el ejército de Cornualles para reunirse con el marqués de Hertford y el Príncipe Mauricio que había marchado desde Oxford. Los dos ejércitos unieron fuerzas en Chard en Somerset el 4 de junio de 1.643.

A pesar de su falta de experiencia militar, lord Hertford era el oficial superior y comandante general del ejército realista combinado, pero Hopton actuaba como mariscal de campo y el príncipe Mauricío mandaba la caballería. La fuerza de la fuerza realista era de 4.000 infantes, 2.000 jinetes, 300 dragones y un tren de artillería de 16 cañones de campaña. Había sospechas y peleas ocasionales entre los veteranos de Cornwall de Hopton y la caballería de Oxford. El mismo Hopton criticaba la laxa disciplina de Mauricio sobre sus jinetes y su propensión a saquear. A principios de junio de 1.643, los realistas aseguraron Somerset estableciendo guarniciones en Taunton, Bridgwater, Dunster Castle y Wells, y luego avanzaron con el ejército realista principal contra las fuerzas de la Asociación Occidental del Parlamento, comandadas por William Waller.

Después de su derrota en la batalla de Ripple Field y la incapacidad de penetrar en Gales, Waller consolidó su posición en Gloucester. A finales de mayo de 1.643, avanzó hacia Worcester, pero su ataque inicial fue rechazado y se retiró al recibir informes de que las tropas marchaban hacia el oeste desde Oxford. Con Hopton también avanzando desde el sudoeste, Waller concentró el ejército de la Asociación Occidental del Parlamento alrededor de Bath.

Waller llegó a Bath el 8 de junio. Durante los días siguientes, envió 8 tropas de caballería y un regimiento de dragones para cubrir la retirada de Edward Popham en las cercanías de Taunton. Popham estaba amenazado por una fuerza perseguidora de jinetes comandada por el príncipe Mauricio. Alrededor del 12 de junio, la retaguardia de Popham fue dispersada en Chewton Mendip por la caballería realista bajo el mando de lord Carnarvon. Los refuerzos parlamentarios llegaron a tiempo para expulsar a los realistas más allá de Chewton, solo para atacar ellos mismos cuando se encontraron con la fuerza principal de Mauricio. El Príncipe dirigió una carga que derrotó a la mitad de los parlamentarios antes de que tuvieran tiempo de prepararse, pero las tropas restantes giraron y atacaron la retaguardia de los realistas. Durante el melée, el príncipe Mauricio fue herido y hecho prisionero. Fue rescatado hacia la noche por la caballería de Carnarvon después de varias determinadas cargas.

Durante junio de 1.643, William Waller reunió a todas las fuerzas parlamentarias disponibles en Bath en Somerset. Se unió a la caballería que había sido parte del ejército del conde de Stamford en Devon, y también por el recientemente levantado regimiento de coraceros de Arthur Hesilrige que se hizo conocer como los langostas (lobsters). Aunque Waller reunió alrededor de 2.500 jinetes y dragones, se quedó corto de infantería. Solicitó refuerzos de la guarnición parlamentaria en Bristol, pero el coronel Fiennes envió solo 500 hombres. A principios de julio, Waller pudo reunir no más de 1.500 infantes.

Hacia fines de junio, el ejército realista de lord Hertford avanzó hacia Frome. A pesar de las incursiones de hostigamiento de la caballería de Waller, los realistas entraron en Bradford-upon-Avon el 2 de julio. El puente que cruzaba el río Avon le dio a Hertford un claro camino hacia Oxford y la opción de acercarse a Bath bien desde el sur o bien envolviendo desde el norte. Waller respondió al organizar su ejército en Claverton Down, a dos millas al este de Bath.

 

La batalla

El coronel Robert Burghill fue enviado con un cuerpo de jinetes y dragones sobre un vado cerca de la casa Claverton, donde los parlamentarios habían construido un reducto defensivo. Temprano en la mañana del 3 de julio, Burghill atacó a los puestos de avanzada realistas en el lado este de Avon. Ralph Hopton marchó con un destacamento de infantería de Cornualles para expulsar a los parlamentarios. Después de feroces escaramuzas en Monckton Farleigh, Burghill hizo una retirada al punto de cruce fortificado en Claverton House. Los parlamentarios defendieron el cruce el resto del día, después se retiraron al campamento principal de Waller cuando cayó la noche.

Los comandantes realistas Hertford, Hopton y príncipe Mauricio decidieron continuar su movimiento con la esperanza de asegurar terreno elevado al norte de Bath, interponiendo así sus fuerzas entre el ejército de Waller y Bristol. Waller también era consciente de esta posibilidad y se retiró a Bath antes de marcharse el 4 de julio para ocupar el terreno alto.

Waller ocupó una posición dominante en la cima de Lansdown Hill, a 5 millas (8 kms) al norte de Bath, disponía de 4.000 efectivos 2.500 jinetes mandados por Arhtur Hezellrig y 1.500 infantes mandados por él. Los parlamentarios construyeron parapetos de tierra y piedra para proteger a sus mosqueteros y piezas de artillería. Cada flanco estaba cubierto por maderas donde se asentaron más mosqueteros.

Batalla de Lansdown Hill 5 de julio de 1643. Posición parlamentaria

Los realistas se acercaron en la mañana del 5 de julio, disponían de unos 6.000 efectivos, 2.000 jinetes, 300 dragones y 4.000 infantes mandados por Bevil Grenville, después de algunas escaramuzas iniciales, se establecieron en Freezing Hill, inmediatamente al norte de los parlamentarios en Lansdown. Los dos ejércitos se enfrentaron durante dos horas, con ocasionales escaramuzas y disparos de artillería. Al darse cuenta de que Waller no tenía intención de abandonar su posición inexpugnable, los realistas comenzaron a retirarse hacia el cercano pueblo de Marshfield.

Cuando el ejército realista comenzó a alejarse, Waller envió una gran fuerza de caballería y dragones para atacar su flanco y retaguardia. Los dragones parlamentarios avanzaron al amparo de setos hasta que estuvieron dentro del alcance de los mosquetes. Las descargas repentinas causaron pánico entre la caballería realista, que retrocedió en desorden, abriéndose paso a través de los mosqueteros de Cornualles que habían sido posicionados para cubrir la retirada. Sin embargo, los los hombres de Cornish se mantuvieron firmes y lograron detener el ataque parlamentario hasta que la caballería de lord Carnarvon acudió para apoyarlos.

Al darse cuenta de que sus tropas habían obtenido una ventaja táctica, Ralph Hopton tomó la iniciativa y ordenó un asalto frontal contra la posición principal parlamentaria en Lansdown Hill, con el apoyo de ataques de flanqueo en las laderas este y oeste. La infantería avanzó al amparo de los bosques y setos, con los piqueros de Cornualles bajo el mando de Bevil Grenville encabezando el ataque. El asalto vaciló cuando los realistas llegaron a la cima de la colina donde fueron expuestos a la fuerza total de mosquetes y fuego de artillería de los parlamentarios detrás de los parapetos. Grenville formó a los piqueros en una posición defensiva y logró detener tres contraataques de los coraceros de Heselrige. Durante la tercera carga, el propio Grenville fue gravemente herido por un golpe de alabarda en la cabeza.

Batalla de Lansdown Hill 5 de julio de 1643. Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

Incapaz de desalojar a los realistas y flanqueado por los mosqueteros en el bosque, William Waller ordenó una retirada de 400 metros al refugio de un muro de piedra que discurría lateralmente a través del terreno llano en la cima de la colina. Los parlamentarios cargaron sus armas y crearon huecos en la pared para defender la nueva posición. Los realistas también habían logrado transportar artillería hasta la cima de la colina; se cubrieron detrás de los parapetos que los parlamentarios acababan de abandonar. En ese momento, la oscuridad estaba cayendo. Ambas partes estaban agotadas por la batalla y no hubo más enfrentamientos después de la caída de la noche. La posición realista cerca del borde de la pendiente era precaria, pero Waller consideraba que su propia posición era igualmente desesperada. Al amparo de la oscuridad, ordenó al ejército parlamentario que se retirara a Bath, dejando mechas encendidas y montones de picas para simular un ejército vigilante.

Batalla de Lansdown Hill 5 de julio de 1643. Muerte de Bevill Grenville. Fuente Royal Mail Stamps

 

Secuelas

Los realistas quedaron en posesión del campo, pero sus bajas fueron importantes, con unos 250 muertos y muchos más heridos. Las pérdidas del parlamentario fueron más ligeras, con 20 muertos y 60 heridos. Bevil Grenville murió de sus heridas, lo que fue un duro golpe para la moral de la infantería de Cornualles, aunque se dice que su hijo de 15 años John Grenville fue subido a la silla de su padre y reconocido jefe de la familia Grenville por los de Cornish. Otro revés ocurrió el día después de la batalla: Ralph Hopton resultó gravemente herido cuando un carro de municiones fue volado por una chispa de una mecha encendida, dejándolo mal quemado y temporalmente cegado y paralizado.

 

 

Batalla de Roundway Down (13 de julio de 1.643)

 

Asedio de Devizes, (9 al 13 de julio de 1.643)

William Waller jefe de los parlamentarios, tras la batalla de Lansdown Hill el 5 de julio, al enterarse de que el ejército realista de Ralph Hopton se retiraba hacia Chippenham a través de Marshfield, aseguró refuerzos de la guarnición del Parlamentario de Bristol y se lanzó en su persecución.

Cuando Waller se acercaba a Chippenham el 9 de julio, la avanzada de la caballería de Waller alcanzó a los realistas y los atacó cuando se acercaban a Devizes. La caballería del príncipe Mauricio y el regimiento de infantería lord Mohun que iban en retaguardia, se enfrentaron a la vanguardia parlamentaria en la aldea de Rowde, manteniendolos a raya y dando tiempo de infantería realista para entrar en la ciudad de Devizes. En un consejo de guerra el 10 de julio, Ralph Hopton acordó defender Devizes con la infantería y la artillería, mientras que el príncipe Mauricio se dirigió a Oxford en busca de refuerzos con lord Hertford y lord Carnarvon. Mauriccio rompió el cerco a la medianoche con 300 jinetes, cabalgando hacia el sudeste para evadir las patrullas de Waller antes de dirigirse al norte hacia Oxford.

El príncipe Mauricio y sus compañeros recorrieron las 45 millas (72 kms) desde Devizes hasta Oxford en una sola noche. Cuando llegaron, descubrieron que la mayor parte del ejército de Oxford estaba en las Midlands con el príncipe Ruperto y la Reina. Inmediatamente se envió un convoy con municiones y suministros con 600 jinetes, bajo el mando del conde de Crwford a Devizes para aliviar el asedio.

El 11 de julio, soldados del propio regimiento de caballería de Waller, bajo el mando del comandante Dowet tendieron una emboscada e interceptaron al conde de Crawford que estaba acercándose a Devizes desde el noreste con los 600 jinetes realistas y el convoy de suministros y municiones para Hopton. En una confusa escaramuza nocturna, la caballería de Crawford se dispersó y las municiones y suministros fueron capturados. Aunque este choque había impulsado la perspectiva inmediata de éxito, Waller quedó preocupado por la aparente facilidad con la que los realistas podrían ir de Oxford para socorrer a Devizes. Waller instó al conde de Essex, cuyo ejército estaba en frente de Oxford, para evitar cualquier intervención adicional de la capital realista.

En Oxford se preparó una fuerza de rescate de 1.500 jinetes bajo el mando de lord Wilmot, con el apoyo de John Byron y el conde de Crawford. El príncipe Mauricio, lord Carnarvon y los 300 jinetes que habían cabalgado desde Devizes también se unieron a la columna. Se requisaron dos cañones de bronce y un suministro de pólvora y municiones. La fuerza de ayuda se reunió en Marlborough el 12 de julio y se acercó a Devizes en la tarde del día siguiente.

Mientras tanto, en Devizes, la ciudad carecía de murallas, Waller había desplegado sus fuerzas en el lado este de la ciudad y había instalado una batería en Coatefield Hill. Ralph Hopton inició las negociaciones el 11 de julio, obteniendo un respiro de un día, pero Waller sospechó que estaba jugando con el tiempo y procedió con los preparativos para un asalto. Aunque carecían de pólvora y municiones, los realistas instalaron su artillería en los restos del castillo de Devizes, barricaron las calles con troncos de árboles y carros, y alinearon los setos y terraplenes alrededor de la ciudad con mosqueteros. Los parlamentarios atacaron en la mañana del 12 de julio, apoyados por fuego de artillería desde Coatefield Hill. Los realistas resistieron ferozmente; aunque algunos de los trabajos exteriores fueron invadidos, el principal ataque parlamentario fue rechazado.

 

Despliegue inicial

Waller estaba planeando nuevos ataques contra Devizes cuando sus exploradores informaron sobre el acercamiento de la fuerza de ayuda de Wilmot durante la mañana del 13 de julio. Waller sacó a todo su ejército y se reagrupó en Roundway Down, al norte de Devizes, dejando algunas tropas para proteger sus carros de artillería y equipaje. El ejército parlamentario consistía en aproximadamente 2.500 infantes y entre 2.500 y 3.000 jinetes y dragones, apoyados por 8 cañones de campaña. Waller desplegó sus tropas convencionalmente, con 5 regimientos de infantería en el centro con la caballería en las alas y artillería cubriendo los espacios intermedios.

El ejército parlamentario era el doble del tamaño de la fuerza de socorro realista, que consistía en 1.800 jinetes sin infantería y 2 cañones ligeros “galloper”. Wilmot esperaba que Hopton enviase los 3.000 infantes realistas estacionados en Devizes para apoyar a su caballería, pero Hopton fue persuadido por sus oficiales, de retrasar la salida, ya que sospechaban que la retirada de Waller era una estratagema para tentarlos a abandonar la ciudad.

El 13 de julio, la fuerza de rescate de Wilmot llegó a Roughridge Hill, a 8 kms al noreste de Devizes, y disparó dos balas desde sus armas como señal para los sitiados, a continuación desplegó la caballería realista en tres brigadas. Él dirigió personalmente la de la derecha, mientras que John Byron comandaba la de la izquierda, y el conde de Crawford mantuvo su brigada a retaguardia en reserva, por delante envió una partida avanzada de 300 jinetes manda por Paul Smith.

Batalla de Roundway Down 13 de julio de 1643. Despliegue de fuerzas. El autor de la izquierda es John Fawkes; los de la derecha son carteles explicativos de la zona.

 

Desarrollo

La batalla comenzó alrededor de las 15,00 del 13 de julio. A medida que los realistas avanzaban, una partida parlamentaria avanzó para acosarlos. El comandante Paul Smith con su partida contraatacó, y los parlamentarios fueron rechazados. Arthur Heselrige, del ala izquierda parlamentaria, avanzó con su formidable regimiento de coraceros conocidos como los langostas (lobsters) por su característica coraza, para apoyar a los jinetes que huían. Las tropas de Heselrige estaban dispuestas en una formación de 6 filas; su carga fue recibida por la brigada de Wilmot, que avanzó al trote con una formación más extendida de 3 filas de profundidad. Cuando las líneas chocaron, la brigada de Wilmot envolvió a la de Heselrige y los parlamentarios cedieron terreno.

El capitán Richard Atkyns del regimiento Príncipe Mauricio atacó a un coracero que se supone era coronel Arthur Heselrige, el parlamentario disparó sus dos pistolas, Atkyns disparó una de advertencia y Heselrige se rindió, siendo posteriormente rescatado por sus propios hombres.

Batalla de Roundway Down 13 de junio de 1643. El capitán Richard Atkyns del regimiento Príncipe Mauricio atacando a un coracero que se supone es Arthur Heselrige jefe de los famosos langostas (lobster), disparó sus pistolas y sacó el sable, Atkyns hace un disparo de advertencia y Heselrige se rindió, siendo posteriormente rescatado por sus hombres. Autor Graham Turner

Parece muy probable que los langostas de Hesilrige cometieran el clásico error de recibir la carga de Wilmot parados, mientras la caballería monárquica cargaba. Estas etapas iniciales de la batalla probablemente ocurrieron en las laderas que llevan desde Roundway Hill hacia Roughridge Hill.

Batalla de Roundway Down 13 de junio de 1641. Los coraceros de Arthur Heselrige conocidos como los langostas son derrotados por los jinetes de lord Wilmot. Autor Angus McBride

Heselrige reunió a sus hombres para una segunda carga pero al ver que la segunda brigada realista estaba lista para apoyar a Wilmot, los coraceros se separaron y huyeron.

En el otro ala, la brigada realista de John Byron cargó cuesta arriba contra la brigada de Waller, que estaba lista para recibirlos con fuego de pistola. Los hombres de Byron cargaron con la instrucción de no responder al fuego de la pistola, hasta no haber empujado a los hombres de Waller a la segunda línea. Apoyado por la reserva de lord Crawford, Byron barrió el ala derecha parlamentaria del campo. Los realistas triunfantes persiguieron a la caballería parlamentaria que huía, varios de los cuales fueron empujados por al borde de un precipicio de Roundway Down, que tenía una caída de 300 pies (91 m) desde donde se despeñaron, la zona aún es conocida como “Bloody Ditch” (Zanja Sangrienta).

La infantería parlamentaria quedó varada. Su caballería había sido derrotada, pero Waller permaneció en el campo y formó a la infantería en cuadros defensivos. Durante más de una hora, los parlamentarios rechazaron los ataques de la caballería de Wilmot. Los ataques se volvieron más pesados a medida que más jinetes realistas regresaban al campo. Finalmente cuando los 3.000 infantes de Cornualles salieron de Devizes y avanzaron hacia el campo de batalla, Waller ordenó una retirada hacia el este.

Batalla de Roundway Down 13 de junio de 1641. Tras derrotar a la caballería parlamentaria en las alas, la infantería aguanta el ataque de la caballería realista. Fuente Royal Mail Stamps

La infantería parlamentaria comenzó a marcharse en buen orden pero perdió la cohesión cuando los hombres de Byron abrieron fuego contra ellos con un cañón capturado y avanzaron para atacar. En la confusión, Waller y sus oficiales montados galoparon hacia Bristol. La retirada se convirtió en una derrota cuando la infantería parlamentaria corrió hacia las laderas boscosas orientales. Cientos fueron muertos a sablazos o hechos prisioneros. Se tomó toda la artillería, municiones y equipaje de Waller. El ejército de la Asociación Occidental del Parlamento había sido aniquilado en la victoria más radical de las guerras civiles. Waller después de retirarse a Gloucester, se marchó a Londres.

Batalla de Roundway Down 13 de julio de 1.643. Secuelas de la batalla, encontrado y perdido. Autor Chris Collingwood.

Los realistas capturaron 28 banderas de infantería, 8 estandartes de caballería, y 7 cañones; unos 600 soldados parlamentarios fueron muertos y unos 1.000 fueron capturados. Los realistas tuvieron unos 200 muertos.

 

 

Asedio de Bristol (23 al 26 de julio de 1.643)

Después de la destrucción del ejército de la Asociación Occidental del Parlamento en la batalla de Roundway Down en julio de 1.643, el consejo de guerra del rey Carlos aprovechó la oportunidad para intentar asegurar las rutas entre Gales, el Oeste de Inglaterra y Oxford al tomar las fortalezas parlamentarias de Bristol y Gloucester. La llegada a Oxford del convoy de municiones de la Reina desde el norte a mediados de julio proporcionó los recursos necesarios. El ejército realista del oeste bajo lord Hertford y príncipe Mauricio avanzó para tomar Bath, que los parlamentarios abandonaron después de la Roundway Down, mientras Príncipe Ruperto marchaba desde Oxford para unirse a ellos con tres brigadas de infantería, dos brigadas de caballería, nueve compañías de dragones y un tren de artillería. El primer objetivo de los realistas era Bristol, la segunda ciudad de Inglaterra y el principal puerto de la costa oeste.

Asedio de Bristol julio de 1643. El príncipe Ruperto y su perro Boye en los alrededores de Bristol cuando se planea el asalto. Autor Mark Churms

Preparación parlamentaria

Los parlamentarios habían tomado el control de Bristol en noviembre de 1.642 cuando la ciudad fue ocupada por tropas bajo el mando del coronel Thomas Essex, un duro soldado profesional cuyo gobierno era impopular entre los ciudadanos, que fue reemplazado por el coronel Nathaniel Fiennes en febrero de 1.643.

Fiennes fue enérgico en sus esfuerzos por fortalecer y extender las defensas medievales de Bristol. Se construyó un anillo exterior de fortificaciones, que comprendía una serie de fuertes y reductos conectados por una muralla cortina de tierra y zanjas secas. El anillo exterior incorporó un terreno elevado que daba a la ciudad hacia el oeste y el norte. Las defensas internas rodearon la ciudad misma, con los ríos Frome y Avon formando una barrera natural y el castillo de Bristol protegía el promontorio entre los dos ríos. La iglesia de Santa María Redcliffe se convirtió en una obra fortificada. Alrededor de 100 piezas de artillería se distribuyeron a lo largo de las defensas. A pesar de la aparente fortaleza de la ciudad, sin embargo, Fiennes no tenía suficientes tropas para ocupar las fortificaciones. William Waller había tomado 1.200 soldados de la guarnición de Bristol para llevarlas a Roundway Down, dejando a Fiennes con solo alrededor de 2.000 tropas regulares y un número de milicias de la ciudad mal armadas para defender el circuito de 5 millas (8 kms) de murallas y fuertes.

Además, las nuevas y ambiciosas fortificaciones no estaban completas: la zanja era poco profunda en algunos lugares y los fuertes carecían de estructuras externas.

 

Preparación realista

Los ejércitos realistas de Oxford y del Oeste se reunieron delante de Bristol el 23 de julio. Al día siguiente, el príncipe Ruperto conminó a la ciudad para que se rindiera, lo que el coronel Fiennes rechazó. Ruperto y los comandantes de Oxford estaban convencidos de que las defensas de Bristol podrían ser tomadas por asalto sin recurrir al largo proceso de un asedio formal. En un consejo de guerra se decidió que cuatro brigadas o tertias de infantería, atacarían simultáneamente en diferentes puntos para abrumar a los defensores. Una vez dentro de las defensas exteriores, la infantería derribaría las murallas y llenaría las zanjas para permitir la entrada de la caballería. El ataque fue planeado para el amanecer del 26 de julio de 1.643 con las tres brigadas o tertias del ejército de Oxford acercándose a las defensas del norte, mientras que la brigada o tertia de Cornualles se acercaba desde el sur.

Asalto de Bristol 26 de julio de 1643. Despliegue de fuerzas

 

Asalto a la ciudad

En la mañana del ataque, la brigada de Cornualles entró en acción prematuramente antes de que se dispararan los cañones de señal, avanzaron en tres columnas al amparo de la oscuridad. Se llevaron carros para llenar la zanja alrededor de la puerta de Temple y construir un puente improvisado Sin embargo, la zanja era más profunda de lo esperado y se vieron obligados a llenar la zanja con fajinas de maleza antes de que pudieran llevar escaleras para escalar las murallas. Después de luchar durante media hora para llegar a las murallas, los defensores les devolvieron el fuego. La veterana tertia de Cornualles perdió hasta 300 hombres antes de Bristol, incluidos dos jefes que habían encabezado las columnas de asalto, Nicholas Slanning muerto por un disparo y el coronel Brutus Buck que había conseguido subir a la muralla siendo golpeado mortalmente por una alabarda, Bernard Astley fue herido de un disparo.

En el lado norte, la brigada de lord Grandison lanzó un asalto infructuoso contra la puerta de Stokes Croft, que el capitán Fawcett intentó volar con una carga explosiva. Cuando eso falló, Grandison condujo a sus hombres cuesta arriba para atacar el fuerte de Prior Hill. Al mismo tiempo, la brigada del coronel Belasyse atacó el fuerte del monte de Colston, pero ambos fuertes resultaron demasiado fuertes para ser asaltados. Lord Grandison fue herido de muerte. El corcel del príncipe Ruperto fue disparado y derribado cuando trataba de reunir a las tropas en retirada de Belasyse.

El avance vital fue realizado por la brigada del coronel Henry Wentworth, con el apoyo de los dragones del coronel Washington. El ataque de Wentworth contra la fortaleza de Brandon Hill se desordenó, pero sus hombres se encontraron fortuitamente en una zona de terreno no cubierta por las armas parlamentarias entre los fuertes de Brandon Hill y Windmill Hill. Lanzando granadas, los realistas hicieron retroceder a los defensores y lograron escalar la muralla de cortina. Una vez dentro de las defensas, los realistas comenzaron a derribar la muralla para abrir una brecha. Para cuando el coronel Fiennes contraatacó con su reserva de caballería, 300 realistas estaban dentro de la muralla. Los defensores fueron rechazados con picas y fuego.

Los hombres de Wentworth avanzaron para apoderarse de un punto fuerte conocido como el Essex Work, que los parlamentarios habían abandonado en pánico. La brigada de Belasyse y la caballería de Arthur Aston avanzaron a través de la brecha para reforzar a Wentworth. Mientras Ruperto estableció un puesto de mando en la brecha, Wentworth y Belasyse avanzaron hacia las defensas internas. La pelea se endureció alrededor de la puerta Frome Gate durante dos horas más; un grupo de mujeres entre las que se encontraban Dorothy Hazzard, Joan Batten y la viuda Kelly fueron a reforzar la puerta de Frome con sacos terreros y tierra impedir la entrada de los realistas. El coronel Henry Lunsford fue muerto y el coronel Belasyse sufrió una herida en la cabeza, pero la llegada de nuevos refuerzos de la brigada de Grandison permitió a los realistas abrirse paso por la puerta Frome y entrar en la ciudad.

Asalto de Bristol 26 de julio de 1643. Grupo de mujeres entre las que se encontraban Dorothy Hazzard, Joan Batten y la viuda Kelly ayudando a reforzar la puerta de Frome

Ruperto envió 1.000 infantes de Cornualles para reforzar el ataque en la puerta de Frome, estas tropas se abrieron paso entre los murallas, a las 14,00 el coronel Fiennes, gobernador de Bristol envió un parlamentario para pedir una tregua y ofreciendo la entrega de la ciudad. Los parlamentarios se estaban quedando sin municiones y los ciudadanos de Bristol, muchos de los cuales eran simpatizantes de los realistas, no estaban dispuestos a arriesgarse a la destrucción de su ciudad. A las 18,00 Ruperto aceptó los términos de la rendición de Bristol, el acuerdo permitía que la guarnición parlamentaria marchara, los oficiales y la caballería mantenían sus caballos y espadas y todos los soldados llevarían sus posesiones personales.

Fiennes marchó con sus tropas al día siguiente, dejando sus armas, municiones y artillería. Al parecer los términos no se cumplieron y los soldados parlamentarios fueron saqueados y despojados de lo que portaban las tropas realistas al salir de la ciudad. Se dice que esto fue en venganza por el saqueo de la guarnición realista después de la rendición de Reading.

Cuando regresó a Londres, Fiennes fue juzgado por incompetencia y sentenciado a muerte, aunque la sentencia fue revocada por el conde de Essex.

Aunque había sido costoso, la captura de Bristol fue una victoria importante para los realistas. Le dio al Rey el control de un puerto importante y la posesión de su flota, un pequeño buque de guerra, ocho buques mercantes armados y una serie de buques más pequeños, para formar el núcleo de una pequeña flota. Las fábricas de Bristol finalmente produjeron 300 mosquetes por semana, lo que aseguró un suministro regular de armas de fuego y condujo al abandono gradual de las picas en los ejércitos realistas.

 

 

Asedio de Gloucester (10 de agosto al 5 de septiembre de 1643)

El 1 de agosto de 1.643, el rey Carlos llegó en persona a la recién capturada ciudad de Bristol para resolver una serie de disputas entre los comandantes realistas y planear la siguiente fase de la estrategia realista. En un consejo de guerra, se tomó la decisión de dividir a los victoriosos ejércitos realistas. Los regimientos de Cornualles del ejército occidental se estaban amotinando después de sufrir fuertes pérdidas en Bristol y eran reacios a avanzar más al este. El príncipe Mauricio reemplazó al marqués de Hertford como comandante del ejército occidental y fue enviado con lord Carnarvon al sudoeste para atacar las fortalezas parlamentarias restantes en Dorset y Devon. Lord Hertford fue invitado a regresar a la corte en Oxford. Ralph Hopton, que resultó gravemente herido después de la batalla de Lansdown, fue elevado a la categoría sin par y nombrado vicegobernador de Bristol bajo el príncipe Ruperto. El ejército de Oxford fue reorganizado. Un destacamento fue dejado en la guarnición de Bristol, mientras que el resto marchó con el Rey, el príncipe Ruperto y el conde de Forth para Gloucester.

 

Preparación parlamentaria

Glaucester estaba situada a 20 millas (32 kms) al norte de Bristol, tenía el puente más abajo del río Severn, era la única fortaleza importante parlamentaria que quedaba entre Bristol y Lancashire. Era un gran obstáculo para los realistas porque interrumpía las comunicaciones entre Oxford y los campos de reclutamiento realistas del sur de Gales. El consejo de la ciudad estaba dominado por el concejal Thomas Pury, que era un celoso puritano. El gobernador de Gloucester era el coronel Edward Massie, que había cooperado eficazmente con William Waller durante su campaña en la frontera con Gales en la primavera de 1.643. Sin embargo, las defensas de la ciudad apenas eran adecuadas para resistir un asedio: las murallas de Gloucester databan de tiempos de la ocupación romana y el perímetro de la ciudad no estaba completo; su castillo medieval había sido desmantelado en gran parte y era utilizado como una prisión. Massie tenía dos regimientos de infantería con unos 1.500 hombres, bajo su mando. Carecía de suficiente artillería y solo tenía 40 barriles de pólvora.

Después de la caída de Bristol, Massie escribió al Parlamento solicitando dinero, suministros y refuerzos, pero también dio los pasos que pudo para mejorar las defensas de Gloucester. La población civil se unió a la guarnición en la construcción de terraplenes para llenar los huecos en la muralla perimetral y fortalecer las defensas existentes. Se obtuvo plomo para fabricar balas y dos molinos de polvo se pusieron a trabajar para fabricar pólvora. Cuando el ejército realista se acercó, Massie ordenó quemar los suburbios fuera de las murallas de la ciudad para negar la cobertura al enemigo.

 

Preparación realista

El rey Carlos esperaba que Gloucester se rindiera cuando llegara a la ciudad el 10 de agosto, pero el coronel Massie y los principales ciudadanos lo rechazaron. El príncipe Ruperto se dio cuenta de que las defensas de la ciudad apenas eran poco adecuadas y recomendó tomarla por asalto. El rey Carlos, sin embargo, prefirió evitar una repetición de las fuertes bajas sufridas en la toma de Bristol, por lo que ordenó un asedio formal, que fue dirigido por el conde de Forth. El río Severn formaba una defensa natural al oeste de la ciudad y el suelo al norte era pantanoso por lo que los realistas concentraron sus fuerzas al sur y al este. William Vavasour llevó tropas de Gales para completar el bloqueo al norte. Más refuerzos de Worcester y Oxford eventualmente llegaron para reforzar ejército realista ante Gloucester alcanzando unos 25.000 hombres, lo que llevó a un fuerte saqueo de las zonas circundantes.

Asedio de Glucester (10 de agosto al 5 de septiembre de 1643. Tropas realistas rodeando la ciudad. Autor Robert Hawke Dowling, Gloucester Museums Service Art Collection

Asedio de la ciudad

La principal batería realista estaba situada en Gaudy Green y comenzó a bombardear las murallas del sur. Los zapadores comenzaron a trabajar en las trincheras de asedio y los mineros fueron llevados desde el bosque de Dean para socavar la puerta este. También se tomaron medidas para cortar el suministro de agua de la ciudad cortando las tuberías de los conductos. El matemático Chillingworth diseñó elaborados motores de asedio para proporcionar cobertura a los mosqueteros en preparación para un asalto cuando se hubiera producido una brecha importante. Sin embargo, el sitio avanzó lentamente. El bombardeo de artillería resultó ineficaz. Las operaciones mineras se vieron obstaculizadas por manantiales subterráneos y contra minas excabadas por los defensores. Massie condujo una defensa agresiva. Se organizaron salidas frecuentes contra las líneas realistas para interrumpir las operaciones y costaron a los sitiadores hasta 1.000 hombres; la guarnición de Gloucester perdió solo 50 durante todo el asedio. Massie trabajó incansablemente para alentar a los defensores y asegurarles que la ayuda pronto estaría en camino.

Asedio de Glucester 1643. Salida de los sitiados contra los trabajos de las obras de asedio. Autor Graham Turner

Socorro de Gloucester

Las noticias del asedio de Gloucester tuvieron un efecto galvanizador en Londres, donde el humor se había vuelto sombrío debido a tantos éxitos realistas en todo el país durante el verano de 1.643. Sin embargo, el ejército de campo del conde de Essex se había debilitado por la enfermedad, la indisciplina y las deserciones quedaban menos de 6.000 infantes y 3.500 jinetes, lo cual era inadecuado para el alivio de Gloucester. Había permanecido inactivo durante varios meses mientras Essex se quejaba ante el Parlamento por la escasez de dinero, suministros y reclutas. El 19 de agosto, el Consejo Común de Londres acordó autorizar una brigada de bandas entrenadas y regimientos auxiliares para marchar hacia Gloucester con el ejército regular de Essex. Se eligieron los 5 regimientos de infantería para la campaña por sorteo, totalizando unos 6.000 efectivos. El Consejo también proporcionó un regimiento de caballería de milicia, un regimiento de guarnición y un pequeño tren de artillería. El comité del condado de Kent proporcionó otros dos regimientos de infantería.

Asedio de Glucester 1643. Las bandas entrenadas parten de Londres para levantar el asedio.

El ejército de Essex y la brigada de Londres se dirigieron a Gloucester el 26 de agosto, tomando una ruta al norte alrededor de Oxford en carreteras paralelas. Toda la fuerza se reunió en Brackley en Northamptonshire el 1 de septiembre, donde se les unieron los regimientos de caballería bajo las órdenes de Samuel Luke de Bedfordshire y lord Gray de Groby de Leicestershire. Lord Wilmot lideró los ataques de hostigamiento con la caballería realista de Oxford a medida que progresaba el avance, pero estos fueron fustigados con éxito por la caballería parlamentaria bajo James Ramsay y el coronel Middleton.

Campaña de Gloucester 1643. Movimiento de fuerzas

El príncipe Ruperto con la mayor parte de la caballería del Rey unió sus fuerzas con Wilmot el 4 de septiembre y libró una serie de acciones dilatorias en torno a Stow-on-the-Wold, pero el ejército de Essex llegó a Prestbury Hill, a 10 millas (16 kms) de Gloucester, el 5 de septiembre. En lugar de arriesgarse a quedar atrapado entre el ejército de Essex y la guarnición de Gloucester, el rey Carlos levantó el sitio y se retiró a Painswick, cubierto por la caballería de Ruperto.

Essex ocupó Gloucester el 8 de septiembre. El ejército de socorro había llegado justo a tiempo: la guarnición de Massie solo le quedaban sus últimos tres barriles de pólvora.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-12. Última modificacion 2018-08-19.